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Recenso de Presenas reais:

as artes do sentido
STEINER, George. Presenas reais: as artes do sentido. Traduo e
posfcio de Miguel Serras Pereira. Lisboa: Presena, 1993,
219 p.
Gerge Steiner professor de literatura nas Universidades de
Cambridge e Genebra. Autor de inmeras obras, incluindo
trs romances, escreve tambm para publicaes como New
Yorker e Times Literary Supplement, e um dos pri nci pa is crticos
literrios da atualidade. No ensaio Presenas reais: As artes do
sentido, traduo portuguesa do original em ingls', o ecltico
autor exercita o mister de filsofo da linguagem, em um
texto entrelaado de referncias culturais. O livro de Steiner
tem trs captulos: (I) Uma cidade secundria; (lI) O pacto
quebrado; (IH) Presenas. Os captulos so su bdivididos em
sees, acompanhando de forma encadeada as hipteses do
autor. No final da obra h um posfcio do tradutor.
Apesar de a tese central ser desenvolvida ao longo de
todo o livro, Steiner preocupa-se em enunci-Ia de forma
clara logo nas linhas iniciais do primeiro captulo. O ensaio
sustenta a hiptese:
I

STEINER, George. Real Presences: Is there anything in what you say? London: Faber
and Faber, 1989.

(...] que qualquer compreenso coerente do que a linguagem e


do modo como funciona, que qualquer exame coerente da ca
pacidade que a linguagem humana possui de comunicar sentido
e sentimento assenta, em ltima anlise, na suposio da presen
a de Deus. (P.IS]

Fundamental no exame dessa conjetura que ela traz a


noo de uma "presena real" no encontro com o "outro":
no texto, na obra de arte e na forma musical. Uma aposta,
como a que foi feita, segundo o autor, por Descartes e Kant
em uma "substanciao" no mbito da linguagem e da for
ma, "uma aposta na transcendncia" (p. 16).
A seguir, Steiner observa que se deve reaprender sobre
o "enigma da criao [artstica] tal como se nos depara no
poema, na pintura, na afirmao musical" (p. 16); para essa
reflexo desenvolve a idia de lima "comunidade imagin
ria" em que prevalece o "imediato em relao aos textos,
obras de arte e composies musicais" (p. 18). Uma socieda
de com o maior desprendimento possvel de "meta-textos",
ou seja,"textos sobre textos (ou quadros, Oll msica)" (p.18).
Entretanto, a interpretao "filolgica" (colocada em desta
que no ensaio de Steiner), que tem o objetivo de "analisar e
situar a obra no contexto histrico" est autorizada nessa
sociedade fictcia; mesmo enfrentando o desafio apontado
pelo autor, de ser tambm "valorativa e crtica" em algum
grau, como toda explicao (p. 17).
Prosseguindo em seu racioCnio, Steiner quer esclarecer
sua viso de hermenutica "como actualizao de uma
inteleco responsvel, de uma apreenso activa" e que po
dem ser extensivas "s leituras de quadros, escultu ras ou
sonatas" (p. 18). O autor cita como exemplos dessa inter
pretao que "passou a ser vivida" (p. 22): um ator ao
interpretar uma pea teatral, um bailarino executando uma
coreografia Oll um violinista ao tocar uma composio mu
sicaI. Essas interpretaes so compreenses "em aco", ao
mesmo tempo analticas e crticas, so tradues imediatas,
que colocadas ao lado de outras referentes mesma obra
introduzem na "vida da com preenso" (p. 19). importante
observar o "aspecto moral" implcito nessa argumentao, o

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revista de estudos e pesquisa da religio, Juiz de

ForJ, v. 7, n. I, p.169-180

autor faz uso do conceito responsabilidade" [answerablity no


original, conforme informa o tradutor] para designar a atitude
diante do escrito, quadro ou pea de msica
(p. 19), que envolve um aspecto trplice: concomitantemente
umoral, espiritual e psicolgico"; os modelos individuais de
vem ser os Uintrpretes" na busca de usentido e de valor
artsticos" (p. 20).
Logo adiante, Steiner desenvolve a idia de que toda a
forma de arte, por um lado, uma reao ou ucontra
afirmao" crtica, por umeios estticos", ao mundo que o
artista percebe; por outro lado, essas reaes vo tambm
significar uum juzo de valor da herana e do contexto a que
pertencem" (p. 22). E aqui, o autor chama a ateno para a
inteligncia crtica do artista no que diz respeito s suas
obras e tambm em relao a outras criaes precedentes;
uma crtica que emana do Uinterior da arte", com uma uau _
toridade penetrante", dificilmente igualada pela crtica que
vem de fora, da uobra do no-criador": Uo autor de recenses,
o crtico, o universitrio" (p. 22). Um exemplo dessa crtica,
dentre vrias apresentadas pelo ensasta, sobre o Ulisses de
]oyce, que seria uuma experincia crtica da Odissia" de Ho
mero; uma uleitura digna desse nome",uresponsvel" [answerable]
diante da obra original, porque coloca u em alto risco a dimen
so e o destino da sua prpria obra" (p. 23-24).
Outra forma de leitura uresponsvel" a traduo, ucr
tica do modo mais criador" e Steiner exemplifica citando a
traduo da clogas de Virglio por Valry, que ele consi
dera uuma criao crtica" (p. 25). Particularmente no caso
das crticas de arte e nas crticas musicais, Udignas de aten
o", essa leitura uresponsvel" esbarra com a uessncia do
seu objetou. A linguagem cambaleia ao falar da ufenome
nologia da pintura, da escultura ou da organizao musi
cai", preponderando um upalavreado instrudo e o pathos de
um absurdo fundamental (ontolgico)" (p. 25-26).
A cidade idealizada pelo autor, para desenvolver seu
racioCnio, se mostra impossvel. No se pode preceituar
u em benefcio do imediato" no campo da esttica e nem
mesmo as mais elementares uformas de recepo literria
ou musical u podem abrir mo da interveno ucrtica ou
U

Numerr. revista de estudos e pesquisa ela religio, Juiz de Fora, v. 7, n. I, p. 169-180

didtica". Ao lado de tudo isso, Steiner indica outros argu


mentos que podem refutar sua "fico censria": a existn
cia de estudos, exegeses, crticas literrias, musicais e artsti
cas, e inclusive recenses, que "podem legitimamente rei
vindicar a dignidade de criaes", mas ressalva que a maior
parte desses trabalhos crticos esquecida rapidamente
(p. 30-1). O objetivo da "fantasia de abstinncia" (p. 32) "dos
discursos segundos sobre a literatura e as artes" (p. 30), criada
pelo ensasta na sua coletividade fantstica, destacar o que
caracteriza o defrontar-se com a "criao esttica" na atuali
dade; sem esquecer o questionamento sobre o que seria "0
estatuto ontolgico das artes" "na cidade de hoje" (p. 32).
Nesse sentido, Steiner aponta para uma multiplicao, no mun
do ocidental, "do discu rso segu ndo" em detrimento do "ime
diato" e menciona tambm o crescimento de uma "produo
esttica" preponderantemente acadmica, executada pela e para
a academia. O autor vai assumir que o questionamento sobre
a "origem fundamental do triunfo do que segundo" est no
mago da sua proposio neste ensaio (p. 44).
A partir disso, o escritor desloca a ateno da "presen
a real" ou"ausncia real dessa presena", no encontro sem
intermedirio com a "experincia esttica responsvel", para
uma procura pela "imunidade do indireto": na crtica que
consegue "domesticar, secularizar o mistrio e as exigncias
da criao" (p. 44). Assim Steiner vai colocar em questo a
inevitabilidade da propagao do discurso secundrio, do "co
mentrio sem fim", onde o "texto primeiro" , por vezes, uni
camente uma origem remota. Alm disso, o autor vai levantar
outra questo que aparece pelo menos trs vezes ao longo da
histria ocidental: a legitimidade de se pensar uma "imagem
do primordial", ou seja, uma busca nos textos pela origem
das "nascentes vivas do ser primeiro" (p. 45). No que diz
respeito ltima questo, interessante mencionar os trs
"modos de experincia interpretativa" em que se discutem pro
fundamente"as relaes entre o original e o derivado" (p. 47).
A primeira referncia o judasmo, j que a nota crtica
sem fim e o "comentrio do comentrio" so noes indis
pensveis na hermenutica do Talmude. Steiner identifica o
"infinito hermenutico" com a "sobrevivncia no exlio";"a
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leitura sem fim" o pice da identificao do povo judeu


(p. 45-46). Na hermenutica judaica o objetivo alcanar
os sentidos internos, traduzidos em normas, nas "mltiplas
antecipaes da mensagem sagrada" do texto examinado,
em que palavras ou letras adquirem uma "presena tangvel"
numa exegese em constante renovao, marcada pela "res
ponsabilidade que impe a aco". Do mesmo modo, a in
terpretao na leitura do cabalista fundamental, porm,
contrastando com a anterior, ato de "pura receptividade",
de assentimento ilimitado e silencioso; ambas interpretaes
trazem a noo de "encontro com a presena" (p. 47).
Uma segunda referncia a escolstica medieval, que
caracterizada pelo "apetite enciclopdico do esprito medie
val" que aspira a "summa summarum do mundo escrito", com
os devidos comentrios e notas que no deixam de provo
car interpretaes sem fim. Nessas possibilidades de novas
exegeses estaria o risco, percebido pelos representantes do
poder da Igreja catlica medieval, de o "texto revelado" ce
der ao peso de comentrios infindveis. Aqui est a diferen
a entre os textos catlicos e judaicos. O texto catlico est
inserido em um tempo determinado: " no advento e no mi
nistrio de Cristo"; da a tentativa de estabelecer um "termo
final de sentido" para no cair na heresia, ou seja, uma recu
sa de um ponto final na interpretao que pode dar origem
a cisma. J no texto judaico no existe o tempo especfico e
nem o problema com o histrico, a Tor permanece em
"sincronia indeterminada em relao a qualquer vida indivi
duaI ou coletiva" (p. 48-49).
Por fim, a terceira referncia, "resolutamente secular",
apesar de receber certa influncia da "exegese talmdica",
a psicanlise com sua "lgica e motor da associao livre"
originando correntes sem fim, onde cada elo pode ser o elo
inicial de uma nova corrente, com todos os elos enredados
reciprocamente. Steiner argumenta, fazendo eco crtica de
Wittgenstein psicanlise, que o problema do mtodo psi
canaltico est na arbitrariedade da interrupo do trata
mento pelo analista. Sempre se teria "camadas mais profun
das a escavar", o que caracterizaria a no preocupao de
Freud com a "natureza problemtica da linguagem em si
Numen:

revista de estudos e pesqui5J dJ religio, Juiz de FOfa, v. 7, n. I, p. 169-180

prpria". J que a linguagem "ao mesmo tempo a matria


prima e o nico instrumento de qualquer anlise freudiana"
(p. 49-51). Ao final do captulo I, a partir dessa ltima refe
rncia, o autor vai falar de um "eclipse das humanidades",
"na cultura e na sociedade de hoje", onde as interpretaes
no vivenciam um sentido frente "criao autntica", atin
gindo"um grau zero de confiana" que levaria ao"eclipse da
humanidade". Ento, indispensvel uma aproximao s"exi
gncias imediatas do mistrio" na criao artstica e um retor
no, ou "re-conhecimento", para alm "das imposies da
imanncia", ou seja, experimentando a "vida do sentido no
texto escrito, na msica, na arte" (p. 52-53).
No captulo 11, Steiner vai explorar os "limites da lingua
gem" concernentes a determinadas "ordens de sentido", com
o objetivo de alcanar uma compreenso nova do "encon
tro com a experincia imediata" e da "transcendncia da
dimenso esttica", atravs de "uma reflexo sobre o Logos
e sobre a palavra" (p. 53). Nesse sentido, Steiner vai criticar
o posicionamento de Wittgenstein de "que os limites da
linguagem so os [limites] does) nosso(s) mundo(s)", consi
derando que este filsofo utiliza "tautologicamente a pala
vra limites". A linguagem, para o ensasta, no tem qual
quer linha de demarcao, pode alcanar infindveis "supo
sies visadas e sonhadas", pode enunciar "qualquer verda
de e qualquer falsidade"; cria a mensagem do futuro e tam
bm revela o passado de onde originria, questiona "at
mesmo a morte" (p. 58-60).
Por outro lado, esse ilimitado potencial dos discu rsos
tem um aspecto negativo: pode desembocar numa lgica
niilista. E o exemplo do autor a questo da existncia de
Deus, porque todas as afirmaes e provas da existncia ou
no-existncia de Deus so linguagem e, portanto, passveis
de contradio. Por isso a proibio judaica de enunciar o
nome, ou o"Nome do Nome", de Deus, pois, uma vez decla
rado, teria entrado no ilimitado e incerto mundo dos jogos
lingsticos: desconstrutivistas, retricos ou metafricos (p.
61). Aqui est um ponto interessante da argumentao do
ensasta. A capacidade de compreenso e julgamento, o ca
minho da hermenutica e da crtica esto "enredados na
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questo metafsica e teolgica ou anti-teolgica" dessa ca


deia sem fim dos signos, que tambm pode ser chamada de
transcendente,ou ainda sem sentido, pois igualmente o"caos
livre e ilim itado" (p. 62).
Steiner argumenta, em seguida, sobre os modelos de inter
pretao e avaliao da literatura ou "o corpus de expresso
interpretativa e crtica". O discurso segundo tem uma retrica
prpria, desenvolvida ao longo de sua histria, do mesmo
modo que a literatura. Essas construes, feitas por "escrito
res, filsofos, psiclogos, historiadores da cultura e da sen
sibilidade", so fundadas em hipteses prprias ao campo
da ao da linguagem e especulam sobre as "origens inter
nas, qualidades e funes do potico", mas no superam "o
seu prprio meio de expresso". Outra posio defend ida
pelo autor que esses modelos interpretativos e avaliativos
no podem pleitear uma universalidade abstrata ou serem
consideradas teorias cientficas; somente estas so portadoras
"de um poder de previso". Uma conseqncia disso que
nenhuma "anlise interpretativo-crtica" no campo da litera
tura e das artes superada ou anulada "por uma constru
o posterior", diferentemente das teorias cientficas: um
dos exemplos do autor a superao da teoria de Ptolomeu
pela de Coprnico (p. 70-76). importante ainda atentar,
segundo o ensasta, que esses modelos so na maior parte das
vezes escolhas e exposies, que manifestam uma preferncia
ou controvrsia do comentador, diante de um "corpus literrio
ou artstico"(p. 79). No conseguem preencher a la-cuna "entre
a anlise lingstica e a teoria lingstica" enunciadas com pre
ciso de um lado, com o "processo de compreenso" do outro
lado; no tm xito ao tentar "formalizar o sentido" ou ultra
passar a fronteira do "fontico,do lexical e do gramatical", ao
entrar nos domnios do "semntico e do esttico" (p. 80). As
frases e as palavras significam "mais" na incomensurabilidade
da significao, com um"potencial de inovao inesgotvel" (p.
81). Mas o discurso "hermenutico-crtico", explicativo e valo
rativo, que assume o papel secund rio, su bjetivo e intuitivo,
que no se curva ao desejo de assumir um "estatuto terico",
necessrio e compensador (p. 83).
De especial interesse na tese de Steiner o conceito de
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Deus como "acto de linguagem" e "absoluto gramatical" em


toda a extenso da "experincia ocidental e tico-hebraica".
Na linguagem existe uma coexistncia imprescindvel "com
a presena e a alteridade do ser e do mundo", e aqui
central "o conceito e o alcance metafrico do Logos". Alm
disso, o autor fala de um "teor de confiana" subentendi
do, difcil de formalizar, que afirma o substrato da lingua
gem e do discurso; presente no mago da prpria lgica, j
que esta tem a sua origem e estrutura no "Logos" (p. 86).
Essa confiana na correspondncia entre o mundo e a pala
vra na histria ocidental, uma "histria do sentido", tem
dois momentos principais. O primeiro o "do Logos", que
se inicia com os pr-socrticos e vai at o final do sculo
XIX, o momento "do dizer do ser". Interessante nesse
momento histrico o ceticismo que coloca em questo a
significao semntica, mas aceita "o pacto com a lingua
gem". O segundo momento, "depois da palavra", que abran
ge as ltimas trs dcadas do sculo XIX e as trs primeiras
do sculo XX, caracterizado pela ruptura da harmonia
entre linguagem e mundo, uma poca identificada parcial
mente com o chavo "da morte de Deus" (p. 86-90).
As questes levantadas no ensaio, de valorizao (crti
ca, julgamento esttico), interpretao (hermenutica) e res
ponsabilidade diante do texto, derivam diretamente da rup
tura supracitada. E a pergunta mais geral de Steiner pelo
"estatuto e o sentido do sentido, da forma de comunica
o, no tempo do ps-Palavra" (p. 90). Assim, na parte
final do segundo captulo, o ensasta vai fazer referncia s
"rejeies teolgicas e metafsicas", presentes na empresa
desconstrutiva em geral, mas com conscincia das mltiplas
correntes envolvidas: "marxista, freudiana, heideggeriana,
do culto do absurdo". Os desconstrutivistas e ps-estrutu
ralistas trazem baila a ilegitimidade do inteligvel", assu
mem uma "ausncia (do ser in absentia do Logos)", proposi
es contrrias "autoridade do potico" (p. 108). Negam
uma "face de Deus" para a qual apontaria o "marcador se
mntico", rompendo assim com o "postulado do sagrado",
na escurido da opo niilista (p. 121-122). Cabe uma ltima
pergunta quanto a este captulo: seria possvel uma hermeNumen: revistJ de estudos e pesquisa da religio, Juiz de Fora, v. 7, n. I, p. 169-180

nutica, uma atribuio de valores crticos e uma busca de


sentido em um texto, ou seja, obter uma resposta intelig
vel, mesmo um ureflexo" provisrio, sem estar subentendi
do um upostulado de transcendncia"? (p. 122)
No terceiro e ltimo captulo, Steiner examina a ques
to tica no encontro com a da obra de arte (p. 134). A
linguagem e a arte s existem porque existe a upresena do
outro", o Uporqu do outro"; e mesmo criaes artsticas
no partilhadas com outrem pelo autor so actos de co
municao e experincias de confronto" (p. 127). O encon
tro com o outro assimilao, simultaneamente medo e
percepo. Entre estes existe um continuum", e uma modula
o" que esto una origem da poesia e das artes" (p. 129).
Nesse sentido, a esttica, discurso crtico e hermenutico,
uma tentativa de esclarecer as contradies aparentes e as
sombras desse encontro, tambm da usua mltipla felicida
de" (p.128). Aqui est um ponto interessante a mencionar:
uma grande poro das artes tem em mira uencantar", mas
uma outra grande poro quer evidenciar a Uestranheza",
quer ensinar u com o enigma inviolado da alteridade das
coisas e presenas vivas" (p. 129). Na viso do ensasta, esse
encontro com o texto, e com a obra de arte em geral, uen_
quanto instrumento de comunicao" admite uma moral,
assim como qualquer interpretao de uma mensagem des
tinada ao outro envolve uma tica (p. 131). Todas as obras
tratam do bem e do mal, nenhum uescritor, compositor ou
pintor srio" tem dvida disso (p. 133).
Steiner discute, em seguida, o ato de recepo. Os ma
IlLlais orientais de boas maneiras e os livros de etiqueta do
Renascimento so exemplos do autor. Detalham as variaes
da palavra e do gesto para uma upercepo recproca", em
vrios graus e intensidades, nas diversas classes sociais, gera
es e sexos; esses atos so ucerimnias" de onde partem eixos
que alcanam a metafsica e a teologia. Assim, outros exem
plos de recepo encontram-se no tradutor, que quando
exerce seu ofcio com maestria o anfitrio por excelncia,
e no filsofo, que se ocupa de sistematizar o encontro,
como Levinas e Buber citados pelo autor, que sustentam
uuma teoria do sentido" determinada no encontro ufrente-aU

Numen: revista de estudos e pesquisa da religiJo, Juiz de Fora, v. 7, n. I, p. 169-180

ce que um ser humano ao se deparar com a "impenetrabilidade


aberta" do rosto de outro ser humano, que reflete estranhe
za, confirma ao mesmo tempo seu prprio rosto. Particular
mente na recepo da literatura, so concernentes essas per
cepes e formas rituais do encontro que se verificam na
prtica social, na transposio lingstica e na discusso filo
sfica e religiosa. A "vida das significaes estticas da obra"
tem como endereo o outro, exige "eco e presena" e depende
da aptido de dar as "boas-vindas" ou de recusar, responder ou
ignorar (p. 134-135].
A par disso, Steiner argumenta sobre uma percepo
moral clara em conexo com o exerccio de compreenso
do texto, obra de arte ou composio musical. O autor
enuncia uma "tica do senso comum", na qual os conceitos
de "cortesia" e de "liberdade" vo estar em destaque, j que
tornam possvel o reconhecimento do outro. No encontro
das liberdades que acontece na "experincia esttica autnti
ca" a "cortesia" ou "tacto do corao" essencial. o encon
tro entre a "liberdade" do ser humano,de acolher ou recusar,
com a "liberdade" da promessa de sentido de um texto, de
um quadro ou sinfonia. Essa ltima, uma possibilidade de
ausncia ou presena, de existir ou no existir, de ser ou
"no ser" no mbito das formas artsticas. Nesse sentido, o
texto primrio " um fenmeno de liberdade" que tem uma
prioridade temporal e ontolgica sobre o que segundo;
transio da autonomia dependncia. O crtico .Iivre em
sua resposta obra, mas uma "liberdade" rigorosamente
"secundria" (p.136-142].
Por outro lado, o exerccio de recepcionar e aprender uma
obra literria, artstica ou musical, fundamenta-se em um ato de
confiana. uma "aposta no acolhimento", uma busca pela
escuta mais apropriada, levada a cabo pela filologia em trs
nveis. O primeiro desses nveis a "cortesia lexical", caracteri
zado pela freqente pesquisa nos grandes dicionrios, genri
cos ou especficos. A nfase nesse nvel na capacidade de
"ouvir" os contnuos desdobramentos e transformaes, ao
longo da histria, no interior das palavras e nas estruturas
textuais, dentre as quais "organicamente" as palavras tm
pertinncia. Assim, por exemplo, o lxico que pode dizer em
Numen: revist,l de estudos e pesquisJ dJ religiJo, Juiz de Fora, v. 7, n. I, p. 167-178

quais entroncamentos a palavra "conscincia" mudou de "fre


qncia, intensidade e eco" depois de Freud. O segundo nvel
desse acolhimento filolgico demanda uma suscetibilidade s
gramticas, filamento dos tecidos estticos constitudos, e em
particular s sintaxes. interessante notar como as lnguas assi
nalam de forma diferente as experincias, temporalmente e es
pacialmente, segundo as culturas e as pocas (p. 143-148).
O terceiro nvel o semntico, o qual coloca em ques
to a possibilidade de um "produto global" inteligvel, ou
seja, um somatrio de significados "de todos os recursos
lexicais, gramaticais e formais", com o objetivo final de ana
lisar e compreender o sentido de um texto. Mas uma passa
gem dos recursos aos sentidos imensurvel e ilimitada,
pois o texto, ao ser expresso, participa de imediato em um
contexto: o de toda uma lngua, dia cronicamente e sincroni
camente, como tambm do ambiente e da estrutura social.
Assim, um contexto pode abrir-se em inumerveis crculos
concntricos. Apesar disso, no se deve chegar a um "sofis
ma niilista" como concluso, ou seja, pensar "que a
inteligibilidade seja totalmente arbitrria", ou ainda que ela
anule a si mesma. Esse ponto de vista, que quer duvidar
radicalmente, o da desconstruo. Justifica-se, parcialmen
te, quando no acha possvel: uma "hermenutica sistemti
ca" e completa,uma interpretao que quer acessar um pon
to fixo de chegada e uma demonstrao de um s sentido.
Porm, entre a iluso do absoluto, que recusa a essncia
da "liberdade", e a atividade ldica da desconstruo, que
quer impor o "sem-sentido hermenutico", encontra-se "0
terreno rico e legtimo da filologia" (p. 148-150). Pode-se di
zer, pois, que possvel, perseverantemente, chegar com
preenso de um texto: uma manifestao"de ordem intuiti
va" (p. 178) e "sem pre a ttulo provisrio" (p. 160).
Por fim, Steiner vai sugerir a hiptese principal do livro.
Ela pressupe a impossibilidade de, convenientemente, refu
tar as aspiraes niilistas na esfera do secular. A "presena
real e livre do sentido no interior da forma" no pode alcan
ar uma definio devida e nem se tornar aceitvel
metafisicamente em uma discusso que se desenrola unica
mente dentro dos limites da imanncia. Assim, o ensasta,
Numen: revista de estudos e pesquisa da religio} Juiz de Fora, v. 7, n. I, p. 169-180

no enxergando outra vereda, vai propor "um passo mais",


uma aposta, "ao mesmo tempo maneira de Descartes e
de Pascal" (p. 191), "para alm do bom senso meTal e da
existncia emprica". Uma passada que pode ser nomeada,
quase tecnicamente,"de transcendncia" (p. 179). N -;sse sen
tido Steiner considera que a totalidade das manifestaes
artsticas de qualidade, incluindo toda a literatura de exce
lncia, tem incio na imanncia, mas no permanece estacio
nria nela. A experincia esttica manifesta a presena que
ilumina o contnuo entre c temporal e o eternc, entre o
material e o espiritual e tambm entre " 0 homem e o outro".
Em outras palavras: a abertura da "poiesis" [criao artsti
ca] dimenso religiosa e metafsica (p.201).
Convm apontar, ao termo desta resenha, qual a contri
buio de Presenas reais: as artes do sentido, de George Steiner,
para os estudos da relao entre religio e literatura. Essa
rea de conhecimento est particularmente ligada questo
interpretativa, e faz uso das reflexes sobre literatura e crti
ca literria. Nesse sentido, o ensaio de Steiner desbrava cami
nhos e faz pensar, sem deixar de levantar questes abissais. O
grande nmero de referncias culturais, utilizadas pelo autor
para subsidiar suas reflexes, pode ser um roteiro til de auto
res e obras para aprofundar, ou levantar contrapropostas, s
hipteses apresentadas. No que se refere especificamente s
interpretaes, peculiar o seu ~)osicionamento em relao
s teorias historicamente mais recentes, centradas na
desconstruo ~ no ps-estruturalismo. A ttulo de conclu
so, cabe dizer que seria interessante testar os mtodos
interpretativos de Steiner, no todo ou em parte, com o pro
psito de alcanar uma aproximao dos significados religi
osos, em leituras no usuais de obras literrias expressivas.
Paulo Roberto Cardinelli Webler
Mestre em Cincias da Religio
.'au!c:~'::b @uol.com.br

Numen: revista de estudos e pesquisa da religio, Juiz de

~OrJ,

v. "/, 11. 1, p. 169-160