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A UNIVERSIDADE: COMPROMISSO COM A EXCELNCIA

E INSTRUMENTO DE TRANSFORMAO*
Slvio de Figueiredo Teixeira
Ministro do Superior Tribunal de Justia e Professor universitrio.
SUMRIO: Saudao. O sistema educacional brasileiro e a evoluo do ensino superior no Pas. A
postura do educador e do universitrio. Os objetivos da Universidade. A misso e os compromissos da Universidade no mundo contemporneo.

SAUDAO
Ao comparecer a esta Casa, que presta homenagem e servios educao em nosso Pas, para proferir esta Aula Magna na inaugurao do seu
novo campus universitrio, nesta bela e histrica cidade do Recife, alm de
agradecer o honroso convite e saudar a presena de tantas pessoas gradas, desejo assinalar, antes de mais nada, o quanto me envaidece aqui estar, neste Estado
de to profundas e ricas tradies, notadamente no plano cultural, de que
exemplo esse admirvel GILBERTO FREIRE, cujo centenrio de nascimento
o Pas, orgulhoso, comemora nesta semana e cuja obra tanto tem a ver com a
formao da cultura brasileira.
Como educador e aprendiz, e sob tais sentimentos e emoes, sintome em casa, neste convvio agradvel e estimulante com a Universidade
pernambucana, com o universitrio que a freqenta e justifica e com os
seus prestigiosos e qualificados docentes.
*

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Aula inaugural da Universidade Salgado de Oliveira - UNIVERSO, novo campus universitrio na cidade
de Recife, em 13/03/2000.

Rev. Fund. Esc. Super. Minist. Pblico Dist. Fed. Territ., Braslia, Ano 9, V. 17, p. 234 245, jan./jun. 2001.

O SISTEMA EDUCACIONAL BRASILEIRO E A EVOLUO DO


ENSINO SUPERIOR NO PAS
Aps citar ALCEU AMOROSO LIMA, para quem a Universidade
tem suas razes na prpria natureza dos homens e das coisas, aduzia, em
1977, o Professor MARCO MACIEL, atualmente Vice-Presidente da Repblica, que a evoluo da cultura fenmeno resultante da prpria evoluo dos grupos sociais, impondo-se o sistema universitrio como instrumento adequado elaborao e difuso de conhecimentos e tcnicas que as
sociedades exigem para a realizao de seus objetivos1 .
No caso brasileiro, porm, segundo ANSIO TEIXEIRA, h de atentar-se para a circunstncia de que
a descoberta da Amrica pelos europeus, nos fins do sculo
quinze, deu lugar a uma transplantao da cultura europia para
este Continente. Tal empreendimento constituiu, porm, uma
aventura impregnada de duplicidade. Proclamavam os europeus
aqui chegarem para expandir nestas plagas o cristianismo, mas,
na realidade, movia-os o propsito de explorao e fortuna. A
histria do perodo colonial a histria desses dois objetivos a se
ajudarem mutuamente na tarefa real e no confessada da
espoliao continental2.

A vida do recm-descoberto Continente foi, assim, aduziu o saudoso


educador, justificadamente um dos cones da educao no Brasil, desde o
comeo, marcada por essa duplicidade fundamental: jesutas e bandeirantes; f e imprio, religio e ouro.
Na mesma linha, observa tambm o Prof. BELM TEIXEIRA, nos
anos cinqenta, que

1
2

A Universidade e o aperfeioamento democrtico, in As grandes diretrizes da Universidade brasileira,


UFMG, 1977.
Valores proclamados e reais nas instituies escolares brasileiras, in Educao no Brasil textos selecionados, MEC, 1976.

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os problemas educacionais brasileiros no so de natureza apenas


pedaggica, mas implicam a participao de todos os grandes
complexos culturais que esto na base de nossa formao: so
igualmente histricos, econmicos e polticos e cada uma dessas
perspectivas deve ser considerada detidamente, referida ao
conjunto, se quisermos iluminar, com a verdade, a face do
problema pedaggico3.

Neste contexto, chegou a educao at ns.


Com avanos e retrocessos tem sido a evoluo do nosso sistema
educacional. E no tem sido diferente em relao ao ensino superior, que
no Pas se implantou com atraso bem maior e de forma marcadamente
lenta.
Embora a Universidade de Bolonha, a mais antiga de quantas se conhece, j conte com mais de 900 (novecentos) anos, a experincia universitria brasileira ainda muito jovem. E ainda estamos a formular o modelo
que mais se adapte s nossas origens, ao nosso meio, nossa cultura e s
necessidades da nossa gente.
Durante o perodo de Colnia, muitas eram as restries da Corte
portuguesa a entravar o nosso desenvolvimento na rea educacional. No
se estimulava o ensino profissional e nem o surgimento de escolas e instituies culturais.
No Imprio e na Primeira Repblica, por sua vez, sem embargo do
surgimento das nossas primeiras escolas de cunho profissionalizante, a exemplo das Escolas de Direito, Engenharia e Medicina, e no obstante o valor
cultural das misses estrangeiras que aqui chegaram, trazendo cientistas e
artistas, pequena, na realidade, foi a contribuio para a formatao de um
modelo cultural brasileiro.

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Apud VARGAS, Jos Israel, Universidade, cincia e educao, UFMG, 1988.

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A pesquisa cientfica e social e o estreitamento de vnculo do ensino


superior com o sistema educacional somente tiveram incio com a criao
das nossas primeiras Faculdades de Filosofia, Cincias e Letras.
A reforma universitria e o crescimento numrico do sistema de ensino superior marcaram, segundo os especialistas, a dcada de sessenta, evoluo esta que teve seqncia com a adoo de um novo modelo, decorrente da criao da Universidade de Braslia.
Nessa fase, expandiu-se tambm o setor privado do ensino superior,
mas sempre com a assistncia pblica. E optou-se pelo modelo norte-americano, calcado em ensino, pesquisa e extenso.
Na dcada seguinte, surgiram os cursos de ps-graduao, tendo sido
incentivadas as atividades ligadas ao desenvolvimento cientfico e
tecnolgico, sendo de notar-se que, atualmente, h um novo surto de valorizao e acesso aos cursos de doutorado, mestrado e especializao, psgraduao lato sensu.
A todos esses fatores, acresa-se a circunstncia de o Pas, a partir de
1964, ter imergido em um regime ditatorial, em manifesto prejuzo no campo das liberdades pblicas e individuais, sabidamente nocivo ao avano da
cultura.
Em sntese, poder-se-ia dizer com o ilustre Prof. CAVALCANTI DE
ALBUQUERQUE que a implantao do ensino superior no Brasil
foi e tem sido uma luta, uma conquista social: o ensino superior
tem sido apresentado e visualisado, em primeiro lugar, como uma
esperana de afirmao cultural; em segundo lugar, como uma
das alternativas para o pas superar dependncias em relao ao
exterior e como opo para as regies e os Estados superarem
atrasos relativos. E, em terceiro lugar, ele considerado via de
desenvolvimento econmico e social, pois atravs do ensino
superior se pode elevar a produtividade da mo-de-obra,
diversificar a qualificao profissional, fomentar a inovao em
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todos os sentidos e, principalmente, distribuir a renda e os


benefcios do crescimento4.

A POSTURA DO EDUCADOR E DO UNIVERSITRIO


No se nega que muito se tem feito pela educao no Brasil. Estatsticas recentes, noticiando o incremento da permanncia do escolar em sala
de aula, so motivo de satisfao. O acesso Universidade sem dvida
aumentou. Daqui mesmo, de Recife, quantas vocaes no precisavam se
encaminhar a Coimbra para adquirir o grau universitrio, antes da criao
dos primeiros cursos jurdicos no Brasil. Hoje, praticamente no h quem
deixe de estudar por falta de oportunidades. H dificuldades e sacrifcios,
sim. Mas estes fazem parte da existncia.
Igualmente certo , no entanto, que, se muito tem feito pela educao
no Brasil, muito ainda resta por fazer.
O salto quantitativo mensurvel pelos dados estatsticos. O salto
qualitativo, entretanto, est vinculado ao esforo de cada um. Todos estamos
sendo conclamados a esse esforo nacional voltado ao aprimoramento do
aprendizado.
E talvez melhor fosse dizer aprendizado, em lugar de ensino, considerando que a cada dia mais se fortalece a certeza de que mais que transmisso de conhecimentos o que efetivamente h um empenho concentrado no aprender.
Aprende-se de muitas formas. Hoje, a disseminao das informaes
e a possibilidade de comunicao a tempo real fazem descortinar um universo de conhecimento a que nossos antepassados nunca tiveram acesso.
Basta um computador pessoal e uma senha para a navegao na internet,

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A insero da Universidade na realidade brasileira, UFMG, 1977.

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at com dispensa dos provedores. Bancos de dados, empresas e outros organismos disponibilizam essa vasta rede mundial de informaes a qualquer interessado.
Diante desse potencial enorme de informaes, seria at de se indagar se faz sentido destacar-se aulas prelecionais, expositivas e tradicionais
quando a fonte do conhecimento est disponibilizada a qualquer pessoa
dotada de um mnimo de curiosidade.
H, em suma, de se repensar o papel do educador. A transmisso dele
reclamada j no se centra no repositrio do conhecimento tcnico, seno
na experincia de vida. O educador h de ser sobretudo um estimulador,
para que o estudante saiba no s se valer do contedo de informaes
postas sua disposio, mas tambm selecionar dentre elas as mais teis,
uma vez que a multiplicao de informaes, como se tem alertado, pode
at ser prejudicial inexperincia da juventude.
Muito mais importante, ainda, ser a capacidade de o educador transmitir emoo e carter. Essa, a sua misso primeira e mais relevante, quando se sabe que a estrutura do nosso conhecimento clssico est alicerada
na razo. Ns, os educadores, em regra, somos formados e continuamos
fiis aos esquemas do racionalismo. Precisamos descobrir, agora, a
epistemologia da existncia, o existir como condio para ver o mundo,
que inclui, em primeiro lugar, a emoo, a cultura do corao. Porque se a
razo reduz a fora de descobrir, a emoo que nos leva a ser originais.
O cultivo da emoo um trabalho conjunto dos estudantes e dos
mestres. Estes dependem da empatia dos alunos para uma entrega plena
tarefa de aprender junto, que aquilo em que consiste o magistrio universitrio, quando se sabe que a Universidade o lugar da proposio do novo,
a instncia de onde poder provir a alternativa mais adequada ao tratamento das grandes questes que nos motivam, e inquietam. Nessa linha, alis,
como assinalado pela Professora CLLIA CAPANEMA, a nfase dada na
Declarao mundial sobre o ensino superior para o sculo XXI, sntese
da Conferncia mundial, realizada de 5 a 9 de outubro de 1998, em Paris,
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sob o patrocnio da Unesco, a pregar investimento na qualidade do ensino e


na gerao de conhecimentos novos5.
H um mundo aberto transformao. O Brasil precisa retomar o
ritmo do seu desenvolvimento educacional, para colocar-se ao lado das
grandes civilizaes. E dispe de todos os requisitos essenciais a esse projeto: populao jovem e criativa; tradio de solidariedade; uma lngua comum. A diversidade a inspirar a convivncia de muitas etnias, todas
harmonicamente na partilha do mesmo solo frtil, generoso e extenso. Nao alguma do mundo ostenta biodiversidade como a nossa, e tantos mananciais de gua, extraordinria riqueza natural.
Esse, o caminho a ser trilhado agora pela Universidade brasileira. A
quantidade est sendo atingida, embora ainda admita maior crescimento,
pois a oferta precisa acompanhar a demanda por educao. A qualidade,
todavia, depende do empenho pessoal de cada educador e de cada estudante.
Da as colocaes hauridas na lucidez de JOS RENATO NALINI,
educador dos mais talentosos sob a tica da contemporaneidade, ao dizer
sobre o que se exige do educador e do universitrio brasileiros.
O que se reclama do primeiro?
Paixo pelo processo educacional, pois no se consegue fazer entender aquele que encara a misso de ensinar como algo burocrtico, despido
de entusiasmo, transmisso formal de algumas verdades estabelecidas, desempenho de emprego ou mera forma de subsistncia.

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J no seu prembulo, essa Declarao alm de ressaltar o direito de todos educao, com suporte
inclusive na Declarao universal dos direitos do homem(art. 26), destaca os valores da tica e do rigor
cientfico e intelectual e recomendam que os estabelecimentos de ensino superior devem definir sua misso em conformidade com as necessidades presentes e futuras da sociedade, assinala a demanda atual, sem
precedente, no domnio do ensino superior, a desempenhar papel vital no desenvolvimento socio-cultural
e econmico no sculo XXI(ww.unesco.org/education/)

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Renovao permanente, dado que a atualizao a regra de ouro para


o educador, que precisa manter acesa e com a mesma intensidade, a chama
de educar. Tornar cada aula a mais interessante, a mais atraente, a mais
apaixonante possvel.
Conscincia de forja, quando se sabe que o educador no intelectual socialmente descomprometido, mas sua responsabilidade confiado o
mais valioso capital brasileiro: o futuro da juventude. Juventude que precisa ser forjada ao exerccio da cidadania com dignidade.
Cidadania o direito a ter direitos, na clssica lio de HANNAH
ARENDT. Carter o espelho da grandeza do homem. Integra um sistema
de valores que agrega a lealdade, o compromisso, a ajuda mtua, o
companheirismo, a confiana, a inteireza de propsitos, no dizer de
GAUDNCIO TORQUATO.
reforando o carter que se prepara a Nao para o enfrentamento
da globalizao. Naes mais ricas e desenvolvidas no conseguem debelar a violncia que se propaga nas escolas, ceifando vidas e impregnando
jovens cada vez mais novos. O Brasil tem condies de mostrar uma vida
estudantil em que o companheirismo, o esporte, os torneios cvicos e as
maratonas, as gincanas e os bailes, ocupem com vantagem esse lugar trgico da violncia gratuita.
Outros pases no conseguiram superar as barreiras raciais e os conflitos persistem qual chaga insuscetvel de cicatrizao. O Brasil tem condies de ensinar ao mundo que a diferena torna mais atraente o convvio
e que a miscigenao uma receita deliciosa.
A mocidade, desperta para uma participao ativa na resoluo dos
problemas brasileiros, no encontrar bices ao exerccio de uma criatividade
conseqente. Todos irmanados, encontraro o justo equilbrio entre a
competitividade e a partilha, entre a auto-realizao e o estmulo ao crescimento alheio, entre o desenvolvimento sustentado e a preservao do
patrimnio ambiental.
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A riqueza interior do brasileiro reflete-se em sua msica, em sua


poesia, em sua alegria e em sua criatividade, valores incomensurveis no
mundo contemporneo. Basta verificar a transmigrao das grandes fortunas nas ltimas dcadas. Deixaram a produo material e encontraram
pouso naqueles que criaram alternativas novas no mundo das comunicaes. Neste ponto, o brasileiro encontra alternativas que os mais racionais, de intelecto fabricado ao sabor das velhas concepes, no chegam
a vislumbrar.
E o que se espera do universitrio?
Conscincia universitria, uma vez que a parcela dos privilegiados
que alcana os bancos da Universidade tem um compromisso com aqueles
que ficaram beira do caminho.
saudvel compenetrar-se de que de cada um de ns muito se espera, pois a cada um de ns, muito foi confiado, em sofrimento, recursos e
esperanas.
Participao, na medida em que a Ptria uma construo diuturna, a
cada dia subtrada pelas defeces, omisses, descaso ou desalento, mas
tambm das aes positivas individuais e coletivas. Cada gesto positivo
acrescenta um saldo sua edificao.
Cobrana, porque o envolvimento em um projeto nacional legitima o
estudante a cobrar de seus dirigentes uma postura compatvel com as exigncias da nacionalidade.
Hoje mais fcil cobrar dos homens pblicos a fidelidade aos
seus compromissos. Todos tm acesso ao e-mail, gratuito e disponvel,
e as mensagens desses formadores de opinio calam fundo dentre os
que diariamente cronometram o consentimento da populao s suas
condutas. A seo de cartas ao leitor dos principais jornais, a utilizao
de abaixo-assinados, os telegramas, as mensagens individuais fazem
pensar melhor o legislador, o detentor de cargo executivo e at mesmo
o juiz.
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OS OBJETIVOS DA UNIVERSIDADE
O Prof. CAIO TCITO, em conferncia proferida em Minas Gerais,
nos anos setenta, aps destacar que em todos os tempos nunca foi a Universidade apenas um organismo voltado formao profissional de nvel superior, misso imediata e quotidiana porque dela depende basicamente o
acesso a um estgio superior da sociedade, alertou para o papel essencial
das elites universitrias na reviso e difuso dos valores culturais. E assim
esquematizou suas quatro finalidades fundamentais:
a) a prestao do ensino superior, visando a oferecer as
habilitaes legais necessrias ao exerccio das profisses;
b) a pesquisa cientfica com o duplo objetivo de integrao no
processo didtico e ainda de busca e domnio do conhecimento
cientfico (cincia pura);
c) a prestao de servios comunidade e s atividades produtivas
(cincia aplicada);
d) a formao de elites dirigentes e a avaliao dos problemas
nacionais e regionais, atravs da difuso e ampliao da cultura6 .

A MISSO E OS COMPROMISSOS DA UNIVERSIDADE NO


MUNDO CONTEMPORNEO
As comemoraes alusivas aos quinhentos anos do nosso descobrimento, assim como as transformaes decorrentes da mudana de sculo e
milnio, esto a induzir-nos a uma reflexo mais aprofundada a propsito
do mundo em que vivemos, do estgio atual da civilizao humana, das
instituies que nos governam e dos valores que nos regem.
Vive-se uma nova era, em uma sociedade competitiva, exigente e
veloz, de mudanas significativas, talvez por isso mesmo geradora de cri-

A estrutura da Universidade e as exigncias do meio brasileiro, UFMG, 1977.

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ses que se multiplicam: crises de governo, de Estado, de segurana, de habitao, sade, moralidade, educao. A esto as guerras, a violncia, a
fome, o desemprego, a misria, as drogas, o analfabetismo, a infncia
desprotegida e outros males que esto a povoar o nosso cotidiano. Mas,
paralelamente a tais indicadores, vive-se tambm um mundo sem precedentes em termos de conquistas cientficas e tecnolgicas. A espantar-nos,
pelos seus avanos, temos o laser, o DNA, a engenharia gentica, as plulas
do homem e da mulher, a informtica e seus computadores, os satlites
artificiais, o rdio, a televiso e os variados aparelhos eletrnicos de ltima
gerao, os meios de comunicao e de transporte cada vez mais eficientes,
rpidos e seguros.
um formidvel mundo novo, muito mais sedutor que o idealizado
por HUXLEY e bem diferente do descrito pelos profetas da futurologia,
um mundo construdo pelos gnios e milhares de annimos, pelos que lutam pelos direitos fundamentais da cidadania, pelos direitos humanos de
primeira, segunda e terceira gerao. Os primeiros, de resistncia s agresses do Estado-Poder, direitos liberdade. Os segundos, de cunho predominantemente social, igualitrio, para exigir prestaes positivas do Estado-Governo, dentre os quais o direito educao7. Os terceiros, direitos a
uma melhor qualidade de vida, ao meio-ambiente saudvel, ao direito de
ser feliz.
Nesta moldura, de carncias e conquistas, cabe educao, e
sobretudo Universidade, como ponto culminante da pirmide do sistema dos seus valores, indicar os rumos da transformao social e do
progresso da civilizao, quando se recorda que o sistema educacional de um povo o reflexo mais ntido do estgio histrico em que
vive a comunidade, espelhando o ideal de homem projetado por essa
sociedade.

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Como registrou com aguda percepo a Professora Mnica Jacqueline Sifuentes, em tese acadmica,
recorrendo idia matriz da paidia grega, o direito educao passou a ser mensurado como um valor
de cidadania e de dignidade da pessoa humana, itens essenciais ao Estado democrtico de Direito.

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Se quisermos, e este o apelo que nos desafia, juntos poderemos


realizar este que, mais que uma utopia, o sonho de todos ns: um mundo
sem tantas desigualdades sociais e agresses, um mundo de paz, mais justo, solidrio e feliz.
Sendo a Universidade a instncia do novo, o centro de cultura por
excelncia e a alavanca para o desenvolvimento, mais do que qualquer instituio ela o instrumento maior para a transformao da sociedade e a
construo desse novo mundo.
Da a razo para acreditarmos que esta Universidade, ao instalar o
seu novo campus neste fecundo e denso relicrio cultural que o Recife,
bero de tantos fatos histricos e hericos da gente brasileira, alm das suas
aspiraes de crescimento quantitativo, acolha em seu iderio tambm o
compromisso com a excelncia do ensino superior no Pas e com a transformao da sociedade brasileira.
Que Deus a ilumine nessa direo.

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