Você está na página 1de 9

NOS PASSOS DO RETORNO: A INVENO DE UMA TRADIO

LEGITIMADORA149
IN THE STEPS OF RETURN: the invention of a legitimating tradition

Renato Carlos de Menezes150

Ah! Ermana de mi Sefarad


la poesia s tu cancion
Hatikvah amor i vredad
em eya favla tu corazon
Hatikvah bendicion i hazak
suenas el suenio de Carvajal
Deseo de volver a Sefarad
fija olovidada del Kahal
(ODMAR BRAGA)

No ano de 1497, o rei de Portugal, D. Manuel, obrigou que todos os judeus


residentes nos domnios portugueses se convertessem ao catolicismo. Muitos dos
proslitos, denominados ento de cristos-novos151, migraram para uma terra alm mar, o

149

Resenha de: MEDEIROS, Joo F. Dias. Nos passos do retorno: descendentes dos cristosnovos descobrindo o judasmo de seus avs portugueses. Natal: Ed. Nordeste., 2005.
150

Licenciado em Histria pela UFRN e colaborador do grupo de pesquisa Culturas, Identidades e


Religiosidade, vinculado ao curso de Histria da UFS.
151

A pesquisadora portuguesa Florbela V. Frade considera o uso do termo inadequado, pois,


afirma que no justo chamar de cristo-novo a quem foi batizado de p e sofreu coao cultural,
social e religiosa.
Revista Eletrnica Inter-Legere | 413

Brasil, recm descoberta pelos portugueses, longe das perseguies empreendidas na


metrpole, buscando a realizao do projeto de uma nova vida.
Bem estabelecidos no Novo Mundo, muitos deles prosperaram e marcaram
fortemente o processo social desenvolvido na colnia braslica: contraram matrimnio
com cristos-velhos, negociaram escravos, dominaram a cultura aucareira e tornaram-se
senhores de lavras152. Em 1536, foi oficialmente estabelecido o Tribunal da Inquisio em
Portugal. No Brasil, as visitaes do Santo Ofcio comearam a partir de 1591, instalandose um clima de terror e denuncismo. Com isso, uma parcela significativa de cristosnovos passou a ocultar sua identidade judaica; apresentando-se em pblico como
catlicos romanos, mas guardando no mbito familiar sua lei ancestral.
No sculo XX, assistimos ao florescer de um fenmeno de ressurgimento tnicoreligioso judaico, protagonizado por agentes sociais supostamente descendentes diretos
daqueles cristos-novos. Este movimento ganhou visibilidade mundial nos idos de 1925,
quando o engenheiro de minas judeu-polons, Samuel Schwarz, desenterrou um grupo
de Bnei Anussim153, na cidade de Belmonte, Portugal, que guardavam internamente uma
herana ancestral judaica154.
O judasmo encontrado por Schwarz em Belmonte, no correspondia ao judasmo
que havia vivenciado em sua comunidade de origem, mas um distinto, marcado por
sobrevivncias de prticas judaicas fluidas que, em virtude da sistemtica perseguio
imposta pela Inquisio Catlica, teve que se ressignificar. Mesmo marcado por visveis
diferenas em relao aos ramos do judasmo oficial, conseguiu preservar uma forte
identidade tnica e religiosa.
O movimento Bnei Anussim vem ganhando notoriedade nas ltimas dcadas,
especialmente em pases com herana histrica atrelada ao mundo Ibrico, com a
ascenso de vrios grupos que se reconhecem como descendentes dos cristos-novos.

152

Ver o livro Judeus no Brasil: Inquisio, Imigrao e Identidade, organizado por Keila Grinberg
(2005).
153

Do Hebraico, Filhos dos forados.

154

Samuel Schwarz registrou sua descoberta no livro Os Cristos-Novos em Portugal no Sculo


XX (1925).
Revista Eletrnica Inter-Legere | 414

No Brasil, o marranismo teve sua pedra fundamental lanada em 1970, mais


precisamente em maro de 1979, com a reinstalao do Centro Israelita do Rio Grande
do Norte (CIRN). No que no houvessem ocorrido retornos antes desta data, contudo,
conforme Paulo Valadares, em sua Dissertao de Mestrado, publicada em 2007 pela
Fundao Ana Lima, o grupo marrano Potiguar, foi primeira comunidade, depois da
represso inquisitorial, formada no continente americano (VALADARES, 2007, p.268).
Apesar do significativo crescimento do movimento, este ainda no obteve o
reconhecimento do judasmo oficial, que s admite o direito a identidade judaica aos que
se enquadram nos preceitos do Halach155, ou seja, s judeu aquele que nasceu de
me judia ou se converteu ao judasmo, o que no satisfaz as demandas do grupo
marrano, que reivindica um retorno direto aos braos da lei mosaica. Como o judasmo
oficial s processa o techuwa156 se o candidato apresentar uma comprovao escrita de
sua ascendncia matrilinear judaica, o retorno reivindicado pelos marranos torna-se
impraticvel, pois as bases de sua ancestralidade esto assentadas na oralidade e na
manuteno da observao de algumas tradies que, no caso brasileiro, so bastante
frgeis, tendo em vista a complexidade do processo de formao tnico-cultural.
Na

contramo

das

exigncias

impostas

pelo

judasmo

oficial

para

processamento do techuwa, os retornados justificam que so descendentes dos


cristos-novos que foram obrigados a se converterem em nome da sobrevivncia, e
sendo assim, no precisariam passar pela guiyur157.
Ao longo das ultimas dcadas, o grupo tm se organizado com o objetivo de
inventar uma tradio coletiva que justifique seu reconhecimento pelo judasmo oficial
(HOBSBAWAN, 1997, p. 9). Na esteira desse processo, percebemos um esforo
intelectual para estabelecer uma continuidade entre a histria dos marranos e a dos
cristos-novos. Os intelectuais orgnicos nascidos no seio do movimento tm contribuindo

155

Do Hebraico, Lei.

156

Do Hebraico, Retorno.

157

Do Hebraico, Converso.
Revista Eletrnica Inter-Legere | 415

nesta luta com a publicao de diversos ttulos com pretenses historiogrficas e


antropolgicas, que corroboram para o fortalecimento da tese.
Uma das produes de maior destaque neste contexto o livro Nos Passos do
Retorno: descendentes dos cristos-novos descobrindo o judasmo de seus avs
portugueses, de Joo Fernandes Dias Medeiros158.
No livro, o autor deixar claro seus objetivos de legitimar a condio judaica do
grupo perante o judasmo oficial. Como possvel observar no seguinte fragmento:

O Rabinato de Israel s nos recebe para a converso, guiyur, como se


fssemos goyime, no judeus. Dizemos o Rabinato como a cpula
que decide. Individualmente muitos rabinos e gros-rabinos so muitos
simpticos nossa causa do Retorno Anussy. Ns insistimos em
pertencer ao Judasmo de nossos avoengos hispano-portugus,
159
Judasmo Sefaradita Ortodoxo. Insistimos em praticar, at aonde
(Sic) alcanamos, o Judasmo da Halakhah. Esperamos que o
Rabinato Ortodoxo no nos veja como ou muito menos os pretensos

judeus-cristos (DIAS MEDEIROS, 2005, p.176).

Nesse sentido, Joo F. Dias Medeiros, ao longo das 207 pginas de uma narrativa
leve e, muitas vezes, informal, produz um documento histrico que supe comprovar a
ligao ancestral do seu grupo com os cristos-novos. O autor inicia sua tese
recuperando a histria sefardita na pennsula Ibrica antes do ato de converso forada
em 1497:

A na Ibria Nossa Gente conviveu com os autctones Tartsios dos


antigos Reinos de Tarshysh. Conviveu, sucessivamente, com os
Fencios, com os Gregos, Cartagineses, Romanos, com os Celtas da
dana flamenga, com os Mouros islmicos, com os Visigodos e com os
Reinos Cristos (Idem, p. 27).

158

Ele reconhecido como rabino pela sua comunidade.

Revista Eletrnica Inter-Legere | 416

Seguindo linearmente a histria dos judeus sefarditas, passa pelo processo


de converso protagonizado pelos Reis Catlicos da Espanha, em 1492, e D. Manuel de
Portugal, no ano de 1497, at a chegada dos judeus no Novo Mundo, que na poca
sinalizava como rota de fuga da sistemtica perseguio praticada pela Inquisio.
A partir do captulo intitulado Indo ou Voltando?, Dias Medeiros, intensifica seus
esforos de legitimao enfocando a necessidade de uma releitura da nossa histria, a
partir da incluso dos cristos-novos como protagonistas no processo de formao tnicocultural brasileiro. Para tal, o autor, vai fazer uso de suporte bibliogrfico originrio de
pesquisas desenvolvidas no campo das cincias sociais.
Neste empreendimento, o autor apia-se numa dissertao de mestrado
submetida ao programa de ps-graduao em Histria da Universidade do Estado de So
Paulo (USP), apresentada no II Congresso da Cultura Sefaradita (II CONFARAD),
realizado em So Paulo, em novembro de 2001. Este trabalho, orientado pela Professora
Anita Novinsky, defende que at o ano de1600, a totalidade dos portugueses que
migraram para o Brasil tinham origem crist-nova:

Aqui para o Brasil os marranos portugueses tinham vindo em massa. At


o ano de 1600, os anussyme eram a totalidade dos portugueses que
vinham da colnia. Buscavam, tanto o espao mais amplo do Novo
Mundo, como se distanciavam da Inquisio de Lisboa, sem sair do
Mundo Lusitano. Uma dissertao de mestrado na USP Universidade
de So Paulo demonstrou que todos os portugueses que vieram para
c at ano de 1600 eram judeus batizados, sem exceo. At os padres
160
eram cristos-novos (Idem, p. 30).

Ao longo do texto, esta tese ser fortalecida atravs da recuperao da histria de


alguns personagens que teriam ascendncia judaica, mas que em funo do clima de
medo imposto pelas perseguies inquisitrias, promoveram um mecanismo de ocultao
160

Em comunicao informal, o autor diz no lembrar do ttulo nem do nome da autora da


dissertao.
Revista Eletrnica Inter-Legere | 417

e/ou ressignificao da memria e da identidade, passando a reproduzir em pblico o


modelo socialmente aceito no mundo na Colnia: ser branco e catlico, desencadeando
um processo que Michael Pollack, chamou de memria subterrnea.161
Para Dias Medeiros, o processo de ocultao significou uma estratgia de
resistncia, cujos resqucios podem ser sentidos em sutis marcas impressas na nossa
estrutura mental. Para justificar tal linha de pensamento, ele evoca um trecho da letra de
uma ciranda nordestina, onde associa o uso do nome Lia, uma das matriarcas do
judasmo, a uma sobrevivncia da memria Anussim que restitudo na oralidade.

Esta ciranda
Quem me deu foi Lia
Que mora na Ilha
De Itamarac (Idem, p.51).

Outro campo que Dias Medeiros considera privilegiado para perceber a


sobrevivncia do universo simblico cristo-novo a toponmia das cidades nordestinas,
as quais so atribudas marca da forte presena crist-nova no perodo colonial. Para o
autor, o nome da cidade como Alhandra, cidade localizada a oeste de Iguarau,
Pernambuco, uma aluso ao famoso castelo de Alhambra, que os reis Fernando e
Isabel tomaram dos Mouros, na Andaluzia: O nome da localidade Alhandra a Oeste de
Iguarau, s tem uma letra diferente. certamente, uma aluso. (idem, p. 83)
No captulo seguinte, Serid: Sobrevivente DELE, o autor continua caminhado
nos labirnticos caminhos da toponmia. Aqui ele tenta desconstruir o significado da
palavra Serid, formalizado pela historiografia e pelo senso comum. O significado

161

Michel Pollack, em artigo intitulado Memria, silncio e esquecimento, discute o conceito de


memria subterrnea como um processo de ocultao da memria, desencadeado em resposta a
um grande trauma.

Revista Eletrnica Inter-Legere | 418

consagrado para a referida palavra campo de mato ralo, contudo, Dias Medeiros
afirma categoricamente que o significado real da palavra Serid Sobrevivente dEle:

Essa designao no ser do conhecimento de todos. Nem todos


conhecem suficientemente o Hebraico, nem seguro os que
sabem demonstrarem que sabem. Ento, viro escritores que vo
descrever Serid pela paisagem semi-rida. E chama: Serid
um campo de mato ralo. engano, por um lado, e camuflagem
por outro. A origem hebraica, no entanto, indubitvel. O verbo
sobreviver, escapar, remanescer, L S: a RD e o substantivo
ou adjetivo S: ARyD. Com o sufixo, S: eRYD. No pode
haver dvida. (Idem, p. 90).

Nos captulos seguintes, o autor desvia-se de sua tese para discutir sobre a
validade histrica do controvertido filme A Paixo de Cristo, dirigido por Mel Gibson,
evidenciando talvez uma perda de flego.
Retornando ao tema central da obra, nos trs ltimos captulos, discute sobre a
questo da no aceitao do techuwa dos Anussim pelo Judamo oficial. Argumentado
que em razo da histria dos cristos-novos, os Bnei Anussim brasileiros no precisam
passar guiyur:

somos contrrios por causa do significado da converso, o qual


nos fere e atinge. Converso ao Judasmo significa ingresso no
Judasmo; adeso e adoo. O candidato adere ao judasmo e
o adota, enquanto o Judasmo adota um novo adepto. tudo
bonito, solene e comovente. Mas, para algum que j era judeu
antes da Idade do Ouro Ibrica, uma morte histrica e espiritual
de seu passado, nesse ato solene, ignorado, negado e recusado.
(idem, p.177).

Revista Eletrnica Inter-Legere | 419

Apesar do carter panfletrio da obra, que tenta construir uma tradio que
legitime a identidade do grupo social com o qual o autor se identifica, Nos passos do
retorno: descendentes dos cristos-novos descobrindo o judasmo de seus avs
portugueses, uma fonte indispensvel para quem pretende entender o processo de
construo da identidade marrana.

Revista Eletrnica Inter-Legere | 420

REFERNCIAS

DIAS MEDEIROS, Joo F. Nos Passos do Retorno: descendentes dos cristos-novos


descobrindo o judasmo de seus avs portugueses. Natal, RN: Edio do autor, 2005.
HOBSBAWN, Eric.& RANGER, Terence. A Inveno das Tradies. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 1997.
FRADE, Florbela Veiga. As relaes econmicas e sociais das comunidades sefaraditas
portuguesas. Boletim do Arquivo Histrico Judaico Brasileiro. N. 39, maio de 2008.
GRINBERG, Keila (Org). Os judeus no Brasil: Inquisio, Imigrao e Identidade. Rio de
Janeiro: Civilizao brasileira, 2005.
SILVA, Marcos. Retorno ao Judasmo no Nordeste brasileiro: o caso dos marranos
potiguares. In: Simpsio da Associao Brasileira da Histria das Migraes, Imigraes
das Religies,2008, Assis, SP..X Simpsio anual da ABHR: Complementos, 2008.l
VALADARES, Paulo. A Presena Oculta: Genealogia, Identidade e Cultura Crist-nova
brasileira nos sculos XIX e XX. Fortaleza: Fundao Ana Lima, 2007.

Revista Eletrnica Inter-Legere | 421