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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!

)
Julia no. 911

Anne McAllister

Adorvel Compromisso

Finn's Twins!
Anne McAllister
Copyright 1996 by Barbara Schenck
Originalmente publicado em 1996
pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Ttulo original: Finn's Twins!
Traduo: Fbia Cerqueira
EDITORA NOVA CULTURAL
uma diviso do Crculo do Livro Ltda.
Copyright para a lngua portuguesa: 1997
CRCULO DO LIVRO LTDA.
Fotocomposio: Crculo do Livro
Impresso e acabamento: Grfica Crculo

Uma famlia j constituda!


Em se tratando do sexo feminino, Phillip MacCauley um especialista, exceto
quando as mulheres em questo so as sobrinhas de seis anos... e gmeas idnticas!
Phillip no est preparado para ser pai, e muito menos das sobrinhas.
Isabel tem tudo para ser uma me ideal e a soluo perfeita. E amvel,
educada, mas est comprometida com outro homem. Tudo que Phillip precisa fazer
persuadir Isabel de que ser divertido se transformarem em pais postios... assim como
ser divertido dividir o apartamento com ele em Nova York, seu estilo de vida
glamouroso... e sua cama.

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos.


Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.

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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

PRLOGO
O telefone estava tocando h muito mais tempo do que se imaginava.
Phillip o ignorou.
Levantou-se lentamente, toda a ateno concentrada nos lbios de Angelina
Fiorelli.
Passara o dia inteiro trabalhando naquelas ampliaes, analisando-as para
encontrar o ngulo perfeito. Comeara a sesso de fotos com Angelina no dia anterior e
estava previsto mais um dia de trabalho com ela.
Era um conhecido fotgrafo do ramo de fotografias comerciais e, quando tinha
uma idia, insistia e a perseguia. Logo, no seria a insistente campainha do telefone que
o interromperia naquele instante.
Inclinou-se para ver mais de perto e esboou um leve sorriso quando, na luz
avermelhada do ambiente sombrio, captou o perfil suave de Fiorelli. Pronto!
Outro toque.
Comprimiu os lbios. Onde estaria Strong?
Sua auxiliar no podia deixar nenhum de seus irritadios clientes esperando. J
eram mais de cinco horas. Por que ainda no atendera o telefone?
Os famosos lbios carnudos de Angelina estavam magnficos. Cuidadosamente,
ele tirou a fotografia da soluo e, colocando-a na vasilha com gua, submergiu uma
outra.
O telefone tocou novamente, um meio toque e ento parou. Finalmente Phillip
concentrou-se na prxima foto daqueles lbios irresistveis. Ouviu uma pancada
enrgica na porta da sala escura.
No me interrompa!
Sua irm na linha.
Ele deveria ter imaginado. Meg costumava procur-lo em momentos
inoportunos desde quando tivera idade suficiente, para comear a falar.
Diga-lhe que ligarei mais tarde.
J disse, mas ela insiste que precisa falar com voc, agora.
Estou ocupado. Diga que estou ocupado.
Depois de um breve silncio, Strong acrescentou:
Meg est chorando.
Droga! Ele no precisou se esforar para imagina como Meg, a irm
caula, estaria chorando. J a conhecia muito bem. A voz suave estaria trmula, o rosto
sardento com manchas vermelhas e os grandes olhos azuis inundados de lgrimas Ento
soluaria, tentando explicar que estava com um grande problema e precisava de ajuda.
J conhecia a rotina muito bem. E Strong, alternando a posio de protetora e
educadora rigorosa, dependendo da ocasio, no se sentia bem em ver Meg
transformando-se em um ser dependente do irmo.
Ele respirou profundamente e, segurando o telefone com firmeza, perguntou com
energia:
O que aconteceu agora?
Oh, Phill. Ouviu a voz chorosa, tal como esperava. Roger!
Que Roger?
Roger de Fontaine. Voc o conhece!
Ele no tinha a menor idia de quem seria.
Algum rapaz que acabou de conhecer? arriscou.
O homem que eu amo, Phill. A voz trmula variava de tom, pela emoo.
verdade!
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Anne McAllister

Sei. Eles j haviam tido aquele tipo de conversa antes, vrias vezes. Ele
apoiou o telefone entre a orelha e o ombro e virou-se para contemplar os lbios de
Angelina Fiorelli. Aquele ngulo poderia ser ideal, se...
Se eu pudesse convenc-lo Meg disse lentamente.
De qu? Voltou a ateno irm, desviando o olhar da boca de Angelina.
Convenc-lo de qu?
De que o amo.
s dizer-lhe. Parecia muito simples. Jamais se apaixonara por algum,
ento nunca precisara confessar seu amor. Se tivesse apaixonado, o diria, sem titubear.
Por que Meg sempre tinha de complicar tudo? Especialmente a vida dele!
Eu gostaria, mas... E as meninas?
Lgico, as meninas. Ela se referia s filhas, gmeas, de cabelos ruivos,
faces sardentas, idnticas, com os infelizes nomes de Tansy e Pansy: frutos de uma fase
de fantasia de Meg. As crianas teriam cinco ou seis anos. Phillip no sabia com certeza.
No as conhecia. Nunca vira o pai delas tambm, outro do amores verdadeiros de Meg,
cuja relao durara o suficiente para ele a engravidar. As gmeas tinham trs anos
quando algum preocupou-se em comunicar Meg que ele morrera surfando. No
conseguia lembrar-se de seu nome e duvidava que Meg o lembrasse tambm.
Meg morava em So Francisco e Phillip, em Nova York. Ela o convidara
inmeras vezes para visit-la, mas ele nunca fora.
Ter um continente entre eles sempre parecera muito conveniente para Phill. A
irm era extremamente problemtica e de qualquer modo, ele no se sentia vontade
com crianas. Nunca convivera com alguma, argumentava. E nem tivera nenhuma. Meg
tivera, ento deveria assumi-las, ele lhe dissera,
Eu sei, eu sei dizia ela. Mas, se Roger e eu ficarmos algum tempo a
ss, tudo ser melhor. Ele est ficando impaciente! Se nos casarmos, elas tero um pai.
tima idia.
Mas preciso convenc-lo.
Contrate uma bab e saia com ele para jantar.
Precisamos mais do que um jantar, Phil. Precisamos de tempo. Dias, semanas.
Semanas?
S duas ela acrescentou rapidamente. S para ns dois. Agora que as
meninas esto em frias, mais difcil ter um tempo livre.
Mande-as para um acampamento.
Acampamento? Meg parecia em dvida. Fica muito caro, no fica?
No sei.
Suponho que at poderia pensar nisso. A voz tornou a ficar chorosa.
Mas odiaria pedir dinheiro a Roger para mand-las...
Meg fez uma pausa.
E voc sabe que no posso pedir isso. Ela nunca tinha dinheiro. A nica
vez que tivera algum fora quando Phill lhe arranjara.
Como naquele momento.
Meg fungou do outro lado da linha. O irmo rangeu os dentes.
Voc precisa se virar, Meg ele disse. Cresa e seja responsvel.
Ela fez um som que parecia um soluo.
Estou tentando, j lhe disse, Roger e eu..
S precisam de tempo.
Sim. Ele ser um pai fabuloso, sei que ser. A voz soava como a de uma
menina mimada. Ele forte, capaz e muito inteligente.
Sorte dele, considerando como a irm era sonhadora e ftil.
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Anne McAllister

Mandarei mil dlares para voc prometeu. Com certeza, poder


encontrar um bom acampamento para elas ficarem por duas semanas.
Oh, sim, naturalmente. Todas as lgrimas da voz secaram. Sabia que ia
me ajudar. Voc timo, Phill. O melhor irmo do mundo!
Sei. No precisa me agradar. Agrade a Roger. As meninas precisam de um pai
forte e protetor.
Deus sabia que precisavam de algum responsvel e de algum que, alm dele,
resolvesse seus problemas.
Eu sei Meg concordou com humildade. Voc esta absolutamente certo.
Ento v em frente. Desligou o telefone. Estava satisfeito por haver
ajudado a resolver o ltimo problema da irmzinha e voltou a ateno para os lbios
deliciosos de Angelina Fiorelli.
CAPTULO I
O estdio de Phillip ficava no quarto andar de um velho prdio com fachada de
tijolo aparente, na parte alta de Chelsea. Pelo menos, Izzy deduzira que seria o estdio e
no o apartamento onde ele morava. Na placa, colocada detrs da porta de vidro, lia-se:
PHILLIP MACCAULEY, FOTROGRAFO, escrito em pequenas letras brancas, o que
indicava que, felizmente, o endereo estava certo.
um fotgrafo da vida selvagem Meg lhe dissera, sorridente, ao
acompanh-la at a porta.
Hum... murmurou Izzy, olhando sua volta, pensando que talvez Meg
houvesse se enganado. A cidade se espalhava por todos os lados. Mensageiros
apressados, guinchos de freios, rudo surdo do metro. Havia nibus, bicicletas,
automveis, txis e centenas, no, milhares de pessoas por todos os lados, espao para
algum bfalo perambular. Por certo no cervos ou antlopes a quilmetros dali, o que
era incoerente com a atividade que ele dizia exercer, o que quer que Phillip MacCauley
dissera irm no era problema dela. To logo cumprisse sua obrigao, voltaria para
Sam. Izzy empurrou a porta com o ombro, pegou a bagagem e dirigiu-se ao elevador, no
fim do corredor.
Vamos, meninas.
Duas garotas idnticas, de cabelos ruivos, a seguiram.
aqui? Curiosa, Tansy perguntou enquanto olhava sua volta com os
olhos semi-abertos. O ambiente exalava cheiro de cigarro e outras coisas que Izzy no
queria imaginar.
Tio Phillip mora aqui? Tansy insistiu.
Claro que no. Tenho certeza de que mora em um lugar agradvel Izzy
respondeu com maior convico do que realmente sentia. Empurrou as meninas para
dentro do elevador e apertou o boto do quarto andar. A porta rangeu ao ser fechada e o
elevador subiu vagarosamente. Aqui deve ser onde ele tira as fotos. Da vida
selvagem. De ratos, talvez.
Com um solavanco, o elevador parou no quarto andar, porta finalmente abriu,
dando para um hall onde se via uma porta com uma campainha.
Izzy a tocou. Ouviu uma resposta apressada. Empurrou a porta, que se abriu
lentamente.
Fotografa a vida selvagem, tudo bem. S que no o tipo que imaginara.
Passando rapidamente pela porta do estdio, Izzy viu uma grande foto, em preto-ebranco, de uma esfuziante pantera loira com longos cabelos de Rapunzel e quase nada
que lhe cobrisse o corpo escultural.
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Anne McAllister

Izzy arregalou os olhos, incrdula.


Posso ajud-la?
Izzy olhou sua volta. No final da estreita sala de recepo atrs de uma
escrivaninha, estava sentada o oposto da pantera. A mulher teria cinqenta anos.
Cabelos curtos, grisalha e olhos castanhos que pareciam um pouco dilatados por detrs
dos culos, quando olhou para elas.
Estou aqui para falar com o sr. MacCauley.
A mulher parecia desconfiada e Izzy no estranhou a reao.
Voc tem... uma entrevista?
Trouxe as meninas.
A mulher engoliu em seco, abaixando o olhar para ver as gmeas.
Oh, meu Deus, no, querida. Precisam ser mais velhas.
Tm seis anos Izzy comeou a explicar. Ento se deu conta de que no era
quilo que a mulher estava se referindo, o que significava que Phillip MacCauley era
to irresponsvel quanto a irm.
No esto aqui para serem fotografadas. So as sobrinhas dele.
Sobrinhas? Os lbios se contraram, com ar de desaprovao. Voc ...
Meg?
Sou uma vizinha.
Vizinha de quem?
De Meg. Ela mora ao lado de minha casa, em So Francisco. No somos
amigas ou coisa parecida, mas as menina e eu somos acrescentou, lanando um olhar
carinhoso para as duas. Elas balanaram a cabea, concordando.
A mulher parecida entorpecida.
Izzy decidiu continuar explicando.
Mas quando disseram a Meg que eu vinha a Nova York para encontrar meu
noivo, ela pediu-me que as trouxesse.
Que as trouxesse?
Para o tio Izzy afirmou, achando que poderia estar havendo algum malentendido. Para o sr. MacCauley.
Oh, querida. A mulher contemplou as meninas e ento, o telefone.
Hesitante, estendeu a mo para pegar o telefone, mas pareceu mudar de idia.
Ele no vai gostar disso nem um pouquinho murmurou. Novamente
estendeu a mo e pegou o telefone, mas antes que comeasse a discar, a porta atrs de
sua escrivaninha se abriu e um homem surgiu.
O estmago de Izzy se contraiu. O corao acelerou as batidas. Aquele homem
lembrava a ilustrao que vira em um livro infantil, cuja histria de pirata o av lera
para ela.
O rosto de barba cerrada lembrava um pirata. Os traos bem marcados, o queixo
firme. O nariz adunco parecia ter estado, um dia, no caminho do punho ou p de
algum. Vestia um bluso jeans muito gasto, com as mangas arregaadas, e cala de
cambraia em cuja cintura havia trs botes desabotoados. Teria aproximadamente um
metro e oitenta de altura, apesar de parecer mais alto. Os cabelos espessos sombreavam
a pele morena do rosto. Sua energia, ou irritao, se espalhou pelo ambiente. Meg
poderia t-la prevenido de que o irmo tinha uma aura agressiva. Izzy achou que ela no
contara nem a metade.
Onde esto elas? ele perguntou, parando perto da recepcionista e virandose rapidamente. Esto atrasadas.
Eu estava...

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Anne McAllister

Ligue para Tony. Se ele pensa que ficarei aqui toda a tarde, enquanto suas
bonecas perambulam por a, est muito enganado.
A recepcionista comeou a menear a cabea.
J! ele exigiu. Ento recuou, fechando a porta com um estrondo.
O que... Pansy comeou nervosamente, apertando a de Izzy.
Psiu Izzy sussurrou.
A porta tornou a abrir-se. O homem vociferou:
Diga-lhe que se no estiverem aqui em cinco minutos pode esquecer.
Fotografarei as primeiras meninas que passarem por aquela porta. Apontou para a
entrada.
Tansy e Pansy respiravam com dificuldade.
Foi naquele momento que Phillip as percebeu.
As gmeas procuraram esconder-se por detrs de Izzy. O pirata pousou o
tempestuoso olhar azul sobre elas.
E quem so vocs? Ento o olhar se fixou em Izzy.
Meu nome Isabel Rule apresentou-se com deciso. Presumo que seja
o sr. MacCauley? Trouxe suas sobrinhas.
Ela esperava que Phillip abrisse os abraos para dar-lhe as boas-vindas. Chegou
at a esperar que ele dissesse:
Oh, tem razo, estava previsto que chegariam hoje, no mesmo? Eu havia
esquecido.
No entanto, com expresso perplexa, ele falou:
Trouxe minhas... sobrinhas. Lvido, olhou para as garotas. O que voc
disse?
O olhar de Phillip se estreitou.
Vocs so... as filhas de Meg?
Izzy o fitou com ar surpreso.
No sabia?
Nunca as havia visto na vida ele afirmou. O que esto fazendo aqui?
Eu as trouxe para ficarem com voc.
A recepcionista deu um suspiro.
A tempestade no olhar de Phillip transformou-se em um violento furaco.
Para ficar comigo? Est brincando!
No, realmente no estou.
Por um instante, ele permaneceu calado. Passou ambas a mos pelos cabelos.
Entendi disse finalmente. Deu um longo suspiro e ento fitou-a com ar
divertido e tolerante, levantando o canto dos lbios. Ento, onde est Meg?
Escondida no elevado para me fazer uma surpresa?
Est em Bora Bora Izzy respondeu.
O ar divertido de Phillip se apagou de repente.
O qu?
Izzy recuou um passo, quase perdendo o equilbrio, pois as gmeas estavam
agarradas em suas pernas. Naquele instante, teve certeza de que no deveria ter aceito a
misso.
Meg viajou ontem noite com o noivo. Disse-me que voc a encorajara a
viajar murmurou, com ar desanimado.
Aquela tratante...
Sr. MacCauley! Izzy o interrompeu, reprovando-o. Concordava com o que
ele dissera sobre sua vizinha biruta, mas jamais diria aquilo na frente das crianas.

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Anne McAllister

Phillip engoliu o resto da frase, colocando as mos nos bolsos do bluso e dando
a volta pela escrivaninha de Daisy, que o observava atentamente por detrs dos culos.
Ouviu-se o toque da campainha. Automaticamente a recepcionista respondeu. A
porta se abriu e duas jovens muito maquiadas e usando minissaias irromperam na sala.
Oh, Phillip, querido, desculpe-nos pelo atraso! No imagina como o trnsito
est congestionado na Stima Avenida disse a mais alta, com a respirao acelerada.
Ambas passaram por Izzy e pelas gmeas, ignorando-as como se fossem algum
mvel. Estavam apressadas em cumpriment-lo. Beijaram-no em ambas as faces e
desmancharam a j despenteada cabeleira de Phillip com seus longos dedos de unhas
pintadas.
Tony mandou-lhe um abrao e agradece muito pelo favor. Onde quer que
fiquemos? A mais baixa j estava tirando a blusa enquanto passava pela porta que
Phillip apontara. A mais alta olhou-o demoradamente e seguiu a amiga.
Com ar srio, Phillip fixou o olhar nas gmeas.
Sentem-se ali ele pediu, mostrando com o olhar um banco, logo abaixo da
Rapunzel. Elas se apressaram em obedecer.
Voc tambm disse a Izzy.
Preciso ir embora ela objetou. S pretendia entreg-las...
Sente-se e espere ou as leve com voc.
Levantando o queixo, Izzy quis argumentar:
No vou...
Ento espere, droga. Com o queixo tambm levantado, Phillip reagiu com
firmeza. Eles se olharam fixamente. O olhar de Izzy demonstrava toda a irritao que
estava sentindo. Seno, juro que vou procur-la... onde quer que esteja.
"E irei mesmo", Phillip pensou mais tarde, enquanto atrapalhava-se com uma
das lmpadas que estava tentando coloca no revelador.
Ainda no terminou? uma das moas reclamou. Estou cansada!
Voc est arrumando essas lmpadas h horas. J tarde. Tony estar nossa
espera s seis.
No havia passado nem uma hora, mas parecera uma eternidade. Phillip
terminou de colocar a lmpada e deu um passo atrs
Parem de reclamar, pelo amor de Deus.
Mas est calor.
Tony nunca falou que demoraria tanto... ou seria to chato a jovem mais
baixa lamentou. As luzes ferem meus olhos
Azar seu. Phillip ajeitou a cmera.
As moas de Tony faziam movimentos insinuantes com o corpo e os lbios.
Phillip as observava. Provavelmente teria mais trabalho com elas do que imaginara.
Nunca as teria aprovado como modelos, exceto pelo fato de que devia um favor a Tony.
Fora ele quem convencera Angelina a gastar toda uma tarde no estdio, em vez de
passear por Nova York. Naturalmente, as fotos que tirara foram convenientes para
ambos Angelina estava feliz. quela era a razo de estar h tanto tempo com as meninas
de Tony.
Mas, mesmo assim, preferia estar com as duas moas do que enfrentar o
problema que, estava na recepo, sua espera.
Como Meg pudera aprontar aquilo para ele? O que pensava que faria com um
par de meninas de cinco anos, ou teria seis? enquanto ela desfrutava os prazeres de Bora
Bora?

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Era evidente o que Meg pensara: que o irmo cuidaria da filhas to bem quanto
sempre cuidara de tudo na vida dela. Bastaria empurr-las porta adentro e o velho
Phillip no teria' outra escolha; a socorreria mais uma vez.
Quando finalmente saram, Phillip etiquetou atentamente os rolos dos filmes que
utilizara e entregaria a Daisy, para envi-los ao laboratrio. Em seguida, arrumou o
cenrio, guardou as almofadas, levantou as lmpadas, ajeitou tudo. Procurava adiar o
inevitvel: as gmeas.
Ao menos a pessoa que as trouxera ainda estava l. Ele a, escutava conversar.
Ela parecia suficientemente amadurecida, mas no muito velha do que as
gmeas. Talvez fosse pelas roupas que usava. Parecia que as comprara em um brech.
Era um estilo que lembrava os hippies dos anos 70.
Izzy lembrava algum tipo de cantora popular com longos cabelos castanhos,
repartidos no alto da cabea e o rosto jovial. Tinha a pele bonita, rosada, com algumas
sardas. No que pensara Meg ao mandar as gmeas com uma jovem como aquela? O que
pensara ao mandar as crianas?
E como Isabel ousara levantar o queixo e interromp-lo, reprovando-o por sua
linguagem diante delas? Talvez Daisy as levasse para casa at que ele pudesse arrumar
um meio de arrancar a irm e o presumvel noivo do paraso polinsio.
, era aquilo que faria. Daisy era uma mulher de famlia. Tinha um marido. Ao
menos imaginava que tivesse.
No haveria problema, Phillip decidiu, procurando tranqilizar-se. No
demoraria mais do que um ou dois dias para trazer Meg de volta realidade.
Ao voltar para a recepo, constatou que sua auxiliar desaparecera.
Onde est Daisy? perguntou, olhando para Isabel Rule.
Com certeza, a recepcionista estaria em algum lugar fora de seu raio de viso.
A aparentemente tranqila Isabel estava sentada em uma cadeira prxima ao
grande retrato que ele tirara, no ano anterior, de uma supermodelo, Tawnee Davis. Fora
uma oportunidade nica ter fotografado a rainha do charme. Fora aclamado no meio
profissional por haver destacado as curvas adorveis de Tawnee e os magnficos cabelos
loiros.
Isabel Rule era o oposto. Rechonchuda onde Tawnee tinha curvas, coberta onde
Tawnee estava despida. Os cabelos castanhos, exageradamente longos, estavam sem
corte e os lbios finos demonstravam mais inocncia do que seduo.
Mas ela no parecia estar preocupada com aquilo. Seu olhar encontrou o de
Phillip.
Eu a mandei para casa.
Voc... a mandou para casa?
Sim, j passa das sete. A pobre mulher disse que estava aqui desde as oito da
manh. Ela tem uma vida, ao contrrio de voc. Autorizei sua sada. No sofreramos
por isso. Eli precisa cozinhar para Tom.
Quem Tom?
Isabel lanou-lhe um olhar demorado.
O marido dela. Pobre mulher, a seus ps todos os dias! Ela me contou que o
marido policial.
O marido de Daisy chamava-se Tom? Era um policial? Nunca soubera daquilo.
De fato, tudo o que sabia sobre Daisy, nos sete anos que trabalhava para ele, era que
nunca ficara doente. Era eficiente e mantinha o estdio organizado mesmo quando o
mundo estava desabando.

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Phillip olhou sua volta, tentando encontrar um apoio. Um das gmeas o olhava
atravs das lentes de uma antiga cmera Kodak que ele guardava sobre uma prateleira,
perto da porta
Guarde isso ele mandou.
A menina no parecia to medrosa quanto a irm. Obedeceu colocando a cmera
em seu devido lugar, mas no correu para esconder-se atrs de Isabel. Em vez disso,
encarou-o solenemente
Por qu?
Porque no um brinquedo.
Eu no estava brincando. O vivos olhos verdes encontraram-se com os
dele.
O que estava fazendo?
Focalizando um animal.
Tansy!
Foi o que voc me falou para fazer. Voc disse para iso... iso...
Isolar Isabel completou, desolada.
Tansy concordou com um gesto de cabea.
Certo. Isolando as coisas que assustam, elas no assustaro novamente a
menina concluiu, dirigindo o olhar na direo de Phillip. Voc tem razo.
Ele se sentiu como se a tivesse mordido.
No vou assust-la mais prometeu criana.
Tansy balanou a cabea com resoluo.
Phillip dirigiu o olhar para a outra menina, que estava atrs de Isabel.
E voc? Est assustada? Ele viu o olhar severo que Tansy dirigiu irm.
No respondeu a outra, obviamente Pansy.
Deveria estar.
Sr. MacCauley!
Ele dirigiu-lhe um sorriso brando.
Sim?
Pare de ficar assustando as meninas! Deveria estar envergonhado de as
intimidar com sua ferocidade.
Ferocidade?
Isabel apertou os lbios. Ento virou-se para as crianas e disse firmemente:
Ele est brincando.
Agora, espere um minuto... Phillip pediu, franzindo a testa.
Tansy Isabel continuou, ignorando-o. Foi esperta descobrir que ele no
to feroz.
Ah, mas eu sou, e muito!
Todas as trs o olharam fixamente. As gmeas, com os queixos trmulos, e
Isabel, com as sobrancelhas castanhas contradas em visvel desaprovao por sua
hostilidade.
Phillip a olhou com ar carrancudo. O calor do embarao queimava--lhe o
pescoo e o sangue fervilhava. Nem mesmo a pele bronzeada foi capaz de impedir que
Isabel percebesse seu rubor.
Ele murmurou alguma coisa e se virou. Foi quando se lembrou de que no havia
ningum que pudesse ficar com as meninas.
Exceto, a seus olhos vagaram pelos lados, srta. Isabel Rule.
Seria uma senhorita? Olhou atentamente, tentando descobrir se usava aliana,
mas Izzy estava com as mos nos bolsos barraca de circo que usava como saia. Seus
olhares se encontraram.
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Anne McAllister

Bom, eu no posso ficar com elas Phillip disse abruptamente.


Mas Meg disse...
No a primeira vez que Meg erra.
Estendendo as mos, mostrando o estdio com um gesto largo, continuou:
Voc est vendo algumas bonecas? Blocos? Quebra-cabeas ou quaisquer
outros brinquedos? No, no est. Por qu? Porque aqui no um recanto infantil.
Repito, no um recanto infantil. No posso ficar com elas.
Voc o tio delas Isabel afirmou calmamente. Elas no tem mais
ningum.
Tm voc.
Eu?
Por que no? Voc as trouxe.
Porque sou uma idiota. Porque Meg me pediu.
O que significava que era mais uma vtima de Meg, tal como ele. Em
circunstncias normais, a declarao de Izzy teria despertado nele uma certa simpatia,
mas, naquela situao, ele precisava tirar vantagem de qualquer jeito.
Poderia ter-se negado ele observou.
Pensei que estivesse esperando por elas.
Acha que concordaria em ser bab? Com certeza, voc achou que autorizei a
vinda delas e que passariam o dia no estdio, sentadas, vendo-me trabalhar?
Ela me contou que voc tirava fotos da vida selvagem...
As mos de Phillip se apertaram em um movimento tenso.
Ela queimar no inferno...
As meninas estavam atentas.
Isabel lanou-lhe um olhar furioso.
Chega. Agora as aterrorizou. Ela no vai queimar em lugar algum, crianas
Isabel as tranqilizou. Ela boa e vocs tambm so. Seu tio est simplesmente
preocupado. Obviamente no to flexvel quanto deveria ser.
Um outro olhar reprovador foi lanado na direo dele.
Isso no quer dizer que no as ame e que no as queira Naquele momento,
ela o fulminou com um olhar que prometia morte instantnea se ousasse contradiz-la.
Ele s precisa acostumar-se com a mudana de sua vida.
Nossas vidas.
Uma minscula linha apareceu entre as sobrancelhas castanhas de Isabel.
O que est dizendo?
Quer tudo em ordem? Quer as crianas calmas, instaladas e seguras? Muito
bom. Mas no s minha vida que esta mudando. Se elas sero minhas por duas
semanas, sero suas tambm, Isabel Rule.
CAPTULO II
Izzy acompanhou Phillip. As gmeas mostraram-se apavoradas ante a
possibilidade de ela abandon-las com o tio. Alm disso, sentia-se moralmente obrigada
a ter certeza de que Phillip MacCauley no era to agressivo como demonstrara.
Izzy esforava-se para acompanhar os passos largos de Phillip por uma das
caladas da Amsterdam Avenue.
Este reclamara e dera ordens durante todo o percurso. Repreendeu as meninas
quando demonstraram preguia e demonstrou estar descontente por ser obrigado a
chamar um txi quando o metro seria mais rpido e barato.

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Anne McAllister

No com a bagagem Izzy argumentara. Phillip resmungou ao ter de


colocar e tirar as malas do elevador quando finalmente decidiu lev-las para casa.
Precisaram descer do txi dois quarteires antes do prdio de seu apartamento, na West
Side, porque ficaram presos no trfego, sem esperanas de conseguir ir em frente.
Izzy olhou sua volta, assegurou-se de que as meninas no estavam olhando, e
deu-lhe um pontap na canela.
Que diabos est fazendo?
Chutando voc. Ela esboou um sorriso forado.
Phillip sentiu-se culpado. Olhou para trs, para as meninas que estavam
observando um rapaz passando rapidamente de patins, entre as pessoas na calada.
Elas no esto se importando ele murmurou.
No esto? E o chutou novamente.
Oh, que droga! Ele inclinou-se para massagear a perna e olhou
furiosamente para Izzy. Voc usa sapatos com bico de ao?
Por acaso, no murmurou. Ela continuou seguindo a um passo atrs dele
at que, ao virar a esquina, Phillip diminuiu o passo, colocando-se a seu lado.
Sei que est contrariado. Mas no deve demonstrar. No culpa das meninas,
mas da me, que uma...
Izzy tentou encontrar uma palavra mais adequada e educada.
Ftil? ele colaborou. Irresponsvel? Ou prefere que sugira algo mais
forte?
Izzy tentou disfarar um sorriso.
Bem, eu no chegaria a tanto, mas...
Mas eu sim Phillip disse com voz sombria.
Izzy reconheceu a voz da experincia.
Meg no pretende ser to irresponsvel. , realmente, muito querida
justificou. Engraada, dcil, alegre...
Generosa? Phillip acrescentou com ironia.
Izzy no conseguiu conter o riso.
A maneira dela.
Phillip dirigiu-se porta de um prdio, no meio do quarteiro. Colocando a
carga no cho, pegou a chave no bolso. As gmeas se apressarem em ficar ao lado de
Izzy, olhando-o enquanto destrancava a porta e a abria.
Terceiro andar ele avisou. Para a frente, marchem!
O apartamento tinha todas as paredes de tijolo aparente. Izzy notou em seguida
que tinha vrios cmodos. Havia uma grande varanda com portas-balco na frente e
portas francesas abrindo-se para um pequeno terrao, nos fundos. A cozinha, no fim do
corredor, era pequena, mas eficiente, com armrios brancos e azulejos verdes. O hall de
entrada dava para uma grande sala com piso de tacos de madeira, parcialmente
encoberto por um grande tapete preto e branco. Na parede, fotos, mas no como aquelas
do estdio. Eram fotos de lontras em um lago tranqilo, um cervo comendo
sossegadamente em uma clareira e um lobo uivando para a lua. Izzy parou para admirlas.
Mexa-se ou se perder, senhorita! Phillip murmurou por detrs dela,
conduzindo-a na direo de um outro cmodo. Colocou a bagagem no cho e se
endireitou, contorcendo-se dramaticamente.
No esto to pesadas Izzy comentou com azedume. Eu as carreguei
por toda a viagem, sempre que era necessrio.

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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


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Anne McAllister

Continuou a explorar o apartamento. Nunca vira um lugar como aquele. Morara


em So Francisco desde que ficara rf e fora viver com o av, quando tinha sete anos.
Era um lar confuso e desorganizado. De maneira nenhuma igual quele.
Izzy viu um arranjo de mveis aconchegante, mais ntimo. Havia uma poltrona,
uma cadeira estofada, vrias estantes. Todos de muito boa qualidade. Da janela, viu que
o terrao tinha uma pequena mesa com duas cadeiras e, como vista, o jardim do prdio.
No era muito, mas esteticamente mais agradvel do que os telhados empoeirados que
ela via pela janela de seu quarto a cada manh.
Terminou a explorao?
Izzy virou-se.
As modelos que convida para visit-lo tambm fazem isso?
Os profundos olhos azuis de Phillip deram-lhe uma piscada. Isso o que d ficar
bisbilhotando, pensou.
Vocs dormiro no andar de cima ele avisou enquanto pegava as malas,
mais uma vez. Venha.
Ela permaneceu parada at que Phillip se virou, a meio caminho da escada, para
determinar:
Voc tambm. No dormir aqui embaixo.
No vou dormir em lugar algum ela retrucou. Estou saindo...
Se sair, elas iro com voc. Eu avisei.
Mas no posso ficar. Tenho minha prpria vida.
Eu tambm. Assunto encerrado.
Eles se olharam por um tempo, em silncio. Ento, Phillip perguntou:
Qual vida? O que a trouxe at Nova York?
Vou me casar.
Voc? Olhou-a de cima a baixo com tal incredulidade que Izzy sentiu
vontade de esgan-lo.
Sim, eu. Tem alguma objeo?
Phillip sorriu.
Conseguiu agarrar um noivo?
Pela maneira de falar, ele achava que nenhum homem, em seu juzo perfeito,
poderia se casar com uma garota como ela. Izzy rangeu os dentes.
Sim. Agarrei um noivo e pretendo v-lo ainda esta noite, ento, queira
desculpar-me...
Foi a vez de Phillip MacCauley ranger os dentes.
No pode ele insistiu. Ainda no. Ao menos ajude-me a acomod-las.
Jante conosco. Leia uma histria para elas. Coloque-as na cama.
Phillip parecia um pouco desesperado.
Izzy no queria encontrar-se com Sam muito tarde, naquela noite. Ele nem a
estava esperando. No lhe dissera com certeza em que dia chegaria. Pretendia fazer-lhe
uma surpresa. No entanto, tinha tambm uma certa obrigao com as meninas. Mesmo
se Phillip fosse o melhor tio do mundo, ela se sentiria um pouco apreensiva em deixlas com um homem que no conheciam.
At que estejam na cama Izzy concordou.
Phillip deu um longo suspiro. Olhava para as duas menininhas que o fitavam,
ainda assustadas.
Venham comigo ele as convidou e seguiu em direo escada.
Izzy ficou observando. Ao ouvi-lo reclamar de algo com as meninas, apressou-se
em juntar-se a eles.
Seja gentil ela props.
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Anne McAllister

Ningum gentil comigo. Qual daquelas malas sua?


A pequena. A grande das meninas. Levarei a minha para baixo.
Ela mal teve tempo de pegar a mala quando Tansy disse:
Que legal! Olhe para isso!
Phillip imediatamente estendeu a mo e puxou a menina para fora daquele
quarto, fechando a porta com um estrondo
Por aqui disse ele, empurrando-a para o outro quarto Izzy esboou um
sorriso. Seria um rubor que estaria aflorando nas faces bronzeadas de Phillip?
Agora vamos descer ele estabeleceu, empurrando-as sua frente.
Quando estavam no andar de baixo, pareceu que a energia dele se esgotara.
Calado, olhava para elas.
Jantar? Izzy sugeriu. Meninas vocs esto com fome?
Tansy e Pansy concordaram, balanando a cabea. Phillip acatou a sugesto
como algum lutando para preservar a vida. Dirigiu-se cozinha, abriu a porta da
geladeira, inclinou-se para procurar algo que pudessem comer.
As crianas se adiantaram, ficando ao lado dele. Finalmente Tansy se aventurou:
No tem muita coisa. Leite, cerveja e... O que aquilo?
Picles. Phillip fechou a porta da geladeira. Lanou a Izzy um olhar de
pesar. No estava esperando por ningum.
Que tal sairmos?
As duas meninas pularam de alegria.
Oba! Pansy exclamou. Moo goo gai pan!
O que isso? Phillip se surpreendeu.
um restaurante chins que fica na frente da casa delas. Onde Meg
costumava lev-las com freqncia.
Est bem, vamos. Esto prontas, meninas? disse ele, lanando-lhes um
sorriso tmido e dirigindo-se porta de sada.
O caminho at o restaurante chins, que ficava a trs quarteires do prdio, foi o
esforo final para as duas menininhas cansadas.
A viagem fora muito longa e o encontro traumtico com o tio, seguido de longas
caminhadas, fora o suficiente para derrub-las.
Sonolentas, pouco comeram do prato preferido. Quando a cabea de Tansy
comeou a balanar para cima e para baixo e finalmente mergulhou na mesa, Izzy disse:
Acho que j esto satisfeitas.
Pansy j estava cochilando na cadeira havia uns dez minutos. Phillip, que
permanecera em silncio desde que se sentaram, disse:
Essa boa! Precisarei carreg-las escada acima ou elas acordaro?
A maneira como falou deixou claro que gostaria de evitar aquilo.
Acho que precisar carreg-las. Quando pegam no sono, em geral morrem
para o mundo.
Voc tem bastante experincia com elas, no?
Izzy encolheu os ombros.
Elas ficaram conosco vrias vezes. Levantou-se, levou seu prato para o
balco e voltou para pegar os das meninas. Phillip ainda estava sentado mesa,
olhando-a. Ela evitou o olhar, fixando o seu sobre a mesa vazia.
Finalmente, ele afastou a cadeira e deu a volta na mesa para pegar Tansy. Parecia
embaraado e, desajeitadamente, inclinou-se para peg-la. Endireitou-se e seguiu em
direo sada.
Izzy o acompanhou, levando Pansy. No quarto, havia uma grande cama de casal,
coberta com uma colcha azul.
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Phillip colocou Tansy na cama. Enquanto Izzy puxava as cobertas para um lado
e pegava a mala, ele desceu para pegar Pansy, que ficara na sala.
Izzy estava vestindo a camisola de algodo na sonolenta Tansy quando ele
voltou com a irm, aconchegada nos braos. Deitou-a no outro lado da cama.
Silenciosamente, ficou observando Izzy, que comeou a tirar a blusa e o short da outra
menina, vestindo-a em seguida com a camisola estampada com pequenas flores. Ento
as cobriu com a colcha azul.
Deveramos ter insistido para que escovassem os dentes Izzy lembrou,
quando se inclinou para beijar a testa de cada uma. Mas imagino que sobrevivero
uma noite se no o fizerem. As escovas de dentes esto na mala. Acho que no ter
dificuldade em encontr-las.
Ela lanou um sorriso confiante para Phillip e recuou um passo, esperando que
ele desse um beijo nas meninas.
Phillip permaneceu em p junto porta, olhando para os dois corpinhos na cama
enorme. Sua expresso era enigmtica. Finalmente, levantou a cabea, passou uma mo
pelos cabelos, virou-se e saiu do quarto.
Izzy observou-o em silncio.
As garotas no perceberam que ele no as beijara. Provavelmente, Pansy ficaria
aliviada, mas mesmo assim...
"Bem, no problema meu", Izzy disse para si mesma quando apagou a luz. "Fiz
minha parte". E era verdade, mas gostaria de estar se sentindo melhor ao deixar as
crianas com o tio. Queria que, ao menos, ele as houvesse beijado.
Phillip, junto janela, olhava a plida noite de vero, quando, ela desceu as
escadas. Ele enfiara as mos nos bolsos da frente do bluso surrado e seus ombros
estavam levemente abaixados. Uma pequena mecha dos cabelos escuros caa-lhe na
testa. No parecia, naquele momento, um pirata, a menos que fosse um pirata cujo navio
houvesse acabado de naufragar.
Izzy gostaria de ter falado alguma palavra carinhosa, mas sentiu-se constrangida.
Eu... realmente preciso ir agora.
Ele se virou.
Um rato abandonando o navio que est a pique lamentou.
Voc se sair bem. Tentou anim-lo.
Phillip balanou a cabea, concordando.
Sim, claro. Parece que elas acham que vou mat-las.
Vo se acalmar. No ser de repente, mas deveria tentar no ter a mesma
atitude que teve hoje, durante o jantar.
No disse uma palavra no jantar.
O que foi um progresso Izzy continuou, decidida a lembr-lo de seu dever:
Entendo que foi um choque para voc. No sabia que Meg no o havia prevenido.
Meg assim. Choque instantneo.
Com certeza conhece algum que possa cuidar delas para voc?
Phillip arqueou as sobrancelhas.
Daisy. Embora no ache que d certo. Parece que ela tambm no tem muito
jeito com crianas.
Parece mesmo Izzy concordou.
Phillip afastou o cabelo da testa.
Sero somente duas semanas. Tire frias Izzy sugeriu.
S isso? Deixe os compromissos de lado e...
Izzy o interrompeu com uma exclamao e apressadamente pegou a bolsa e
comeou a procurar algo dentro dela.
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Anne McAllister

Quase esqueci. Meg pediu-me para entregar uma carta para voc. Tirou da
bolsa o envelope amassado que, em vista da responsabilidade de entregar as crianas,
acabara se esquecendo.
Depois de entreg-lo, fechou a bolsa, colocou-a no ombro e caminhou em
direo porta.
Phillip abriu o envelope e comeou a ler. Disse um palavro. Um palavro muito
pesado e, em seguida, outro, pior ainda.
Izzy virou a cabea para olh-lo. Ele olhava para a carta em suas mos.
Fechando os punhos, amassou-a.
Ela no pode fazer isso! Eu no deixarei!
Izzy piscou e ento se deu conta de que Meg poderia haver se utilizado da carta
para inform-lo de que estava planejando casar-se com Roger.
Talvez no seja to mau assim! O casamento poder ser uma soluo para as
garotas.
Casamento? Phillip a olhou fixamente. Elas s tem seis...
No isso? Meg no lhe contou que vai se casar com Roger?
Eu quero que ela se case com Roger.
Ento o que o est importunando?
Porque vai se casar com Roger, mas viu que se enganou com relao a ele.
Percebeu que no suficientemente seguro e estvel para a paternidade. Mais uma
vez os olhos de Phillip se fixaram nos de Izzy. Ela est me dando custdia
permanente das meninas.
No era sua culpa, nem sua obrigao. No era responsvel por ningum ali.
Nem por Tansy. Nem por Pansy. Nem pele pirata de cabelos pretos, Izzy pensou,
olhando para o vazio.
Sair imediatamente para encontrar-se com Sam, aquela sim era sua obrigao.
Queria ficar com o noivo e assumirem juntos um compromisso, finalmente.
Mas no poderia deixar de se preocupar com Phillip MacCauley e as sobrinhas.
O que aconteceria quando as meninas acordassem? Teriam pesadelos? Phillip saberia o
que fazer caso tivessem?
Quando o txi passava pelo Central Park, em direo a prdio de apartamentos
onde Sam morava, Izzy percebeu que estava mais preocupada ainda.
Quando o carro parou diante do elegante edifcio na Quinta Avenida, ocorreu a
Izzy uma outra preocupao.
Deveria ter avisado Sam, por telefone ou carta, que estava chegando?
Mas Sam sempre aparecera de surpresa a sua porta. Jamais a avisara. Realmente,
cada vez que ele apareceu em sua vida veio sem anunciar. Surgia sempre na soleira da
porta, com um ramo de flores na mo e um sorriso maroto no rosto, determinado a
envolv-la em algum tipo de programa louco e romntico. Bem, aquela seria a sua vez.
Mas, ao observar a fachada de mrmore do edifcio, ocorreu-lhe um outro
pensamento. Nunca se preocupara, at aquele momento, em saber como seria a casa de
Sam. Quando vira o prdio, com fachada de tijolos aparentes, onde Phillip morava,
achou que fosse o tipo de lugar que Sam poderia considerar como um lar e que a
agradava.
O prdio que via atravs do vidro do txi no tinha fachada de tijolos. Naquela
avenida parecia que todos os prdios eram maiores e luxuosos, com adornos de ferro
fundido sobre as altas janelas e pesadas portas duplas sob os toldos. E todos pareciam
ter porteiros.
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Anne McAllister

E este, senhorita o motorista avisou.


Ela se atrapalhou com a bolsa ao tirar o dinheiro para pagar o txi. Ento,
segurando a maleta junto ao peito, inclinou-se e desembarcou. O carro saiu
rapidamente, deixando-a sozinha. Em p na calada, olhava para a pesada porta de
carvalho e vidro sobre a qual estava o grande nmero dourado, o endereo para onde
sempre enviara suas cartas a Sam.
Sempre identificara Sam como um prncipe encantado, mas nunca pensou que
morasse em algum lugar parecido com um castelo. Por que ele no lhe contara?
Porque Sam no se importava com aquilo. Era ela quem importava.
Hesitante, Izzy aproximou-se da porta e parou a alguns passos dela. Tentou
analisar como seus cabelos estariam naquele momento. Por que no se lembrara de
pente-los quando sara do apartamento de Phillip? Comeou a procurar um pente na
bolsa quando foi abalroada por duas mulheres jovens, muito elegantes, que passaram em
direo porta. Seus cabelos estavam penteados. Na verdade, nenhum fio estava fora do
lugar. Izzy tocou os seus novamente, sentindo-os embaraados. Mordeu o lbio. Elas
usavam batom, tambm, Izzy percebeu quando se viraram e sorriram, uma para a outra.
Era ouro. Sam o viu na Tiffanys. Ele me contou. Izzy ouviu uma delas
dizer.
No! De jeito nenhum! a outra replicou, dando uma risada musical. No
havia outra palavra para descrev-la: era musical. E Tiffany's? Sam foi Tiffanys?
Ento a porta foi aberta, no porque elas estendessem a mo para abri-la, mas
porque o porteiro, tal como Izzy receava, puxou-a e a manteve aberta para elas
entrarem.
Boa noite, Miss Talbot, Miss Sutcliffe ele as cumprimentou, inclinando-se
levemente.
Izzy arregalou os olhos.
A porta se fechou, porm no antes de o porteiro lanar-lhe um olhar severo. Era
quase como se houvesse dito:
V embora. No fique parada a.
Izzy sentiu um tremor se espalhando pelo corpo.
Caminhou at a porta.
Ela no se abriu. Foi Izzy quem abriu a porta. Pela metade. O porteiro que a
observava segurou a maaneta, do outro lado, e a impediu de abri-la totalmente.
Sim?
Vou visitar Sam Fletcher, por favor.
O sr. Fletcher saiu.
Para onde?
O porteiro no respondeu. Discrio era provavelmente seu primeiro nome.
Por quanto tempo? ela perguntou mais uma vez, sem conseguir resposta.
Sei que ele viaja e no me dei conta de que pudesse estar fora da cidade, agora.
Somos... velhos amigos.
Ela no achou, nem por um segundo, que o sr. Camisa Engomada acreditaria que
ela e Sam fossem comprometidos.
Sou de So Francisco e ele costuma me visitar quando passa pela cidade e...
Izzy interrompeu a explicao abruptamente, imaginando o que o porteiro
poderia estar pensando a respeito.
Antes que ele pudesse tirar qualquer concluso, uma senhora de idade, bem
vestida alis eram todas, pensou Izzy saiu do elevador. Olhou para Izzy com
expresso inquisitiva e desviou o olhar para fix-lo no porteiro.
Poderia chamar um txi para mim, Travers?
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Julia no. 911

Anne McAllister

Sim, senhora. Segurou a porta para ela passar e saiu em seguida. Parou um
txi e abriu a porta para ela entrar.
Boa noite, sra. Fletcher disse ele, quando o carro saiu. Ento virou-se e
olhou para Izzy.
Sra. Fletcher?
Ele concordou com a cabea. Havia a leve meno de um sorriso em sua face.
parente de Sam? Graas a Deus ela no dissera que eram
comprometidos, mesmo sendo verdade.
sua me. Posso chamar um txi para a senhorita?
Izzy sentiu um n na garganta. Olhou para os dedos dos ps, expostos pela
abertura da sandlia. Repentinamente pareceram muito expostos. Muito inadequados
quele mundo que era o de Sam.
Ocorreu-lhe que pouco sabia sobre ele. Era neto do melhor amigo de seu av, o
homem cuja vida salvara durante a segunda Guerra. Haviam se correspondido por anos.
Aquela era razo por que Sam procurara Gordon Rule em sua viagem a So Francisco,
havia cinco anos. Sam quisera encontrar homem que salvara a vida do av.
De uma certa maneira, seu av salvou a minha tambm dissera a Izzy.
Aquele fora o primeiro dos muitos encontros, todos no final das viagens a
negcio, durante os quais eles se apaixonaram. S que Izzy no sabia nada sobre a vida
de Sam em Nova York. Simplesmente esperava que ele tivesse um padro de vida
semelhante ao seu.
Como se enganara!
Quem sabe fora at bom no t-lo encontrado em casa, Izzy pensava naquele
instante. Imaginou que ele ficaria embaraado se ela aparecesse na soleira de sua porta,
no, no seu hall de mrmore, sem avis-lo. No queria constrang-lo. Repentinamente,
ficou muito aflita.
Senhorita?
Ela olhou para cima, dando-se conta de que o porteiro ainda estava espera de
sua resposta.
No, obrigada disse ela, firmemente. Vou embora.
Phillip contemplara o armrio de bebidas por um longo tempo, antes de concluir
que nenhuma delas resolveria seu problema.
Somente uma fada, que tivesse a varinha mgica e transformasse as sobrinhas
em ratinhos, resolveria seu problema. Ou algum que pudesse lev-las de volta a So
Francisco ou que lhes arrumasse uma me devotada e que as amasse.
Passou as mos pelo rosto e jogou-se no sof. No. A me delas as amava. No
tinha dvida. Simplesmente chegara ao limite e, porque as amava, as entregara aos
cuidados dele.
Phillip supunha que havia um fundo de lgica no comportamento da irm.
"Sei que voc acha que elas precisam de estabilidade", ela escrevera na carta
para ele. "Concordo e voc deve saber que no poderei oferec-la a elas. Tentei. S
Deus sabe quanto. Mas, depois de tanto tempo, parece que no sei administrar minha
vida. Penso que poderei com o apoio de Roger, mas no quero dar s crianas
esperanas que posso destruir novamente. Essa e a razo por que as estou entregando
para voc. Conheo seu senso de responsabilidade. Voc nunca me desampararia e nem
a elas tambm. Obrigada, grande irmo. Amo a todos vocs. Meg."
Quase um testamento.
Como ele enfrentaria aquela situao?
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Sua vida instvel sempre fora um obstculo para pensar na possibilidade de se


casar, um din. Nunca quisera filhos precisamente por aquela razo. E Meg decidira que
ele deveria assumir uma responsabilidade que no teria escolhido em milhes de anos:
filhos.
Mas ela tinha razo em um ponto: sabia que Phillip daria um jeito e tentaria
cuidar das filhas. S lhe faltava saber por onde comear.
A campainha tocou, surpreendendo-o. Olhou para o relgio Passava das onze.
Franziu a testa, ficou em p e pegou o interfone.
Quem ?
Izzy ele ouviu. Estava to confuso que por um momento o nome nada
significou.
Assim que reconheceu, apertou o boto para destravar a porta de entrada e
apressou-se em abrir a do apartamento. Ento saiu para o hall, para se encontrar com
Isabel Rule, que subia lentamente as escadas.
O que aconteceu? perguntou, olhando-a atentamente, desconfiado de que
ela pudesse ter sido assaltada.
Ento a sanidade voltou. Ningum assaltaria algum vestido como uma
maltrapilha. Izzy olhou-o timidamente.
Sam no estava em casa.
Ele a rejeitou? Aquela e muitas perguntas similares lhe ocorreram. Foram todas
descartadas, enquanto a conduzia para dentro do apartamento. Segurou a mo dela. Se
tivesse segurado antes, provavelmente ela teria evitado aquele gesto. Naquele momento,
permitiu. Estava a ponto de se debulhar em lgrimas.
Phillip, acostumado aos dramas e emoes das modelos que fotografava
diariamente, no estranhava as lgrimas. No entanto, estava um tanto surpreso ao ver
Isabel Rule to prxima delas.
Conte-me o que aconteceu ele falou. Conduziu-a ate a cozinha e colocou a
chaleira no fogo.
Izzy suspirou e sentou-se em uma das cadeiras, apoiando os cotovelos na mesa.
Ele viajou e no sei por quanto tempo. Deveria t-lo avisado que estava
chegando.
No avisou?
Ele nunca me contou... difcil explicar.
Tente. Phillip estava intrigado. Alm disso, distrara-se dos prprios
problemas.
Sam Fletcher neto do melhor amigo de meu av. Eles lutaram juntos na
Segunda Guerra e meu av salvou a vida do amigo. Quando criana, eu costumava
ouvir histrias a respeito. Meu av me criou explicou. Meus pais morreram
quando eu tinha sete anos e fui morar com ele.
Phillip colocou as xcaras na mesa e apoiou-se no canto, olhando-a, aguardando
a gua ferver.
Conheci meu noivo quando tinha dezenove anos e ele, vinte e quatro. Seu
av acabara de morrer e Sam era encarregado dos negcios de importao e exportao
da famlia.
Ah, da famlia Fletcher? Phillip arregalou os olhos. Os Fletcher
significavam um dos negcios de importao-ex-portao mais conhecidos no pas.
Poderiam no ser to famosos como a Tiffany's ou Neiman-Marcus, mas em seu meio
eram lendrios. Pessoas ricas, como Tawnee Davis, compravam mveis e bugigangas
dos Fletcher.
J ouviu falar deles?
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Julia no. 911

Anne McAllister

Sim, muitas vezes.


Devem ganhar muito dinheiro Izzy comentou.
Voc deve ter constatado.
No sabia ela falou em voz baixa. Pensei que Sam no fosse diferente
de mim.
Mas . Phillip imaginou, comeando a ter noo do que poderia ter
acontecido.
Como sabe? Izzy o olhou, com os olhos arregalados. A chaleira apitou e
ele colocou gua nas xcaras para o ch.
Porque, no ano passado, fotografei a decorao do apartamento deles.
Conhece o apartamento em que moram? muito luxuoso e requintado. Muito
mesmo. Voc conhece Sam?
No. Phillip tinha contatos dentre os novos ricos e os famosos. Os Fletcher
j eram ricos desde quando desembarcaram do Mayflower.
Acho que estou fora de minha tribo disse Izzy, depois do um momento.
Mas se ele pretende casar-se com voc...
Foi o que disse. Deu-me um anel. Ela olhou para o dedo rapidamente.
Tinha uma pedra quase do tamanho de uma ervilha. Pensei que fosse pedra falsa,
mas no deve ser.
Ela soava mais triste ainda.
Provavelmente no. Phillip achava que estava diante da garota mais
estranha que encontrara na vida. A maioria das mulheres que conhecia chegariam a
matar para conseguir um diamante daquele tamanho. Ele colocou uma xcara de ch
diante dela, esperando impedir as lgrimas que estavam a ponto de escorrer por aqueles
olhos tristes. Izzy segurou a xcara e olhou para ch.
Obrigada balbuciou. A me dele olhou para mim como se eu
pertencesse a outra casta.
O qu?
Ela soluou.
De incio, no sabia que era a me dele. Saiu do elevado enquanto o porteiro
estava impedindo a minha entrada e ela lanou-me um olhar... que parecia que estava
me avisando que eu no pertencia quele meio.
Talvez esteja imaginando coisas.
Izzy meneou a cabea.
No acho que ela ficaria feliz com a idia de que Sam eu estaramos
comprometidos.
No todo rapaz que conta me sobre a mulher com quem vai se casar. De
qualquer maneira disse ele vivamente Ele um homem maduro e no precisa da
aprovao materna.
S no quero constrang-lo.
E no vai... ele comeou a dizer. Ento fez uma pausa No tinha muita
certeza se Isabel Rule, naqueles trajes, no| causaria embaraos ao noivo.
Os olhos de Phillip se estreitaram e a estudaram cuidadosamente, captando
ponto por ponto da mulher que via.
No era alta e esguia como as modelos que fotografava. No sabia mover-se com
a graa sinuosa delas. Mas, com certeza, tinha atributos.
Os cabelos castanhos poderiam ficar adorveis se fossem bem cortados e
tratados. A pele sardenta era atraente. De fato, o tom de um tipo de pssego rosado e se
ela usasse as cores certas poderia ficar muito bem. Mudar o estilo das roupas ajudaria
muito.
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Anne McAllister

Os traos eram delicados. Tinha grandes olhos castanhos com reflexos


esverdeados e o nariz bem-feito. E a boca... ele olhou mais de perto. Quase lembrava a
de Angelina Fiorelli.
Com certeza, Phillip poderia transformar Isabel Rule em uma mulher que
deixaria a todos os Fletcher encantados.
Um leve sorriso despontou no rosto de Phillip.
Izzy disse ele Posso transform-la.
CAPTULO III
Voc pretende me modificar? Izzy tentou parecer ofendida ou, pelo menos,
indiferente.
Phillip concordou.
Foi voc quem acabou de dizer que achava que no fazia parte da turma de
Sam. S me ofereci para mudar essa idia.
Por um preo ela o lembrou.
Voc me ajuda e eu a ajudarei. Alm disso, para onde ira se no tem onde
ficar?
Ela no sabia. S sabia que a oferta de Phillip iria salvar-lhe a vida. No
conseguia imaginar-se voltando para casa e contando a Pops, Digger e Hewey, os velhos
marinheiros com quem dividia a casa que o av lhe deixara, que no conseguira passar
pela porta de Sam Fletcher. Ficariam furiosos e o expulsariam quando por l aparecesse.
O pior que se sentiriam no dever proteg-la ainda mais e passariam a controlar cada
passo que desse na vida.
Usara todos os argumentos possveis para convenc-los de que era capaz de
atravessar sozinha o pas para v-lo. Se soubessem que no o encontrara seria uma
tragdia!
A proposta era interessante. Tudo o que Phillip queria em troca era que ela
cuidasse das meninas, o que no seria um sacrifcio, pois gostava muito delas.
Ento, onde estaria o problema?
O problema, Izzy finalmente admitiu, era o prprio Phillip MucCauley. Nunca
encontrara na vida algum como ele.
Sam era formal, inteligente, cordial. No havia nada de Intenso em Sam. Phillip,
por outro lado, irradiava uma energia apaixonante. No momento em que irrompera na
sala, saindo do estdio, Izzy sentiu o impacto que ele causava.
Era um tipo de energia intensa que a inquietava. Fica surpresa ao se dar conta
daquilo, pois sempre estivera no meio de homens. Desde os sete anos, vivera junto
deles: o av e os marinheiros, seus amigos. Mas nenhum deles despertara nela a ateno
que Phillip despertara.
Ser que deveria permitir que tal homem a moldasse?
Teria outra escolha?
Poderia dizer no, obrigada pela oferta. Mas, ento, onde ficaria? E quem
cuidaria das gmeas?
Por quanto tempo?
Quanto tempo Sam ficar fora da cidade?
No sei. Izzy no conseguia se desligar dos detalhes do encontro com o
porteiro.
Descobrirei amanh Phillip prometeu.
Agia como se no fosse difcil. Sem dvida, Izzy aprenderia muito com ele. Se
aceitasse. Fitou o olhar do pirata.
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Julia no. 911

Anne McAllister

Est certo disse ela. Combinado.


Izzy acordou surpresa por haver dormido to bem. Mas os acontecimentos do dia
anterior a cansaram muito. Aconchegou a cabea no travesseiro e adormeceu
novamente. O despertar da cidade, com seus rudos habituais, a acordou novamente um
pouco mais tarde.
Permaneceu na cama at quase sete horas e ento foi ver as meninas. Estavam
ainda dormindo tranquilamente.
Lembrou-se de Phillip, na noite anterior, descendo as escadas, carregando uma
cama dobrvel.
A no ser que queira dividir a cama comigo ele dissera, quando ela
protestara, por ele ser obrigado a dormir na sala.
Seu rosto enrubesceu.
Quero dizer que eu posso dormir aqui disse ela.
Voc precisa estar onde possa escutar as meninas. S Deus sabe o que eu faria
se tivesse de cuidar delas.
Phillip a conduzira at o pequeno quarto que parecia um escritrio domstico.
Sinta-se em casa dissera ele, secamente.
Izzy j se sentia, mais ou menos.
Naquela manh, estava nervosa por que iria telefonar para o escritrio de Sam
para perguntar quando voltaria. Sempre se sentira muito bem ao lado dele.
Escovou os dentes, tomou um banho rpido, vestiu um short cor de laranja, uma
camiseta vermelha e desceu.
Phillip parecia dormir, largado na cama, sob um fino lenol. Izzy olhou para o
corpo semicoberto. Rapidamente, desviou o olhar e, na mesma velocidade, seus olhos
voltaram a observ-lo.
Certamente seria uma invaso de privacidade. Deveria voltar para cima ou ao
menos ficar na cozinha e ignor-lo. S que no conseguiu. Ficou ali, parada, admirandoo. J vira muitos homens seminus antes. Uma menina no cresce em uma casa cheia de
marinheiros, mesmo determinadamente discretos, sem algumas vezes surpreender
algum se vestindo. J vira Sam em roupa de banho, sem camisa. Em nenhuma das
vezes interrompera seu caminho para observ-lo.
Phillip MacCauley a deixara imobilizada. Desde o primeiro instante em que o
vira captara o vigor contido em seu corpo forte. sempre entendera que um verdadeiro
fotgrafo da vida selvagem deveria ter fora e resistncia para penetrar nas regies mais
primitivas do mundo e tirar fotos. Jamais imaginara que um homem que ganhava a vida
tirando fotos de mulheres insinuantes pudesse ter a mesma fora.
Os ombros eram largos, os braos musculosos. O estmago era firme e plano e o
trax, levemente coberto por grossos pelos negros. O olhar de Izzy se fixou no umbigo
mal coberto pelo lenol. Sua mente via coisas que os olhos no podiam. Deixou cair o
par de sandlias que trazia nas mos.
Phillip sussurrou em seu sono e ento se mexeu. O lenol escorregou. Ele piscou
e ento abriu bem os olhos.
Izzy desviou o olhar e agachou-se para recuperar as sandlias.
Desculpe-me murmurou. No queria acord-lo.
Phillip arqueou as sobrancelhas e afastou os cabelos que lhe caam na testa.
Que horas so?
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Julia no. 911

Anne McAllister

Sete.
Ele suspirou.
As meninas sempre acordam cedo assim?
No acordaram ainda. Eu.... no consegui continua dormindo.
Phillip levantou uma sobrancelha.
O que tem em mente? A voz baixa e sedutora fez com que Izzy voltasse
para a escada instintivamente.
Desjejum? disse ela, depois de recuperar o autocontrole Ele passou uma
mo pelo rosto.
Desjejum? Repetiu em voz baixa, quase inaudvel. timo. Enquanto
voc o prepara, eu voltarei a dormir.
Phillip virou-se e comeou a ressonar.
Izzy ficou parada, confusa, imaginando o que ele faria depois. A resposta veio
imediatamente: nada. Realmente voltara a dormir profundamente.
Ela achou mais prudente ir diretamente para a cozinha se concentrar no
desjejum. Se tivesse farinha, faria panqueca para as meninas. E tinha.
Estava quase acabando quando ouviu passos de criana na escada.
Voc est aqui! Com um amplo sorriso, os olhos da menina se
arregalaram.
Izzy colocou o dedo nos lbios, para que ela fizesse silncio, A criana olhou na
direo de Phillip. Ento caminhando, p ante p, entrou na cozinha, logicamente
tentando no acordar o monstro adormecido.
Est com fome? Izzy perguntou. Era Tansy, ela reconheceu quando a
menina se aproximou.
Tansy balanou a cabea.
Por que ficou? Pensamos que houvesse ido embora.
Eu... mudei de planos.
Que bom! melhor que se case com ele... Tansy sorrindo, lanou um
olhar para o tio. Do que com Sam.
Izzy quebrou um ovo.
No isso o que quero dizer. Quis dizer que Sam no est em casa. Ficarei
aqui e ajudarei seu tio a cuidar de vocs por enquanto. At que ele encontre algum.
No quero outra pessoa.
Izzy conhecia um argumento indiscutvel, quando precisava
V se vestir ela falou com um tom de voz que no admitia rplica. E
acorde Pansy.
Ela j acordou e no quer descer enquanto ele estiver aqui.
Ento vai ficar com fome Izzy estabeleceu. Esta casa dele.
Acabara o primeiro lote de panquecas e as estava colocando em um prato para
Tansy quando Phillip acordou, deliciado com o cheiro de comida que vinha da cozinha.
Sentou-se, deixando cair o lenol e Izzy constatou que ele estava usando unicamente
uma sumria sunga.
Phillip friccionou a nuca com uma mo e, com a outra, arranhou o peito.
Voc realmente sabe como atormentar um homem, no sabe? ele
murmurou, ficando em p e passando pela escada.
Tansy o observava.
Mame nunca contou que ele era um resmungo.
Ele est se adaptando disse Izzy. Tenho certeza de que ficar timo
quando aceitar a idia de que vocs ficaro aqui.

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Anne McAllister

Duvido Tansy disse com franqueza, puxando para mais perto o prato de
panquecas que Izzy lhe dera.
Voc precisa se acostumar, querida.
Tansy olhou-a com os olhos verdes arregalados.
Por qu?
Porque sua me gostaria muito.
Duvido disso tambm Tansy retrucou.
Naquele momento, Izzy ouviu uma pancada, uma repreenso de Phillip, um grito
de Pansy, algumas palavras que soaram pacficas, ditas por Phillip, e ento um lamento
e a batida de uma porta.
Oh! Izzy exclamou quando ele descia as escadas, vestido com um jeans
limpo e uma camisa azul-clara, desabotoada. O que aconteceu?
Gostaria de saber. Tive de tirar algumas roupas de meu armrio e estava
tentando no fazer barulho. No escuro, achei que ela estivesse dormindo. No estava.
Vinha voltando do banheiro e tropecei nela. No a machuquei, mas ela gritou e fugiu
como um coelho assustado. Bateu a porta e machucou meus dedos.
Phillip fez uma careta ao mostrar as pontas avermelhadas dos dedos e sentou-se
para calar as meias.
Izzy no fez comentrio e continuou seu trabalho.
Formidvel. Phillip tirou o prato do novo lote de panquecas das mos de
Izzy e as regou com mel. Ento puxou uma cadeira e sentou-se mesa. Comeu
silenciosamente que toda a pilha de panquecas se acabou. Muito bom! Limpando a
boca com o guardanapo, olhou para a sobrinha.
No mastigue com a boca aberta.
Tansy fechou a boca.
Phillip inclinou a cabea para um lado e sorriu para ela. Em seguida, levantou-se
e foi em direo porta, passando um pente pelos cabelos enquanto caminhava.
Telefonarei mais tarde.
Mas...
No se preocupe. No esqueci. Pedirei a Sierra para telefonar para voc,
tarde, para vocs combinarem a hora em que ela poder cortar seus cabelos.
Mas... Izzy acariciou os cabelos.
Phillip esboou um sorriso malicioso.
Temos de comear por algum lugar dizendo isso, saiu batendo a porta
atrs de si.
Cortar os cabelos?
Izzy passou os dedos pelos cabelos castanhos, pegou uma mecha e a acariciou.
No conseguia lembrar-se de algum mais, alm do av, que os houvesse cortado. A
cada primeiro sbado do ms ele proporcionava um corte a cada um da casa, precisasse
ou no. Sua tesoura zumbia nas jubas de Pops, Digger, Hewey e de, qualquer outro
marinheiro que morasse ocasionalmente na casa.
uma vergonha cortar tal tesouro o av sempre dizia, limitando-se a no
cortar mais do que dois centmetros.
E, naquele momento, a idia de Phillip a fizera imaginar que Sierra a tosaria
como a um cordeiro.
No havia outra alternativa. Sua aparncia atual no era adequada para Sam. Por
outro lado, ser que no estaria exagerando? Talvez a casa dele no fosse to
intimidante luz do dia.
Depois do desjejum, ela e as crianas foram ao parque.

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Caminharam lentamente sombra das rvores e quando Izzy se deu conta


estavam do outro lado do parque, perto d prdio de Sam. A fachada de mrmore cinzaclara parecia mais imponente luz do dia. E mais slida do que na noite anterior.
Sabia que no poderia se apresentar com os dedos dos ps mostra, sem
esmalte, e os cabelos despenteados e embaraados, caindo-lhe pelas costas. Sam talvez
a quisesse do jeito que era, mas Izzy queria melhorar o visual para se sentir mais segura
em agrad-lo. Era um homem maravilhoso!
Logo aps o almoo, o telefone tocou e uma alegre voz feminina disse:
Ol! Aqui Sierra. Phillip pediu-me para lhe telefonar.
Aps uma conversa breve, Izzy concordou em encontrar-se com ela, no estdio
de Phillip, para cortar os cabelos.
Depois de um dia muito atribulado no estdio, onde modelos, maquiadora, a
cabeleireira Sierra e a recepcionista Daisy circulavam atarantadas a cada ordem, Phillip,
finalmente, refugiou-se no quarto escuro para fazer as revelaes.
No precisava. Poderia ter deixado para Tabby e Alex fazerem aquilo na manh
seguinte. No havia pressa nem necessidade, a no ser para ele mesmo.
No quarto escuro poderia pensar sobre o filme, os negativos, sobre todas as
coisas que poderia controlar. Exceto a prpria vida: as sobrinhas e Isabel Role, que
encontraria quando tivesse coragem de voltar para casa. Ali era seu reinado, onde se
sentia seguro. Ouviu um sbito tumulto na recepo, seguido de um vozerio infantil.
Phillip gemeu. Seu reinado fora invadido.
Quando entrou na recepo, depois de revelar as fotos, viu uma das gmeas
segurando um pano de cho enquanto Daisy manejava uma vassoura. A outra estava em
p em uma cadeira no canto da sala. Ao v-lo, ela olhou sua volta como se procurasse
algum lugar para se esconder.
Um pequeno acidente Daisy avisou alegremente, lanando-lhe um rpido
olhar. Muito bem, Tansy. Agora jogue no cesto de lixo que est ali.
Tansy, cuidadosamente, despejou no lixo o contedo envolto no pano. Ento
olhou para o tio e levantou o queixo. Era um vaso muito feio.
Phillip engoliu em seco e se deu conta do que se tratava.
Voc quebrou meu Baccarat...
Foi um acidente Daisy insistiu vivamente. Ela estava me mostrando
como se faz borboleta.
Borboleta?
Um estilo de natao Daisy esclareceu.
No tem piscina, aqui.
Esse foi um dos problemas.
Phillip fitou as meninas com ar severo.
O que esto fazendo aqui? Onde est Isabel?
Est l Tansy respondeu, apontando para o vestirio
Pansy concordou, aparentemente incapaz de dizer uma palavra.
Algum com mos de fada est cortando os cabelos dela Tansy
acrescentou solenemente.
Mos de fada? Ele sabia que algumas vezes Sierra era dada a vos no mundo da
fantasia, mas mos de fada?, pensou. Phillip olhou para Daisy, para confirmar.
Ela concordou, com um aceno de cabea e entregou-lhe uma folha de papel.
Aqui est a relao de agncias que recrutam babs.

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Babs? Tansy repetiu. Olhou para Phillip com ar preocupado. Como


Mary Poppins?
Ou talvez como aquele cachorro, no Peter Pan a irm sugeriu com a voz
suficientemente alta para os ouvidos do tio. Nana.
Os olhos de Tansy se arregalaram.
mesmo. Com o olhar cintilante, olhou para Phillip. Vamos ter um
cachorro?
No, no vamos ter um cachorro.
As meninas olhavam para ele com ar de vtimas.
Phillip passou os dedos pelos cabelos, desesperado.
No se pode ter um cachorro na cidade. No bom para ele.
Ningum pronunciou uma slaba. Mantiveram os olhos fixos nele.
Phillip olhou para Daisy, esperando ajuda.
Voc no tem cachorro, tem? Ela esboou um sorriso de desculpa.
Tenho dois, um macho e uma fmea.
Eles tm filhotes? Tansy perguntou com vivacidade.
No respondeu Daisy.
Graas a Deus, Phillip pensou.
Esqueam os cachorros disse ele com firmeza, quando a porta do vestirio
se abriu e Isabel entrou na sala.
Atnito, ele a fitou. Sob aqueles cabelos, outrora despenteados, cheios de pontas,
ele viu um rosto maravilhoso, bem traado, destacando o nariz bem-feito e os lbios
que, definitivamente, eram iguais aos de Angelina Fiorelli. O rosto emoldurado pelo
penteado dava-lhe um visual de suavidade e leveza. Ao menor movimento da cabea,
eles balanavam graciosamente.
Que tal? Sierra perguntou, apontando a obra com a mo de fada.
Izzy trazia no rosto um sorriso tentador e um tanto nervoso.
Phillip passou a lngua pelos lbios secos.
Nada mal comentou. Nada mal mesmo, pensou, balanando a cabea.
Izzy pareceu mais nervosa.
De verdade?
Est linda! Tansy declarou e Pansy concordou, com os olhos muito
abertos, passando a mo pelos prprios cabelos, pegando uma mecha e a enrolando.
Sierra sorriu.
Quer que corte os delas tambm? perguntou a Phillip. Antes que ele
abrisse a boca para responder, Tansy adiantou-se, radiante:
Sim! E apressou-se em direo ao vestirio.
Phillip olhou para Sierra, com ar de aprovao.
Pode cortar. Talvez seja melhor cortar de uma e no da outra. Assim poderia
distingui-las.
Izzy franziu a testa.
Voc precisa ser capaz de reconhec-las sem diferenas nos cabelos para
ajud-lo.
Preciso de tempo para isso Phillip declarou.
Ter todo o tempo que precisar.
Era justamente o que ele temia. Seu olhar carrancudo fez Pansy esconder-se
atrs da cadeira de Daisy.
Izzy chamou Tansy, do vestirio. Venha ver! Izzy foi e Pansy seguiu
rapidamente atrs dela.

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Phillip permaneceu em p, sem se mover, as mos nos bolsos do jeans, olhando


para o vazio. Ento voltou para o estdio e pegou uma cmera. Voltou e, por detrs de
um grande vidro, passou a fotograf-las. Izzy, Sierra e as meninas nem o notaram,
ocupadas em discutir como o cabelo de Tansy seria cortado.
Quando Sierra cortou um tufo de cabelo acobreado e anelado, a expresso de
Tansy foi do nervosismo ao entusiasmo.
Phillip, por detrs do vidro, captou cada gesto: a intensa concentrao de Sierra,
o interesse de Pansy, o prazer de Izzy.
Fotografou Izzy passando os dedos pelos cabelos curtos de Tansy, acariciando-o
e sorrindo. Fotografou Tansy fazendo uma grande bola com o prprio cabelo que cara
no colo. Fotografou. Pansy rapidamente subindo na cadeira logo que Tansy saiu.
Fotografou Izzy, Tansy e Pansy, todas as trs, elogiando Sierra quando terminou seu
trabalho.
No precisou revelar o filme para saber se ficara bom. Tinha uma histria, havia
registrado um pedao da vida. A vida das sobrinhas. Elas comeavam a parecer menos
estranhas e mais parte dele. O queixo de Phillip se enrijeceu.
Naquele momento, Izzy olhou para ele e sorriu. Era um sorriso suave e gentil,
quase confortante, como se houvesse percebido o que ele estava sentindo.
Ser que sabia?
E como um simples corte de cabelo a transformara tanto?
Izzy adorou o corte. Por toda aquela tarde e nos dias seguintes continuou
passando os dedos pelos cabelos, levantando-os e mexendo a cabea para faz-los
balanar, consciente sempre de como a cabea estava leve, como se algum houvesse
removido uma ncora ali escondida.
No conseguia evitar de toc-los ou observ-los em cada espelho ou vitrine de
loja por onde passasse. E, a cada vez que via seu reflexo, mexia a cabea para ver o
balano dos cabelos.
"As pessoas pensaro que tenho um tique nervoso", ela pensou.
No final daquela tarde, caminhando pelo parque, ao passarem diante da vitrine
de uma loja, Izzy preocupou-se em olhar seu reflexo e levantar os cabelos. Enrubesceu e
lanou para Tansy um olhar de culpa.
Seu cabelo est lindo Pansy a elogiou.
Izzy retribuiu com um sorriso.
Obrigada, o seu tambm.
Gostei de Sierra disse Tansy. Voc acha que eu poderei ter cabelos
sedosos como os dela?
No querida, no poder disse uma voz por detrs. Izzy virou-se e viu
Phillip, caminhando na direo delas, com o estojo das cmeras pendurado no ombro.
O olhar que lanou a Tansy f-la recuar, preocupada. Mas ele estendeu a mo e a
passou pelos cabelos dela.
Gosto deles desse jeito.
Ela deu sorriso vivaz.
De onde saiu? Izzy perguntou.
Do metro.
Terminou cedo, hoje.
Alguns dias termino mais cedo do que nos outros. A voz soou defensiva, o
que a surpreendeu.
amos tomar sorvete e depois caminhar beira do lago. Quer vir conosco?
Diga sim, Izzy implorou silenciosamente. No por que queria que ele fosse, mas seria
uma boa oportunidade para Phillip comear a se relacionar melhor com as gmeas.
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Ele hesitou.
Est bem. Acho que posso. Um sorvete iria bem a essa altura. Mudando o
estojo de ombro, comeou a caminhar na frente delas.
As meninas olharam para Izzy, que lhes lanou um sorriso radiante,
deliberadamente ignorando o silncio de protesto delas. Sabia que ele no as deixava
vontade, mas nada iria mudar se no o conhecessem melhor.
Izzy deduziu que ele sara mais cedo do trabalho para passar algum tempo com
elas. Se perguntasse, ser que ele admitiria?
Quando entraram no parque, Tansy disparou frente. Pansy a seguiu, parecendo
querer se libertar de Phillip. Izzy continuou caminhando lentamente, ao lado dele.
Ambos permaneceram calados.
Finalmente, Izzy se aventurou:
Foi muito bom ter voltado cedo para casa.
O trabalho estava pronto.
Poderia ter ficado revelando algum filme ou fazendo qualquer outra coisa.
Voc preferiria assim? Havia um tom de desafio em sua voz.
No, lgico que no.
Phillip colocou as mos nos bolsos e arrastou os ps. Izzy entendeu que o
ofendera. Olhando-o de soslaio, notou que observava as crianas. Olhava-as como se
fossem espcies raras; Izzy estava comeando a supor que fossem.
No costuma fotografar crianas? ela perguntou.
No.
Voc no gosta?
Ele piscou.
Nunca pensei a respeito. No para isso que me pagam. Ele apanhou um
ramo seco no cho e olhou-o com flagrante desinteresse.
Izzy gostava de observ-lo. Era muito mais interessante do que os homens com
quem morara. No estava acostumada a ver graa no caminhar de um homem jovem.
Bem, havia Sam, mas o via to raramente e nunca prestara ateno na maneira como
andava. Sempre se preocupara em ouvi-lo.
O que est olhando? Phillip perguntou.
Izzy desviou o olhar.
Nada disse ela rapidamente. S... pensei ter visto um pssaro ali.
Duvidou que ele houvesse acreditado, mas ao menos no lhe faria outra pergunta.
As crianas haviam alcanado o vendedor de sorvete e Phillip comprou sorvete
para todos. Tomou o seu rapidamente, no o saboreando, ou o derramando, como as
crianas. To logo terminou, abriu o estojo e pegou uma cmera pequena. Focalizou
Izzy, que lhe mostrou a lngua.
Phillip tirou a foto, esboando um sorriso por detrs da cmera.
Estou registrando seu cabelo para a posteridade.
A mo de Izzy rapidamente ajeitou os cabelos, que j estavam ajeitados.
Est timo. Phillip afirmou enquanto tirava outra foto, e outra. Ento
focalizou as meninas, que no estavam to atentas como Izzy. Tansy estava com o
queixo lambuzado e Pansy sujara a roupa. Ao menos no lhe mostraram a lngua.
Finalmente, juntaram-se a Izzy e seguiram na direo do lago. Izzy percebeu que
Phillip as seguia, mantendo uma certa distncia, observando-as e, ocasionalmente,
tirando uma ou outra foto.
Izzy alugou um barco. Ela e as meninas embarcaram. Olhando para Phillip,
acenou para ele.
Venha, tem lugar para voc.
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Ele balanou a cabea.


Podem ir. Eu fico.
Izzy comeou a insistir, mas as meninas a apressaram.
Vamos Izzy. Vamos logo.
Ela obedeceu e afundou os remos na gua tranqila do lago, enquanto Tansy
soltava a corda do deque. Izzy aprendera a remar desde pequena. O av considerava um
aprendizado necessrio para qualquer um. Ler, escrever, aritmtica, montaria e remo
eram igualmente importantes para Gordon Rule. Izzy estava contente por haver
aprendido. Ao menos no se sentia como uma incompetente enquanto Phillip caminhava
pela margem do lago, tirando fotos delas.
Ela deu um remo para cada menina. Eram pequenas e os remos muito grandes e
pesados para manusear. Tansy, no seu entusiasmo, quase bateu com um deles na cabea
de Izzy e Pansy quase perdeu o seu na gua. Mas se esforaram e riram muito. Izzy
divertiu-se tambm e a cada vez que lanava um olhar para Phillip desejava que ele
estivesse junto para desfrutar da companhia daquelas garotas adorveis.
Quando o tempo do aluguel acabou, ele as estava esperando no deque.
Voc me viu remando? Tansy perguntou com os olhos brilhando.
Remou muito bem.
Tansy concordou.
Foi minha primeira vez confessou com orgulho. Prefiro nadar, mas foi
engraado. O que faremos agora?
Acho que hora de voltarmos para casa e comearmos a preparar o jantar
Izzy respondeu.
Onde aprendeu a remar? Phillip perguntou, colocando-se a seu lado.
Izzy no lhe contara muito a respeito do av ou de seu passado. Naquele
momento, viu-se falando sobre sua vida com o querido e excntrico homem que a
criara.
Teve um filho que foi criado pela esposa pois ele trabalhava na marinha
mercante e estava sempre ausente de casa. Nada sabia sobre educao de crianas,
especialmente de meninas pequenas, mas assumiu a responsabilidade de criar a neta e se
preparou para isso.
O olhar de Izzy estava distante ao lembrar-se das muitas coisas que fizeram
juntos.
Aprendi muitas coisas que as meninas nunca aprenderam. Olhou para
Phillip e sorriu. Aprendemos juntos.
Aonde voc quer chegar? ele perguntou com desconfiana.
Vamos dizer que meu av fez um trabalho muito bom e que eu desfrutei cada
minuto dele. Penso que voc poder desfrutar tambm.
CAPTULO IV
Phillip desconfiava que o av de Izzy, mesmo tendo passado muitos anos no
mar, tivera mais experincia no convvio familiar do que ele.
Tudo o que tinha eram algumas lembranas, to superficiais, que algumas vezes
imaginava se simplesmente no as houvera inventado. Aos nove anos fora arrancado da
casa onde nascera e que adorava. Levaram-no para outra, e outra, algumas vezes
melhor, outras pior, mas sempre a casa de algum. Nunca a sua.
No conseguia lembrar-se da sensao de haver pertencido a algum lugar. Nunca
se sentira vontade para abrir o corao. Droga, algumas vezes achava que no tinha

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corao, o que no o entristecia completamente. Coraes se partem. O seu fora partido


h tanto tempo que, o que quer que lhe acontecesse, limitava-se a bater.
O corao de Phillip no aprendera a amar, mas o de Izzy, sim. No precisou de
muito tempo para descobrir.
Ele a observava quando estava com as crianas, sorrindo, conversando,
brincando, lendo um livro para elas, mostrando como cortar cenouras, ensinando-as a
remar. Ele observava quando Izzy afastava um cacho de seus rostinhos, quando dava um
aperto extra em suas mos, quando abaixava a cabea e rezava com elas, quando se
inclinava para dar-lhes o beijo de boa-noite.
Algumas vezes sentia a garganta queimar quando a observava. Ento refugiavase por detrs das lentes da cmera para registrar todos os beijos, sorrisos e os carinhos
que ele no ousaria tentar fazer.
Tansy falava com ele, mas somente quando se esquecia de quem se tratava.
Quando se lembrava, ela se retraa. Phillip se recordava de que tinha o mesmo
comportamento quando criana, preocupado com o que aconteceria se comeasse a
amar e confiar em algum. E se o abandonassem? E se cometesse o erro de confiar?
Tinha vontade de preveni-las para no confiarem em Izzy. Ela as deixaria, depois
de tudo. Estava s esperando o retorno do amado Sam, previsto para a semana seguinte.
Izzy telefonara para o escritrio do noivo e deixara uma mensagem, avisando
que estava na cidade e informando o endereo de Phillip. Ento, tratava-se
simplesmente de uma questo de tempo. E aquilo estava aborrecendo Phillip.
Mas quando ele abordou o assunto, em uma noite depois que Izzy pusera as
crianas na cama e descera, ela pareceu completamente surpresa.
Est dizendo que as estou enganando?
Voc vai embora ele afirmou. Droga, j teria ido se seu namorado
estivesse l para receb-la.
Eu teria vindo visit-las e as convidaria para irem me visitar tambm. No
sairia de suas vidas.
Ah, ? ele desconfiou.
Izzy afirmou em tom categrico. Ento sorriu suavemente para ele. Um
sorriso angelical. Eu nunca abandonaria um amigo, Phillip.
Phillip precisava assegurar-se de que ela ficaria por perto das meninas enquanto
precisassem dela. Durante a semana seguinte, Isabel seguiu risca a lista que Daisy
entregara. Dedicadamente entrevistou meia dzia de potenciais babs. Phillip procurou
encontrar sempre algo de errado nelas.
E o engraado que Phillip, apesar dos palpites, no influenciou nas decises.
Tansy, Pansy e, uma vez ou outra, Isabel se encarregaram das decises e todas as
candidatas foram descartadas.
Uma era muito resmungona, a outra, fantica por limpeza. Aquela no tinha
senso de humor e a outra no parecia asseada. Tinha uma que era muito lenta e a ltima
tinha algumas tatuagens e brinco no nariz.
Era a noite de quinta-feira. Eles, no, Izzy havia colocado as meninas na cama e
naquele momento estavam sentados na sala. Phillip em um canto do sof preto de couro,
Isabel e todas as anotaes das entrevistas no outro canto. Estava sentada sobre as
pernas, parecendo um pssaro no ninho: encantadora e suave. O novo corte de cabelo
realava sua vivacidade, o rosto expressivo, tornando-a muito atraente. Phillip, calado, a
observava. Desejava ardentemente toc-la, acarici-la. Sabia que deveria escutar o que
ela tinha a dizer sobre as candidatas, mas no estava muito interessado. Preferiria jogar
aquelas anotaes no cho e aproveitar o tempo de uma maneira mais interessante. Mas
descartou imediatamente aquele pensamento.
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Anne McAllister

Izzy estava comprometida com Sam Fletcher.


Ignorando completamente o rumo dos pensamentos de Phillip, ela ria.
Aquela garota era estranhssima. Estou acostumada com tipos extravagantes.
So Francisco tem a sua cota. Mas aquela... Izzy deu um sorriso maroto. Teria
ensinado boas maneiras s meninas.
No sei aonde chegaremos com tantas candidatas Isabel continuou.
Por que tanta pressa?
Estou aqui h uma semana!
Sam ainda no voltou e no terminamos de produzir seu visual.
Izzy afagou os cabelos.
Eu... Eu estou bem ela afirmou. Sinto-me corajosa.
Bom, mas se pensa que Amlia Fletcher vai aprovar esse short medonho que
est usando...
Izzy se retraiu no canto d sof.
E confortvel. Talvez tenha razo. Devo comprar alguma roupas melhores.
Roupas diferentes. Tenho uma amiga que poder ajud-la.
Mas...
E parte do trato. Amanh cedo voc vai manicure, lembra-se?
Phillip estendeu o brao e pegou uma das mos de Izzy. As unhas estavam muito
distantes daquelas, bem cuidadas, das mulheres que via todos os dias.
Unhas de jardineiro disse ela e puxou a mo, escondendo-a sob a blusa.
Terapia ocupacional.
Acha que Sam vai permitir? Ele sentiu-se culpado por atiar a insegurana
dela. No se preocupe com isso acrescentou, tentando acalm-la. J combinei
com Carlota e, amanh, logo cedo, ela vir de Bayside.
Izzy apertou os lbios.
Oh, est bem.
Phillip lanou-lhe um olhar de aprovao. Izzy percebeu e cruzou os braos
sobre a cabea. Ela podia no ter a graa de suas modelos, mas tinha movimentos leves
e sempre naturais. Acostumado a mulheres que faziam tudo calculadamente, era um
prazer ver os movimentos espontneos de Izzy.
Phillip no observava s os movimentos dela. Olhava a maneira como agia.
Gostava de v-la na companhia das meninas.
Quando era garoto, costumava imaginar como seria uma me. No se lembrava
muito bem da sua e o que se lembrava no lhe agradava. Mas os sentimentos que Izzy e
as meninas lhe despertaram relembravam aquelas fantasias.
Bem, est ficando tarde e terei um dia agitado amanh. Uma manicure!
Mostrando os dedos para ele, continuou:
Acho melhor ir dormir.
Irei com voc. As palavras se formaram na mente de Phillip antes mesmo que se
desse conta. Sorte no as haver pronunciado.
Boa noite! Izzy lanou-lhe um sorriso e apressou-se em direo escada.
Phillip passou a mo pelos cabelos e murmurou:
Deus! Devo estar enlouquecendo! :
Droga, Tracy. Pare de se arranhar! Phillip afastou-se da cmera e olhou
furiosamente para a supermodelo Tracy Holborn. Eles no esto lhe pagando mil
dlares por hora para ficar arranhando a barriga.

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Julia no. 911

Anne McAllister

Eles no esto me pagando mil dlares por hora, mas por perodo Tracy
retrucou. Nada posso fazer se aqui tem mosquitos.
No h mosquitos em Nova York Phillip argumentou com firmeza,
voltando para trs da cmera. Estava fotografando para um catlogo especial de roupas
profissionais femininas. A marca era Selva Urbana, mas sem tomadas locais. Assim
mesmo, era seu dever fazer parecer selvagem: perigoso, quente e muito, muito verde.
Era dever de Tracy parecer uma dinamite dentro das roupas. Ela estava se contorcendo
novamente.
Ok. Pode parar e se coar. Phillip esperou at que estivesse pronta e
suspirou profundamente. Agora mostre mais o ombro. Levante um pouco o queixo.
timo. Perfeito!
O cabelo est despenteado a cabeleireira protestou, passando diante da
cmera para arrum-lo.
Deixe! Phillip protestou. Supe-se que esteja despenteado. E uma
selva. O cabelo est bom. Tracy est tima.
Ele clicava, mudava de posio, clicava novamente e mais outras vezes. A
cabeleireira deu um murmrio de descontentamento. Phillip continuou fotografando.
Eu no quero! Ele ouviu um protesto de criana em algum lugar s suas
costas. No deu ateno e continuou clicando.
Est bom. Mais lbio. Deixe-me ver a ponta de sua lngua. Isso! Ele corria
a lngua sobre os prprios lbios.
Por que no podemos ir com voc? uma voz infantil perguntava. Voc
sabe que ele no nos quer. Ele grita conosco.
Ele no grita com vocs retrucou uma suave voz feminina. Bem, nem
sempre.
Ele nos odeia. Por favor, Izzy.
Izzy?
A voz infantil repentinamente teve um significado. "O que estaria ela fazendo
ali?"
Phillip virou a cabea, incrdulo. Ali estava ela com Pansy e Tansy, uma de cada
lado.
Daisy est doente Izzy avisou. Ento eu as trouxe para que fiquem com
voc.
O qu? Phillip pensou que no houvesse entendido bem.
Como determinou, preciso ir manicure hoje. Trouxe crianas para ficar com
Daisy, mas acabei de saber que est doente. Ento, se quiser que eu v a essa manicure,
voc vai cuidar das meninas.
Estou no meio de uma sesso.
Eu percebi. timo. Ento no irei. Por mim, tudo bem. Telefone para sua
amiga e avise.
E Carlota ficaria furiosa. Vinha de Bayside especialmente a seu pedido para
fazer as unhas de Izzy. Ela reclamara, se desculpara e finalmente concordara quando
Phillip a lembrara dos favores que devia a ele. Ela no gostaria de vir novamente, ou
melhor, no viria novamente! E, temperamental como era, no ficaria contente em ter de
suportar as duas meninas enquanto fazia as mos de Izzy.
Phillip se deu conta de que cara em uma armadilha. Uma olhada para as
sobrinhas e notou que elas se sentiam da mesma maneira. Uma delas recuou um passo.
A outra, Tansy, sem dvida, mostrou-lhe a lngua. Ele se viu mostrando a sua, em
retribuio.
Est bem. Pode deix-las ele concordou.
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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

Izzy tentou soltar as mos que as meninas seguravam.


Quero ir com voc Pansy lamuriou, agarrando-se firmemente em uma das
pernas de Izzy.
Ele no quer ficar conosco.
O que est acontecendo? questionou a representante da firma do catlogo,
agitada, apontando um lpis para o rosto de Phillip. No estamos fotografando
menininhas, estamos?
As gmeas arregalaram os olhos, assustadas.
Ainda no Phillip respondeu com energia.
Izzy lanou-lhe um frio olhar de desaprovao.
Oh, elas no so adorveis? A cabeleireira procurou resfriar os nimos.
Olhem para o cabelo delas. Vocs j viram cor igual? E os cachos? Eu faria coisas
maravilhosas com aqueles cachos.
Foi Sierra quem cortou disse Tansy.
Posso fazer um trabalho melhor que Sierra a cabeleireira retrucou.
Grande! Phillip criaria uma rivalidade profissional se no encontrasse uma
bab. E far. E cuidar delas ao mesmo tempo.
A mulher parecia surpresa.
Cuidar delas? Mas quem so?
Minhas sobrinhas. Ele olhou para Izzy e apontou com a cabea na direo
da cabeleireira. Entregue-as a ela.
Izzy olhou desconfiada para a mulher de cabelos crespos, vestida em um cala
justssima, rosa-choque, e com um avental verde limo. Mas Mede aceitou o desafio e
estendeu as mos na direo delas. As meninas, olhando atentamente para Phillip,
largaram Izzy e seguraram as mos de Mede.
Voc tem mos de fada? Phillip ouviu Tansy perguntar.
Sierra tem mos de fada Pansy informou.
Phillip viu uma arola na cabea de Mede. Izzy, parecendo uma me
abandonando as crias em um jardim-de-infncia dirigido por Herodes, lanou para
Phillip um ltimo olhar expressivo, virou-se e saiu rapidamente.
A representante protestou:
No podemos trabalhar dessa maneira. Essas crianas no podem ficar aqui.
Phillip olhou-a com um brilho de desafio no olhar.
No?
A representante deu um passo atrs.
A distrao... seguramente voc no conseguir se concentrar.
Quem pensa que ? Ele a enfrentou com o rosto vermelho de raiva.
Ela sentiu-se ofendida.
Sente-se e pare de ficar circulando Phillip determinou. Quanto antes
sair do caminho, mais rpido terminaremos.
Mas...
Voc est me chateando novamente disse ele, com voz suave. Elas no
esto me chateando.
Phillip olhou para as gmeas, que, naquele instante, seguravam as mos de Mede
e a olhavam com evidente fascnio.
Vocs esto? ele perguntou, apontando para elas. As duas cabeas
balanaram em solene negativa.
Viu? disse ele representante. Se seguisse o exemplo delas...
Ela entendeu.

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Julia no. 911

Anne McAllister

Ningum mais atrapalhou o servio. As duas meninas, silenciosas, olhavam cada


movimento que o tio fazia, compenetradas.
Phillip se endireitou e flexionou os ombros. Subitamente, se deu conta de que
estava trabalhando h duas horas. Ai gmeas estavam no mesmo lugar. Ele as olhou com
ar de aprovao, dispensou a equipe e comeou a etiquetar os filmes
Estava quase terminando, quando sentiu algum em p, ao seu lado.
Solenes olhos verdes, com as sobrancelhas levantadas, o olhavam fixamente.
Uma pequena mo se estendeu em sua direo.
Voc perdeu isso. Era a capa da lente.
Ele a pegou rapidamente, esperando que a garota se afastasse, mas ela no se
moveu. Sem dvida, era Tansy. Ele olhou para a capa.
Obrigado.
Ela meneou a cabea, com ar srio.
De nada. Porm permaneceu em p, observando tudo o que ele fazia.
Quando Phillip travou o fecho do estojo das cmeras, olhou pura ela.
No est mais assustada?
Nunca estive disse ela, com determinao.
Era verdade. Ela nunca parecera ter medo dele. Tansy o lembrava a si mesmo
quando criana: obstinado, determinado, com mais coragem que crebro. Lanou-lhe
um sorriso amvel.
Pansy est Tansy confidenciou, depois de um instante. Ela no gosta
quando voc grita. muito sensvel. Mame diz que uma artista.
Phillip inclinou a cabea para um lado.
Artista?
Ela cria coisas. Desenha bem e pinta melhor que eu.
Voc no gosta de pintar?
No sou muito boa nisso Tansy concordou.
Em que boa?
Em natao. E alpinismo. Tio Hewey diz que posso jogar beisebol.
Tio Hewey? Seria o homem da vida de Meg antes de Roger? Ou um dos
marinheiros de Izzy? No conseguia lembrar-se e no achava que Tansy fosse a melhor
pessoa para esclarecer.
Nunca tivera uma conversa como aquela com uma criana. Alis, no se
lembrava de haver conversado com uma. No desde quando ele era criana e fizera o
possvel para sair da infncia o mais depressa possvel.
Sentiu uma pontada de remorso pelo comportamento rude que tivera com as
duas sobrinhas. Deus sabia que no eram culpadas por terem uma me como Meg e por
t-lo como o nico parente vivo semi-responsvel.
Estou com fome disse ela, endireitando-se. Voc est?
Um pouco.
Gosta de pizza?
Gosto.
Acho que Pansy tambm gostaria de comer. Posso perguntar a ela?
Dirigiram-se at onde estava Pansy. Tansy colocou-se entre Phillip e a irm, como se
quisesse proteg-la.
Eu no vou gritar Phillip prometeu.
Tansy virou-se para a irm, que no sara de onde a haviam colocado.
Ele no vai gritar disse ela, como se Pansy no o houvesse escutado.
Pansy concordou, balanando a cabea levemente.
Tudo certo Tansy falou para Phillip.
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Ele se endireitou.
Ento vamos. Colocou o estojo com as cmeras no ombro. Talvez
depois possamos nadar.
Tansy era a nica dentre os trs que ousava correr algum risco. Quando entregara
a capa da lente, arriscara. Phillip constatou que a menina de seis anos tinha mais
coragem para enfrentar a realidade do que ele. Aquilo levou-o a considerar que deveria
deixar de pensar tanto em si mesmo e passar a se dedicar aos outros.
Depois de comerem pizza juntos, ele props:
Que tal irmos praia?
Praia? As meninas, desconfiadas, olharam uma para outra.
Vocs trouxeram roupa de banho?
No Tansy murmurou.
Pansy parecia preocupada. Uma rpida ida at o apartamento e uma busca pela
mala provou que no haviam trazido.
Acho que no poderemos ir disse Tansy, amuada, ao sentir que a
oportunidade estaria se evaporando.
Acredito que vendam roupas de banho em algum lugar nesta cidade.
Verdade? Os olhos de Tansy cintilaram.
Phillip estendeu a mo.
Vamos.
Tansy a pegou. Pansy no. Mas, ao menos, os seguiu.
Uma loja de esportes, a alguns quarteires do prdio, tinha exatamente o que
procuravam. Tansy ficou feliz com o primeiro maio que experimentou e Pansy, aps
experimentar alguns modelos, logo se decidiu.
Como haviam encontrado o que desejavam, estavam prontos para prosseguir.
muito longe? Tansy perguntou, caminhando ao lado de Phillip.
Teremos de andar muito?
Vamos pegar o trem ele avisou, explicando que era mais fcil e rpido do
que ir de carro. Tansy estava alegre. Pansy parecia mais apreensiva.
Precisamos ainda fazer mais uma parada Phillip avisou, e as levou a uma
pequena loja de artes onde comprou um bloco do papel uma caixa de giz de cera, que
deu de presente a Pansy.
Ela os pegou, em silncio, com olhar indagador.
Phillip sentiu-se em dvida se dera para a pessoa certa.
Pansy disse que voc uma boa artista.
Ela disse Tansy com firmeza, estendendo o presente irm, que o
recebeu com um sorriso fascinante.
Obrigada Pansy disse suavemente, apertando o bloco e a caixa contra o
peito. Olhou para ele, pela primeira vez sem aquele brilho de desconfiana no olhar.
Antes do final da tarde, Phillip entendeu como Tansy sabia das coisas.
Enquanto ela brincava, pulando e dando cambalhotas na gua, Pansy manteve os
ps no seco por toda a tarde. Desenhava tudo que via. A seu modo, participava da
excitao de Tansy. Uma fazia e a outra observava.
Phillip fez as duas coisas. Nadou com Tansy. Tirou fotos das duas e, pela
primeira vez desde quando chegaram ao estdio, ele achou que poderiam realmente
fazer parte de sua vida.
No caminho de volta, as duas estavam com sono. Tansy, exausta, pegou no sono
to logo saram da estao. Pansy demorou um pouco mais, comeando a pintar as
pessoas. Minutos depois encostou-se no brao de Phillip e o bloco caiu no cho.

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Phillip o pegou e ajeitou-se de maneira que pudesse envolver cada uma com um
brao. Estavam molhadas e cheias de areia. os cabelos estavam grudados na cabea.
Phillip sorriu. Izzy ficaria orgulhosa dele.
Andamos de trem Tansy contou, correndo pela porta adentro.
Fomos praia Pansy acrescentou com o olhar to brilhante como Izzy
nunca vira desde quando haviam chegado, uma semana antes.
Nadei! disse Tansy.
E eu fiz um desenho.
Izzy olhou para Phillip, que estava chegando atrs das duas garotas,
demonstrando estar to feliz quanto um pirata que conquistou um navio.
Ele nadou tambm.
Izzy surpreendeu-se com a alegria das meninas e olhou para Phillip mais uma
vez. Realmente estava satisfeita com o que ele fizera.
Veja disse ele alegremente, tirando do bolso uma folha do bloco.
Era reconhecidamente um desenho de Pansy MacCauley, onde se via uma praia
repleta de pessoas e guarda-sis multicoloridos. Os detalhes eram fantsticos: um
menininho com uma p brincando na areia, crianas construindo um castelo beira-mar,
um pequeno cachorro preto parecendo brincar em volta de um casal de namorados,
caminhando de braos dados.
Que lindo, Pansy! exclamou Izzy. Est to real que parece que j estive
l.
Tansy aproximou-se silenciosamente e mostrou outro desenho,
Aquela sou eu disse ela, apontando para uma cabea dentro d'gua.
Voc nadou at o fundo? Os olhos de Izzy se arregalaram.
No fui sozinha. Tansy a tranqilizou. Apontando para outra cabea na
gua, ela disse: Esse o tio Phillip.
Tio Phillip. Izzy ainda no havia escutado as meninas o chamarem daquela
maneira. Referiam-se ao tio como "ele".
Ela disse que gostava de nadar Phillip explicou. Seus olhos azuis se
encontraram com os dela por um instante. Ento desviou o olhar como se a aparente
afeio demonstrada por Tansy o houvesse embaraado.
Andando ele falou energicamente para as meninas. Vocs precisam
tomar banho, as duas. Esto com cheiro de cachorro molhado.
A boca de Pansy formou um surpreso "O". Tansy simplesmente pegou a mo da
irm e a puxou em direo escada. Izzy esperou que sassem e virou-se para
contemplar Phillip,
O que est olhando? ele resmungou, seguindo em direo cozinha.
Izzy continuou observando-o e se deu conta de que aquele jeito resmungo de
Phillip no era nada mais do que fachada.
Ele voltou, segurando duas garrafas de cerveja pelo gargalo, Estendeu uma para
ela.
Izzy balanou a cabea.
No, obrigada. Esboou um largo sorriso. Voc um homem gentil.
Por oferecer uma cerveja a algum?
No isso o que quero dizer e voc sabe. Quero dizer que gentil com as
garotas.
Ele deu um longo suspiro e tomou um grande gole de cerveja, limpando em
seguida a boca com as costas da mo.
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Era o mnimo que podia fazer.


O mnimo seria traz-las de volta para casa e ignor-las pelo resto do dia. Ou
entreg-las aos cuidados de uma bab temporria Izzy argumentou.
Tive a sensao de que elas j ficaram o suficiente com babs. No sou um
bicho-papo como Pansy acha.
Tenho certeza de que no acha mais disse Izzy gentilmente. Aonde as
levou? Nunca associei praias cidade de Nova York.
J ouviu falar de Cony Island? Phillip lanou-lhe um sorriso brincalho.
Estava lotada, metade da cidade estava l. Mas... parece que elas gostaram.
Animadamente, Phillip continuou:
E foi melhor do que traz-las para c. Que diabo faria com elas aqui dentro?
No sei o que fazer com crianas.
Parece que sabe.
Phillip balanou a cabea.
No. Terminou a cerveja e abriu a outra. Tem certeza de que no quer?
No, obrigada.
No bebe? Por que no? Imagino que Sam no aprove. Havia um tom
beligerante na voz, o que deixou Izzy surpresa.
Ela levantou a cabea desafiadoramente.
Por acaso est tentando me provocar?
Talvez. Phillip passou uma mo pelos cabelos, sem desviar o olhar dos
olhos dela. Naquele momento, alguma coisa fez o corao de Izzy disparar. Ela
procurou ignorar a reao.
Est tentando aumentar sua fama de bicho-papo, sr. MacCauley?
Ele balanou a cabea.
Sinceramente, srta. Rule, no sei que o que estou fazendo.
CAPTULO V
Naquela noite, Izzy teve um sonho estranha.
Estava em uma praia, competindo com Sam. que a desafiara a alcan-lo. Corria
muito e ele sempre escapava ou se esgueirava. Finalmente o pegou, ou melhor, o
agarrou, derrubando-o na areia. Ficaram com os corpos muito juntos, da cabea aos ps.
Peguei! Izzy gritou.
E ele se virou, mantendo-a presa nos braos. Mas no era Sara,
Era Phillip.
Izzy acordou sobressaltada e trmula. Sentou-se, respirando lenta e
profundamente, tentando acalmar as batidas do corao.
Sam! Onde est voc, Sam?, pensou assustada.
Abraou os joelhos, apertando-os contra o peito, desejando ver por um instante o
sorriso do noivo ou sentir o toque da suas mos; alguma coisa que eliminasse a
lembrana de Phillip, to ntida na memria. Ainda no estava pronta para entrar no
mundo de Sam, mas era a nica alternativa saudvel.
Por que sonhara com Phillip?
Ouviu o rudo de uma porta se abrindo e olhou nervosamente, para constatar que
era a de seu quarto.
Uma pequena figura, em uma camisola clara, apareceu.
Voc est bem? Teve um pesadelo?
Izzy respirou profundamente e balanou a cabea.
No, Pansy. Estou bem. De verdade.
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Julia no. 911

Anne McAllister

Ouvi voc dizer alguma coisa.


Talvez tenha falado sonhando. Estou bem. Mas gostei que tenha vindo
perguntar.
E que voc sempre aparece quando tenho pesadelos Pansy explicou.
Tivera dois, nas primeiras noites em Nova York. Sonhos horrveis, contara, onde bichos
gritavam com ela. Izzy no se preocupou em imaginar com quem pareceriam. Ela
pegara a menina no colo e a acalmara at pegar no sono novamente.
Naquele momento, Pansy seguiu at a cama e permaneceu olhando, com ar
preocupado, para Izzy.
Estava pensando ela comeou.
Em qu?
A menina criou coragem.
O que acontecer se eu tiver um pesadelo quando voc no estiver aqui?
Estarei aqui, Izzy gostaria de dizer, mas no podia. Quando Sam voltasse, ela iria
embora.
E quanto mais cedo acontecesse, melhor, pensava naquele momento.
Seu tio estar aqui.
Pansy no respondeu, o que fora um progresso. Antes de lev-las praia, Izzy
tinha certeza de que Pansy diria que no o queria.
Mame no voltar, no verdade?
Droga!, Izzy pensou. Por que Meg no lhes contou? E por que no Phillip?
Mas o bom senso no lhe permitia culpar Phillip. Ele fora, assim como as
gmeas, vtima das decises inconseqentes de Meg.
No querida. No voltar.
Por qu? Ela no nos quer mais?
Acho que gostaria de ficar com vocs Izzy falou com honestidade. Mas
sabe que no poder oferecer-lhes uma boa formao e acredita que seu tio poder.
Pansy inclinou-se sobre a cama e Izzy a abraou.
Seria melhor se voc ficasse aqui disse Pansy, pegando Izzy desprevenida.
Pode ficar?
Voc sabe a resposta. No esquea de Sam. E sentiu que estava dizendo
aquilo mais para si prpria do que para a menininha.
Eu sei. Gosto de Sam tambm. Talvez vocs dois possam nos adotar.
Adoraria que fossem minhas filhas, mas no acho que seja isso que sua me
pretende.
Ela no se importaria.
Mas seu tio, sim.
Pansy levantou a cabea, olhando fixamente para Izzy.
Verdade?
Sim Izzy falou suavemente, mas com firmeza. D-lhe a oportunidade
de provar a vocs.
Passou um minuto, dois. Finalmente, Pansy balanou quase imperceptivelmente
a cabea, concordando.
Sam voltar depois de amanh Izzy avisou Phillip, na noite seguinte,
quando ele voltou para casa, depois do trabalho.
Ainda impressionada com o sonho, telefonara para o escritrio do noivo para
saber as boas novas.

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Julia no. 911

Anne McAllister

Depois de amanh? Phillip arqueou as grossas sobrancelhas e dirigiu-se


cozinha.
Izzy o seguiu.
No se preocupe. No o deixarei totalmente desamparado. Eu as levarei por
um tempo.
Izzy conclura, naquela tarde, que Sam no se importaria e que seria a soluo
perfeita.
Phillip, que comeara a abrir a porta da geladeira, virou-se e a olhou com ar
surpreso.
Lev-las com voc? O que significa isso?
Por alguns dias. Sam no vai se importar e...
Achei que estivesse apavorada em pr os ps no apartamento dos Fletcher.
Pensei que estivesse tremendo de medo da me dele. E agora vai carregar duas crianas
com voc?
Izzy colocou as mos no bolso do largo short.
Encontrarei coragem.
Havia algo que a assustava mais ainda. Naquele momento, lembrava-se dos
msculos firmes do corpo de Phillip sob o dela, no sonho.
Ele deu um longo suspiro.
Pode lev-las escondidas no fundo do bolso desse short. Pegou uma
garrafa de cerveja, abriu-a e, aps tomar um gole, balanou a cabea.
Izzy enrubesceu.
J falei. Providenciarei outras roupas.
Phillip enxugou a boca com as costas da mo.
Certo, voc ir amanh. Pode levar as meninas ao estdio, logo bem cedo, e
Anita a levar s compras.
Eu no...
Temos um trato, srta. Rule. Amanh, s nove e meia em ponto.
Ningum iria dizer que Phillip MacCauley no cumprira sua parte no acordo.
Ento, se Isabel Rule quisesse partir, timo, poderia. Mas iria em condies de bater
porta dos Fletcher.
Ele telefonou para Anita, a modelista, e pediu-lhe que a levasse s compras.
Confiava que a amiga no traria Izzy para casa com minissaias e blusas transparentes.
Anita saber escolher o que voc precisa Phillip disse a Izzy.
Posso pagar tudo ela adiantou. O olhar que lanou para Phillip informou-o
que seria intil oferecer-se para arcar com aquelas despesas.
Como quiser. Phillip entendeu a mensagem.
Pode contar comigo disse Anita, com um largo sorriso.
Vamos, temos muito trabalho a fazer.
Por que no podemos ir junto? as meninas queriam saber.
Porque vocs precisam me ajudar aqui Daisy avisou.
E a mim tambm Phillip completou. Venham.
Phillip estava certo de uma coisa: Anita era muito experiente e no gastariam
muito.
Izzy a acompanhou, de loja em loja, pela Stima Avenida.

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Um vestido preto bsico Anita decretou, estudando o corpo de Izzy e a


baixa estatura. De malha. Talvez seja um pouco ousado porque realar suas curvas.
Izzy nunca prestara muita ateno nas prprias curvas. Anita sugeriu as cores de
todas as roupas que compraram, sempre procurando combin-las com o tom de pele de
Izzy.
Est muito bom Anita aprovou, quando Izzy experimentou um jeans e um
blazer que lhe alongavam a silhueta.
No est timo?
Izzy teve de admitir que estava. J usara jeans, mas nunca tivera um blazer.
No posso gastar uma fortuna.
Comprar o bsico Anita estabeleceu. Quanto ao restante, daremos um
jeito.
Da Stima Avenida foram para outro lugar que Anita conhecia e que tinha preos
timos. Compraram outro jeans, um par de sapatos Gucci e um par de botas.
Botas?
Combina muito bem com jeans. Apresse-se. Precisamos ir ao Soho, a uma
joalheria que conheo. Voc precisa de brincos. De prata. Combinaro muito bem com
seu tom de cabelo.
Quando terminaram as compras, traziam tantas sacolas e caixas que Izzy se
sentia como a personagem de uma novela que mudava o guarda-roupa a cada estao.
Anita ajudou-a a carregar os volumes ao voltarem para o estdio. A porta do
elevador, desculpou-se porque teria um compromisso em seguida.
Izzy mal conseguiu apertar o boto do elevador. Sentia os ps queimando. A
cabea parecia que ia explodir. Estava cansada e precisava de uma pausa para voltar a
respirar normalmente.
De fato, estava nervosa. Anita dissera-lhe meia dzia de vezes, nas ltimas
quatro horas, que ela era agradvel, bonita, atraente. E, no entusiasmo do momento,
Izzy acreditara que fosse.
Naquele instante, j no acreditava mais.
E Phillip MacCauley tambm no.
Izzy podia ter sonhado com ele, mas achava que Phillip no se preocupava nem
um pouco com ela. Estava simplesmente honrando o trato que fizeram. O que Izzy
aparentava no fazia a mnima diferena para ele.
Ento, por que gastara toda a tarde procurando roupas que achava que ele
aprovaria?
Ouvira Anita, considerara seus conselhos e as sugestes. Mas, todas as vezes em
que ia fazer uma escolha, sempre lembrava-se dele e julgava qual ele mais gostaria.
Para que se preocupar com o gosto de Phillip MacCauley? O que interessava era
o de Sam para que se sentisse confortvel quando se aventurasse no mundo dele.
As meninas estavam perto de Daisy, sentadas, desenhando. Olharam para cima,
com curiosidade.
No est usando nada novo Tansy acusou, meio decepcionada.
No Izzy confirmou, colocando as compras no cho. S estou
carregando. Venham me ajudar-me a levar tudo para dentro.
No precisa disse uma voz masculina, vinda da porta e do estdio.
Vamos levar tudo para casa.
Phillip nem olhou para o volume das compras. Rapidamente, mandou as crianas
guardarem o que haviam tirado do lugar e saram em seguida.
Pelo nmero de sacolas, vejo que o programa deu certo comentou Phillip,
ajudando Izzy e as meninas a entrarem no txi. Sabia que poderia contar com Anita.
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Anne McAllister

Ela muito agradvel. Sabe onde comprar qualquer coisa em Nova York.
Faz das compras uma arte. Voc parece que est morta.
Muito obrigada ela lanou-lhe um olhar fulminante.
S estou surpreso admitiu. Pensei que gostaria do programa como a
maioria das mulheres.
Est insinuando que no sou normal?
Um largo sorriso se abriu no rosto de Phillip.
Bem, talvez s um pouco.
Izzy concordou.
Tem razo. Foi... interessante, mas me cansou muito.
Espero que no esteja cansada demais para desfilar para ns essa noite.
Izzy no respondeu. Phillip a olhou, com ar esperanoso.
Por favor! Tansy implorou.
Ficar igual a uma das bonecas que desenhei.
Izzy sentiu o rosto queimando.
No posso. Preciso fazer o jantar.
Eu farei disse Phillip.
Ele far Tansy estabeleceu.
Pansy concordou.
Ns o ajudaremos. Todos os trs sorriram para ela.
Quando entraram no apartamento, Phillip sugeriu que Izzy fosse diretamente
para o banho, para refrescar-se e sentir-se mais disposta.
O jantar estar pronto quando voc terminar. Virando-se para as gmeas,
acrescentou: Teremos um desfile de modas depois.
Izzy hesitou, ainda incerta.
Anda, Izzy! as meninas insistiram, puxando-a para a escada. Sem outra
alternativa, acompanhou-as.
Mais tarde, ao v-la descendo a escada, usando um vestido preto de malha, to
simples e atordoante, realando-lhe curvas, Phillip prendeu a respirao.
Ela parou e falou em um tom quase desafiador:
J viram? E comeou a voltar.
Venha c.
Olhou para Phillip, com os olhos bem abertos e atentos.
Por qu?
Porque no vi direito.
No h muito para ver. s um vestido. Virou-se e subiu um degrau.
Izzy! Venha c.
Ela se virou novamente, fitando-o. Ento, devagar e relutantemente completou o
restante do caminho, parando diante dele.
Phillip colocou uma mo no bolso.
Vire-se.
Ela deu uma rpida pirueta e saiu em direo escada de novo.
Phillip a alcanou e a pegou pela mo, trazendo-a de volta., Os dedos dela
estavam quentes e ele os prendeu por mais tempo do que o necessrio.
Observou-a detidamente e percebeu que Izzy enrubescera.
Est se sentindo embaraada?
Estou.
Ele sorriu e levou a mo dela para junto de seus lbio Pretendia que o gesto
fosse uma brincadeira. Mas, independentemente do que pretendia, roou os lbios na
pele suave da mo de Izzy.
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Anne McAllister

Phillip sentiu o corpo reagir imediatamente. O corao palpitava, o sangue


latejava nas veias e uma indita sensao prazer o invadiu. O mesmo efeito pareceu
acontecer em Izzy. Ela reagiu puxando a mo e a esfregando no tecido do vestido.
Ele no podia deixar de continuar o que pretendia ser um brincadeira.
Sam no a beija desse jeito?
Ainda tentando afastar-se, ela balanou a cabea, sem responder.
Como ele a beija?
Izzy passou a lngua pelos lbios e desviou o olhar.
No de sua conta.
Mais ou menos assim? Prendeu-a em seus braos, pousou os lbios nos
dela e comeou a beij-la com toda sua considervel experincia e desejo. Phillip estava
s h muito tempo. Ultimamente no tivera tempo nem vontade de relacionar-se.
Dedicara-se unicamente, olhar atravs das lentes de sua cmera. Apreciar os lbios de
Angelina Fiorelli fora o mais prximo que chegara do prazer. Toda a energia fora
absorvida pelo trabalho.
O que j no lhe era mais suficiente. Aquele desejo comeara com o fascnio que
lhe despertaram os lbios de Angelina. Talvez houvesse comeado antes. Ou quem sabe
no houvesse despertado at que Isabel Rule, com sua pele de pssego e seus shorts e
camisetas largas, surgisse em sua vida.
E por que no Izzy? Estava ali todos os dias, circulando pelo apartamento,
cuidando das meninas, contando-lhes historias, preparando as refeies, passando os
dedos pelos cabelos cortados. Proporcionara-lhe um passatempo.
Verdade, ele estava se distraindo. A semana inteira, desde que ela chegara, fora
divertida.
Aquele beijo o inflamara como se a lava de um vulco estivesse circulando em
suas veias. O corpo macio de Izzy moldava-se ao dele. Os lbios dela se abriram,
dando-lhe acesso suavidade de sua boca. Phillip a abraou mais firmemente. A lngua
circulava entre os lbios dela. E quando ela respondeu vivamente, Phillip sentiu todo o
corpo estremecer.
Olha!
Esto se beijando!
As vozes infantis trouxeram ambos a realidade. Izzy desvencilhou-se dos braos
dele. Phillip respirou profundamente vrias vezes.
As gmeas os olhavam, boquiabertas, com evidente espanto. Ento, uma delas
disse:
Pensei que ela fosse se casar com Sam.
CAPTULO VI
Fora o vestido que provocara em Phillip o desejo de beij-la. Lgico que fora o
vestido. Izzy sabia muito bem que no exercia nenhuma atrao sobre ele.
Sufocou uma risada quase histrica ao lhe ocorrer que talvez Anita usasse as
reaes de Phillip como prova de sua habilidade profissional. Se a reao dele fora
espontnea, definitivamente Anita entendia do negcio.
Izzy desejou despertar a mesma reao em Sam.
No dia seguinte veria Sam.
Em apenas vinte e quatro horas a vida voltaria ao normal e todas as peas
estariam em seus devidos lugares. Se Phillip no quisesse realmente que ela levasse as
crianas por um tempo, poderia ir regularmente cuidar delas at que fosse contratada a

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bab definitiva. Assim no correria mais o risco t-lo por perto, observando-a com
aqueles profundos olhos azuis. Se fizesse tudo direitinho, nem mesmo precisaria v-lo.
Izzy sentou-se na beirada da cama, no escuro, com as mas espalmadas sobre as
faces, sentindo-as afogueadas. Estiveram queimando nas duas ltimas horas, desde
quando fora alvo do olhar de Phillip, quando descera a escada, usando aquele vestido
preto.
No sabia o que ele contara s crianas sobre o beijo. Izzy no tivera condies
de dar explicao alguma.
Diante das expresses chocadas das meninas, ela dissera:
Vou casar-me com Sam. Seu tio e eu... Mas a voz fora to fraca que nem
mesmo pareceu que era ela quem estava falando.
As meninas simplesmente continuaram olhando, encantadas. Finalmente, Pansy
passou a lngua pelos lbios como se estivesse tentando imaginar como um vestido
poderia ter inspirado um beijo como aquele.
Izzy passava a prpria lngua pelos lbios naquele momento. Tremiam ainda
com a lembrana dos lbios dele.
No poderia condenar a reao de Phillip ao v-la com o vestido, porque ela
prpria tivera um comportamento incompreensvel.
Procurou convencer-se de que fizera aquilo porque estava com saudade de Sam.
No o via desde o enterro do av, havia trs meses, quando ele ficou na cidade por
apenas uma noite. Naquelas circunstncias, dificilmente teriam disposio para
manifestaes de paixo.
Sam a confortara, fazendo o possvel para encoraj-la a olhar para o futuro. Ele a
beijara naquela noite e novamente antes de embarcar no avio, no dia seguinte.
Mas nunca, em um milho de anos, ele a beijaria do mesmo jeito que Phillip.
Lgico que no!, lembrou-se. Porque Sam era gentil, discreto, inteligente. Nos
cinco anos em que o conhecia, ele nunca a beijara daquela maneira, nem mesmo quando
ficaram noivos. Certamente, no faria aquilo na noite do enterro do av e nem no dia
seguinte.
Nunca poderia esperar que o fizesse.
Mas no dia seguinte... No dia seguinte Sam o faria.
Izzy fechou os olhos, tentando apagar a lembrana dos lbios de Phillip e torceu
para que o dia seguinte chegasse rpido.
Ento, o que achou do vestido? Anita perguntou na manh seguinte,
enquanto arrumava a saia de uma das modelos, lanando um rpido olhar para Phillip.
Que bela namorada.
Phillip escondeu-se atrs da cmera. No havia razo para esconder-se seno
para evitar o olhar de Anita.
Ela sorriu.
uma doura a sua Izzy. Ela...
No a minha Izzy! Phillip retrucou.
Levantando as sobrancelhas, Anita lanou-lhe um olhar perspicaz.
Izzy precisa de ajuda e a estou ajudando. Fizemos um acordo Phillip
explicou.
uma moa muito bonita. Mas mais do que bonita. E pura Anita
insistiu.
Phillip deu um suspiro impaciente.
O que sabe sobre pureza?

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Voc ficaria surpreso ela respondeu sorridente. Nem sempre vivi nesse
meio. Entendo o suficiente. Alm disso, Izzy tem frescor, brilho e humor. Compreendo
por que se sente atrado por ela.
No estou atrado e ela est comprometida Phillip informou, desanimado.
Mas no est casada, certo?
Phillip arqueou as sobrancelhas.
E quase a mesma coisa. E com Sam Fletcher, se que saber. Anita e
qualquer um em Nova York que desempenhasse alguma atividade profissional, conhecia
Sam Fletcher.
Verdade? Sam Fletcher? Anita pensou um pouco esboou um sorriso
simptico. Acho que voc tem uma tarefa difcil pela frente.
Phillip no pretendia tirar Izzy de Sam Fletcher. No imaginava absorvendo as
responsabilidades de tal atitude.
Chegando ao apartamento, logo ouviu as vozes das menina conversando. Izzy
falava ao telefone. Estava sentada na cozinha com os ps sobre uma cadeira. Ainda
vestia a camiseta larga, mas o short era novo. Sua cor, amarelo-claro, combinava com a
pele morena das pernas. Acenou para Phillip.
Sam! E o rosto delicado abriu-se em um largo sorriso, Phillip percebeu
que ficou chateado, em vez de se sentir feliz por ela.
Entendo muito bem. Nessa noite, no. Est bem, Sam, De verdade. O atraso
do vo no problema. Durma bem amanh nos veremos.
O queixo de Phillip se enrijeceu. Tirou os sapatos e desabotoou a camisa. Estava
muito quente ali, mesmo com as janelas abertas. Perguntou-se por que ela nunca ligava
o aparelho de ar condicionado. Acabou tirando a camisa.
Izzy evitou o olhar dele.
Oh, acho que est bem. Nos veremos de manh, ento.
Ela fez o som de um beijo e ento, como se de repente houvesse se lembrado do
beijo da noite anterior, parou abruptamente e olhou para Phillip, com ar assustado.
Seus olhares se encontraram. De imediato, ela desviou o seu.
Eu te amo, Sam disse ao desligar e se virou para falar com Phillip. Sam
voltou h pouco de Paris. Est exausto e ento...
Pobre rapaz Phillip comentou sem simpatia.
Ento Izzy continuou firmemente. S vir amanh, nas me pegar s
nove. Espero que no seja muito cedo.
E o que devo fazer com as meninas? ele perguntou.
Nada Izzy respondeu tranquilamente. Ns as levaremos.
O qu? Lev-las com vocs?
Ela concordou, balanando a cabea.
Bem, sei que no trabalhar amanh, mas no sei se tem outros planos. Alm
disso, comprometi-me a cuidar delas at que fosse contratada uma bab. Contatou mais
algumas para eu entrevist-las?
No.
Ela franziu a testa.
Voc procurou?
Lgico. Como far com elas? Imaginei que estivesse ansiosa em ir para a
cama com o sr. Milionrio.
Imaginao frtil Izzy comentou rapidamente. Precisa tirar a roupa
assim que chega em casa?
Os olhos cintilantes vagaram do rosto de Phillip ao peito nu. A boca de Phillip
abriu-se em um sorriso.
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Por qu? Est preocupada que eu caia sobre voc novamente?


Izzy cruzou os braos.
Sobre ontem noite... aquele beijo no foi...
Para voc no significou nada. Bem, para mim tambm no.
Foi uma aberrao Izzy falou depois de um momento, passando a lngua
pelos lbios. Certo?
Certo.
Bom. Levantando-se, ela manteve os braos cruzados e ficou balanando
para a frente e para trs, sobre os calcanhares. Ento deu uma risadinha.
Phillip fitou-a com ar srio.
O que engraado?
Estava s pensando que talvez tenha sido... o certificado de aprovao de
Phillip MacCauley.
Talvez sim ele comentou asperamente. Olhou em volta e ouviu as vozes
das meninas, que estavam no andar de cima. O que esto fazendo l em cima? No
se preocupe, vou ver.
Que droga, Phillip disse para si mesmo, as coisas tomaram um rumo to estranho
que, para evitar Izzy, viu-se procurando a companhia de duas menininhas.
Izzy contava os minutos at a hora da chegada de Sam procurou ficar fora do
caminho de Phillip pelo resto daquela noite. Leu histrias para as gmeas, jogou com
elas at irem para a cama e foi para seu quarto, para ler.
Ou tentar. Apesar de manter os olhos fixos no livro, a ateno parecia estar nos
rudos que Phillip fazia no andar de baixo. No sabia o que ele estaria fazendo, mas
parecia envolver muita caminhada, um barulho aqui e ali e as janelas sendo abertas e
fechadas. Sossegou um pouco depois das dez, quando Izzy acabara de apagar a luz do
quarto.
Um encontro tardio?, ela pensou.
Com qual das belezas que o rodeavam todos os dias? Pelo que percebera, Phillip
no tivera nenhum encontro desde quando ela e as meninas haviam chegado. No
conseguia acreditar que fosse to solitrio.
Era s lembrar a maneira como a beijara...
No queria lembrar-se da maneira como fora beijada.
Queria Sam. Dentro de algumas horas o veria novamente, o tocaria de novo. Iria
beij-lo mais uma vez. Fechou os olhos. Tinha medo de dormir.
O que aconteceria se sonhasse com Phillip?
No se lembrou do que sonhara, o que considerou um bom sinal. Quando o
despertador tocou, s seis, ela se levantou para tomar um banho. Procurou ajeitar os
cabelos como Sierra ensinara. Gostaria que Sam os aprovasse. O cabelo fora a melhor
transformao que Phillip proporcionara.
A maquiagem era outra histria. Pintou-se da maneira Tordo, o maquiador amigo
de Phillip, lhe ensinara. Ao terminar, olhou-se detidamente no espelho, tentando
encontrar a antiga Isabel Rule.
Dentre as opes de roupa para vestir, sentiu-se tentada pelo vestido preto,
bsico, que inspirara o beijo de Phillip. Ser que exerceria o mesmo efeito em Sam?
Daria tudo certo, pensou. Mas no parecia ideal praticar seu charme em um
sbado, s nove da manh, na companhia das crianas.
Ento optou por um jeans, uma camisa de seda vermelha e os brincos de prata
que Anita ajudara a escolher.
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J estava pronta e ainda tinha uma hora disponvel, antes da chegada de Sam.
Podia ouvir Phillip perambulando no andar de baixo, conversando com as
crianas enquanto tomavam o desjejum. Nos dias anteriores, Izzy sempre estivera com
elas, mas naquele dia ficara parada no meio do caminho, sentindo-se uma completa
idiota.
O que o av sempre lhe dissera? "Enfrente seus medos, Izzy, minha garota.
Aumentam se fugir deles."
Ento prendeu a respirao e comeou a descer a escada. Sentiu os joelhos
trmulos ao lembrar-se da noite anterior, quando descera usando o vestido preto.
Mas quando chegara perto o suficiente para ser vista da cozinha, Tansy abriu os
braos exageradamente e derrubou o copo com leite.
Oh, no! desconcertada, a menina murmurou.
Droga! Phillip olhou para ela.
Pode deixar Izzy apressou-se, ignorando a maneira como ele a olhava
enquanto pegava o papel-toalha e se inclinava para limpar o leite.
Isso acontece. Estar limpo em um instante.
Izzy manteve toda a ateno concentrada em reparar o estrago. Fez o possvel
para ignorar a presena masculina que se empenhava em ficar em seu raio de viso.
Subitamente um pano apareceu diante dela. Ela o pegou agradecida e olhou para
Phillip, que estava em p diante dela.
Obrigada.
De nada. O tom de voz era seco. Ele recolheu o papel ensopado e o jogou
no lixo.
Izzy estava limpando o cho, quando ouviu o som da campainha. Phillip apertou
o boto do interfone.
Quem ?
Silncio e ento:
Sam Fletcher.
Izzy ficou em p. Phillip lanou-lhe um olhar enigmtico e ento apertou o boto
para abrir a porta. Izzy passou a mo no jeans, na altura do joelho, ajeitou os cabelos
com os dedos e mordeu os lbios nervosamente.
Voc est muito bem Phillip resmungou.
Ela ouviu os passos que se aproximavam da porta e ento; uma batida. As
meninas correram para abrir.
E l estava ele, alto, esguio e to querido; familiar e maravilhoso como sempre.
Izzy sorriu para ele.
Sam ficou parado na porta.
Eu... Izzy? O queixo parecia que corria o risco de cair no cho.
voc?...
No me diga que no me reconheceu.
Ele fechou a boca e concordou. Ento passou a mo pelos cabelos castanhoclaros e meneou a cabea lentamente, parecendo encantado.
Pegou-me desprevenido ele admitiu, um leve sorriso abrindo-se no rosto
de traos bem-feitos. O que posso dizer?
Abrindo os braos, deu um passo frente.
Izzy correu para ele, abraando-o firmemente. Demonstrava estar desfrutando o
conforto daquele abrao, da suave presso do algodo da camisa dele contra o queixo e
o roar do queixo recm-barbeado em sua tmpora. Mas no era o suficiente.
Ela pousou a boca na dele, procurando a mesma sensao que encontrara na
noite anterior no beijo faminto de Phillip.
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Izzy viu que os olhos de Sam se arregalaram. Ele compartilhou o beijo por um
instante e ento pressionou os dedos nos braos dela, afastando-a para que pudesse
admir-la.
Deu um profundo suspiro e ento riu.
No na frente das crianas determinou.
Izzy enrubesceu.
Sinto muito. Izzy se manifestou, no ousando olhar para Phillip. Faz
tanto tempo...
Muito tempo Sam concordou, puxando-a de lado para colocar o brao nos
ombros dela. Voc na verdade est... maravilhosa!
Bem, no queria que se envergonhasse de mim, ento algumas amigas de
Phillip me deram algumas sugestes. No estava disposta a contar todos os detalhes
do trato.
Phillip? Sam perguntou, dirigindo o olhar para o homem que estava
sorrindo para ele, apoiado no batente da porta da cozinha.
Talvez... voc devesse nos apresentar.
Naturalmente. Izzy sentiu as faces queimando. Sam, esse o tio das
meninas, Phillip MacCauley. Phillip, esse Sam.
Cumprimentaram-se. Sam foi muito efusivo, porm Phillip no demonstrou
reciprocidade e cruzou os braos. Sam permaneceu sorrindo.
Izzy contou que fotgrafo...
Phillip concordou. A expresso em seu rosto no encorajava a outras perguntas.
Para revistas? Sam persistiu.
Outro aceno de cabea.
Fascinante. Imagino que viaje muito. Permaneceu olhando para Phillip,
aguardando uma resposta.
No mais do que voc.
Izzy percebeu que Phillip no estava em seu melhor humor. Lanou um sorriso
radiante para Sam e pegou-lhe a mo.
As meninas e eu estamos prontas disse ela. Podemos ir?
Ao passar pela porta, Tansy olhou para trs.
Voc no vem, tio Phillip?
No.
No, ele no vir Izzy falou ao mesmo tempo. Seus olhares se
encontraram por uma frao de segundo, ento Izzy desviou o seu e conduziu as
crianas para fora.
Sam comeou a acompanh-las e ento parou.
Prazer em conhec-lo.
Sam as levou ao zoolgico do Bronx, no precisamente o tipo de lugar onde um
encontro romntico deveria acontecer, mas com um dupla de meninas de seis anos por
perto, romance no estava exatamente no cardpio.
Os quatro se maravilharam vendo cada espcie de animal. Comeram cachorroquente e tomaram sorvete, conversaram e riram. Sam carregou nos ombros cada uma
das meninas, quando comearam a ficar cansadas. Contou a Izzy tudo sobre suas
viagens, as feiras de rua em Bangcoc, o mercado de seda em Singapura, o comrcio de
prolas em Hong Kong, da mesma maneira natural como sempre conversava com Izzy
quando a visitava em So Francisco.
E enquanto via e ouvia, ela pensava, quero que ele me beije novamente. Tentou
rememorar o beijo que trocaram quando se encontraram naquela manh. Tentou lembrar
o afago dos lbios dele, o roar de sua boca na dela, o sabor.
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S que, na verdade, se lembrava da sensao do beijo de Phillip.


Mas Sam estava contando a Pansy sobre caligrafia em papel de arroz e quando
olhou para Izzy, sorriu e apertou-lhe a mo, mas sem nenhuma manifestao que
indicasse que iria beij-la.
Izzy sabia que no poderia esperar por aquilo. Sam era um tipo discreto, no
aquele que demonstrava afeto em pblico. Estavam de mos dadas e aquilo era
suficiente.
Haveria tempo mais tarde. Em particular. Sem as meninas. Estariam jantando
juntos, s os dois.
E ento...
Izzy se deliciou com o pensamento do que viria. Sentada em um banco, ouvindo
Sam falar, virou o rosto para o sol e sentiu relaxar a tenso das duas ltimas semanas.
Sam voltara. Daquele momento em diante tudo estaria em ordem.
Ento ela saiu para jantar com o Fletcher? O rapaz no era qualquer um. Era um
dos mais bem-sucedidos e respeitados homens da cidade de Nova York. E um
cavalheiro, alm de tudo.
Ento por que estava andando pela sala como um homem que deixou a nica
filha ir embora com o bandido da cidade? Phillip se perguntou e no gostou de nenhuma
das respostas.
Quanto tempo necessrio para jantar fora? Ele e as meninas haviam jantado em
menos de uma hora e naquele tempo estava includa a caminhada at a mercearia em
Columbus, pegar as embalagens de salada, embrulhar os cachorros-quentes, voltar e
comer.
Naturalmente, no haviam ido a um restaurante cinco estrelas. Mas quem disse
que Sam Fletcher levara Izzy para jantar? Quem sabe o que estariam fazendo?
Mas que quer que fosse, no haviam includo nem ele nem as gmeas no
programa. Trouxeram-nas s seis, cansadas e felizes e o avisaram que iriam jantar.
Voc no est pensando em deix-las sozinhas, est? Izzy perguntara.
Phillip grunhiu uma resposta, mal-humorado.
Voc no tem um encontro, tem? Se tiver, podemos ficar aqui. Izzy
preocupou-se e olhou para Sam, para confirmar.
Mas Phillip resmungou:
No, droga. No tenho um encontro. Pode ir. Ele ficou na cozinha todo o
tempo em que ela ficou se arrumando. Fez o impossvel para ignorar a conversa polida
de Sam Fletcher.
Nem os viu sair porque tinha outras coisas importantes a fazer. H meses no
descongelava o freezer. Estava furiosamente cortando uma placa de gelo quando eles
saram.
Mas aquilo fora um pouco antes das sete. Horas atrs. J eram quase onze e
ainda no haviam voltado.
Tio Phillip?
Ele pulou da cama onde finalmente se esticara depois de parar de caminhar de
um lado para o outro. Uma das gmeas estava parada no topo da escada, olhando
preocupadamente para ele. Phillip arqueou as sobrancelhas.
O que aconteceu?
Onde est Izzy?
Ele deu um longo suspiro.
Foi jantar fora, lembra-se?
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E ainda no voltou?
No to tarde Phillip falou rapidamente, exatamente o oposto do que
estivera pensando. Mas as meninas j haviam tido muitos problemas na vida graas
me delas e no precisariam de mais, criados por uma jovem irresponsvel.
Mas faz muito tempo.
Escute, Tan, voc Tansy, no ? ele indagou.
Ela balanou a cabea.
Sou Pansy.
Aquilo o surpreendeu. Sabia que fizera um pequeno progresso, tentando
familiarizar-se com elas. Pansy comeara a sorrir para o tio desde aquele dia na praia.
Conversava com ele quando a irm conversava. Mas, at aquele momento, nunca tivera
a iniciativa de dirigir-se a ele, sozinha.
Phillip afastou dos olhos uma mecha de cabelo, levantou-se e subiu a escada.
Bem, escute Pansy. Sua amiga Izzy uma menina crescida. Pode cuidar de si
mesma. Alm disso, ns no estabelecemos um toque de recolher.
O que toque de recolher?
Um limite. A hora em que ela deveria voltar.
Pansy colocou o dedo na boca, analisando a informao. Ento o tirou e disse,
compenetrada:
Seria melhor se tivssemos estabelecido.
Talvez, realmente. Phillip pensou com severidade, mas disse:
No de nossa conta o que ela faz.
E sim Pansy insistiu. Izzy nossa amiga.
Phillip concordou.
Bem, nossa amiga voltar quando quiser. E agora, volte para a cama.
Pansy olhou para ele e correu na direo do quarto como um coelho assustado.
Phillip ficou olhando-a e ento a seguiu at a soleira da porta para ver se estava tudo em
ordem. Viu um perfil de duas pequenas formas em sua cama de casal. O olhar assustado
de Pansy, deitada com o cobertor quase lhe cobrindo o rosto, acompanhou Phillip
quando ele entrou no quarto.
Ele deu um suspiro e se inclinou, sentando-se cuidadosamente na beirada da
cama. Ela falou quase chorando:
Quero que Izzy volte.
Ela voltar.
Tem certeza?
Tenho. Seria uma maldio se resolvesse passar a noite com Fletcher.
E a mame?
Oh, Deus. Tambm nessa noite, no. Mas supunha que elas houvessem
conversado alguma vez a respeito. Izzy lhe dissera que as meninas haviam percebido
que Meg as abandonara, mas nunca haviam comentado com ele. Deduziu que lhes
faltara coragem.
No disse ele calmamente. Mas arranjou tudo direitinho para que vocs
ficassem comigo.
Voc no nos queria.
Eu no as conhecia e achava que no queria crianas. Olhou-a fixamente.
Um homem no pode mudar de idia?
Voc mudou?
Mudei.
Sabia que era verdade. Poderia no ser o melhor pai substituto do mundo. Tinha
muito o que aprender. Mas Izzy o chamara realidade. Proporcionara a oportunidade de
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ele ficar com elas, de acostumar-se e sentir-se bem em companhia delas. Nunca tivera
muita f em sua habilidade em lidar com crianas. Tinha medo de abandon-las tal
como seus pais fizeram com ele. Mas aprendeu que, ficando junto, sendo carinhoso e
simplesmente tentando, j era um caminho.
Ele queria tentar.
Pansy concordou solenemente.
Muito bom.
Os cantos da boca de Phillip se levantaram em um sorriso confiante.
Ns vamos conseguir, ns trs.
Vamos.
Ele estendeu a mo e, depois de um instante, Pansy a pegou. O peso da
responsabilidade caiu sobre ele e no era to pesado como receava.
Talvez ele completou. Algum dia sua me voltar.
Pansy meneou a cabea.
melhor ficar com voc. E Izzy.
Phillip balanou a cabea.
O qu?
Prefiro Izzy. Ela no parece com a mame. Pansy explicou: Que estava
sempre ocupada.
Phillip podia imaginar e concordou.
A maior parte do tempo ficvamos com Izzy, com o av, Digger, Hewey e
Pops. Pansy continuou: Eu gostava mais, mas ento o av morreu. Eu e Tansy
choramos.
Eu acredito.
No choramos quando mame foi embora.
Sua me no morreu disse Phillip.
Mas foi embora. No quero que Izzy v tambm.
Phillip deu um longo suspiro.
Izzy voltar prometeu. Nesta noite.
Voltaria nem que precisasse ir busc-la, arrancando-a da cama de Sam Fletcher e
a trazendo para casa.
Mas no futuro! Que histria era aquela de quero ficar aqui com voc e Izzy? As
meninas sabiam que ela pretendia se casar com Sam.
S que justamente na noite anterior haviam visto que ele a beijara.
Sentiu um aperto no peito. Os dedos de Pansy apertaram os seus.
Ser muito bom disse ela sonolenta. Ns, voc e Izzy. Os olhos se
fecharam e ela se virou para o lado. Em poucos minutos, estava respirando profunda e
calmamente. Mas os dedos se mantiveram segurando os de Phillip.
Ns, voc e Izzy.
Phillip procurou evitar pensar naquilo.
CAPTULO VII
Izzy ficara alegre em poder sair sozinha com Sam, finalmente.
Foram a um pequeno restaurante chins, no muito distante do apartamento de
Phillip. A msica ambiente era muito suave e havia castiais nas mesas, cobertas com
toalhas adamascadas em cores claras.
Sam sorria para ela.
Era tudo o que o corao romntico de Izzy desejara, exceto o fato de Sam ter-se
limitado a falar sobre a viagem no trem noturno que fizera entre Chiang Mai e Bangcoc.
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"Beije-me", Izzy pensou, olhando os lbios dele e tomando pequenos goles da


sopa de raiz de ltus que o garom pusera sua frente.
Sam sorriu e acariciou-lhe a mo que repousava sobre a mesa. Ah, ela pensou,
finalmente falaremos sobre ns; mas ele comeou a falar da noite que passara no
famoso velho hotel colonial em Singapura. "Elegante", dissera ele, entusiasmado.
"Memorvel".
"Beije-me", Izzy implorava silenciosamente enquanto ele pegava uma poro da
salada.
Sam comentou sobre seu cabelo.
Gostava dele comprido.
No gostou assim? Izzy levou a mo aos cabelos.
Gosto. Gosto de qualquer maneira.
Sam levantou os olhos.
No est com fome? Voc gosta dessa comida, no gosta?
Sim disse Izzy, pegando um pedao com o garfo.
Achei que sim. Lembrei-me da noite em que fomos quele pequeno
restaurante na Mission District. Ele sorriu com a lembrana.
Fora na ltima vez em que estivera, em So Francisco antes da morte do av
dela. Naquela ocasio, ficaram juntos toda a tarde e parte da noite. Foi quando ele a
pediu em casamento e lhe deu o anel. Naquela noite, Izzy voltara para casa radiante,
sonhando com um futuro com Sam.
Beije-me disse ela.
Sam olhou para ela com o garfo a meio caminho da boca.
O qu?
Izzy sentiu o rosto corar. No se dera conta de que falara alto.
Nada murmurou, abaixando rapidamente a cabea. Eu s imaginava se
voc... sentiu saudades de mim?
Sam segurou a mo de Izzy. Os dedos acariciaram as unhas recentemente feitas,
ovaladas e pintadas. Acariciaram o anel que lhe dera. Os olhares se cruzaram.
Lgico que senti. De fato... Lanou-lhe um sorriso irresistvel. Pensei
que talvez pudssemos ir minha casa para que eu possa mostrar o quanto senti sua
falta.
Izzy sentiu uma contrao no estmago, um arrepio. Ento sorriu, relaxando a
apreenso. Sua casa. Ele a levaria sua casa. Finalmente iria beij-la e, possivelmente,
faria mais do que aquilo.
Sim ela aquiesceu. Que boa idia!
Desta vez Izzy no se sentiu intimidada pela fachada de mrmore do elegante
prdio onde ele morava. Com o novo visual e a companhia de Sam, sentiu-se confiante
ao passar pelo porteiro sorridente.
O apartamento ficava no oitavo andar. Tudo parecia haver sado de uma revista
de decorao. Viam-se tapetes persas sobre o assoalho de carvalho polido, elegantes
poltronas revestidas com coloridos tecidos geomtricos e um grande sof branco.
Cristais e prataria adornavam os mveis e um grande armrio com portas de vidro. Do
outro lado da sala, havia uma grande janela de vidro que se abria para uma espetacular
vista do Central Park.
Izzy lembrou-se do av vitoriano e da maneira gentil como recebera Sam em
todas as vezes em que ele fora a So Francisco.
Ela caminhou em direo grande janela e ficou observando a paisagem.
linda, mas no tanto quanto voc Sam a elogiou.

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a roupa nova Izzy sugeriu, modestamente. O corte de cabelo. Viu


minhas unhas?
Vi ele concordou, aproximando-se e a envolvendo nos braos.
Izzy ansiara tanto por aquele momento. Tentou relaxar quando os corpos se
tocaram. Sam a beijou no pescoo, na orelha, na curva do queixo. Ela estremeceu.
Est com frio? Sam a abraou mais forte. Posso esquent-la.
E beijou-a da maneira como queria ser beijada: com desejo, com alegria, com
determinao.
S que aquela sensao f-la lembrar-se de Phillip.
Izzy compartilhou o beijo com todo o fervor que poderia demonstrar.
Sam suspirou e pressionou os lbios contra os dela, acariciando-lhe as costas e
abraando-a apertado.
Vou mostrar-lhe o quarto ele sussurrou.
As palavras agiram como um balde de gua fria. Izzy desvencilhou-se de seus
braos e virou-se para a parede de vidro.
No... nesta noite.
Sam piscou e a olhou com ar confuso.
Izzy?
Ela sentiu um leve arrepio e cruzou os braos.
Ns podemos... se quiser, mas prefiro ficar olhando a paisagem, Sam.
Lanou um olhar desesperado para o noivo. Sinto muito. Eu...
Ele acariciou-lhe os cabelos e sorriu com ternura.
Voc no est pronta. Est certo. No devia ter sido to precipitado. Devia ter
percebido.
Mas voc... Ela parou, embaraada, ao perceber como ele se excitara.
Suportei por todo esse tempo. Iremos para a cama em outra ocasio. Venha e
sente-se. Vou servir-lhe algo para beber.
Izzy poderia ter dito no. Poderia ir embora enquanto tinha um restinho de juzo.
Mas sair significaria voltar para casa, voltar para Phillip.
Sufocou o sentimento de culpa e deixou que Sam pusesse um disco de msica
suave no aparelho de som e lhe servisse licor de laranja em um copo de cristal. Permitiu
tambm que a conduzisse ao sof branco e se sentasse a seu lado.
Eu amo voc, Izzy. E a beijou novamente.
Ao se dar conta de que faltavam alguns minutos para uma hora da manh e
pensando que Phillip estaria dormindo, ela pediu a Sam para lev-la de volta.
Tirou os sapatos e abriu a porta, agradecida por ela no ter rangido daquela vez.
Phillip deixara uma luz acesa na cozinha. Ao entrar, Izzy olhou na direo da cama dele,
do outro lado da sala, na esperana de v-lo adormecido.
Estava na hora Phillip resmungou. Estava afundado preguiosamente nas
almofadas do sof.
Izzy balanou a cabea. Os dedos pressionaram os sapatos e ela se encostou na
porta.
No precisava me esperar.
No devia? A voz era spera, quase zangada. Quem mais iria segurar a
mo de Pansy enquanto choramingava e preocupava-se por voc no haver chegado?
Izzy se acalmou.
Oh, querido. Sinto muito. No pensei...
No. No pensou. Phillip levantou-se e procurou aproximar-se dela.
Estava sem camisa e descalo, usando unicamente o jeans.
Ela procurou desviar-se.
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Vou ver se esto bem avisou, tentando esgueirar-se.


Mas Phillip agarrou-lhe o brao.
Agora esto bem. Pansy choramingou h uma hora.
Ele no a soltava.
Eu... sinto muito se ela o aborreceu Izzy lamentou.
No sei por que sente, afinal elas no so um problema seu.
Como pode dizer isso?
Se fossem, voc teria voltado h horas. So quase duas da manh! Ficou
olhando-a com expresso de desagrado.
Izzy olhou para o relgio de pulso.
uma e quinze. E se ela estava preocupada, por que voc no me chamou?
Deixei o nmero de Sam ao lado de seu aparelho de telefone.
Aposto que o jovem amante ficaria encantado se eu a chamasse. Sabe, sempre
quis tirar as pessoas da cama. Especialmente quando tenho certeza de que no esto
dormindo.
Izzy enrubesceu, mas iria deix-lo pensar o que quisesse.
Poderia ter me chamado repetiu.
Dei um jeito.
Sinceramente, no estou surpresa ela declarou. Sempre achei que voc
conseguiria.
Que sorte a minha, voc me dar esse crdito ele observou com sarcasmo.
Phillip, na verdade, no queria comear uma discusso e era claro para Izzy que
qualquer argumentao em nada ajudaria naquele momento. Afastou-se e j havia
subido quase a escada inteira quando a voz de Phillip a fez parar.
Como foi o encontro?
Fomos a um pequeno e adorvel restaurante. Comi aquele prato com carne de
porco. Sam, o de galinha. E ento fomos a seu apartamento, ouvimos msica e...
No precisa contar tudo nos mnimos detalhes.
Eu no ia contar.
Izzy continuou a subir os degraus.
Estou feliz por voc ter tido uma noite agradvel Phillip disse azedamente.
Amanh estar disponvel para olhar as meninas ou estar se mudando?
Izzy preferiria dizer que estaria se mudando.
Ainda no. Alm disso, prometi que cuidaria das gmeas at que voc
arrumasse a bab.
Ele torceu a boca.
E voc, naturalmente, sempre cumpre suas promessas.
Izzy concordou com um aceno de cabea.
Tento.
Phillip resmungou, ainda insatisfeito. Finalmente, meneou a cabea e foi at a
cozinha para apagar a luz.
Boa noite!
Ela gostaria de ter dormido imediatamente. Queria sonhar com Sam.
Ficou acordada e pensou em Phillip MacCauley.
No era correto. Sam era o homem que amava e com quem quisera casar-se
desde o primeiro fim de semana em que encontrara. Era gentil, amoroso, engraado. E,
naquela noite ele fora exatamente o mesmo.
Mas ela mudara.
No conseguia tirar Phillip da cabea.

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Julia no. 911

Anne McAllister

No dera nenhum crdito Phillip quando o vira pela primeira vez,


considerando-o nem um pouco melhor do que a irm. S que ele a fizera mudar o
conceito. Era um homem decidido e com um profundo senso de responsabilidade. No
quisera as meninas, porm quando no havia outra alternativa, ele se analisou
profundamente e percebeu que poderia assumi-las e at mesmo am-las.
Izzy percebera na maneira como ele as olhava, como conversava com elas.
E, alm do mais, beijava bem.
Oh, droga! Oh, droga!
As crianas queriam ir praia novamente.
domingo Phillip argiu. Toda cidade de Nova York est na praia aos
domingos.
Mas est calor Tansy lamentou.
Muito calor! Pansy falou com a voz suave, porm firme. Izzy tentava no
tomar partido. Estava cortando o queijo para o desjejum, mantendo-se fora do caminho
de Phillip, desejando que ele tivesse uma boa alternativa a oferecer.
O telefone tocou. Phillip estendeu o aparelho para Izzy.
Adivinhe quem ?
Ela pegou o telefone.
Oi, Sam.
Dormiu bem? ele perguntou.
Oh, sim respondeu, o que era uma mentira. Divinamente. Quero
agradecer pela noite passada.
Phillip colocou a xcara de caf sobre a mesa com tamanha fora que o lquido
espirrou na toalha.
Izzy, deliberadamente, olhou para o outro lado, deixando para Phillip a tarefa
de enxugar o que derramara.
Foi um prazer disse Sam. O que gostaria de fazer hoje?
Bem, na realidade, hoje prometi fazer um programa com as meninas.
De novo? Sam no pareceu zangado, mas confuso.
Disse a Phillip que o ajudaria a cuidar delas explicou. Ele ainda no
encontrou uma bab.
Minha me poder encontrar uma Sam props. Ela conhece todo
mundo. Ficar em East Hampton por uma semana, mas quando voltar...
Fez uma pausa e continuou:
Que tal se levssemos as meninas para passarem o domingo l? Poderamos
at ficar e voltar amanh. A casa grande e fica na frente da praia. Elas adorariam.
Ficar? Uma casa na praia? Izzy lanou um rpido olhar na direo das
meninas. Estavam comendo cereal, mas os olhos rapidamente a fitaram. Ao ouvirem a
palavra praia os dois pares de olhos se arregalaram esperanosos.
Sua me no vai se aborrecer?
Vai ficar muito feliz. O que acha?
Vou perguntar s meninas. Virou-se e relatou a sugesto de Sam. Ambas
sorriram.
Ento, Tansy olhou para o tio, que estava torcendo um pano na pia, de costas
para elas.
S se o tio Phillip puder ir tambm ela imps.
Izzy viu que os ombros dele se retesaram. Os dela j estavam tensos. Ele no se
virou e nem se manifestou. Izzy correu a lngua pelos lbios.
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Anne McAllister

Meninas, eu no sei...
Ele nada muito bem e voc sempre est dizendo que n precisamos passar
mais tempo com ele.
Izzy ainda estava hesitante. Tinha esperana que Phllip dissesse que no
poderia, mas ele no disse uma palavra.
Sam... finalmente ela falou. Est bem se... Phillip puder ir tambm? As
crianas gostariam que ele fosse.
Acabou de falar rapidamente, na hiptese de Sam pensar que a idia tivesse sido
dela.
Houve um segundo de indeciso da parte de Sam e ento concordou.
A casa grande, por que no?
Izzy olhou para as costas de Phillip.
Sam disse que voc ser bem-vindo.
Phillip virou-se vagarosamente. Fitou-a por um instante e ento, as garotas. Elas
pousaram nele os olhinhos ansiosos. Finalmente concordou.
Est bem.
Era uma casa muito grande, moderna, luxuosa, to intimidante quanto o
apartamento na Quinta Avenida. Assim tambm era a me de Sam.
Naturalmente, Izzy vira a sra. Fletcher na noite em que fora pela primeira vez ao
apartamento de Sam. Mas ento s haviam trocado um rpido olhar.
Izzy se viu diante de Amlia Fletcher e, naquele instante, ficou ainda mais
agradecida pela iniciativa de Phillip. Seus instintos estavam certos; a antiga Isabel
Fletcher nunca teria passado pelo olhar perspicaz da me de Sam.
A anlise atenta no demorara tanto quanto Izzy pensara. Um sorriso iluminou o
rosto da sra. Fletcher, que deu um beijo na face de Izzy e um abrao de boas-vindas.
Finalmente, minha querida. Sam contou-me coisas maravilhosas a seu
respeito.
"Eu gostaria que ele houvesse me contado alguma coisa a seu respeito", Izzy
pensou, desesperada.
E voc trouxe seus amigos. Que bom!
Izzy os apresentou, esperando que Phillip no fosse descorts, mas no
precisaria haver-se preocupado. Phillip foi muito cavalheiro.
De fato ele disse cordialmente, dirigindo-se sra. Fletcher. Lembro-me
de que nos encontramos na festa de Maggie Donnelson, no ano passado.
mesmo! Voc estava com uma mulher alta, deslumbrante Amlia
recordou, esboando um sorriso simptico.
Tawnee Davis ele concordou.
A Rapunzel da foto do estdio, Izzy deduziu. Aquela com muitas curvas e pouca
roupa. Amlia, com certeza, no vira a foto.
Que bom que est cuidando de Isabel.
Phillip lanou um sorriso maroto para Izzy.
preciso mant-la inteira para Sam ele comentou.
Amlia sorriu e colocou a mo em seu brao, conduzindo-o atravs da sala, em
direo vastido de portas de vidro que davam para a praia.
Ela afortunada por contar com to bons amigos. E voc o tio dessas duas
garotas adorveis? Amlia sorriu para. ambas. Venham, meninas. Aposto que
gostariam de nadar.
Tansy e Pansy a acompanharam. Phillip tambm. Dificilmente poderia fazer
outra coisa, com Amlia o segurando pelo brao.

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Anne McAllister

Izzy ficou sozinha com Sam. No minuto em que a me, Phillip e as crianas
saram, ele aproximou-se dela e a puxou para junto de si.
Senti saudades de voc disse ele, os lbios junto ao dela, sentindo-os,
mordiscando-os.
Izzy estremeceu e procurou relaxar, para poder retribuir carcia.
Foi maravilhoso ter convidado as meninas, Sam. E a Phillip tambm,
naturalmente Izzy declarou.
Fiquei confuso com a idia, mas ento pensei, por que no? Ele as distrair
melhor de que minha me. Ele a beijou novamente e com mais vigor.
Sua me disse para levar as meninas para cima para vestirem a roupa de
banho. A voz austera de Phillip interrompeu o beijo.
Izzy deu um pulo para trs e virou-se para v-lo em p, a poucos passos de
distncia. Uma das meninas estava a seu lado. Olhavam boquiabertos para ela e o noivo.
Sam pigarreou.
Naturalmente. Eu lhe mostrarei. Apertou a mo de Izzy. Mostrarei
tambm seu quarto, querida.
Era perto do dele; o das meninas era o seguinte e o de Phillip, o ltimo.
Eu no ficarei disse Phillip. Pegarei o trem da noite.
Ao notar que ambos olhavam para ele, surpresos, acrescentou brandamente:
Preciso comear a fotografar logo cedo. Estamos com muito trabalho.
Sam pareceu embaraado.
Estive trabalhando noite e dia durante as duas ltimas semanas informou,
desnecessariamente.
Izzy lanou um olhar pelo quarto onde as crianas estavam trocando de roupa e
acrescentou:
Amanh, Phillip, acho que deveria pedir a Daisy para contatar as agncias e
verificar se tem outras candidatas a bab.
Sam estalou os dedos.
No esquea de pedir mame tambm.
Izzy no imaginava que Amlia Fletcher teria disposio para procurar uma
bab. Mas Sam conhecia a capacidade da me, melhor do que ningum.
Elisa, a filha de Doro Milbank, acabou de encontrar uma fabulosa, vinda do
campo disse Amlia quando Sam levou o problema para ela. Estavam sentados nas
cadeiras da varanda, olhando a praia. Izzy vestia um maio azul-escuro, especialmente
escolhido por Anita.
Parecia estar exercendo um efeito magnfico tanto em Sam como em Phillip,
demonstrado pelos olhares arrebatados que lhe lanavam.
Izzy tentava com dificuldade concentrar-se no que Amlia dizia.
Telefonarei para Doro a me de Sam dizia ao sair procura da agenda de
telefones.
Acho que vou nadar com as meninas Izzy anunciou e saiu correndo em
direo praia, sem olhar para trs. Estava um dia magnfico. As ondas eram grandes e
alm delas viam-se os avisos de perigo. Mas aquilo no a deteve.
Um bom mergulho era o que estava precisando. Uma braada na gua gelada
seria ideal para refrescar os pensamentos. Ao menos achava que conseguiria, ao passar
correndo pelas meninas. Mergulhou na primeira onda que apareceu, apreciando o
choque da gua fria; ento levantou-se e afastou os cabelos que lhe caam no rosto.
Ps-se a nadar, mergulhando sob cada onda, uma atrs da outra, at que
finalmente viu que estava alm da arrebentao. Virou-se o olhou para trs.

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Ficou surpresa e um pouco assustada ao constatar como estava longe. No


conseguia, de jeito nenhum, ver as meninas na areia. Estavam escondidas pela
arrebentao. No horizonte, na direo da praia, viu a casa, Sam e a me, ambos em p,
olhando para o mar.
Para ela?
A elevao de uma onda os escondeu momentaneamente da vista e ento viu
aproximar-se uma cabea de cabelos pretos.
Era Phillip, cujo olhar rapidamente fixou-se nela.
Nadando at as Bermudas?
Claro que no.
Quase enlouqueceu a mim e ao jovem amante.
O nome dele Sam Izzy tentou afastar-se, nadando, mas ele conseguiu,
dando longas braadas, manter-se junto dela. Por que est sendo to rancoroso com
ele? Voc no era assim antes.
No estou sendo rancoroso. O olhar azul chispou. Phillip lanou-lhe um
olhar severo.
Ele estava preocupado com voc. Pensou que pudesse ter-se afogado.
E o mandou atrs de mim?
Phillip encolheu os ombros.
Ele recebeu uma chamada telefnica. Vamos. No tem sentido ficar aqui
espera de um ataque de tubares.
Os olhos de Izzy se arregalaram.
Tubares? Como poderia saber? Nunca estive por aqui antes.
Phillip comeou a nadar em direo praia, sem esper-la. Izzy gritou, na
direo dele.
Eu deveria ter imaginado que conhece tudo por aqui, voc e todas as outras
amiguinhas.
Phillip a olhou por cima do ombro.
Ciumenta disse ele, rindo.
No sou, mas insisto que voc rancoroso.
Ele limitou-se a rir novamente e continuar nadando.
Voc sabe correr ondas?
Ela concordou.
Acho que aquela nossa ele sugeriu com animao.
Izzy, olhando para trs, entendeu o que quisera dizer. Comeou a dar braadas
mais rpidas quando a onda comeou a quebrar. Ento sentiu o volume poderoso de
gua envolvendo-a, levantando-a, jogando-a para os lados, arremessando-a para a
frente. O corpo de Phillip, tambm levado pela onda, esbarrava no dela e se afastava.
Izzy sentiu uma cotovelada no estmago. Respirou com dificuldade, bebeu muita gua,
debateu-se e tentou subir superfcie.
Como deu p para Phillip antes dela, ele a segurou e permitiu-lhe respirar o ar
fresco. Izzy tossiu, assustada. Phillip a enlaou, segurando-a firmemente.
Voc est bem?
Ela tentou concordar com um aceno de cabea, mas continuou tossindo. A
prxima onda a arremessou contra o peito de Phillip.
Estou finalmente respondeu.
No quis machuc-la Phillip confessou, apertando-a contra o peito. Izzy
sentiu as batidas fortes e aceleradas do corao de Phillip.

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Ela levantou a cabea e se olharam demoradamente. Uma veia latejava na


garganta dele.
Phillip levantou a cabea e olhou em direo praia.
L vem o seu senhor.
Ela virou-se para ver Sam, correndo na direo deles. Phillip recuou.
Fique com ele Falou rapidamente, atirando-se na gua e afastando-se a
nado.
CAPTULO VIII
Phillip estava feliz por as crianas terem aproveitado o dia, porque ele, com
certeza, no aproveitara. Estava sendo difcil aguardar at a hora do trem, apesar de que
no se sentia melhor em deix-las ali naquela noite. Quem sabe o que Sam e Izzy fariam
quando Amlia e as meninas fossem para a cama? Quem sabe?
Ele sabia, droga. Sabia exatamente o que faria se estivesse comprometido com
Izzy.
Tem certeza de que quer ficar? perguntara a Izzy quando todos o levaram
estao, s seis.
Lgico. Desde que as meninas queiram.
Olhando para elas, viu que concordaram alegremente. Phillip resmungou.
Queramos que voc tambm ficasse, tio Phillip Tansy falou.
Cuidarei delas direitinho Sam prometeu a Phillip, com um tom carinhoso
na voz. Apoiou o brao sobre os ombros de Izzy e possessivamente a puxou para perto
de si.
No era bem aquilo que Phillip queria ouvir.
De volta ao apartamento, Phillip procurou aproveitar ao mximo a ausncia
delas. Estava feliz por desfrutar um pouco da paz e silncio que no tivera desde o dia
em que Izzy e as meninas invadiram sua vida.
Mas o apartamento parecia muito grande e silencioso. Chegou em casa pouco
depois da meia-noite e, assim que entrou, dirigiu-se geladeira para pegar uma latinha
de cerveja. Ao cruzar a sala, os passos ecoavam no assoalho de madeira.
Tomou a cerveja em dois goles e abriu outra. Seria melhor dormir, disse para si
mesmo. Estava muito cansado.
Mas, depois do banho, entrou em seu quarto. Seu, nada. Passara a ser das
meninas. As roupas e os brinquedos delas estavam ali, indicando a posse.
Phillip sups que deveria vender a cama de casal e comprar duas de solteiro.
Passaria para o pequeno quarto que Izzy estava ocupando, quando ela fosse morar com
Sam.
Preocupou-se com a bab que precisava encontrar, urgente. No contaria com as
conexes de Amlia. Se encontrasse uma para morar com eles, seria obrigado a procurar
um apartamento com trs quartos.
Foi at o quarto de Izzy e deu um longo suspiro. Perto da cama viu um portaretratos que, a distncia, deduziu que teria a foto de Sam. Pegou-o e no era de Sam.
No teve dificuldade em descobrir quem seria.
Havia uma certa semelhana com Izzy na foto de um velho homem. Um brilho
perigoso no olhar, tal como freqentemente vira nos de Izzy.
Novamente deu um longo suspiro e, lentamente, devolveu o porta-retratos ao seu
lugar sobre a mesinha.
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O quarto estava organizado e sentia-se a presena de Izzy, porm ela estava


longe. Em East Hampton. Com Sam.
Phillip estava muito tenso ao voltar para casa na noite seguinte. Izzy e as
meninas haviam acabado de chegar quando ele entrou e as olhou com ar aflito. Ficara
muito preocupado porque estava prestes a desabar uma forte tempestade.
Por aproximadamente uma hora ouvira troves distantes e vira o brilho prateado
dos raios riscando o cu.
Ao v-las, deu um suspiro de alvio. As gmeas dirigiram-lhe um sorriso
agradecido e cansado.
Estava muito preocupado.
Havia muita gente voltando para a cidade, o trfego estava lento e nos
atrasamos um pouco.
Onde est o jovem amante?
Disse-lhe que no precisava subir. Ele tinha de preparar um relatrio para
uma reunio importante que ter amanh, logo cedo.
Azar dele.
Voc est mal-humorado de novo.
Phillip inclinou-se para pegar a bagagem que Izzy acabara de depositar no cho
e dirigiu-se escada.
Estou com uns problemas e no quero me preocupar com eles.
E no precisa ela argumentou rapidamente. Eles estiveram em boas
mos e voc sabe disso.
Phillip resmungou. Levou a mala das meninas para o quarto delas e a de Izzy
para o dela. Ao entrar no quarto seu olhar pousou na cama, por um instante, e ento o
desviou.
Procurou no se lembrar da segunda ida quele cmodo, naquela manh, quando
acariciou um agasalho de Izzy.
Amanh ficarei fora da cidade disse ele, abruptamente. Vou tirar fotos
em Bucks Conty. Espero no atrapalhar seu programa.
Sem problema. Izzy passou por ele, entrando no quarto. Ficaremos
bem.
Vagarosamente, Izzy comeou a desfazer a mala.
Tenho o nome de trs moas que a me de Sam me deu ela comentou.
Vou telefonar para elas e fazer uma entrevista preliminar enquanto voc estiver fora. O
que acha?
Faa o que achar melhor. Virando-se, ele saiu pelo hall, seguindo at
porta do banheiro onde as meninas estavam tomando banho e tagarelando.
Rpido a, meninas. Precisam ir cedo para a cama.
Izzy analisou a reao de Phillip ao abra-la fortemente quando estavam no
mar. O corao dele batia forte e acelerado e o olhar cintilava febrilmente. Era uma
evidncia que a atrao entre eles era recproca, concluiu. Em conseqncia, se deu
conta de que tinha uma escolha muito sria a fazer.
Estava, antes de tudo, comprometida com Sam. Pensando bem, aquela reao
fora simplesmente resultado da proximidade e do calor do momento. Phillip certamente
no a amava., Algumas vezes at achava que ele no gostava muito dela.

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No tinha muita certeza do que sentia por ele. Izzy abaixou o olhar e dobrou os
braos sob a cabea, tentando relaxar e pegar no sono. A chuva parara, a primeira
tempestade se fora. Naquele momento o claro de um novo relmpago invadiu o quarto
pela veneziana. Uma nova tempestade estava a caminho. Mas era nada se comparada
turbulncia que sentia dentro de si. Passava de meia-noite e estava sendo atormentada
pela lembrana de como o corpo de Phillip reagira junto ao seu.
Passara toda a noite anterior e o dia concentrada em Sam; conversando, nadando
e caminhando com ele; porm sempre o comparando a Phillip: o sorriso, a maneira
como franzia a testa. Esforou-se para no pensar nele. No tinha nada de ficar
pensando em outro homem.
Seria maravilhoso se uma das moas que Amlia recomendara estivesse
disponvel para cuidar das crianas. O mais breve possvel.
Phillip no parecia ter muita pressa em acertar a situao, mas ela tinha.
Comearia os telefonemas na manh do dia seguinte, logo cedo. Tansy e Pansy
precisavam se estabelecer na nova vida.
E, com certeza, Izzy precisava tambm acertar a sua.
Pelo menos, os dois dias em East Hampton foram um sucesso. Amlia Fletcher
no era to intimidante como Izzy imaginara na primeira vez em que a vira. Izzy estava
feliz por haver agradado ao mundo de Sam.
Sam.
Querido, amado e doce Sam.
Como era fcil agrad-lo. No era exigente. Que diferena de Phillip
MacCauley...
E l estava ela pensando nele novamente.
Izzy ajeitou o travesseiro. Virou-se na cama, fechou os olhos e viu, milhares de
vezes, a onda que a aproximou de Phillip, sentiu mais uma vez a presso do corpo dele
contra o seu.
Levantou-se da cama e dirigiu-se janela, abrindo-a e respirando o ar mido e
poludo da cidade. Considerou o ar mais puro do que o desejo que lhe subjugava o
corpo.
Um movimento no terrao, no piso inferior, chamou-lhe a ateno.
Phillip, de costas para ela e as mos apoiadas no parapeito, mantinha-se olhando
para o cu. Tudo o que vestia era o jeans. Izzy admirou-lhe as costas musculosas e
observou o movimento de seus ombros. Ele parecia selvagem, como um lobo em uma
clareira, apesar de estar n centro de uma das maiores cidades do mundo.
Os dedos de Izzy pressionaram o batente da janela. No se moveu, s o olhava.
Um risco cintilante brilhou no cu, assustando-a.
Oh!
Phillip virou-se e olhou para a janela.
Os olhares se encontraram. O queixo dele estava firme e a expresso severa.
Estufou o peito e todo seu corpo parecia querer mover-se na direo dela, para alcanla. Mas no o fez.
Izzy s desejou que ele o fizesse. Furiosa com o rumo dos pensamentos, recuou
e fechou a janela.
Phillip j havia sado quando Izzy se levantou. No sabia se ele sara muito cedo
porque tinha de viajar para Pensilvnia ou se simplesmente precisara sair. Sentiu-se
aliviada.
Quando ele voltar? Pansy perguntou.
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Anne McAllister

Hoje noite, acho respondeu, colocando cereal nas tigelas, durante o


desjejum.
To logo terminaram de comer, telefonou para as moas que Amlia indicara. A
primeira j havia se empregado na semana anterior. A segunda concordou em
comparecer entrevista na manh do dia seguinte. A ltima viria naquela tarde.
Teremos de ficar com uma delas? Tansy, preocupada, perguntou a Izzy.
No, se vocs no gostarem de nenhuma.
No gostaremos ambas afirmaram.
Mas podem gostar. Izzy ousou ter esperana.
No so boas como voc. Por que no pode ficar? Pansy indagou.
Porque existe Sam, vocs sabem, e...
Voc no vai se casar com Sam disse Tansy. Poderia casar com tio
Phillip. Voc o beijou.
Foi um engano. Izzy sentiu as faces queimando. Alm disso, ele no
quer casar comigo. No estamos apaixonados. Casa-se com a pessoa que se ama.
Mas acho que seria melhor se voc ficasse conosco Tansy insistiu,
choramingando.
Estou certa de que existe uma moa adorvel que esta procurando um
emprego de bab e que ser ideal para vocs,
Talvez Tansy disse, incrdula.
Duvido Pansy falou entre os dentes.
Mas a primeira moa que apareceu surpreendeu a todas. Seu nome era Rose.
Crescera em uma pequena cidade de Oklahoma e, embora estivesse na cidade h dois
anos, ainda mantinha o brilho e o entusiasmo de uma camponesa. Imediatamente
conquistou a ateno de Tansy e Pansy, sem contar a de Izzy.
O melhor de tudo que ela j fora salva-vidas em um clube de sua cidade; o que
agradou Tansy e, alm disso, tambm gostava de desenhar. Sara do ltimo emprego
porque a famlia para quem trabalhava mudara-se para o exterior. Precisava encontrar
um trabalho rapidamente, explicara, ou voltaria para Oklahoma.
O que vocs acham? Izzy perguntou s meninas quando Rose foi embora.
Ela boa Tansy se manifestou cautelosamente, mas no parecia to em
dvida quanto soava.
Talvez Pansy concordou. Mas ainda prefiro voc.
A segunda candidata no chegava nem aos ps de Rose.
Ficaria mais interessante com um brinco no nariz Tansy comentou logo
que a moa saiu. Pansy no se manifestou.
Ento podemos pedir a seu tio para entrevistar Rose? Izzy pressionou.
Elas encolheram os ombros.
Imagino que sim.
Izzy tinha esperana de que Phillip gostasse de Rose. No se incomodaria em
deixar as meninas com aquela bab. Sentiria falta delas, mas procuraria sempre visitlas. Poderiam passar alguns fins de semana com ela e Sam, dando uma folga a Phillip,
deixando-o disponvel para uma das garotas deslumbrantes com quem trabalhava. Era
uma boa idia, no era? E, o melhor de tudo, Sam j concordara.
Ento tudo estava certo. Perfeito.
Rose viria. Izzy poderia ir. Sam ficaria feliz. Phillip tambm. Tudo caminharia
para o bem de todos. Ento, por que, sabendo disso, estava insatisfeita e to irritada?
Por que o estmago estava se contraindo?
Porque Phillip estava demorando para voltar, s isso.

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Anne McAllister

Passara das dez e nenhum sinal dele. Ela e Sam haviam colocado as crianas na
cama e estavam sentados no sof, ouvindo msica romntica. Ele a mantinha nos braos
e a acariciava.
Que tal uma xcara de caf? ela perguntou, desvencilhando-se dele.
No, obrigado. Sam a puxou para mais perto. Os Lbios dele roaram sua
tmpora.
Ch? Izzy sugeriu. Estou com sede.
Libertando-se de seus braos, ela se levantou e dirigiu-se cozinha.
Sam a seguiu e ficou em p, apoiado na geladeira, observando-a.
Tem certeza de que no quer?
Est bem. Aceito ele concordou.
Depois do ch, voltaram sala e sentaram-se novamente no sof. Sam, em uma
ponta e Izzy, na outra. Ele se aproximou e a olhava insistentemente.
Izzy procurou evitar o olhar faminto de Sam, que, inclinando-se, pousou os
lbios nos dela. Izzy permaneceu absolutamente imvel.
Sam aproximou-se mais e a abraou, com os lbios ainda sobre os dela. Izzy
ouviu o som de passos, vindo da escada do prdio e levantou-se abruptamente,
empurrando-o.
Ele est chegando.
Quem? Sam perguntou, confuso.
Phillip!
E da? Segurou-lhe a mo. Duvido que ficaria chocado. Acho que j viu
pessoas se beijando inmeras vezes.
Eu sei. Izzy cruzou os braos. S que no queria que nos flagrasse, ao
entrar.
Sam parecia que ia protestar, mas a porta se abriu e Phillip entrou. Olhou
primeiro para Sam, no sof e, em seguida, para Izzy, que estava voltando cozinha. Ele
nada disse.
A gua est morna. Se quiser posso esquent-la e preparar uma xcara de ch
para voc Izzy props, com disposio.
Phillip olhou para Sam, que, carrancudo, passou os dedos pelos cabelos.
E voc, Sam? Outra xcara? Izzy voltou sala depois de haver colocado a
chaleira no fogo.
No bem ch o que quero agora Sam retrucou com secura, olhando-a
fixamente.
No havia dvida sobre o que ele queria. Izzy o percebeu em seu olhar. Sabia,
tambm, que Phillip o percebera. Ela enrubesceu.
Achei a garota ideal para voc, Phillip. Quero dizer, a bab ela avisou.
As gmeas gostaram muito dela. E o fruto de nossas preces.
Phillip nada falou.
O nome dela Rose. de Oklahoma. Nada muito bem, j foi at salva-vidas
e gosta de desenhar e pintar. Marquei uma entrevista para voc conhec-la, no final da
semana.
Cancele.
O qu? Por qu? Izzy o olhou, admirada.
A partir de quinta-feira ficarei uma semana em Jackson Hole, tirando fotos.
Uma semana? Em Jackson Hole? Izzy tentou entender. Sem problemas,
no Sam?
Dirigindo-se a Sam, continuou:
Se importa se eu ficar mais uma semana? Voc poder at me ajudar.
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Julia no. 911

Anne McAllister

No disse Phillip antes que Sam tivesse tempo de, ao menos, abrir a boca.
Izzy, espantada, olhou para Phillip.
O que quer dizer com "no"? Lgico que poder. Ele maravilhoso para com
as meninas.
Phillip encolheu os ombros, como se no houvesse o que discutir.
Vocs no ficaro aqui. Todas iro comigo.
CAPTULO IX
Izzy podia ter falado "no".
Podia, com firmeza e determinao, no haver aceitado a proposta de Phillip.
Podia ter argumentado que, de maneira alguma, deixaria Sam, seu noivo, por quem
esperara tanto tempo.
Mas no emitiu um som. Permaneceu parada, em p, boquiaberta e atnita, e
deixou-se intimidar.
Era uma louca, definiu-se naquele momento e nos trs dias seguintes. Mas no
voltou atrs. A nica coisa que conseguiu de Phillip foi o acordo de entrevistar Rose
antes de viajarem.
Ela foi admitida, mas comearia quando voltassem, Phillip imps com firmeza.
Antes, no.
Na quinta-feira de manh, bem cedo, ela, Phillip e as meninas partiram.
Seria s por uma semana, Izzy procurou racionalizar. Seria mais fcil para as
meninas se ela estivesse junto. Alm disso, teria tempo para conversar com elas e
facilitar o trabalho de Rose. Poderia instru-las sobre como conviver com o tio esquisito,
como se soubesse...
Aquilo martelava em sua cabea e Izzy nada podia fazer para evit-lo.
Talvez aquela semana a ajudasse a se cansar de Phillip. Ficariam tanto tempo
juntos que conseguiria livrar-se dele para sempre.
Izzy ousou ter esperana, apesar de haver se convencido de que realmente era
uma louca.
A cidade era agradvel, com a tradicional praa, circundada por lojas vendendo
de tudo, desde tapetes artesanais at confeces de primeira linha.
Nos encontraremos s cinco Phillip avisara, quando as deixou perto da
praa.
Izzy ia perguntar-lhe se decidira traz-las para ficar mais tempo com as gmeas,
mas ele acelerou o carro e saiu antes que ela tivesse tido a oportunidade. E at que fora
bom. Quanto menos tempo ficasse na companhia dele, seria melhor.
Acho que amanh poderemos ficar com o tio Phillip, enquanto ele fotografa
disse Tansy, calmamente. Voc vai tambm?
No, Izzy pensou. Mas no queria explicar o motivo e, limitando-se a sorrir,
desviou a ateno delas para outra coisa.
Passaram a maior parte da tarde visitando as lojas e quando as meninas
enjoaram, Izzy as levou a um parque, no muito longe do centro, onde brincaram.
Quando estavam suficientemente sem flego, voltaram praa. Phillip chegaria em
breve!
Pararam diante da vitrine de uma loja de brinquedos, quando Izzy ouviu, logo
atrs delas:
Aqui esto vocs!
Tio Phillip! Tansy deu um grito de alegria. Voc voltou mais cedo.

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Anne McAllister

Izzy, que esperava rev-lo s s cinco, no estava preparada e quando se virou,


sentiu o corao palpitar.
Phillip estava com os cabelos despenteados e sorridente ante a saudao das
meninas. Irradiava uma energia que Izzy nunca havia sentido em outro homem. E,
quando Phillip levantou os olhos e os fixou nos de Izzy, ela percebeu uma chama dentro
deles que a incendiou, mas limitou-se a sorrir cordialmente.
Phillip fizera bem em levar as crianas; Izzy o percebera imediatamente. O
tempo que passariam juntos seria muito produtivo para firmar o relacionamento dos
trs.
Ao observ-los, Izzy sentiu uma pontada no peito: pareciam uma famlia da qual
ela no fazia parte.
Bem, finalmente, a parte racional prevalecera. No era daquela famlia. Ainda
no tinha a sua. Formaria uma em breve, com Sam.
Precisava telefonar para o noivo. Ele pedira que ligasse assim que chegassem,
mas ainda no o fizera.
Onde est indo? Phillip indagou, ao v-la virar-se e afastar-se.
Izzy no olhou para trs.
Preciso telefonar para Sam.
Phillip murmurou alguma coisa e resolveu acompanh-la.
Vamos, crianas.
Voc no precisa vir.
Eu sei disse ele mas vou.
O que aquela mulher tinha na cabea? Sam Fletcher era a nica coisa que lhe
interessava na vida. Como podia passar o tempo pensando nele quando havia tanta coisa
a fazer: montanhas para escalar, pescaria, caminhadas...
Sem contar ele e as meninas.
Aquele pensamento conduzira Phillip infncia, quando os pais adotivos sempre
demonstravam mais interesse pelos prprios filhos do que por ele. Sem dvida,
entendia, mas ficava muito amargurado. Ser o segundo sempre fora seu destino.
No o seria naquela semana. De um modo ou de outro, Izzy lhe daria ateno.
Durante todo o tempo em que ela falara ao telefone com Fletcher, ele se sentiu
arrasado. Olhava para o relgio a cada instante, demonstrando estar impaciente.
Finalmente, Izzy desligou e se juntou a eles.
Est ficando tarde ela disse.
Mas ainda no est escuro Tansy protestou.
Vocs se cansaram muito hoje e melhor voltarmos para o hotel.
Na sute havia dois quartos. As meninas se apossaram de um. Nenhum
comentrio foi feito sobre o outro. Phillip apenas esperava que Izzy no se desse conta
at que fosse bem tarde. Havia uma cama de casal no outro quarto. To grande quanto
uma geleira.
Izzy verificou o quarto com um rpido olhar.
No vou dormir nela com voc avisou.
Assim que puseram as crianas na cama, Phillip atendeu a um telefonema do
executivo do catlogo, que queria conversar com ele no bar do hotel. Lamentou entre os
dentes, mas no havia outra sada.
Ao voltar, surpreendeu Izzy a arrumar uma cama em um dos sofs da saleta de
televiso.
No seja ridcula ele comentou.

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Anne McAllister

Sem responder, ela limitou-se a estender um lenol e prend-lo sob as


almofadas. Ento colocou um cobertor dobrado em uma extremidade e o travesseiro, na
outra.
Pronto.
No comprido o suficiente, mesmo para voc.
Est timo. Izzy afastou-se, sem encar-lo, e desapareceu dentro do quarto
grande, fechando a porta com estardalhao. Momentos depois voltou, vestindo uma
camisola. Usava um roupo sobre ela.
Ela sentou-se no sof, puxou os joelhos contra o peito e os abraou.
Phillip, fitando-a, arqueou as sobrancelhas. Izzy no se mexeu. Finalmente, ele
murmurou:
Bons sonhos. E entrou no quarto, batendo a porta. Phillip estava certo: o
sof era no mnimo cinco centmetros menor que ela. Izzy esforou-se para no se
importar. Achou que bastaria encolher-se e ficaria confortvel, mas se enganou.
Sentia pontadas nas costas, dor no pescoo e a ateno se mantinha em Phillip
MacCauley, no quarto ao lado. Levantou-se e atravessou a saleta, tentando pensar em
Sam.
No escuro, tropeou na mesa de caf e deu um gemido.
A porta do quarto se abriu.
O que aconteceu?
Ela pulava, segurando o p.
Nada, tropecei.
Voc sonmbula?
No!
No consegue dormir? Phillip aproximou-se. As cortinas estavam
fechadas, deixando o ambiente escuro, mas Izzy no precisava v-lo para saber que
estava muito perto. Sua presena era quase tangvel. Ela recuou, esbarrou novamente na
mesa e acabou caindo.
Oh, pelo amor de Deus! Phillip acendeu a luz. Izzy tentou endireitar-se,
fechando o roupo ao mesmo tempo. Phillip a pegou pelas mos, ajudando-a a se
levantar e a segurou pelos braos.
Voc est bem?
Estou. Vou voltar para a cama.
Mas ele no a soltou. Pelo contrrio, Izzy percebeu que estava sendo erguida do
cho.
Fique quieta Phillip determinou quando ela comeou a reclamar.
Apoiando-a contra o peito, carregou-a at o quarto e a colocou, cuidadosamente, na
cama.
Eu no quero...
No me interessa o que quer. Vai dormir aqui.
No, eu...
Sim. Apagou a luz e deitou-se a seu lado, apoiando um brao sobre ela,
mantendo-a presa.
Phillip!
Fique deitada e pare de reclamar. Parece uma ovelha assustada. O que pensa
que vou fazer para voc?
Izzy murmurou:
Nada. No mesmo?
O corpo de Phillip estava quase junto ao dela.
Claro que no. Mas no movera o brao nem um centmetro.
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Anne McAllister

Ficaram lado a lado, ofegantes, sem se moverem. Passaram-se segundos,


minutos. Izzy estremeceu sob o peso do brao dele e meneou a cabea suavemente.
O peso suavizou.
Meu brao a est incomodando?
No...
Ento feche os olhos e durma.
No conseguira dormir no sof porque no conseguia deixar de pensar nele,
como conseguiria naquela situao, tendo o corpo dele estendido a poucos centmetros
do seu?
Izzy virou-se para o lado, dando-lhe as costas. Um erro. Ele aconchegou-se junto
dela, prendendo-a pela cintura e puxando-a firmemente para bem perto de si.
Eu... Sam... ela comeou.
Droga de Sam. Phillip acomodou-se mais perto. Ela sentia sua respirao
junto orelha. Era difcil ficar rgida por muito tempo, especialmente sentindo o calor
daquele corpo masculino. Teve vontade de virar-se de frente para ele. No conseguiu
resistir por muito tempo. Os msculos relaxaram, a tenso do corpo abrandou e,
inconscientemente, viu-se aconchegando-se completamente nos braos dele.
Assim est melhor ele resmungou.
Alguma coisa suave roou na orelha de Izzy. Seriam os lbios dele?
Seguramente no. Acabou relaxando e dormiu.
Phillip j havia sado quando ela acordou. Antes mesmo de abrir os olhos, sentiu
a falta do calor do corpo dele junto ao seu. Instintivamente tateou o lado da cama e
sentiu, decepcionada, que ele no estava l.
"Realmente sou uma louca", pensou enquanto pulava para fora da cama. Havia
um bilhete sobre o aparador. "Estamos fotografando no rio. Deixarei o carro. Traga as
meninas depois do desjejum".
Autoritrio, no?
Mas talvez no estivesse sendo autoritrio, s realista. Izzy sabia muito bem que
onde quer que ele estivesse, as gmeas gostariam de estar tambm, assim como ela. As
crianas tomaram o desjejum rapidamente.
Ele realmente disse que poderamos ir? Tansy perguntou.
Izzy lhes mostrou o bilhete.
Mas vocs no podero atrapalh-lo.
No atrapalharemos Pansy prometeu.
Nunca atrapalhamos Tansy disse solenemente. Izzy olhou para o cu e
suspirou. As meninas deram uma risadinha.
Phillip estava absorto, atrs da cmera, mas se desconcentrou quando elas se
aproximaram.
Venham aqui.
As meninas correram em sua direo. Ele abaixou-se para pegar, dentro do
estojo que estava a seus ps, duas pequenas cmeras e as entregou s sobrinhas.
Vocs vo me ajudar disse ele. Estou tirando as fotos principais, mas
eles planejam usar outras mais. No terei tempo de tir-las a no ser que tivesse seis
mos. Ento espero que me ajudem.
Orgulhosas, as pequenas olharam para ele.
Verdade? Tansy perguntou.
Eles s usaro as fotos realmente boas, lembrem-se. Mas se tirarem algumas
que eles possam aproveitar, bem, vocs at podero ser consideradas profissionais.
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Que bom! Tansy comemorou.


Pansy mordeu o lbio. Izzy percebeu que estava em dvida. Phillip tambm
notou.
No precisa fotografar se no quiser, Pansy disse ele, gentilmente.
Eu quero a menina argumentou. S que... No sou muito boa.
Phillip levantou o queixo dela com um dedo e a olhou bem dentro dos olhos.
Voc muito boa para mim.
Izzy quis abra-lo. Pansy estendeu os bracinhos e o abraou fortemente.
Quando Phillip olhou para cima, seu corao palpitou ao encontrar o olhar meigo de
Izzy.
Rpido, Phillip. Estou com frio uma das modelos gritou da canoa, onde
estava sentada, vestida em um short e uma camiseta, tentando parecer glamourosa e
atltica, ao mesmo tempo. Phillip pousou o olhar em Izzy e voltou ao trabalho. Ela se
sentia privilegiada: poderia passar o restante do dia olhando para ele.
Estava brincando com fogo. Tinha conscincia do risco, mas no conseguia se
deter: estava se deleitando com a oportunidade de simplesmente olhar para ele.
Alm do mais, haviam dormido juntos e nada acontecera.
Aquilo deveria significar alguma coisa, no deveria?
No estava sendo infiel a Sam, assegurou-se. No cometera nenhuma loucura.
Exceto haver entregue o corao a Phillip. No havia como neg-lo, nem fingir.
No sabia quando precisamente se dera conta. Talvez o soubesse h muito
tempo. Talvez fora por aquela razo que aceitara viajar com ele e as meninas.
Passou toda aquela semana em Jackson Hole, lutando contra os prprios
princpios, fingindo que estava passando o tempo para se cansar de Phillip. Em todos
aqueles dias, ao olhar para ele, desfrutar de sua ateno, aconchegar-se em seus braos,
s estivera fazendo uma coisa: mentindo para si mesma. Viu-se angustiada ante a idia
de voltar para Nova York no dia seguinte, pegar a bagagem e dizer-lhe adeus. Concluiu
que no poderia continuar mentindo para si mesma por mais tempo. Apaixonara-se por
Phillip.
E quanto a Sam? No o amava? Sim, mas dedicava-lhe um amor fraternal e no
da maneira como amava a Phillip.
Izzy o olhava naquele momento, agachado beira do rio, junto das gmeas. Ele
passara a semana dando-lhes ateno: ora ensinando-as ora distraindo-as, assumindo
lentamente papel do pai que nunca tiveram.
Bem, no dia seguinte voltariam para casa e, no outro, Rose comearia seu
trabalho; assim Izzy poderia ficar com Sam.
S que tinha certeza de que no ficaria com o noivo. Iria procur-lo somente
para dar-lhe uma explicao. Era mais sensato retornar a So Francisco. Voltaria mais
experiente s que apaixonada por um homem que nunca a amara.
Mas, naquela noite, Izzy o amaria. Queria ter boas lembranas para levar quando
fosse embora.
Phillip voltara para a sute quando o sol j se pusera havia muito tempo. Parecia
perturbado. Haviam crculos escuros em torno dos olhos e linhas profundas marcando a
boca. Izzy gostaria de ter o direito de aproximar-se para massagear-lhe os ombros e as
costas.
Phillip mal olhou para ela.
Vou tomar um banho.
Quando retornou, vinte minutos mais tarde, Izzy achou que ele cairia na cama e
a deixaria, e s meninas, a seu prprio destino. "Poderei lev-las at lanchonete", ela
se props. "Elas gostaro".
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Mas Phillip vestira um jeans limpo e uma camisa de tecido leve. Barbeara-se e
os cabelos molhados estavam impecavelmente penteados. Ainda aparentava uma certa
tenso.
Chamarei o servio de quarto disse ele. O que querem comer?
Servio de quarto? Tansy e Pansy arregalaram os olhos. De verdade?
Elas se debruaram sobre o cardpio e fizeram a escolha com a ajuda de Izzy.
S vou querer salada ela avisou, quando Phillip anotou os pedidos. No
estava com fome, mas quando o pedido chegou, a salada no estava includa. Nem havia
nada para Phillip.
O qu... Izzy comeou, mas ouviu que algum batia porta.
Phillip a abriu e uma das modelos entrou no quarto. O corao de Izzy batia
descompassadamente.
lgico que pelo menos em uma noite ele vai fazer um programa, ela deduziu.
No poderia pretender que Phillip passasse todas as noites na companhia dela e das
crianas.
Conhece Cathy? dessa noite. ele perguntou Izzy. Ser a bab dessa
noite.
O qu?
Ns vamos sair. V se vestir. A expresso do rosto dele estava cada vez
mais tensa. Havia um brilho em seu olhar que ela nunca vira antes.
Izzy passou a lngua pelos lbios e olhou para baixo, para o jeans e a camiseta
que vestia. Ambos eram fruto da expedio com Anita s compras.
Estou vestida disse ela com firmeza.
O vestido preto.
Izzy obedeceu.
Lembrou-se de Anita sorrindo e dizendo:
Sam vai pensar que voc vai lev-lo a nocaute.
Izzy no se lembrava da reao de Sam porque no conseguira esquecer o beijo
de Phillip.
Era insano usar aquele vestido naquela noite. Somente serviria para lembr-la do
que estava deixando para trs: do homem que queria e que no poderia ter. Nunca
deveria ter colocado na mala aquele objeto de atrao; bem, no teria, se ele no
houvesse insistido.
Ser que Phillip planejara aquele jantar?
No poderia perguntar-lhe naquele momento. Qualquer outra mulher, mais
experiente, o faria, sem corar. No Izzy.
Pronta? Phillip a chamou da sala.
Em um segundo. Penteou os cabelos e passou um pouco de batom. Ento
calou o sapato de salto alto e respirou profundamente.
Phillip a estava esperando quando ela apareceu. A expresso de seu rosto
demonstrou que o vestido satisfizera a expectativa.
Vestido dinamite Cathy disse. Voc fica fascinante dentro dele.
Virou-se para Phillip e continuou:
Deveria ter tirado fotos dela durante a semana inteira.
Eu tirei. Pegando Izzy pela mo, saram pela porta.
Phillip respirava com dificuldade. Queria que o elevador fosse mais rpido. No
gostava de estar em um lugar to pequeno com Izzy.
Soltou-lhe a mo assim que a porta do elevador se fechou.
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Ficaram lado a lado, a poucos centmetros de distncia. Mas o elevador tinha as


paredes revestidas de espelhos: havia Izzy ao infinito; para onde quer que ele olhasse.
Quando a porta se abriu. Phillip a conduziu atravs do saguo, em direo ao
estacionamento.
Achei que ficaramos dentro.
Ficaremos, mas no aqui.
Onde?
Um amigo tem uma casa e fomos convidados a visit-la. S que no
mencionou que George estava passando o vero na Frana. Simplesmente f-la sentar-se
no banco de passageiro e fechou a porta. Estava agradecido em poder segurar a direo,
porque o leve tremor das mos no seria notado.
Phillip esperava ser cavalheiro o suficiente para jantarem antes de fazerem amor.
Ele se considerara inteligente, no comeo da semana, levando-a para sua cama.
Mas quando ela, finalmente, adormeceu em seus braos, sentiu-se completamente
frustrado. Izzy confiava nele! Como poderia fazer amor com ela?
Phillip pagara pelos seus pecados. No dormia h dias. Izzy achava que as
olheiras em seu rosto fossem sinal de cansao pelo trabalho. Errara.
Qual amigo? Izzy perguntou. Eu o conheo?
O carro subia uma ladeira que levava at a casa.
O nome dele George Leland. comerciante e passa a maior parte do tempo
na Europa.
Phillip sonhava com o momento em que veria no rosto dela a expresso de
encantamento; os olhos cintilantes de prazer e os lbios se abrindo quando os beijasse...
Cuidado. J estava sendo precipitado, pensou. Mas ao menos parara de negar
que a desejava. Queria Izzy como nunca quisera outra mulher. Mesmo estando
comprometida. Jamais, na vida, se empenhara em tirar uma mulher de outro homem.
No estava disposto a fazer o mesmo com Izzy. Bem, no exatamente.
Simplesmente estava se propondo a provar que ela no estava apaixonada por
Sam.
No queria que fizesse um mau casamento e que acordasse algum dia presa a
uma vida junto a um homem ou que no amava.
Era s aquilo que pretendia e considerava perfeitamente correto. E se tivesse de
fazer amor com ela para prov-lo, bem, um homem tem de fazer o que for necessrio.
Calada, Izzy no olhava para ele, as pontas dos dedos deslizando sobre o colo.
No emitiu uma palavra at passarem a ltima curva, ladeada por rvores.
Oh, meu Deus! Ela se inclinou para a frente, ao notar que se aproximavam
da casa. E maravilhosa!
Phillip parou o carro no ptio e adiantou-se para abrir a porta de Izzy e
polidamente ajud-la a sair, mas ela j havia sado. Phillip franziu a testa.
Izzy sorriu.
Desculpe-me, mas voc me conhece bem. No preciso ser a srta. perfeita para
voc.
No Phillip falou com a voz rouca. Gosto do seu jeito de ser.
Izzy olhou para longe, para as luzes da cidade que brilhavam a distncia.
E uma vista espetacular.
Phillip, olhando para ela, e no para as luzes, s pde concordar.
Acho que devemos entrar. Imagino que seus amigos estejam nos esperando
ela o lembrou.
Havia luzes dentro da casa. Phillip viera mais cedo, depois que terminara a
sesso de fotos e comeara a preparar o jantar. Pusera o vinho para gelar, preparara uma
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salada e programara o forno para as oito, para assar a carne. Arrumara a mesa e colocara
os castiais. As velas estavam prontas para ser acesas. Colocara lenha na lareira e s
ento voltara ao hotel onde Izzy e as meninas o esperavam.
Naquele momento, estava tirando a chave de George do bolso e fixou o olhar na
fechadura.
O que voc...
Phillip no respondeu. Simplesmente abriu a porta e conduziu Izzy para dentro.
Onde est seu amigo?
Paris.
Izzy parou.
O qu?
Phllip sorriu desajeitadamente.
Esta em Paris. Ele me emprestou a casa. Passando por Izzy, dirigiu-se a
cozinha para verificar a carne. Abriu o forno e o cheiro do tempero se espalhou pelo
ambiente. Quase pronto. Tem salada na geladeira. Pode peg-la e coloc-la na mesa,
na sala de jantar?
Ele no olhou para ver se seria obedecido. Prendeu a respirao e tentou agir o
mais naturalmente possvel. Izzy no se moveu nos segundos seguintes. Ento,
obedeceu.
Phillip cortou o po, tirou a carne do forno e abriu o vinho. Izzy no voltou
cozinha.
Ele deu uma olhadela em direo sala e no a viu. Levando a garrafa de vinho,
saiu da cozinha para procur-la.
A salada estava sobre a mesa. Izzy estava do outro lado da sala, olhando a lenha
queimar na lareira. Ser que o estaria odiando pelo subterfgio? Ou estaria com saudade
de Sam?
Phillip limpou a garganta. Izzy se sobressaltou.
Pensando? ele perguntou suavemente, torcendo que no fosse em Sam.
Izzy deu um sorriso um pouco tenso.
Estava tentando entender por que me trouxe aqui se seu amigo est em Paris.
Eu no queria dividi-la com ele. Phillip sorriu.
No diga isso! ela protestou.
E verdade.
Izzy balanou nervosamente a cabea.
Que tal um copo de vinho? Phillip sugeriu.
Izzy cruzou os braos defensivamente.
Aceito.
Ele encheu duas taas, entregando-lhe uma. Os ns dos dedos dela estavam
brancos. Izzy passou a lngua pelos lbios quando Phillip fez um brinde, tocando
levemente sua taa na dela. Os olhares se encontraram.
Izzy tomou um gole, depois outro e a esvaziou.
Desculpe-me. Normalmente no bebo vinho falou devagar.
Sem problemas. Ele a serviu mais uma vez.
Eu no devia. Mas bebeu tudo novamente. Ento sorriu, meio zonza, e
brindou, batendo sua taa na dele.
Phillip respirou profundamente.
Acho... que melhor comermos.
Acendeu as velas, colocou um disco de msica suave e serviu a comida. Izzy
bebeu mais vinho e, com o olhar, acompanhou cada movimento que ele fazia.

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O tremor voltara s mos de Phillip. Aquele era o jantar mais longo e mais curto
de sua vida. Longo porque sabia o que queria fazer depois. Curto porque no tinha
certeza se ela concordaria.
E se no quisesse, se virasse as costas para ele, se dissesse uma nica vez o
nome de Sam; ento ele sabia que teria de desistir.
Dissera aquilo para si mesmo vrias vezes. Ainda no sabia se deveria tentar.
Phillip mal tocou na comida. Izzy tambm.
No gostou do que preparei? perguntou com um sorriso tmido, enquanto
ela empurrava uma fatia de cenoura para a beirada do prato.
No estou com fome ela gaguejou.
Mas eu estou, e com muita. Fora uma afirmao audaciosa e deselegante,
que deixou claro o desejo que sentia. Mas achou que fizera a coisa certa quando seu
olhar encontrou o dela. Phillip sentiu uma onda de calor percorrer seu corpo. Atravs do
brilho da chama da vela, pensou ter notado que Izzy sentia o mesmo. Ela passou a
lngua pelos lbios nervosamente.
Phillip, eu...
Ele se levantou e estendeu a mo.
Izzy sabia o que ele pretendia. Tinha de saber.
Concordou com um aceno de cabea e levantou-se com lentido. Com os olhos
fixos nos dele estendeu o brao, permitindo que ele lhe segurasse a mo. Phillip puxou-a
para junto de si e passou os dedos pelos cabelos sedosos.
Em p, com os corpos quase se tocando, olhavam-se com expresses tensas.
E ento, vagarosamente, Phillip inclinou a cabea. J a beijara antes. Naquele
momento estava preparado: ao menos pensou que estivesse.
Ouviu uma suave cano dentro de si quando os lbios tocaram os dela. Ele no
soube quanto tempo durou: um minuto, uma hora: no foi suficientemente longo.
Queria mais. As mos deslizaram pelas costas de Izzy para prend-la suavemente e para
que sentisse seu excitamento.
Com uma chama ardente no olhar e a respirao ofegante, Phillip props, com a
voz rouca:
Seja minha. Esperou pela resposta, olhando-a fixamente atravs da
penumbra da sala.
Houve um segundo de hesitao e ento Izzy respondeu:
Sim.
CAPTULO X
Izzy o amava. No haveria outro motivo para lev-la a aceitar aquela proposta.
Nenhuma lgica, nem bom senso.
S o amor.
Ao estender a mo para ele segurar e segui-lo at o quarto, Izzy sabia que Phillip
no estava fazendo nenhuma promessa e que nunca o faria.
Talvez estivesse errada ao entregar-se naquela noite, mas se estivesse, a
recordao daqueles momentos a ajudaria a suportar a saudade que fatalmente iria
sentir. Precisava compartilhar aquele amor com Phillip.
Ao descobrir que estavam a ss naquela casa, sups que Phillip nada mais
pretendia do que seduzi-la. J percebera que ele a desejava. Felizmente fora discreto em
no tentar possu-la quando as meninas estivessem por perto. Tambm fora gentil e
cavalheiro em no agir com precipitao mesmo estando sozinhos.
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"Seja minha", ele dissera. No fora necessariamente um convite, nem um


pedido. Era um desejo, um desejo que ela compartilhava.
E ento o seguiu.
Izzy ficou em p, silenciosa, junto cama, no quarto iluminado pelo brilho
prateado da lua. Saboreou o suave calor do toque das mos de Phillip. Levantou o rosto
quando ele a abraou com suavidade. Suspirou ao sentir o suave roar da barba dele
contra seu queixo. O olhar de Phillip cintilava quando abaixou a cabea e pousou os
lbios nos dela.
Izzy estremeceu sob a magia daquelas carcias. Sentiu uma chama comear a
arder dentro de si, acesa pelo calor da respirao dele contra seus lbios. A chama
cresceu, consumindo-a, despertando uma sensao que nunca sentira antes.
As mos de Phillip deslizaram pelas costas de Izzy para abrirem o zper do
vestido preto e faz-lo escorregar at o cho. Ele abaixou a cabea e beijou-lhe
delicadamente um ombro e depois, o outro. Ento abaixou-se mais e Izzy sentiu os seios
despidos sendo acariciados. Uma onda de excitao a fez tremer de prazer.
Est com frio? Ele a carregou, deitando-a delicadamente na cama. Tirou a
camisa e o jeans e ento se deitou a seu lado, os braos envolvendo-a ternamente. A pele
de Phillip estava to quente quanto a dela. O frio acabara. Izzy aconchegou-se junto
dele, permitindo-se sentir a frico dos plos contra os dele.
Phillip suspirou.
Quase enlouqueci desejando-a a cada noite sem poder toc-la.
Voc? Izzy afastou-se um pouco para verificar, no olhar dele, se estava
brincando.
O que acha? Por que acha que estou com essas olheiras?
E por isso? Izzy estava feliz. Sorriu e o abraou. Talvez deva aproveitar
e dormir um pouco agora.
Sim, com certeza. Ele juntou o corpo ao dela e segurou-a pelas ndegas,
puxando-a para mais perto, para que ela pudesse sentir a extenso de seu desejo.
Descansarei mais tarde. Agora tenho coisa melhor a fazer.
Realmente tinha. Com as mos e os lbios, Phillip a acariciava, explorando cada
centmetro daquele corpo que tanto desejara.
A respirao de Izzy estava cada vez mais ofegante. Ento estendeu o brao e
tocou o rosto de Phillip.
Phillip! Pare!
Ele levantou a cabea e Izzy o soltou. Ela sentia a pele queimar nos lugares onde
os lbios dele haviam tocado.
Parar? ele indagou, fitando-a.
Sim. No sei. Balanou a cabea, angustiada. Eu nunca...
Ele sorriu.
Eu sei. Havia um toque de satisfao na voz. Relaxe, Izzy. Deixe-me
mostrar-lhe como . Confie em mim.
Confiar nele? Como poderia deixar de confiar?
Como poderia empurr-lo naquele instante, sentar-se, pegar a roupa e vestir-se,
fingindo que nada acontecera? No podia. Precisava daquilo pois o desejava.
No est certo ela disse, com a voz to trmulas como seus sentimentos.
Ele olhou para cima.
O que no est certo?
Eu no o estou tocando. Estava surpresa consigo mesma. Jamais
imaginara dizer tal coisa.
Quer me tocar?
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Anne McAllister

Ela concordou.
Sim.
Fique vontade.
Izzy tocou a coxa dele e ento, lenta e cuidadosamente foi explorando cada
centmetro daquele corpo viril.
Phillip respirava aceleradamente.
Estou queimando.
Em seguida, ele a acariciou novamente, despertando-lhe reaes inditas,
envolvendo-a em um turbilho de sensaes que ela jamais experimentara.
Quando Phillip relaxou e apoiou a cabea no ombro de Izzy, ela se sentiu como
uma borboleta, saindo do casulo para uma nova existncia, uma nova vida. Sentiu-se ao
mesmo tempo fraca e forte como nunca, mais consciente de si mesma.
Ento o amor era aquilo. O amor autntico. O profundo e consistente amor de
uma mulher por um homem. No como o amor que sentia por Sam. De maneira alguma.
No conseguiu conter um soluo: a emoo simplesmente a dominara.
Phillip compartilhava da mesma sensao, a menos que no a amasse com a
mesma intensidade. E ento foi sacudida por outro soluo.
Em cima dela, Phillip estava completamente quieto. Ento, lenta e
cuidadosamente, afastou-se, olhando-a com a expresso sria. Izzy engoliu em seco,
estremeceu e levantou a mo para enxugar as lgrimas que lhe escorriam pelas faces,
sentindo-se uma louca. Esboou um sorriso lacrimoso.
O queixo de Phillip estava firme, a expresso compenetrada.
Ele murmurou alguma coisa indecifrvel.
Ento ele disse:
Sinto muito.
Izzy o olhou, tensa, mas Phillip evitou seu olhar, afastando-se, no devagar
como at ento, mas com pressa e desajeitadamente para pegar as roupas no cho e se
vestir.
Izzy no se moveu. No podia. Simplesmente olhava, sentindo algo prximo ao
horror explodindo dentro de si.
Como poderia estar sentido? Mas estava. Ele dissera. As palavras martelavam
em sua cabea. "Eu te amo", queria gritar para ele.
No conseguiu dizer uma palavra.
Ele vestiu o jeans e estava abotoando a camisa. Logo em seguida, pegou as
roupas dela e as colocou sobre a cama, sem dirigir-lhe um olhar enquanto seguia at a
porta.
Pode tomar um banho, se quiser disse ele, acenando com a cabea na
direo da porta do banheiro. Vou lavar a loua.
Tinha a lembrana daquela noite com Phillip tal como quisera. Mas no tinha
idia de que se sentiria magoada to rapidamente.
Phillip ansiara por aquela noite, mas desesperadamente queria esquec-la. A
cabea latejava e sentia o remorso contrair-lhe os msculos enquanto dirigia montanha
abaixo em direo ao hotel.
Ao lado dele, Izzy estava imvel e visivelmente abalada. No dissera uma
palavra desde quando fizeram amor. S soluava.
Soluava porque trara Sam.
E era culpa dele, droga.
Phillip sabia que no deveria t-la tentado. No tinha aquele direito. Ela estava
comprometida e apaixonada por algum. Com seu egosmo, a induzira a trair o noivo e
ir para a cama com ele.
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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

De fato, nunca estivera to envergonhado na vida. Um ridculo pedido de


desculpas no ajudaria em nada.
Phillip ousou olh-la de esguelha. A pele de Izzy estava plida sob a luz do luar,
as faces lvidas, muito diferentes daquele adorvel tom habitual. Internamente, estaria
deprimida tambm?
Sem dvida.
E era tudo sua culpa.
Doa-lhe o remorso de, conscientemente, haver arruinado a melhor coisa que lhe
havia acontecido na vida. Por que no confessara o que sentia, que estava apaixonado
e...
Apaixonado por ela?
As mos comearam a tremer to fortemente que ele teve de segurar com
firmeza o volante para control-las.
O amor sempre o frustrara. Nunca o conhecera, no da maneira como as pessoas
o vem. Lembrava-se de haver sido abandonado, no amado.
Fora Izzy quem lhe ensinara a amar, quem lhe ajudara a aprender a maneira
diferente de amar as sobrinhas. Fora Izzy, que no tinha nenhuma obrigao, quem se
oferecera para cuidar delas, quem lhe mostrara a generosidade do amor real; o amor que
era uma alegria e no uma simples chama.
E como retribura?
Fazendo-a trair o homem a quem amava. Tirando-lhe a virgindade, a inocncia.
E Phillip sabia que no tinha aquele direito.
No ficou surpreso por ela nada haver falado quando a deixou na porta do hotel.
Vou estacionar. Pode ir. Tinha certeza de que ela no o esperaria.
Izzy realmente no o esperou. Entrou no hotel e seguiu sem olhar para trs.
Depois de estacionar, ao sair do carro, Phillip olhou para o cu limpo, sem
nuvens: imenso o suficiente para fazer um homem sentir-se pequeno e insignificante,
como se o que fizesse no tivesse grande importncia.
Desejava com todas as foras que fosse verdade. O que fizera naquela noite
tinha uma importncia enorme. Destrura uma amizade: dele com Izzy. Talvez mesmo a
dela com Sam.
E para qu? Por amor?
Izzy no o viu quando foi embora. Deu a Rose uma srie de instrues e fez um
discurso sobre a responsabilidade do cargo. Deu tambm instrues s meninas e fez
outro discurso sobre o orgulho que sentia delas e como tinha esperana que mostrariam
a Rose como eram maravilhosas.
Choramingando, elas disseram:
No v! Voc no est indo embora, est, Izzy?
Mas Izzy no tinha outra escolha.
Escreverei para vocs prometeu, passando a mo sobre as cabeleiras
encaracoladas.
Mas...
Eu amo vocs.
Mas... e quanto ao tio Phillip? indagaram, chorosas. "Eu o amo tambm",
Izzy pensou, mas no disse. No havia futuro em amar Phillip se ele no a amava e seria
muito sofrimento permanecer perto dele.
Ele confessara que sentira muito por haver feito amor com ela. O que mais
poderia esperar?
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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

Deu um beijo e um abrao em cada uma das garotas e saiu. Ao descer as


escadas, no olhou para trs, mesmo que desesperadamente o quisesse.
Tinha uma passagem para um vo no final da tarde, para So Francisco. Antes
do embarque iria ver Sam.
Ele estava trabalhando; ao menos no precisaria enfrent-lo no apartamento. A
secretria a recebeu muito bem e a conduziu sala dele.
Sam estava lendo um relatrio e olhou para cima, franzindo a testa assim que ela
entrou. Izzy sentiu-se inconveniente, odiando-se pelo que faria em seguida.
Sam. Ela fechou as mos e tentou manter a voz firme.
Ele se levantou e deu a volta na escrivaninha. Izzy sabia que ele iria envolv-la
em um abrao. Recuou, desejando ousar dar a volta e manter a escrivaninha entre os
dois novamente.
Oh, Sam! Impossvel deixar de falar com a voz trmulas. Horrorizada,
percebeu que lgrimas inundavam-lhe os olhos. A ltima desgraa! Enxugou as faces
imediatamente. Sinto muito! Estou muito triste. No pretendia que acontecesse. No
queria, verdade.
Falou rapidamente enquanto ele a segurava pela cintura. Izzy olhou para cima e
viu que molhara a frente de sua camisa com as lgrimas. Sam acariciava-lhe as costas e
ela se lembrou dele fazendo a mesma coisa quando o av morrera.
Ele permaneceu calado at que Izzy, finalmente, conseguiu controlar-se,
estragando, sem dvida, cada detalhe da maquiagem que to cuidadosamente fizera
naquela manh.
No to ruim, ? Sam tentou adivinhar, com a voz suave, quando ela
parou de soluar.
Pior murmurou. Eu no posso... no posso casar com voc. Tentou
olhar para ele, mas no teve coragem. Finalmente ele tocou-lhe o queixo com os dedos,
levantou-lhe o rosto e Izzy no teve outra escolha.
O meigo olhar castanho a olhava com concentrao.
No pode?
No havia nenhuma censura na voz de Sam. Soava delicada, gentil. Era
exatamente o homem com quem ela quisera Se casar. Droga!
Comeou a chorar novamente.
Por que no? Voc no tem uma... no est doente, est?
ele tentou descobrir.
Izzy balanou a cabea e soluou.
No, nada desse tipo. Algumas vezes pode at parecer.
O que est sentindo?
Amor por Phillip.
Pronto, j dissera. Ao falar, virou a cabea para no ter de olhar para ele. No
queria ver a censura no olhar de Sam.
Amor por Phillip ele repetiu as palavras vagarosamente, percebendo o
inevitvel.
Izzy balanou a cabea desesperadamente.
No queria sentir falou com a voz estridente, de desespero. Era a ltima
coisa que queria, acredite. Preferiria casar com voc.
Mas no pode. A voz de Sam, suave e sem censura, estava triste. Puxou
um leno do bolso e enxugou-lhe as lgrimas. Quer saber, no sou cego. Percebi
naquele dia em East Hampton, dentre outras vezes.
Quando? Izzy sentia-se arrasada.
A maneira como o olhava... Ele encolheu os ombros. Voc o devorava.
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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


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Anne McAllister

Eu nunca...
Bem, com certeza nunca olhou para mim daquela maneira.
Izzy levantou a cabea, embaraada, completamente certa de que era verdade,
odiando-se por ter sido to transparente quando ainda estava mentindo para si mesma.
Sou uma louca declarou tristemente.
No. Voc humana. Sam colocou o leno na mo dela. Fique com ele.
Ainda poder precisar.
Sim, vou precisar ela admitiu. Provavelmente chorarei durante toda a
viagem at em casa.
Est voltando para casa? Mas pensei...
Izzy balanou a cabea.
O sentimento no recproco.
O queixo de Sam se retesou e lanou-lhe um olhar amigvel.
Ento ele quem est louco. E pareceu aceitar a idia. Ento est
voltando para So Francisco para tentar esquec-lo?
Ela concordou.
No considerou a possibilidade de ficar? Eu no iria pression-la.
No posso. Gostaria de poder, Sam. Eu o amo tambm, mas no da maneira...
Eu sei. Ele olhou para o vazio. E penso que sempre soube. Foi muito
fcil. Muito bom para ser verdade. A relao que tivemos desde o incio, como se nos
conhecssemos h muito tempo...
Como irmos. Ento os olhos de Izzy se arregalaram quando se deu conta
do que dissera.
Exatamente. Como irmos. Sam deu um sorriso tenso quando ela tirou o
anel de compromisso e o colocou na palma da mo que ele fechou, prendendo-o.
Eu a amo tambm, Izzy ele disse suavemente e ento deu-lhe um beijo
delicado na face. Voc ter uma tarefa difcil pela frente.
Izzy concordou.
Dificlima. Enxugou novamente as lgrimas com o leno e, olhando-o
fixamente, tentou um sorriso. Voc o melhor amigo que uma garota pode ter.
Maldio! Phillip tirou o filme da cmera, jogou-o no cho do estdio e
deu um murro no armrio.
Daisy nem olhou para cima.
Estava muito nervoso, descontrolado at, desde que voltara de Wyoming, havia
cinco dias. Estivera esmurrando tudo no estdio naquela tarde. Eram quase cinco e meia
e tinha certeza de que Daisy estaria contando os segundos at chegar a hora de sair
daquele inferno e voltar para casa.
No havia consolo para sua revolta. Nem em casa nem no estdio.
Talvez fosse porque todo seu trabalho, nos primeiros trs dias, fora selecionar as
fotos que tirara em Jackson Hole. Ou o motivo fora a revelao dos filmes das meninas?
Parecera uma grande idia, na hora, equip-las com cmeras e permitir que
tirassem fotos sob a perspectiva delas. No imaginara o quanto havia de Izzy naquela
perspectiva. Phillip tirara muitas fotos dela tambm.
E muito fotognica Daisy comentara, na primeira manh, naquela em que
Phillip deixara o apartamento temendo que Izzy j houvesse partido quando ele
voltasse. Voc no acha?

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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

Ele passara o restante daquele dia revelando fotos, e vendo mais de Izzy,
sofrendo com a vontade de telefonar para casa e conversar com ela para convenc-la a
no ir para Sam.
Quando voltou, Izzy j havia sado.
Ela tinha pressa a nova bab, Rose, a estava desculpando nervosamente.
Mas disse que o senhor entenderia e me deu muitas instrues.
Phillip entendeu, tudo bem. Resmungou: a nica coisa que ainda era capaz de
fazer. Os dedos pressionaram o batente da porta. Ao ouvir sons de passos na escada,
olhou para cima. Tansy e Pansy apareceram, olhando diretamente para ele.
Izzy foi embora!
Ela j foi, tio Phillip!
Correram para ele, com os rostinhos banhados em lgrimas. Phillip as pegou no
colo.
Droga! murmurou, encostando o rosto nas cabecinhas ruivas. Oh,
droga!
Dissera muito mais nos cinco dias que se seguiram e sentia-se ainda to perdido
como naquele dia.
O telefone tocou e Daisy atendeu, estendendo o fone para ele.
Sua irm ela avisou.
Oi, Phillip! Como esto as coisas? Meg parecia estar no topo do mundo.
Nem o deixou responder e continuou: Passamos dias maravilhosos, Roger e eu. Voc
tinha razo. Precisvamos passar um tempo juntos para nos conhecermos direito. E
agora que j ns conhecemos, estamos perdidamente apaixonados um pelo outro.
timo disse ele, desanimado.
Nos casamos, tal como eu queria. Ela parecia mais alegre. E agora
estamos de volta.
Phillip no se dera conta de que pudesse sentir-se pior do que j estava.
Tivemos uma lua-de-mel maravilha Meg continuou. S ns dois em
uma ilha encantadora, perto de Bora Bora. Voc adoraria o lugar.
Phillip no disse uma palavra. Daisy olhava para ele com simpatia.
As meninas gostariam tambm Meg prosseguiu. Como esto elas?
Muito bem Phillip respondeu entre os dentes. Houve uma leve hesitao
na voz dela naquele instante.
No est furioso comigo, est, Phillip querido? Por t-las mandado para voc
daquela maneira? Sabia que cuidaria bem delas. Voc e Izzy.
Ele ouviu um sorriso sufocado na voz da irm. Queria estrangul-la.
Foi muito melhor do que lev-las comigo. Meg deu uma risada feliz.
Phillip imaginou se ela conseguiria sentir a intensidade de sua raiva pelo fio do
telefone.
Depois de uma pausa, Meg disse:
Quero falar com voc a respeito. A voz ficou mais sria.
Phillip explodiu.
Voc no vai lev-las de volta!
No...
Voc as deu para mim. At assinou, como se fossem mercadorias. So
crianas, Meg, minhas crianas. No sei se legal o que voc fez, mas elas agora so
minhas e tomarei todas as providncias para legalizar a adoo. Eu as amo mais do que
voc e elas me amam. Tente tir-las de mim e no responderei pelos meus atos. Eu a
matarei onde quer que voc esteja. Entendeu?
Daisy aplaudiu silenciosamente e levantou o polegar para Phillip.
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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

Meg riu nervosamente.


Voc sempre foi explosivo, no? Bem, estou feliz por ter acertado disse
ela. No se preocupe, querido. No precisa legalizar nada. No vou busc-las.
As sobrancelhas de Phillip se arquearam.
No vir?
S quis saber se tudo estava bem.
timo. Se no se considerar os choros de saudade de Izzy, os pesadelos e
os rostos tristes mesa do desjejum e de almoo, Phillip pensou.
Bom. Meg parecia satisfeita. Talvez Roger e eu faamos uma visita no
prximo ms.
Voc ir atrapalhar se vier logo. D-me mais tempo.
Provavelmente esteja certo Meg concordou. Voc precisar criar mais
confiana.
Ela deu uma risadinha.
Izzy foi embora Phillip disse asperamente.
O qu?
Foi embora. O que pensou? ele perguntou. Que ela fosse dispensar Sam
Fletcher para ficar comigo e duas crianas? No seja idiota.
Ela no ficou? Meg falou com surpresa.
Phillip disse um palavro. Os olhos de Daisy se arregalaram.
Mas achei que ficaria continuou, ainda surpresa. No entendo por que
no ficou. Vocs combinam. Qualquer idiota pode notar. At voc.
Eu notei, droga! Ela no.
No acredito Meg falou pausadamente. Ela muito mais perceptiva
que voc. Por acaso a forou a alguma coisa, Phillip MacCauley?
Ele no respondeu.
Juro, Phillip, que s vezes me decepciono com voc. No pensou que eu
deixei as meninas s para voc, pensou?
Phillip se empertigou.
O que h de errado comigo?
Voc irascvel e mal-humorado Meg declarou francamente. Mas ama
e cuida de todas as pessoas que precisam de voc.
Obrigado ele falou com austeridade. Eu acho.
Sabe que eu faria qualquer coisa por voc. Foi por isso que mandei Izzy, para
que tivesse algum para amar, como eu tenho Roger. Algum que o amasse, tambm.
Phillip no podia acreditar que ela fosse to ingnua.
Izzy no me ama. Ela ama Sam Fletcher, droga!
Pairou um longo silncio.
Ama mesmo? Meg indagou. Tem certeza?
Muita gente deixou o corao em So Francisco, mas Izzy no. Todo o restante
do corpo voltara a So Francisco h uma semana, mas o corao ficara em Nova York.
Estava aproveitando a companhia de Digger, Hewey e Pops, tentando sorrir e
fingir que, mesmo sem corao, ela estava bem.
Aquele desgraado do Sam Fletcher Hewey murmurou enquanto afiava
uma faca, sentado ao lado de Izzy.
No foi culpa de Sam Izzy o corrigiu imediatamente. No explicara
quando voltara. S chegara, sorrindo com meiguice, deixando-os pensar o que
quisessem. Mas no poderia permitir que continuassem culpando Sam.
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Adorvel Compromisso (Finn's Twins!)


Julia no. 911

Anne McAllister

Foi culpa minha, Hewey. Fui eu quem quebrou o compromisso.


Achei que o amasse.
Eu tambm Izzy murmurou, baixando a cabea.
Ento... como reconheceu que no? Hewey aparentemente decidira que
fora discreto por muito tempo. Naquele momento, estava querendo saber a razo dos
olhos vermelhos e do rosto tristonho, mesmo que viesse a ser inconveniente. Talvez
fosse melhor; talvez ela estivesse precisando conversar com algum sobre o que
acontecera.
Izzy esticou o lbio inferior, tentando decidir como explicar.
Alguma vez se apaixonou, Hewey?
Muitas vezes. Ele esboou o melhor sorriso de marinheiro lascivo.
No, digo amar de verdade Izzy sorriu tambm.
Tipo perdidamente? Ele a fitou. S uma vez, mas ela estava
comprometida e ento desisti.
Hewey passou a mo pela farta cabeleira branca.
Eu deveria ter lutado por ela, mas fui muito nobre.
Eu no fui. A voz firme e to inesperada fez com que Izzy imediatamente
levantasse os olhos. Phillip estava em p, junto escada. Parecia cansado como se no
houvesse dormido por uma semana.
Izzy fitou-o, atnita.
Hewey observou a expresso de ambos, com uma curiosidade bvia.
No foi o qu? Izzy perguntou, empalidecendo quando finalmente
conseguiu falar.
Nobre. Phillip torceu a boca. Tentei, mas no consegui.
O queixo de Hewey caiu.
Izzy encolheu os ombros, querendo piscar mas no ousando, mesmo por um
instante. Temia que Phillip pudesse desaparecer. Passou a lngua pelos lbios e
concentrou-se na prpria respirao.
Ficar com voc foi mais importante para mim Phillip continuou em um
tom de voz que demonstrava toda a emoo que sentia. Procurei por Sam e ele me
contou que vocs haviam rompido o noivado h uma semana.
Ela concordou. No sabia o que mais poderia fazer. Gostaria que Hewey
fechasse a boca e que voltasse a amolar a faca. Gostaria que ele sasse dali.
Ento voc o motivo de ela ter ficado se lastimando o tempo todo?
Hewey indagou a Phillip, com olhar severo.
O queixo de Phillip se retesou.
Ela ficou?... A voz trazia uma entonao de esperana.
Lgico que ficou Hewey confirmou. Lastimava-se como se algum
houvesse matado seu bichinho de estimao.
Phillip no pareceu estar certo se deveria ficar contente com a comparao e
Izzy tambm no sabia. Queria saber o que ele estava fazendo ali! Por que ele viera?
Hewey. Ela se virou para o amigo. Voc no gostaria de entrar?
Para qu?
Ela levantou as sobrancelhas para ele e olhou para Phillip.
Oh! disse Hewey, compreendendo. Olhou para ela e para Phillip, de cima
a baixo.
Nem Phillip nem Izzy se moveram at que ele houvesse subido toda a escada.
Descobri o problema de Izzy. Ela o ouviu gritando para Digger.
No se preocupe com eles disse Izzy, forando-se a encarar Phillip.

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Julia no. 911

Anne McAllister

Eles so minha preocupao menor. Passando a mo pelo cabelo, deu um


passo na direo dela e parou. S me lembrei de ser nobre quando j era tarde.
Izzy o olhou, perplexa.
O que est dizendo?
Se tivesse sido nobre, no teria feito amor com voc. No a teria levado
casa de George e a seduzido. Deveria ter feito como aquele seu amigo... Olhou para
o alto da escada.
Hewey Izzy informou.
Sim. Se tivesse agido com nobreza, teria ficado sozinho, o que eu no queria.
Ento joguei sujo. Queria que ficasse comigo e no com Sam explicou lentamente.
Mas voc no me quis.
Izzy o ouviu com o corao aos pulos.
No quis?
Voc comeou a chorar. Fizemos amor e voc se derramou em lgrimas.
Pensei que fosse s sexo para voc e que o amor nada tinha a ver com aquilo
Izzy esclareceu.
O qu? Ele a olhou fixamente. Foi esse o motivo? No foi por que a
tirei de Sam?
Voc j havia tirado.
O, que quer dizer com isso?
Izzy respirou pausadamente.
Pensei que amava Sam at que encontrei voc.
Phillip parecia confuso.
Voc me ama? A voz soou esperanosa e feliz. Talvez aquela noite
houvesse sido to difcil para ele quanto para ela.
Pensando naquela possibilidade, Izzy encontrou coragem e moveu-se na direo
dele, parando bem perto.
Eu queria a lembrana confessou. Pensei que fosse tudo o que teria.
Oh, Deus! As palavras pareciam estranhas para Phillip, que estendeu os
braos e pegou-lhe as mos. Ela sentiu que as dele estavam trmulas. Oh, Deus, Izzy.
Eu te amo!
Beijaram-se longamente, manifestando toda a necessidade que haviam
armazenado durante um perodo que parecera anos.
Lgrimas brotaram novamente. Izzy pensou que fossem dela, mas quando
Phillip enxugou os olhos tambm, ela ficou em dvida. Ambos sorriram.
Como soube que eu estava aqui? indagou.
Sam me contou.
Sam?
No ficou surpreso ao me ver disse Phillip. Quando afinal perdi o resto
de nobreza e encontrei coragem suficiente, fui bater na porta dele. Ontem noite. Na
verdade, Sam disse que j era tempo.
Izzy sorriu.
Sam, querido.
Eu no iria to longe Phillip falou com ar sombrio. Se no fosse Sam,
eu a encontraria mais cedo ou mais tarde.
Se no fosse Sam, voc no me teria nunca. Fui a Nova York por causa dele.
Talvez Phillip admitiu. E tambm teve Meg. Ela deu uma ajuda.
O qu? Izzy arregalou os olhos, surpresa.
As faces de Phillip coraram levemente.

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Julia no. 911

Anne McAllister

Ela descobriu que ramos perfeitos um para o outro. Foi por isso que mandou
s crianas com voc.
Mas ela sabia que eu estava comprometida com Sam.
Bem, voc conhece Meg e seus escrpulos. Ela no tem nenhum. Ele
sorriu.
Izzy soltou uma imprecao, mas no podia ficar com raiva da irm de Phillip,
se considerasse que Meg estava certa.
Ela acendeu o pavio Izzy murmurou.
Ainda bem disse Phillip, colocando as mos nas costas dela e a puxando
para junto de si. De outro jeito eu no teria voc nem as gmeas.
Phillip lanou um olhar para o alto da escada de onde Izzy, naquele momento,
ouviu as vozes de Tansy e Pansy conversando com Pops, Digger e Hewey.
Quase foi a morte para elas quando voc veio embora Phillip contou.
Quase foi a morte para mim quando os deixei. Mas no podia ficar, no
quando pensei...
Eu sei. Os lbios de Phillip tocaram os dela. Mas agora voc ficar
conosco. Para sempre.
Ele hesitou, com o olhar preocupado.
Ficar?
Se voc me quiser Izzy falou com meiguice.
Sim Phillip aprovou. Oh, sim, eu a quero. Quero me casar com voc.
Quero ter filhos com voc.
Mais crianas?
Se no se importar Phillip ajuntou rapidamente. Mas ficaremos com
Tansy e Pansy, j falei com Meg.
Sorrindo, ele continuou:
Iremos para Bora Bora em lua-de-mel. Todos os quatro.
Os quatro! Izzy riu e colocou os braos em volta da cintura dele. Parece
fantstico. Vamos subir e contar as novidades para eles?
Acha que gostaro? Todos? Mesmo o velho com a faca? Phillip mostrouse um pouco apreensivo.
Izzy o abraou.
No se preocupe. Eu o salvarei.
Ele a beijou mais uma vez.
J me salvou, Izzy meu amor. J me salvou.
***FIM***

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