Você está na página 1de 17

Comunicao Poltica: o desafio das tecnologias da

comunicao e da informao
Afonso de Albuquerque
Universidade Federal Fluminense

Introduo
Desde a dcada de oitenta (no Brasil, dcada de noventa) a Comunicao Poltica
tem se afirmado como um campo de investigao muito frtil, resultante da convergncia
de duas disciplinas com tradies bastante distintas: a Cincia Poltica e a Comunicao.
Tal colaborao tem produzido resultados estimulantes no estudo das estratgias que
presidem o uso poltico dos meios de comunicao, de questes relacionadas linguagem
da comunicao poltica, alm do impacto dos meios de comunicao sobre as instituies
polticas tradicionais.
Sob a rubrica estratgias, incluem-se tanto estudos que tematizam a manipulao
dos meios de comunicao em benefcio de determinados agentes polticos, quanto
estudos que analisam as maneiras pelas quais agentes polticos diversos se valem dos
meios de comunicao para atingir seus objetivos polticos. Uma boa parte desses estudos
diz respeito a estratgias que se verificam no contexto de disputas eleitorais, tendo em
vista principalmente os meios de natureza jornalstica ou a propaganda poltica na
televiso (Lima, 1990; Jamieson, 1996; Trent & Freidenberg, 1991). Outros, dizem
respeito a estratgias relativas a outros processos polticos, tais como o emprego dos
meios de comunicao para a legitimao da atuao do governo ou demais grupos
poderosos poltica ou economicamente (Bennett, 1988; Manheim & Albritton, 1984), ou
s estratgias empregadas por movimentos de baixo status polticos para conquistar os
holofotes dos media (Gitlin, 1980; Ryan, 1991; Wolfsfeld, 1991).
A rubrica linguagens tambm congrega uma grande diversidade de estudos, que
tm por objeto principalmente a propaganda poltica e o jornalismo. Uma ateno especial
tem sido dispensada (principalmente pela bibliografia americana) histria do
desenvolvimento de tcnicas de propaganda poltica, com nfase para a televiso
(Diamond & Bates, 1988; Kern, 1989). Uma forte nfase tem sido dada tambm aos

processos de difuso dessas tcnicas por diversos pases, sendo que a hiptese da
americanizao das campanhas eleitorais predominante a este respeito (Mancini &
Swanson, 1996; Negrine & Papathanassopoulos, 1996; Kaid & Holtz-Bacha, 1995). As
particularidades das legislaes dos diversos pases no tocante propaganda poltica nos
meios de comunicao tambm tem sido objeto de recorrente ateno (Kaid, Gerstl &
Sanders, 1991; Scammel & Semetko, 1995). O Brasil, em particular, tem servido como
um interessante laboratrio para o estudo do impacto das legislaes sobre a linguagem da
propaganda poltica nos meios de comunicao, dadas as sucessivas transformaes que
tm caracterizado o seu panorama legal neste sentido (Albuquerque, 1998, 1999). No caso
do jornalismo, as questes de linguagem dizem respeito a aspectos da rotina da produo
jornalsticas e de traos mais gerais como as qualidades narrativas das notcias (Fishman,
1980; Schlesinger, 1987; Tuchman, 1978).
Finalmente, uma terceira linha de investigao da Comunicao Poltica diz
respeito ao impacto dos meios de comunicao sobre o modo de funcionamento das
instituies polticas. Incluem-se a estudos concerntes relao que se estabelece entre os
meios e os Poderes da Repblica ou sobre a sua influncia na maneira como esses poderes
se relacionam entre si (Schudson, 1982; Hallin & Mancini, 1984; Cook, 1998, Chaia,
1995), ou, em termos mais amplos, sobre a relao que se estabelece entre os meios e a
Democracia (Porto, 1997)
Se verdade que, no seu conjunto, essas trs linhas de investigao cobrem um
espectro bastante amplo de questes, diversas outros problemas tm sido praticamente
ignoradas pelo meio acadmico. este o caso de questes relativas aos fundamentos
tecnolgicos da Comunicao Poltica. Como regra geral, a Comunicao Poltica tem
considerado os meios de comunicao como um todo indistinto, sem dar ateno aos
problemas particulares que decorrem do uso das diferentes tecnologias da comunicao,
ou ao impacto das transformaes do ambiente tecnolgico sobre os modos de se fazer e
compreender a poltica. O argumento deste artigo que, ao faz-lo, ela deixa de
considerar uma dimenso importante do fenmeno que investiga.

As tecnologias da comunicao em questo


A pouca ateno dispensada pela Comunicao Poltica s tecnologias da
comunicao e da informao bastante compreensvel, se considerarmos que durante
muito tempo o tema foi pouco investigado pela rea da Comunicao e que a maioria dos
estudos realizados o explorou de modo simplista e superficial. A situao s comeou a
mudar recentemente, diante do impacto provocado pelo advento das tecnologias da
comunicao baseadas no computador, particularmente a internet.
Com bastante frequncia, os autores que se debruam sobre o tema das
tecnologias da comunicao as tm considerado como uma varivel independente, que, ao
longo da histria, exerce uma influncia determinante sobre as formas de organizao
social e de vida poltica, econmica e cultural. A obra de McLuhan , neste sentido,
exemplar.
Partindo da premissa de que os meios de comunicao so extenses dos sentidos
humanos, McLuhan sugere que a escrita tipogrfica marca uma ruptura em relao ao
universo das sociedades tradicionais. Nestas sociedades, a percepo do mundo
fortemente dependente do sentido da audio, o qual, por sua vez, inseparval do tato e
da viso. Como consequncia, os nativos dessas sociedades percebem-se como fortemente
ligados uns aos outros e ao cosmos que os cercam. A tipografia, por sua vez, reduz a
experincia a um s sentido, o visual (1977: 177). Ao padronizar os tipos, articul-los
segundo os princpios da linha de montagem e reproduzir textos em grande escala, a
tipografia favorece a percepo da obra como um todo unificado e consolida a diviso de
papis entre autor - o produtor da obra - e o leitor - o seu consumidor. Ela estabelece,
assim, as bases de uma experincia individualista e analtica do mundo. Para McLuhan, a
escrita tipogrfica constitui o fator crucial que explica o progresso tecnolgico, a
sociedade de mercado.
Em contraste, o rdio e a televiso induzem a um movimento de retribalizao,
embora de maneiras distintas. O rdio apresenta-se como um retorno lgica do tambor
tribal, indutora de um forte senso de unio comunal. A televiso, com sua imagem em
forma de mosaico e de pequena profundidade fornece uma experincia marcadamente
ttil do mundo. O rdio um meio quente; a televiso frio. No obstante as

diferenas existentes entre eles, ambos atuam, grosso modo, mesma direo: O modo
ocidental de vida, conseguido depois de sculos de rigorosa separao e especializao
dos sentidos - com o sentido da viso dominando a hierarquia - no resiste s ondas do
rdio e da TV, que devassam a grande estrutura visual do Homem individual abstrato
(1995: 354).
Conquanto McLuhan no se posicione claramente contra ou a favor das
tecnologias da comunicao que analisa, uma parcela significativa dos autores que se
debruam sobre o tema o fizeram de modo entusiasamado. No obstante o evidente
interesse que despertou no pblico em geral, o desenvolvimento das tecnologias de
teledifuso (rdio e televiso) foi recebido com enorme apreenso por um amplo arco de
autores - a lista inclui autores com perspectivas to distintas entre si quanto as de Popper
(1977) e Adorno e Horkheimer (1985).
Perspectivas tecnofbicas mais recentes incluem tambm entre os seus alvos
tambm as tecnologias da comunicao baseadas no computador. A obra de Virilio
particularmente expressiva desta tendncia. Para ele, a internet fruto do Pentgono, de
um projeto de militarizao da cincia. Ela se vale da automatizao da interatividade para
produzir controle social (Virilio: 1996).
Ao contrrio do que acontece com as tecnologias da teledifuso, porm, nas
anlises produzidas sobre as tecnologias da comunicao e da informao, as perspectivas
tecnfilas rivalizam ou mesmo superam as tecnfobas. A obra de George Landow (1997a;
1997b) fornece um dos exemplos mais consistentes da tecnofilia aplicada ao computador.
Identificando uma significativa convergncia de perspectivas entre duas tradies
intelectuais totalmente distintas entre si, a pesquisa relativa ao hipertexto -conduzida
fundamentalmente por tecnlogos e engenheiros americanos como Vanevar Bush e
Theodor Nelson - e a teoria literria de cunho ps-estruturalista - cujos nomes referenciais
so os franceses Jacques Derrida, Roland Barthes e Michel Foucault - Landow identifica
no hipertexto uma tecnologia de carter essencialmente libertrio. Para Landow, a
estrutura de links e ns que caracteriza os hipertextos permite a criao de textos abertos
e, desta maneira, reconfigura os papis do autor e do leitor: o hipertexto minaria as bases
autoridade absoluta do autor, uma vez que possibilitaria ao leitor percorrer seus prprios
trajetos na leitura, e reinterpretar de modo bastante autnomo o significado do texto.
4

Tecnologias e teorias da comunicao: mudanas de paradigma


As diferentes abordagens expostas acima tm em comum o fato de se basearem em
projees ou juzos genricos sobre os usos potenciais das tecnologias da comunicao e
da informao e, por este motivo, so incapazes de ir alm dos aspectos superficiais do
fenmeno que investigam. Para faz-lo, necessrio considerar tais tecnologias tendo em
vista o seu contexto cultural, a fim de evidenciar os modos concretos com que elas so
apropriadas, ou o modo como o seu significado socialmente construdo. Recentemente,
alguns avanos tm sido feitos neste sentido: estudos sobre o computador como meio de
comunicao tm servido de base reviso de alguns paradigmas bsicos da rea da
Comunicao.
Historicamente, o interesse pela Comunicao como campo de investigao
especfico est ligado ao desenvolvimento das tecnologias da teledifuso (rdio e
televiso). Chamou a ateno, desde o incio, o fato de que tais tecnologias capacitavam
um conjunto limitado de agentes a transmitir mensagens para um pblico potencialmente
infinito. Para dar conta deste problema, dois referenciais tericos foram freqentemente
acionados: o modelo E-M-R (emissor-mensagem-receptor) e o conceito de Comunicao
de Massa. A influncia do conceito de Comunicao de Massa diminuiu
consideravelmente a partir da dcada de oitenta, em parte devido ao declnio do conceito
correlato de Sociedade de Massa e em parte devido expanso das tecnologias de
comunicao segmentada (TV a cabo, por exemplo).
O modelo E-M-R, porm, permanecia inabalvel. verdade que mudou a maneira
de se interpretar o modelo. Inicialmente a ateno se voltava principalmente para o
problema do poder do emissor, quer para afirm-lo (teoria da agulha hipodrmica, anlises
que relacionam rdio e fascismo, etc.), quer para relativiz-lo (teoria dos efeitos
limitados). Em seguida, deu-se grande ateno a questes relativas mensagem, tendo em
vista os seus fundamentos culturais ou ideolgicos, ou a sua relao com os interesses dos
emissores ou setores sociais a eles relacionados. Finalmente, a partir dos anos oitenta, uma
grande ateno passou a ser dada ao problema da recepo: longe de recipientes vazios
como os descritos na teoria da agulha hipodrmica, os receptores passaram a ser

representados como ativos na interpretao das mensagens veiculadas pelos meios (Hall,
1980). Naturalmente, houveram alguns desafios ao modelo dominante, o mais slido deles
sendo representado pelo conceito de dialogismo de Bakhtin (Bakhtin, 1999; Newcomb,
1991). Entretanto, elas permaneceram minoritrias e, na prtica, tenderam a ser
incorporadas como adendos ao modelo dominante.
O modelo E-M-R no se aplicava apenas s tecnologias da teledifuso, mas
tambm tecnologia da imprensa, uma vez que ambas potencializam um pequeno nmero
de emissores a divulgar mensagens para um grande pblico. Como consequncia, as
diferenas entre as diversas tecnologias da comunicao tenderam a ser abafadas em favor
da categoria genrica de media.
A exploso da comunicao mediada pelo computador trouxe novos problemas
tericos ao campo da Comunicao, para os quais o modelo E-M-R no era capaz de
fornecer solues satisfatrias. O mais evidente desses problemas diz respeito
caracterstica de interatividade que, como regra geral, associada ao computador como
meio de comunicao. O conceito de interatividade descreve transformaes concretas na
maneira pela qual o usurio interage com as tecnologias da comunicao, mas o faz de
maneira imprecisa e superficial. verdade que o usurio do computador adota uma
postura muito mais ativa diante do meio de comunicao do que o usurio da televiso,
mas no que ele interaja com o computador, simplesmente porque este no um agente de
direito prprio. O modo como o termo interatividade correntemente utilizado no meio
acadmico traduz a importao a-crtica de definies da indstria da informtica por
parte deste (Aarseth, 1997; Jensen, 1999).
No se trata, aqui, de defender a total inutilidade do conceito de interatividade,
mas, apenas, de contestar a pretenso de que ele constitui um conceito-chave para o
entendimento do computador como meio de comunicao. Assim como outros termos
oriundos da indstria da informtica - amigabilidade, por exemplo - o termo
interatividade estimula uma perspectiva fetichizada acerca do computador, uma vez que
lhe atribui propriedades caracteristicamente humanas. Sendo assim, o postulado da
interatividade intil para ajudar a entender as especificidades tecnolgicas que fazem do
computador um meio de comunicao to particular.

E quais seriam tais especificidades? A mensagem do computador se caracteriza por


se dirigir simultaneamente a dois destinatrios: ela deve ser entendida pelos seus usurios
humanos e decodificada pela prpria mquina.
A decodificao pela mquina exige que a mensagem seja passvel de se converter
em impulsos eltricos (e vice-versa). Para tal, ela se baseia em uma dupla estrutura: 1)
uma sintaxe universal constituda pelo uso do sistema binrio, no qual, em ltima anlise, o
nmero 0 equivale posio desligado e o 1 posio ligado; 2) semnticas
particulares, correspondentes aos diversos programas de computador, que do conta de
apropriaes especficas da sintaxe geral para o cumprimento de tarefas determinadas.
Tais caractersticas do conta de explicar o computador como um sistema de
informao, mas no como um meio de comunicao. Para faz-lo necessrio incorporar
um terceiro elemento equao: o conceito de interface. Por interface entende-se o
conjunto dos programas que traduzem as instrues matemticas operacionalizados pelo
computador em termos inteligveis pelos seus usurios humanos. No incio, os
computadores, mquinas caras e gigantescas, eram operados por tcnicos atravs de um
sistema de cartes perfurados. O desenvolvimento de interfaces do tipo linhas de
comando (UNIX e DOS, por exemplo) representou um avano a este respeito,
constituindo-se em uma pr-condio para a comercializao em grande escala dos
computadores pessoais, na dcada de 70. Ainda assim, as interfaces do tipo linha de
comando constituam instrumentos esotricos, cuja operacionalizao, mesmo em nvel
bsico, exigia um aprendizado necessariamente lento de linguagens bastante complexas.
Isto por certo limitou bastante a expanso do mercado dos computadores pessoais e sua
efetiva utilizao como meio de comunicao.
Tal obstculo foi superado com o desenvolvimento das interfaces grficas que,
baseadas no princpio do bitmapping, no somente permitiram a representao visual dos
dados digitais do computador, mas tambm criaram a iluso da sua manipulao direta
pelo usurio (Johnson, 1997). O desenvolvimento das interfaces permitiu no apenas que
o computador se convertesse em um meio de comunicao - capaz de converter bits em
imagens, sons, texto - mas tambm propiciou as condies tecnolgicas para a sua
popularizao. No por acaso que 1984 a propaganda de lanamento do Macintosh no
mercado, o apresentava como o computador para o resto de ns, um instrumento a
7

servio da libertao individual em oposio tirania do Grande Computador - leia-se


IBM (Johnson, 1997).
Ao mesmo tempo em que facilitam a operacionalizao do computador, porm, as
interfaces se constituem como obstculos que se interpem entre os usurios e os
programas que eles operam. O fato de elas permitirem aos usurios participar de maneira
ativa do processo de comunicao no indica que essa participao se faa de maneira
autnoma, uma vez que eles operam pacotes tecnolgicos/simblicos cujo
funcionamento escapa ao seu controle (Albuquerque e S, 2000).
A lgica das interfaces distingue claramente o computador dos outros media. De
que tipo de meio de comunicao se trata o computador? Alguns autores buscaram no
conceito de multimedia (ou multimeios) a resposta para a questo. Para eles, o
computador se caracterizaria por fundir as formas expressivas caractersticas aos demais
meios de comunicao existentes (Miles, 1997). Para outros autores, porm, tal definio
parece insuficiente para contemplar as especificidades do computador como meio de
comunicacao. Segundo Kay e Goldberg (1999), o computador deve ser entendido antes
como um metameio, capaz de reproduzir contedos de uma ampla gama de meios
existentes ou ainda no inventados.
Outros autores vo alm e propem, na caracterizao do computador como meio
de comunicao, a substituio do paradigma aditivo pelo modelo do espao imersivo, o
qual destacaria trs caractersticas especficas do computador como meio de comunicao:
a imerso do usurio em cenrios criados pelo meio; a agncia, ou seja, a capacidade de
o usurio intervir na trama ativamente, dentro de parmetros pr-estabelecidos; e a
transformao, isto , o estado de constante mutabilidade a que esto sujeitos todos os
objetos vivenciados atravs do computador (Murray, 1997).
Tal concepo tem consequncias importantes no tocante prpria definio de
meio de comunicao: ao invs de caracteriz-lo como uma instncia intermediria entre
emissor e receptor - o veculo que transmite mensagens de um para outro - como no
modelo E-M-R, ele passa a ser entendido como um meio ambiente - tecnologicamente
constitudo - a ser explorado ativamente pelo usurio. Tal perspectiva obriga a que se
considere mais aprofundadamente o problema da natureza dos meios de comunicao - e,
em particular, seus fundamentos tecnolgicos - atravs dos quais as mensagens circulam.
8

2) Tecnologias da Comunicao e Poltica


Na parte final deste artigo, nos limitaremos a desenvolver algumas observaes
pouco sistemticas e no conclusivas acerca da importncia de se considerar a tecnologia
como um fator na anlise da comunicao poltica. Consideraremos, aqui, exemplos
relativos a duas tecnologias da comunicao muito pouco exploradas pelos estudos de
comunicao poltica: a imprensa e o computador.

Imprensa
Pode causar espanto a sugesto de que a imprensa constitui um objeto pouco
investigado pela comunicao poltica. Por isso preciso esclarecer que o termo
imprensa no utilizado aqui como um sinnimo de instituio jornalstica (como, por
exemplo, na expresso monstruosa imprensa escrita, falada e televisada), mas no seu
sentido estrito, de escrita tipogrfica. Feito o esclarecimento, ainda assim possvel que
o espanto se mantenha. Afinal, a escrita tipogrfica tudo, menos uma nova tecnologia,
cujos efeitos sobre a nossa vida seriam ainda desconhecidos. Por que, ento, o seu
impacto sobre vida poltica seria to pouco estudado?
Justamente por causa da naturalidade de que a escrita tipogrfica se reveste para
ns, alfabetizados (e isto particularmente verdadeiro para os participantes do meio
acadmico). Por conta disso, nos muito difcil perceber a escrita tipogrfica como uma
tecnologia (e mais ainda como uma tecnologia revolucionria). Para faz-lo, necessrio
contar com um referencial distante da nossa prpria realidade. O contraste com as culturas
orais primrias fornece, a este respeito, algumas indicaes interessantes. Seguem-se
algumas observaes - muito breves - a este respeito.
Nas culturas orais, as palavras no so vivenciadas como conceitos abstratos como em um dicionrio - mas so inseparveis da sua sonoridade e das circunstncias
concretas da sua enunciao. Dado que o som se deixa experimentar apenas de forma
evanescente, as culturas orais exigem um intenso esforo coletivo para a perpetuao das
palavras e dos sentidos que elas veiculam. Elementos rtmicos e frmulas narrativas
desmpenham um papel crucial neste sentido (Ong, 1998).

A escrita, por sua vez, permite que a linguagem se projete no espao, na medida
em que ela se torna inscrita em suportes durveis. apenas a partir do advento da escrita
que se pode falar apropriadamente da existncia de textos, de alguma maneira
autnomos dos seus autores e dos seus leitores. A escrita projeta signos sobre um suporte
que, do ponto de vista do usurio, se apresenta como dotado de existncia objetiva. Duas
consequncias importantes se sucedem. Por um lado, a escrita se afigura como um
instrumento de objetivao e espacializao do pensamento, o que aumenta
significativamente o potencial analtico da linguagem; por outro lado, experimentados
como suportes objetivos, tais textos permitem que se destaque a subjetividade dos
seus autores e a individualidade dos seus leitores.
Embora tais possibilidades sejam inerentes escrita no se pode falar em cultura
escrita seno a partir do advento da tecnologia da imprensa. A razo mais evidente que
os documentos manuscritos so acessveis a um pblico muito restrito, o que reduz
sobremaneira o seu potencial impacto transformador em relao cultura oral. Alm
disso, as caractersticas do texto manuscrito o mantm prximo demais do seu escritor - o
qual no necessariamente corresponde ao autor - e do seu leitor para que ele seja
percebido como um texto autnomo. Cada reproduo de um texto possua
caractersticas prprias, a comear pela caligrafia do escritor, dado que refora a unicidade
do escrito como objeto, em detrimento da sua dimenso mais intelectual, como texto
supostamente dotado de uma universalidade. Alm disso, tais textos eram visualmente
pouco claros - tomando-se como referencial os textos impressos - o que exigia um
considervel esforo de interpretao por parte do leitor. Finalmente, a imerso desses
textos em uma cultura fundamentalmente oral privilegiava hbitos de leitura - em voz alta,
frequentemente para um pblico - diferentes dos que possumos hoje.
Em contraste, a tecnologia da imprensa permitiu a produo de cpias idnticas de
textos em larga escala, o que viabilizou a democratizao da leitura. Alm disso, a clareza
caracterstica da impresso, a regularidade da distribuio das letras (tipos) pelo espao
impresso contriburam para favorecer a percepo das idias como claras e distintas. O
livro visualmente ordenado e analiticamente produzido - atravs da composio de tipos fornecia, em si mesmo, o modelo de um mundo ordenado e passvel de ser descortinado
pelo uso da razo. Some-se a isso o carter porttil do livro e o desenvolvimento de
10

hbitos de leitura privada e silenciosa - que favoreceram uma apropriao individualista da


leitura - alm da transformao da impresso em um negcio de grandes propores fator crucial no desenvolvimento do sentido de autoria e de copyright tal como existem
atualmente - e teremos um quadro geral (ainda que muito simplificado) do impacto
cultural da tecnologia da impresso.
Ainda que o advento da imprensa seja genericamente descrito como um marco
fundador da modernidade, poucos estudos investigaram sistematicamente o seu impacto
sobre os diversos campos da atividade humana, a includo o campo da poltica.
Correlaes entre o advento da imprensa e a Reforma protestante (Eisenstein, 1998) ou a
formao do Estado-Nao como comunidade imaginada (Anderson, 1983) so antes
excees do que a ilustrao de uma regra geral.
O problema da alfabetizao e suas consequncias polticas no , por certo,
ignorado pelos estudos sobre a poltica. Entretanto, tais estudos tendem a se concentrar
sobre o problema menos sob o prisma dos efeitos transformadores da aquisio de uma
tecnologia intelectual especfica por determinados grupos sociais que sob o prisma do
analfabetismo e as suas consequncias negativas (excluso social, restrio cidadania,
etc.). Neste caso, a tecnologia da escrita no colocada em questo: ao contrrio,
considerada como um dom que todos deveriam ter (e, portanto, em alguma medida
natural) e que, entretanto, alguns no tm.
Em linhas gerais, as anlises realizadas acerca da organizao e da cultura polticas
americanas tm demonstrado maior aptido para considerar a tecnologia como um fator
relevante do que as demais, e isto se aplica tambm imprensa. Ainda que no se prenda
explicitamente ao fator tecnolgico, Tocqueville observa que, nos Estados Unidos, os
jornais desempenharam um papel fundamental na constituio de associaes,
indispensveis para o estabelecimento de uma sociedade em bases individualistas (1977:
394-397).
No por acaso que o princpio constitucional da liberdade de expresso se
confundiu to intimamente com liberdade de imprensa nos Estados Unidos. A imprensa
no somente desempenhou um papel fundamental no processo de independncia
americana como, desde cedo, foi identificada como um dos principais sustentculos da
vida republicana. Para Thomas Jefferson, os jornais eram mais importantes que o governo
11

para a existncia de uma repblica, uma vez que a base da vida republicana residia na
opinio pblica. Jefferson identificava nos jornais o potencial para servirem como
extenses das reunies de cidados, a substncia de um ideal de comunicao
democrtica. Isso ajuda a explicar o notvel desenvolvimento experimentado pela
imprensa nos Estados Unidos a partir da Declarao da Independncia. O nmero do
jornais no pas aumentou dos cerca de 45 de ento para aproximadamente 200 em 1800 e
da para 1200 em 1835 (Nerone, 1993).
O que geralmente se perde de vista o fundamento tecnolgico de uma tal crena.
Se verdade que a a escrita permite dar substncia aos princpios abstratos que
constituem a lei, somente a imprensa - entendida no sentido geral de tecnologia da
escrita impressa - que permite que tais princpios adquiram visibilidade pblica. O
documento manuscrito , por sua prpria natureza, restrito a poucos: ele se presta,
portanto concentrao da autoridade interpretativa e do poder que dela resulta. O
documento impresso permite que as leis e a sua interpretao ultrapassem as fronteiras dos
seus loci originais - arquivos e bibliotecas de acesso restrito - e se tornem acessveis a
todos - todos quanto dominem a tecnologia da leitura, naturalmente.
A imprensa idealizada por Jefferson no definia o seu compromisso fundamental
com a defesa de opinies partidrias ou com a busca de fatos objetivos. Ao contrrio, era
esperado dela que proporcionasse um acesso total aos textos, guardando em relao a eles
uma atitude passiva e transparente (Cook, 1998). Tal concepo de imprensa tem muito
pouco em comum com o jornalismo impresso dos dias de hoje. Ela diz respeito, antes, a
um juzo sobre o potencial de publicidade da tecnologia da imprensa.

Computador
Os problemas que se apresentam para anlise da influncia da tecnologia do
computador so diametralmente opostos aos que se apresentam no caso da imprensa.
Ainda que a sua presena em nossas vidas se faa sentir a cada momento de maneira mais
intensa, os computadores ainda so percebidos como uma nova tecnologia da
comunicao e da informao, no sentido de tecnologias pouco familiares. Percebemos o

12

potencial transformador dessa tecnologia, mas no somos capazes ainda de dimensionar o


seu alcance.
No resta dvida, porm, que questes polticas relevantes acompanham o
desenvolvimento do computador desde a sua orgem. A questo liberdade/controle
central na teoria da informao. Para esta, o bit, unidade elementar da informao, d
conta de uma alternativa bsica - a escolha entre duas possibilidades. Quanto mais bits,
maior a possibilidade de escolha. A informao, portanto, representa a liberdade de
escolha que temos ao construir uma mensagem (Eco, 1997). Para que tal liberdade possa
se traduzir em informao manusevel, porm, necessrio que intervenha um outro
elemento: o cdigo. O seu papel estabelecer padres de operao, sem os quais a
comunicao seria impossvel. O cdigo se traduz, pois, em um elemento de controle, que
favorece a eficincia comunicacional em detrimento da liberdade.
primeira vista pode parecer difcil extrair consequncias polticas de noes de
liberdade e controle formuladas de maneira to tcnica. Trata-se, porm, de uma questo
muito menos bizantina do que poderia parecer a princpio. Dado que a nossa relao com
o mundo , cada vez mais, mediada por computadores e que a nossa relao com estes
mediada por softwares, o problema do controle revela-se fundamental. Como vimos mais
acima, opera-se, no manuseio dos softwares, um paradoxo fundamental: a nossa atividade
(que produz a iluso de liberdade) se faz ao preo da nossa autonomia, uma vez que
operamos pacotes tecnolgicos criados por outros (os programadores) e que funcionam
nossa revelia. cabvel interrogar em que medida se pode considerar os softwares como
um espao de reproduo da ideologia, no sentido que Althusser d ao termo: ideologia
existente em um aparelho ideolgico material, que prescreve prticas materiais reguladas
por um ritual material, prticas estas que existem nos atos materiais de um sujeito, que age
conscientemente segundo sua crena (1983: 92).
Em termos concretos, a disputa poltica em torno do problema dos softwares tem
no Movimento do Software Livre uma das suas principais expresses. Temerosos das
dimenses que um tal controle pode assumir em uma sociedade oligopolizada e
globalizada, os militantes desse movimento fazem dos programas de cdigo aberto a
trincheira principal da defesa do computador como instrumento libertrio, antes que
totalitrio. Os cookies - sistemas de vigilncia que registram os passos percorridos pelos
13

usurios e os informam s instncias interessadas - so frequentemente citados como


exemplos concretos da ameaa totalitria dos softwares em um contexto oligopolizado.
Uma variante desta disputa pode ser encontrada nos debates travados no Brasil
sobre os dispositivos eletrnicos de votao. Para muitos, o uso de tais dispositivos
potencialmente perigoso, na medida em que os softwares utilizados em tais mquinas esto
sujeitos manipulao por parte de agentes interessados em distorcer a manifestao da
vontade popular em proveito de seus prprios candidatos. O caso Proconsult, ocorrido na
apurao dos votos para o governo do Estado do Rio de Janeiro em 1982 demonstra que
tais temores no so de todo infundados. Em compensao, a ausncia de uma infraestrutura tecnolgica adequada para a votao foi responsabilizada como um dos
principais fatores (seno o principal) da constrangedora indefinio quanto ao resultado
final que caracterizou as eleies presidenciais de 2000 nos Estados Unidos.
Por outro lado, a comunicao mediada pelo computador tem sido apontada com
muita frequncia como um recurso capaz de ampliar o debate poltico. Um exemplo disso
a proposio - feita por Ess (1997), dentre outros autores - de que o hipertexto pode se
constituir como um instrumento de viabilizao da tica da ao comunicativa proposta
por Habermas, dadas as suas caractersticas essencialmentalmente colaborativas e antiautoritrias.
Outro exemplo diz respeito s possibilidades que a comunicao mediada por
computador apresenta para os ativistas polticos. Conforme diversos autores observaram,
a relao dos ativistas com os meios de comunicao de massa tem sido marcada por uma
ambiguidade fundamental: por um lado, o acesso a eles constitui uma condio necessria
para que possa divulgar a sua mensagem para o grande pblico; por outro lado, tal acesso
no simples, uma vez que a cobertura dos media tende a naturalizar o status quo e a
retratar perspectivas alternativas como desviantes e potencialmente ameaadoras. Em
grupos com recursos limitados ou baixo status social, o acesso aos meios cobra dos
ativistas o preo de confirmar os esteretipos a eles associados, tais como, por exemplo, a
violncia (Halloran, Elliott & Murdock, 1970; Gitlin, 1980). Mesmo para os demais
grupos, o acesso aos meios noticiosos exige que eles adotem comportamento noticiveis,
isto , satisfaam s convenes que definem uma notcia como interessante (Gans,
1979; Tuchman, 1978).
14

O computador ligado em rede apresenta, a este respeito, uma alternativa atraente,


uma vez que permite aos ativistas divulgar mensagens para um amplo pblico, com um
custo relativamente baixo e no implica na obrigao de negociar com os critrios de
noticiabilidade das organizaes mediticas. preciso, porm, evitar expectativas
exageradas quanto s possibilidades apresentadas pela tecnologia. Para comear, o acesso
ao computador ainda quantitativamente limitado e - na maior parte dos pases - restrito
aos grupos com bom poder aquisitivo. Por outro lado, o fato de os ativistas poderem se
dirigir diretamente ao seu pblico no elimina a necessidade de se recorrer a frmulas
dramticas para conquistar a sua ateno (S e Albuquerque, 2000).

Concluso
Ao longo deste artigo tecemos algumas consideraes acerca da importncia de se
considerar questes relativas s tecnologias da comunicao e da informao utilizadas na
comunicao poltica. O advento da comunicao mediada por computador pe em
cheque a naturalidade do modelo E-M-R e obriga a uma redefinio do prprio conceito
de meio de comunicao - de intermedirio entre um emissor e um receptor para um
meio ambiente tecnolgico a ser explorado pelo usurio.
Considerar a tecnologia como um fator importante para a anlise no implica em
tom-la como um fenmeno dotado de autonomia e menos ainda como tendo um carter
determinante sobre as prticas e representaes. O verdadeiro desafio que se apresenta
comunicao poltica entender como as cambiantes tecnologias da comunicao e da
informao so instrumentalizadas pelos agentes polticos e que tipo de representao eles
constituem acerca delas.

Bibliografia
AARSETH, Espen J. (1997) Cybertext: Perspectives on Ergodic Literature. The Johns Hopkins
University Press.
ADORNO, Theodor & HORKHEIMER, Max (1985). Dialtica do esclarecimento. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Editor.
ALBUQUERQUE, Afonso de (1998). Spots Polticos: Americanizao da Propaganda Poltica
Brasileira? Textos de Cultura e Comunicao. Salvador: Universidade Federal da Bahia. (39): p.
113-129.
ALBUQUERQUE, Afonso de (1999). "Aqui voc v a verdade na tev: A propaganda poltica na
televiso. Niteri: MCII (Publicaes do Mestrado em Comunicao, Imagem e Informao).
15

ALBUQUERQUE, Afonso de & S, Simone Pereira de (2000). Hipertextos, Jogos de Computador e


Comunicao. Revista Famecos. No 13, 2000.
ALTHUSSER, Louis. Aparelhos ideolgicos de Estado. Rio de Janeiro: Graal, 1983.
ANDERSON, Benedict (1983). Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of
Nationalism. London; New York: Verso.
BENNETT, W. Lance (1988). News: the Politics of Illusion, sec. ed., New York & London:
Longman.
BLUMLER, Jay G., KAVANAGH, Dennis, NOSSITER, T.J (1996). Modern Communications
versus Traditional Politics in Britain: Unstable Marriage of Convenience. In SWANSON,
David L. & MANCINI, Paolo. Politics, Media and Modern Democracy: an International
Study of Innovations in Electoral Campaigning and their Consequences.. Westport, London:
Praeger, p.49-72.
CHAIA, Vera (1995). A Imprensa e a Cmara Municipal de So Paulo. Revista de Cincias
Humanas v. 13, no 17 e18, p. 67-81, Florianpolis.
COOK, Timothy E. (1998) Government with the News: The News Media as a Political
Institution. Chicago: University of Chicago Press.
DIAMOND, Edwin & BATES, Stephen (1988): The spot: the rise of political advertising on
television (rev. ed). Cambridge (MA) & London: The MIT Press.
ECO, Umberto (1997). Obra aberta. So Paulo: Perspectiva, 8a ed.
EISENSTEIN, Elizabeth L. (1998) A Revoluo da Cultura Impressa: os primrdios da Europa
Moderna. So Paulo: Editora tica.
ESS, Charles (1997). El ordenador poltico. Hipertexto, democracia y Habermas. In LANDOW,
Georges. Teoria del Hipertexto. Barcelona: Paids, p. 259-303.
FISHMAN, Mark. Manufacturing the news. Austin: University of Texas Press, 1980.
GANS, Herbert (1979). Deciding What's News: a Study of CBS Evening News, NBC Nightly
News, Newsweek and Time. New York: Pantheon Books.
GITLIN, Todd (1980). The Whole World is Watching: Mass Media in the Making & Unmaking
of the New Left. Berkeley: University of California Press.
HALL, Stuart (1980). Encoding/decoding In HALL, Stuart & alii. Culture, Media, Language.
London/Birmingham: Hutchinson/CCCS.
HALLIN, Daniel C. & MANCINI, Paolo (1984). "Speaking of the President: political structure
and representational form in U.S. and Italian television news". Theory and Society, 13, p. 829850.
JAMIESON, Kathleen Hall. (1996) Packaging the Presidency: A History and Criticism of
Presidential Campaign Advertising. New York: Oxford University Press, 3rd. ed.
KAID, Lynda Lee; GERSTL, Jacques & SANDERS, Keith R. Mediated Politics in Two
Cultures: Presidential Campaigns in the United States and France. New York: Praeger, 1991.
KAID, Lynda Lee & HOLTZ-BACHA, Christina. A comparative perspective on political
advertising: media and political system characteristics. In KAID, Lynda Lee & HOLTZBACHA, Christina (ed.) Political advertising in western democracies: parties & candidates
on television: Thousand Oaks, London & New Delhi: Sage, 1995, p. 8-18.
KAY, Alan & GOLDBERG, Adele. Personal Dynamic Media. In MAYER, Paul (org.) Computer
Media and Communication: a Reader. Oxford (NY). Oxford University Press, p. 111-119.
KERN, Montague (1989). 30-second politics: political advertising in the eighties. New York:
Praeger.
LANDOW, Georges (1997a). Que puede hacer el critico? La teoria critica en la edad del
hipertexto. In LANDOW, Georges. Teoria del Hipertexto. Barcelona: Paids, p. 17-68.
LANDOW, Georges (1997b). Hypertext 2.0. Baltimore & London: The Johns Hopkins University
Press.

16

LIMA, Vencio A. de (1990). Televiso e poltica: hiptese sobre a eleio presidencial de 1989.
Comunicao e poltica, So Paulo, ano 9, n 11, p. 29-54.
MANCINI, Paolo & SWANSON, David L (1996). Politics, Media, and Modern Democracy:
introduction. In SWANSON, David L. & MANCINI, Paolo. Politics, Media and Modern
Democracy: an International Study of Innovations in Electoral Campaigning and their
Consequences. Westport, London: Praeger, p. 1-26.
MANHEIM, Jarol B. & ALBRITTON, Robert B. Changing National Images: International Public
Relations and Media Agenda Setting. American Political Science Review, 78, 1984, p.641-657.
MILES, David (1999). The CD-ROM Novel Myst and McLuhans Fourth Law of Media: Myst
and its Retrievals. In MAYER, Paul (org.) Computer Media and Communication: a Reader.
Oxford (NY). Oxford University Press, p. 307-319.
MURRAY, Janet H. (1997) Hamlet on the Holodeck: the Future of the Narrative in Cyberspace.
Cambridge (Mass.): The MIT Press.
NEGRINE, Ralph & PAPATHANASSOPOULOS, Stylianos (1996). The Americanization of
Political Communication: a Critique. Press/Politics 1 (2), p. 45-62.
NERONE, John C. (1993) A Local History of the Early U.S. Press: Cincinnati, 1793-1848. In
SOLOMON, William S. & McCHESNEY, Robert W. (eds.). Minneapolis: University of
Minnesota Press, p. 38-65.
NEWCOMB, Horace. On Dialogical Aspects of Mass Communications. In AVERY, Robert K. &
EASON, David. Critical Perspectives on Media and Society. New York, London: The Guilford
Press, 1991, p. 69-87.
ONG, Walter (1998). Oralidade e cultura escrita. Campinas: Papirus, 1998.
POPPER, Karl (1977). A sociedade aberta e seus inimigos. Belo Horizonte/So Paulo:
Itatiaia/Edusp.
PORTO, Mauro Pereira (1997). Os mdia e a legitimidade da democracia no Brasil. Mdia e
cultura. Rio de Janeiro: Diadorim.
RYAN, Charlotte (1991). Prime Time Activism: Media Strategies for Grassroots Organizing.
Boston: South End Press.
S, Simone Pereira de & ALBUQUERQUE, Afonso de (2000). A tragdia dos ursos e outras
mensagens: observaes sobre a e-poltica e a globalizao. In Fausto Neto, Antonio; Antonio
Hohlfeldt; Jos Luiz Aidar Prado & Srgio Dayrell Porto (org.) Prticas miditicas e espao
pblico. Porto Alegre: Ed.PUC/RS. Comps. Vol. 1, p. 143-181.
SCAMMELL, Margaret & SEMETKO, Holli A. Political advertising on television: the british
experience. In KAID, Lynda Lee & HOLTZ-BACHA, Christina (ed.) Political advertising in
western democracies: parties & candidates on television: Thousand Oaks, London & New
Delhi: Sage, 1995, p. 19-43.
SCHLESINGER, Philip (1987). Putting Reality Together. London & New York: Routledge.
SCHUDSON, Michael (1982). The politics of narrative form: the emergence of news conventions
in print and television. Daedalus 111 (4), p. 97-112.
TOCQUEVILLE, Alexis de (1977). A democracia na Amrica. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Edusp.
TRENT, Judith S. & FREIDENBERG, Robert V (1991). Political Campaign Communication:
Principles and Practices. New York: Praeger, 2nd ed.
TUCHMAN, Gaye (1978). Making News: a Study in the Construction of Reality. New York: The
Free Press.
WOLFSFELD, Gadi (1991). Media, Protest, and Political Violence: a Transactional Analysis.
Austin: Association for Education in Journalism and Mass Communication, (Journalism
Monographs, 127).
VIRILIO, Paul (1996). Cybermonde: la politique du pire. Paris: Textuel.
17