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CONHECIMENTO, COMPREENSO E COMPETNCIA NOS ESTUDOS DA

LINGUA(GEM)

Elaine Ferreira do Vale Borges formada em Letras pela Unesp, mestre em Lingustica Aplicada pela Unicamp e doutora em
Educao pela USP. Fez estgio doutoral na Universidade de Murcia (Espanha) e residncia ps-doutoral na UFMG, onde
desenvolveu e lecionou disciplina no curso de Letras. Atualmente faz pesquisa na perspectiva da complexidade no contexto de
ensino e aprendizagem de lngua materna e lnguas estrangeiras.
E-mail: elainefvb@uol.com.br

Resumo
Neste artigo, apresento uma reflexo sobre o uso
dos termos conhecimento, compreenso e
competncia nos estudos da lingua(gem). A
discusso centraliza-se nas posies de Chomsky e
Hymes, culminando na viso contempornea de
competncia ecolgica.

Abstract
In this paper I present a reflection on the use of the
terms knowlegde, compreension and competence in
the language studies. The discussion focuses on the
positions of Chomsky and Hymes, culminating in
the contemporary vision of ecological competence.

Introduo
No panorama dos estudos da lingua(gem), as obras de Chomsky (1965) e depois
de Hymes (1972) trazem para o contexto de reflexes o termo competncia. Chomsky
prope a dicotomia competncia (gramtica) e desempenho (uso) na compreenso do
desenvolvimento da lngua materna (LM) e enfatiza uma concepo particular do termo
conhecimento (tcito, intrnseco) e, posteriormente, da noo de competncia
pragmtica (habilidade para o uso) (Chomsky, 1980). Hymes, por sua vez, amplia o
sentido do termo competncia chomskyano e cunha a noo de competncia
comunicativa (uso lingustico) que diretamente assimilada nas investigaes e estudos
sobre o ensino/aprendizagem e aquisio de lnguas estrangeiras (LEs) e/ou segunda
lngua (L2). Termo ressignificado posteriormente por vrios lingusticas aplicados
como, por exemplo, Canale & Swain (1980), Bachman (1990), Celce-Murcia, Drnyei
& Thurrel (1995) e Celce-Murcia (2007). Antes, porm, Saussure (1916/1972) j havia
proposto a distino entre lngua (langue) e fala (parole) e Palmer (1917/1968) a noo
de compreenso subconsciente (competncia gramatical). Desde ento, todos esses
termos protagonizam um papel importante no desencadeamento e na evoluo das
discusses sobre o ensino de lnguas e a aquisio de LE/L2 e LM, mas no sem fortes
antagonismos, como este artigo visa mostrar em seu desenvolvimento. Atualmente, a
discusso tende a privilegiar a juno das diferentes contribuies sobre os termos
destacados no que se pode compreender por competncia ecolgica, principalmente
enfatizada no paradigma da complexidade.
Dentro do panorama apresentado acima, neste artigo, viso apresentar a evoluo
na discusso (e controvrsias subjacentes) sobre o uso dos termos conhecimento (tpico
1), compreenso (tpico 2) e competncia (tpicos 3, 4 e 5) e seus significados nos
Revista Escrita
Rua Marqus de So Vicente, 225 Gvea/RJ CEP 22453-900 Brasil
Ano 2011. Nmero 13. ISSN 1679-6888.
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estudos da lingua(gem), fundamentada principalmente nas vises de Chomsky (1965 e


1980) e Hymes (1972) precursores historicamente reconhecidos no tema das
competncias na aquisio de LM e LE/L2 , mas trazendo as contribuies de outros
autores igualmente importantes como Piaget, Palmer, Halliday e tantos outros inseridos
em contextos mais especficos de estudos sobre LE/L2. Ao final, no tpico 6,
desenvolvo uma pequena reflexo sobre o termo competncia ecolgica, em van Lier
(2000) e Kramsch (2006), no cenrio do paradigma da complexidade: promessa de
novos encaminhamentos nas reflexes e discusses do tema em questo.

1) Conhecimento
Em 1970, o debate clssico entre Piaget e Chomsky perpetuado no livro
organizado e compilado por Piattelli-Palmarini ([1978] 1983) traz tona, para as
discusses sobre a compreenso do desenvolvimento/aquisio da linguagem, uma
reflexo importante sobre os termos conhecimento e competncia e/ou tipos de
conhecimento.
Em Piaget ([1978] 1983), o termo conhecimento empregado com um sentido
forte de significao e/ou assimilao do mundo que se promove na interao entre as
aes (esquemas motores) de uma pessoa sobre as solicitaes do meio; ou seja, um
processo construtivo-evolutivo constatado nas exigncias da experincia (atravs da
adaptao entre a assimilao e a acomodao), porm iniciado nos processos
cognitivos e/ou na estruturao mental interna do organismo humano j que o
organismo teria uma predisposio (no programada geneticamente) para o ato de
conhecer.
Para Chomsky ([1978] 1983), existe um tipo de conhecimento (de compreenso
geral e/ou do senso comum) que sugere a noo de habilidade e outro tipo (mais
especfico) que subentende um saber tcito intrnseco. O termo competncia em sua
obra subentende a noo de conhecimento como um saber tcito intrnseco. Noo que
se aproxima da de Piaget no que, em ambos os autores, a concepo do termo
conhecimento se afasta do sentido de senso comum, mas com a diferena entre a viso
de inato (Chomsky) e construdo (Piaget), que sero explicadas mais a frente no
desenvolvimento deste tpico. Dessa forma, Chomsky (1980, p. 50) explica que no
desenvolvimento de seus estudos, "o termo competncia entrou na literatura tcnica
em um esforo de evitar complicaes com o vai e vem de problemas relacionados ao
conhecimento"; porm, esse termo, no que se refere aos seus trabalhos, enganoso
no que ele sugere como habilidade". Isso equivale a dizer que o termo competncia,
em Chomsky, no tem nada a ver com a noo do senso comum de ser hbil, de se ter
capacidade para fazer algo, mas sim com a noo de uma aptido inata para o
desenvolvimento/aquisio da lngua com a qual se tem contato na infncia.
A inteligncia como descrita na epistemologia gentica de Piaget tem um
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aspecto hereditrio (predisposio gentica), porm s se desenvolve "mediante uma


organizao de aes sucessivas, exercidas sobre objetos" e na "elaborao contnua de
operaes e de novas estruturas" (Piaget, [1978] 1983, p. 39). Assim, o conhecimento
no resulta da simples observao, como supunham os behavioristas e/ou empiristas,
nem de estruturas cognitivas (ncleo fixo) a priori ou inatas, como props Chomsky e
os racionalistas em geral.
J para Chomsky, o fator hereditrio ou herana biolgica se configura na
existncia de um ncleo fixo, ou seja, "uma capacidade de linguagem geneticamente
determinada" que "especifica uma certa classe de gramticas humanamente
acessveis" (competncia intrnseca) (Chomsky, [1978] 1983, p. 50) e que se manifesta
nas crianas no contato (desenvolvimento de sistemas de desempenho, como estratgias
de produo e percepo) com uma determinada comunidade lingustica, produzindo
assim a lngua especfica daquela comunidade (a sua LM).
Segundo Piaget ([1978] 1983), o ncleo fixo de Chomsky seria em verdade no
inato, mas construdo durante o desenvolvimento da inteligncia sensrio-motora da
criana, que se manifesta a partir do nascimento e vai at os dois anos de idade.
Nesse contexto, como destaca Piattelli-Palmarini ([1978] 1983, p. 71), Piaget e
Chomsky divergem na maneira de "explicar tanto a necessidade (lgica e factual)
quanto a natureza do ncleo fixo" (processos cognitivos internos); embora ambos
admitam a sua existncia tema ainda em plena discusso e evoluoi em diversas reas
que estudam a aquisio e desenvolvimento da linguagem humana.
Tudo isso acaba influenciando tambm na diferena conceitual do termo
conhecimento. O que equivale a dizer que podemos pensar em trs tipos de
conhecimento nos estudos da linguagem, a saber:
conhecimento (piagetiano) como significao/construo, o cognoscere

(conhecer pelos sentidos atravs da interao sujeito-meio);


conhecimento (senso comum) como habilidade, o habilitatis, ou conjunto

dos domnios onde se exerce a aprendizagem.


conhecimento (chomskyano) tcito intrnseco ou competncia.

2) Compreenso subconsciente
O foneticista e linguista ingls Harold E. Palmer (1877-1949) justamente com
Albert S. Hornby (1898-1978) preocupou-se fundamentalmente com o estudo
cientfico dos mtodos de ensino de lnguas, envolvendo-se para isso com o
denominado mtodo direto (de Maximiliam D. Berlitz, 1852-1921) e com as novas
ideias do movimento da reforma (preconizado por Henry Sweet, 1845-1912). Palmer
desenvolveu os fundamentos do que ficou conhecido como mtodo oral ou ensino de
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lngua situacionalii , de base estrutural e behaviorista. No entanto, as reflexes de Palmer


foram alm das expectativas do pensamento da poca.
Em sua obra de 1917, The Scientific Study and Teaching of Language (Palmer,
1917/1968), o linguista enfatiza a noo de compreenso subconsciente ou perodo de
incubao, que subentende uma forma de interao [professor-aluno] sem qualquer
presso para a reciprocidade, ou seja, se os aprendizes querem participar eles podem,
mas no h necessidade" (Howatt & Widdowson, 2004, p. 273). Isso devido ao fato de
que Palmer acreditava que a criana s comeava a falar sua LM depois desse perodo
de incubao, "durante o qual ela teria recebido passivamente e estocado em sua mente
uma considervel quantidade de material lingustico sendo que o mesmo processo
poderia proveitosamente ser empregado por pessoas mais adultas no estudo de lnguas
estrangeiras" (Lemieux, 1964, p. 323).
Mas, o reconhecimento da importncia desse processo cognitivo passivo no fez
com que Palmer deixasse de enfatizar tambm o trabalho ativo dos aprendizes. Trabalho
que no deveria ser confundido com a fala dos alunos que gostam de se expressar
mesmo sem ter tido necessariamente a melhor compreenso.
Para Palmer, esse conceito interno/cognitivo de ensino/aprendizagem
correspondia lei natural do prprio processo de aquisio da linguagem j que
"aprendemos sem saber o que estamos aprendendo" e "formamos sentenas em
obedincia inconsciente a algumas regras desconhecidas por ns" (Palmer, 1921/1964,
p. 44 e 5). E por esse motivo que o mtodo oral tem como base metodolgica
proporcionar "formas de trabalho [divididas em diferentes estgios: elementar,
intermedirio, avanado] em que as foras de assimilao inconsciente dos pupilos so
treinadas e desenvolvidas" (Palmer, 1922, p. 11) em funo de capacit-los para a
leitura, a escrita e a conversao na lngua-alvo. Mas essas formas de trabalho
(compreenso subconsciente, drills, articulao e fluncia, fontica e semntica, leitura
mental e oral, composio, traduo, estudo de textos, etc.) devem ser planejadas de
uma maneira em que, ao serem desenvolvidas em sala de aula, "a ateno do aluno deva
ser direcionada para o tema e no para a forma em que esse tema expressado" j que
o "foco de ateno [na gramtica da lngua] milita contra o prprio funcionamento da
capacidade natural de assimilao" (Palmer, [1921] 1964: 51 e 8).
De acordo com Howatt & Widdowson (2004), as reflexes de Palmer, no que se
refere compreenso da gramtica da LM e ao seu processo de aquisio/assimilao
natural pela criana, podem ser consideradas como um resumo das prprias ideias da
teoria gerativo-transformacional de Chomsky formulada quase cinquenta anos depois; o
que pode-se levar a relacionar a compatibilidade entre as noes de compreenso
subconsciente de Palmer e de conhecimento tcito intrnseco (competncia) de
Chomsky.
3) Competncia lingustica e pragmtica
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As ideias revolucionrias de Noam Chomsky trazem para as reflexes sobre a


aquisio da linguagem humana uma "precisa descrio matemtica" (com fundamentos
biolgicos e/ou prprios da natureza humana) de traos universais da linguagem
associada "capacidade que tm as crianas de derivar regularidades estruturais [regras
de gramtica] de sua lngua materna; proporcionando-as a construir expresses orais
nunca antes ouvidas" (Lyons, 1973, p. 13).
Os primeiros rascunhos da distino entre competncia e desempenho que
torna a teoria de Chomsky to polmica na rea dos estudos da linguagem aparecem,
de acordo com Lyons (1973, p. 38), em sua obra de 1957, Syntactic structures, quando
ele distingue "as sentenas geradas pela gramtica (a lngua) dos enunciados
produzidos, em condies normais de uso, pelos que falam uma lngua-me (o corpus)".
A partir dessa obra, Chomsky, ainda segundo Lyons, passa de uma viso empirista para
uma racionalista, o que faz com que o linguista mude tambm a terminologia
empregada. Porm, na obra de 1965, Aspects of the theory of syntax, que Chomsky
(1965, p. 3-4; nfase do autor) verbaliza enfaticamente que faz em sua teoria "uma
fundamental distino entre competncia (o conhecimento da lngua do falanteouvinte) e desempenho (o uso atual da lngua em situaes concretas)". Para tanto, o
linguista ainda explica que
A teoria lingustica primariamente preocupada com um falante-ouvinte ideal, numa
comunidade falante completamente homognea que conhece sua lngua perfeitamente e
no afetada por condies gramaticalmente irrelevantes, tais como limitaes de
memria, distraes, desvios de ateno e interesse, e erros (aleatrios ou
caractersticos), ao aplicar seu conhecimento da lngua em desempenho real (Chomsky,
1965, p. 4).

Em estudos mais recentes (como em Rules and representation), Chomsky


refora que a sua noo do termo competncia no est associada viso de habilidade,
mas sim se refere a um conhecimento tcito intrnseco como j foi enfatizado no
tpico 1 deste artigo. Todavia, especificamente em relao noo de habilidade,
Chomsky reformula algumas questes que envolvem o termo desempenho,
relacionando-os e acrescentando e/ou reconhecendo uma outra concepo em sua teoria,
que ele classificou de competncia pragmtica. Dessa forma, o autor (1980, p. 224;
nfase do autor) pontua que
Por propsitos de questionamento e exposio, ns podemos proceder no sentido de
distinguir competncia gramatical de competncia pragmtica, restringindo a
primeira ao conhecimento da forma e significado, e a segunda ao conhecimento de
condies e maneiras de uso apropriado, em conformidade com fins variados. Assim,
podemos pensar a lngua como um instrumento que pode ser posto em uso. A gramtica
da lngua caracteriza o instrumento, determinando propriedades fsicas e semnticas
intrnsecas de cada sentena. A gramtica, ento, expressa competncia gramatical. Um
sistema de regras e princpios constituindo competncia pragmtica determina como a
ferramenta pode efetivamente ser posta em uso.
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De posse desse novo panorama, pode-se concluir as seguintes concepes em


Chomsky (1980):
competncia gramatical (lingustica): conhecimento tcito intrnseco;

conhecimento da lngua/gramtica (a ferramenta) e seu significado.


desempenho: o uso atual da lngua em situaes concretas.
competncia pragmtica: conhecimento de condies e maneiras de uso

apropriado (da ferramenta), em conformidade com fins variados; habilidade


para o uso adequado da lngua.
Na mesma obra de 1980, conforme Matthews (1990, p. 71), Chomsky passa a
enfatizar a mente como uma "estrutura modular", ou seja, "um sistema composto de
subsistemas distintos embora interativos, cada qual tendo suas prprias propriedades e
organizados por diferentes princpios". O que equivale dizer que a nossa aptido
lingustica (competncia gramatical), como um dos subsistemas da mente, porm inato,
interage com outros subsistemas (como a competncia pragmtica, por exemplo) para a
produo (desempenho) da linguagem em uso.
De forma bem simplificada, a teoria modular ou a teoria do core grammar (ou
core language), segundo Matthews (1990), representa os princpios universais ou inatos
de todas as lnguas que uma criana possui e que se manifestam no contado com as
regras de uso particular de cada lngua (peripheral grammar). Ou seja, cada princpio
universal em suas finitas variaes permite o desenvolvimento de uma determinada
lngua sendo o contato com essa lngua particular o insumo necessrio para acionar o
core grammar ao constituir um conjunto de parmetros com um conjunto de valores
selecionado pela criana durante a sua experincia com a lngua materna.
4) Competncia comunicativa
Segundo Criper & Widdowson (1975, p. 155),
Para saber a lngua enquanto um sistema formal, precisamos saber as regras que geram
sentenas bem formadas, mas para saber a lngua enquanto um significado de interao
social, precisamos daquelas convenes de uso que controlam a seleo de sentenas
bem formadas, apropriadas para uma situao social particular.

E exatamente em funo da preocupao com as convenes socioculturais da


linguagem em uso que o antroplogo e sociolinguista norte-americano Dell Hymes
retoma o termo competncia em Chomsky e o amplia para sustentar a concepo de
competncia comunicativa defendida por ele. Para Hymes (1971, p. 4-5), a viso de
falante-ouvinte ideal inserido no ponto de vista da lingustica terica chomskyana
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necessria, mas s se mantm forte dentro de seu prprio mundo, pois "para lidar com
as realidades das crianas como seres comunicativos necessrio uma teoria dentro do
qual fatores socioculturais tenham um papel explcito e constitutivo". Afinal, de acordo
com Hymes, uma criana normal "adquire o conhecimento de sentenas no apenas
como gramaticais, mas tambm como apropriadas".
No artigo de 1972, On communicative competence, Hymes (1972; nfases do
autor) esclarece que competncia deve ser compreendida como um termo mais geral (do
que havia descrito Chomsky), relacionado s capacidades de uma pessoa, sendo que
A competncia dependente tanto do conhecimento (tcito) quanto do (habilidade
para) uso. O conhecimento distinto, ento, tanto da competncia (enquanto sua parte)
quanto da possibilidade sistmica (em que sua relao uma questo emprica).
A competncia subjacente ao comportamento de uma pessoa identificada como um
tipo de desempenho [...].
A especificao de habilidade para o uso como parte da competncia permite o papel
de fatores no cognitivos, como a motivao, como em parte determinando a
competncia (Hymes, 1972, p. 282-3)

Inserido nos estudos sobre etnografia da fala (ou etnografia da comunicao,


termo usado mais recentemente) que investiga as relaes e/ou influncias dos valores
e aspectos socioculturais no uso da linguagem Hymes compreende a competncia
comunicativa como um ponto de interao importante entre o uso da linguagem e a vida
social, j que atravs dessa competncia que um falante demonstra suas habilidades
diante de uma determinada situao comunicativa que, por sua vez, fruto de um
ambiente socialmente construdo. Assim, importante considerar a seguinte noo
acerca do termo competncia em Hymes (1972):
competncia comunicativa: engloba o conhecimento tcito (i.e. competncia

lingustica e fatores cognitivos relacionados) e a habilidade para o uso desse


conhecimento (i.e. desempenho e fatores no cognitivos relacionados, como a
motivao).
Hymes, preocupado com o papel do comportamento humano na produo da
fala, desenvolve, ainda, as noes de comunidade de fala, que subentende ser "um
grupo no qual uma particular descrio etnogrfica se aplica", sendo que o
comportamento comunicativo especfico de um dado grupo (ou de uma dada
comunidade de fala) diagnosticado pela anlise de seus componentes interativos: ato
de fala (a menor unidade, porm considerado como tal dentro de um contexto social,
gramatical ou pela entonao), evento de fala (composto por um ou mais atos de fala) e
situao de fala (ou seja, situaes associadas fala ou falta dela e sujeito s regras da
fala) (Fasold, 1990, p. 41-2).
5) Competncia lingustica versus competncia comunicativa
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As reflexes em torno do termo competncia no campo dos estudos da


linguagem vo alm das enfatizadas por Chomsky e Hymes; j que muitos estudiosos
retomaram as noes de competncia lingustica, pragmtica e comunicativa desses
pensadores para uma anlise crtica, como exposta a seguir.
Nos trabalhos de Campbell & Wales (1972) e Greene (1972), a teoria de
Chomsky apresentada como tendo um sentido mais forte (primeiro) e outro mais
fraco/neutro (segundo) em relao aos termos competncia e desempenho. No sentido
fraco, a competncia se refere ao conhecimento de gramtica e o desempenho ao uso
desse conhecimento; no sentido forte, a competncia se refere ao sistema da gramtica e
o desempenho aos fatores psicolgicos envolvidos na percepo e produo da fala.
Campbell & Wales (1972, p. 257; nfases dos autores) ainda citam um terceiro sentido
para o termo competncia em Chomsky, situando-o como um tipo de competncia mais
restrita que omite a mais importante habilidade lingustica, qual seja, "a habilidade de
produzir ou compreender enunciados que no so muito gramaticais, mas, mais
importante, apropriados ao contexto em que foram produzidos". Nesse sentido, a
noo do segundo sentido (mais forte) para o termo competncia entra em contraste
com esse terceiro, j que os autores relacionam a noo forte do termo com a natureza
das habilidades humanas que so especficas da lngua. Apesar de os dois sentidos
(forte e fraco) estarem relacionados teoria de Chomsky, de acordo com Campbell &
Wales (1972) e Greene (1972), parece-me que o sentido que mais se aproxima da viso
chomskyana de competncia (gramatical) e desempenho o primeiro sentido (mais
forte); enquanto que o segundo (mais fraco) e o terceiro sentidos se aproximam mais da
concepo de competncia comunicativa hymesiana.
Paulston (1974, p. 347-8) destaca uma reflexo sobre possveis interpretaes da
noo de competncia comunicativa dentro do contexto de ensino de lnguas. Para a
autora, tpico da rea da sociolingustica da qual ela faz parte haver uma
compreenso do conceito de competncia comunicativa, nos moldes propostos por
Hymes, como as regras sociais de uso da linguagem; j no campo da psicolingstica, a
interpretao do conceito passa a ser de interao lingustica na lngua-alvo sendo
que esses dois conceitos tm implicaes diferentes para o ensino de lnguas. Para
Paulston (1974), a crescente preocupao com o uso de atividades comunicativas no
ensino de lngua sempre subentendeu (e subentende) uma nfase na compreenso do
significado. No entanto, a questo que fica a de "que tipo de significado" est se
falando. A autora coloca que a psicolinguista Wilga Rivers, por exemplo, usa a
competncia comunicativa como um sinnimo para expresso espontnea.
O linguista sociofuncional Halliday (1978), por sua vez, entende a linguagem
como algo que contm um significado ideacional ou referencial, que contrape viso
de sociolinguistas e antroplogos de linguagem como possuindo um significado social.
Ainda de acordo com Paulston (1974), a viso da psicolingustica tende a compartilhar,
em alguma medida, a viso chomskyana sobre competncia, assim como, em oposio,
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a sociolingustica tende a compartilhar a viso hymesiana sobre a noo de


competncia. No entanto, esses dois campos de investigao, apesar dos interesses
particulares, devem ser mais reconciliadores do que diretamente opostos. Embora a
autora enfatize a importncia da viso mais pontualmente social de Hymes para o
contexto de ensino de lnguas.
Halliday (1978), todavia, rejeita a dicotomia competncia-desempenho em
Chomsky por consider-la desnecessria para o contexto sociolgico, diferenciando-a,
em alguma medida, da concepo de competncia comunicativa de Hymes (deslocandose da viso fraca em Campbell & Wales (1972) e Greene (1972) e, sendo assim, se
aproximando mais da viso forte desses mesmos autores) j que Hymes parte da
dicotomia chomskyana para sustentar seus argumentos. Halliday (1978) preocupou-se
em investigar as possibilidades de comportamento (alcance das aes) e de significados
(escolhas semnticas) produzidos (escolhas lingusticas) por um falante no uso da
linguagem em determinados contextos sociais, e no enfatizou questes do
conhecimento tcito, mas sim do significado potencial produzido por um falante. As
possibilidades (termo usado por mim e no pelo autor) em Halliday no possuem a
carga da noo de competncia (conhecimento tcito intrnseco) chomskyana, e por esse
motivo diverge da noo de competncia comunicativa hymesiana, apenas na meno
que esse autor faz a esse tipo de conhecimento. Nesse contexto, a viso hallidayana nos
parece estar mais em acordo com a noo de competncia pragmtica proposta por
Chomsky em sua obra de 1980, Rules and representation.
De acordo com Allen & Widdowson (1975), o fato de as preocupaes de
Halliday estarem mais relacionadas maneira como a estrutura da lngua usada na
comunicao e/ou como as funes da linguagem requerem uma certa estrutura
lingustica e no outra, a viso dele de competncia comunicativa mesmo diferente
daquela inserida nos estudos de cunho etnogrfico de Hymes. Para os autores, a viso
de Halliday est mais relacionada a um "funcionalismo comunicativo" (p. 88), j que a
competncia comunicativa de Hymes, como j enfatizado, tem a ver com uma
"habilidade lingustica de produzir ou compreender enunciados que no so muito
gramaticais, mas sim apropriados para o contexto em que eles so produzidos"
(Campbell & Wales, 1972, p. 257).
Munby (1978), seguindo o raciocnio das interpretaes de Campbell & Wales
(1972) e Greene (1972), prefere usar como fundamentao para a produo de
contedos de um programa de ensino de lnguas para fins especficos (inseridos em um
planejamento comunicativo) a noo de competncia comunicativa de Hymes, ao invs
da de significado potencial de Halliday, embora, segundo Canale & Swain (1980, p. 21),
Munby tenha "adotado a posio terica sugerida por Halliday da viso da linguagem
como opes semnticas derivadas de estruturas sociais". Munby (1978, p. 9) acredita
que a noo de competncia em Chomsky vlida para as reflexes de ensino de
lnguas, porm "deve ser ampliada para incluir apropriao contextual" como fez
Hymes.
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Ainda segundo Canale & Swain (1980, p. 20), Munby estrutura um "modelo de
competncia comunicativa" que subentende trs grandes componentes, a saber: uma
"orientao sociocultural" (baseada nos trabalho de Hymes), uma "viso sociosemntica
do conhecimento lingustico" (que segue a linha desenvolvida por Halliday sobre a
natureza da linguagem), e "regras de discurso" (rea aprofundada nos estudos de
Widdowson).
Para Canale & Swain (1980, p. 3), Chomsky
[...] introduziu os termos competncia e desempenho na lingustica moderna por
meio da afirmao da necessidade metodolgica de se estudar a lngua atravs de
abstraes idealizadas, porm ignorando o que parecia ser um detalhe irrelevante, o
comportamento da lngua.

Ainda na concepo dos autores, Hymes considera que o termo competncia


deve ir alm do conhecimento de regras da gramtica, como fora proposto por
Chomsky, contemplando igualmente os conhecimentos das regras de uso da lngua. Isso
explicaria o uso do termo competncia comunicativa, que pretende abarcar tanto um
conhecimento tcito (a competncia chomskyana), da gramtica, quanto um
conhecimento que subentende a habilidade de se produzir a lngua em contexto de uso,
como j enfatizado. Tal habilidade diferente da noo de desempenho (comunicativo),
que se refere aos fatores psicolingusticos gerais manifestados em situaes concretas
de uso da linguagem, tais como a volio e a motivao, embora tambm estejam
relacionados a uma noo de habilidade. Lembrando que, para Hymes, os tipos de
conhecimento destacados (tcito e habilidade de uso) compem o termo competncia
(comunicativa); para Chomsky, apenas o primeiro (conhecimento tcito) que
considerado como fazendo parte da competncia (gramatical). Em seus estudos, Canale
& Swain mantm-se na linha de raciocnio hymesiana, porm renomeiam o que esse
autor classificou de conhecimento das regras de uso para competncia contextual ou
sociolingustica (regras de uso sociocultural e do discurso).
Canale & Swain (1980) ainda pontuam que a viso subjacente ao termo
competncia comunicativa difere entre alguns estudiosos da linguagem. Widdowson,
Munby e Halliday, por exemplo, partilham diferentes concepes e/ou alcance
conceitual sobre esse mesmo termo. Para Canale & Swain, Munby compartilha da viso
proposta por Hymes em que tanto o conhecimento das regras da gramtica (competncia
gramatical), quanto o conhecimento das regras de uso da linguagem (habilidade)
compem a competncia comunicativa. J Widdowson faz uma separao entre os
termos competncia comunicativa (referncia exclusiva ao conhecimento ou
capacidade relacionados os usos da lngua) e competncia gramatical (referindo-se s
regras da gramtica). Halliday, por outro lado, no separa o termo desempenho
(comunicativo) da noo de competncia comunicativa, como o faz Hymes e a grande
maioria (mesmo que implicitamente) das lingusticas aplicadas. Segundo Canale &
Swain, os pesquisadores que seguem essa ltima linha parecem compartilhar da viso
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de linguistas que trabalham dentro do paradigma chomskyano, ou seja, dentro da verso


forte dos termos competncia e desempenho, como foi proposta por Campbell & Wales
(1972) e Greene (1972). Hymes, por sua vez, teria rejeitado essa verso forte.
Na viso de Taylor (1988), h muitos problemas nas interpretaes da noo do
termo competncia em Chomsky na literatura da rea, principalmente dentro dos
estudos de ensino de lnguas. Isso devido a uma falta de distino clara entre as
concepes de estado (conhecimento) e processo (habilidade) que internalizam o
conceito do termo dentro da teoria chomskyana. Segundo o autor, Chomsky usou o
termo de forma absoluta em que concebe um tipo de conhecimento tcito, que no
sugere em hiptese alguma a associao da noo de habilidade como desenvolvido
no tpico 1 deste artigo. No entanto, a interpretao que se faz do termo em Chomsky
de uma forma relativa, ou seja, incorporando a noo de habilidade. Nesse sentido
relativo, competncia se confunde com habilidade, que se confunde com proficincia.
Ainda segundo Taylor, para evitar esse tipo de confuso que Chomsky optou
pelo uso do termo competncia ao invs do termo conhecimento. No entanto, ao usar o
termo competncia comunicativa de cunho hymesiano, pretende-se estender o termo
competncia em Chomsky de forma que ele contemple a noo de proficincia e,
consequentemente, de habilidade.
Em termos educacionais e/ou pedaggicos, a interpretao correta das bases
conceituais do termo competncia chomskyano, desenvolvida em uma determinada
rea, como a Lingustica ou a Lingustica Aplicada, para o seu uso em determinado
contexto de estudo (aquisio de LM ou L2/LE) e de aplicao, faz-se necessria, tendo
em vista que tradicionalmente a definio de dicionrio (senso comum) do termo
competncia sugere muito pouco a noo de estado mental ou mesmo de conhecimento
tcito como fora usado por Chomsky.
To complicada essa situao da dimenso da interpretao conceitual do
termo competncia, no que diz respeito s bases que guiam os estudos desenvolvidos
nos estudos da lingua(gem), que Taylor revela que nos trabalhos de Wiemann &
Backlund (1980), faz-se uma distino da noo do termo competncia comunicativa
sob duas perspectivas: uma cognitiva (competncia como um fenmeno mental, no
sentido usado por Chomsky); e outra comportamental (competncia como
comportamento comunicativo real, no sentido encontrado em Hymes).
J nos estudos desenvolvidos por Halliday (1978), segundo Taylor (1988), o
nvel psicolgico ou cognitivo rejeitado por ser considerado como desnecessrio para
as discusses sobre a competncia na aquisio de lnguas questo j discutida neste
artigo. Isso se d porque Halliday entende que os estudos da rea devam ser realizados
de uma perspectiva "interorganismo" o que ao mesmo tempo o aproximaria e o
distanciaria de Hymes, na medida em que o prprio Halliday, ainda de acordo com
Taylor (1988, p. 159), notifica que Hymes tentou introduzir "uma dimenso social
dentro do que um conceito essencialmente individual". Na viso de Halliday, Hymes
partiria de uma perspectiva pouco provvel de se concretizar de estudos
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"intraorganismo" ou "psicosociolinguistas". Essa questo da rejeio do mental em


favor do comportamental, em minha compreenso, remete-nos viso essencialmente
sustentada pelo behaviorismo radical de Skinner o que pode reforar, tambm, as
preocupaes destacadas aqui por Taylor.
Ainda de acordo com Taylor (1988), a noo de competncia pragmtica,
destacada por Chomsky, est diretamente ligada noo de habilidade (competncia)
para o uso, que Hymes (1972) desenvolveu no artigo em que este autor questiona as
ideias de Chomsky. Para Taylor h uma clara correspondncia entre as duas noes, o
que pode mostrar tanto que Chomsky reconhece as crticas imputadas a ele, quanto um
mrito positivo em relao s contribuies de Hymes no que se refere ao termo
desempenho.
Nesse contexto, Hymes (1972, p. 279) teria dado um forte destaque aquisio
dessa habilidade (competncia) para o uso ao equipar-la em grau de importncia
aquisio de competncia para a gramtica chomskyana, enfatizando que "dentro de
uma matriz desenvolvimental, em que o conhecimento das sentenas de uma lngua
adquirido, as crianas tambm adquirem o conhecimento de um conjunto de maneiras
em que as sentenas so usadas".
No entanto, a noo de habilidade, aqui subjacente, acaba se alocando tambm
no termo competncia comunicativa (que subentende conjuntamente um conhecimento
das regras da gramtica, a prpria competncia gramatical chomskyana, e um
conhecimento das regras de uso) j que Hymes o separou do termo desempenho.
Nesse aspecto, segundo Taylor, Hymes teria visivelmente se equivocado na
interpretao do termo competncia em Chomsky e transferido seu equivoco a seus
seguidores, principalmente percebido nos estudos de Munby (1978).
Ainda na compreenso de Taylor (1988), a competncia contextual ou
sociolingustica de Canale & Swain (1980) pode ser facilmente relacionada noo de
Chomsky sobre a competncia pragmtica. Os autores avanam na discusso, pois
propem que a competncia comunicativa seja compreendida na relao e interao
entre a competncia gramatical e a competncia sociolingustica, excluindo, porm, a
noo de habilidade para o usoiii. Nesse sentido, Canale & Swain (op. cit., p. 7)
enfatizam que "usaram a noo de competncia seja ela comunicativa, gramatical, ou
o que seja para se referirem ao conhecimento subjacente em uma dada esfera".
Widdowson (1989, p. 128) pontuando que Taylor (1988) examina o conceito
do termo competncia com notvel percepo enfatiza que a viso de Chomsky no
abrangeu o comportamento da lngua de forma premeditada. Porm, no por considerla um detalhe irrelevante (como destacado por Canale & Swain, 1980), mas sim por se
deter to somente em um tipo de conhecimento que foi reconhecido por Chomsky como
"um sistema de regras, de parmetros ou princpios, configuraes na mente para a qual
a lngua simplesmente serve como evidncia".
Widdowson (1989, p. 129) ratifica que "Hymes props seu conceito de
competncia comunicativa em reao a Chomsky", mas que ambos "jogam em
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diferentes tipos de jogo", j que um est interessado no uso da lngua e outro no. Alis,
Widdowson salienta que Chomsky no estava nem mesmo interessado na lngua, mas
sim na gramtica da lngua, o que desvincula totalmente de sua teoria noes sobre
comportamento da lngua e conceitos como comunicativo, habilidade percepes que
embasam a teoria de Hymes. Dessa forma, a competncia para Chomsky, segundo
Widdowson (op. cit., p. 129), " o conhecimento gramatical enquanto um estado mental
profundamente arraigado abaixo do nvel da lngua", enquanto que para Hymes " uma
habilidade para fazer algo: para usar a lngua", sendo o conhecimento gramatical "um
recurso, no uma configurao cognitiva abstrata que existe por si s enquanto uma
estrutura mental".
Para Widdowson (1989, p. 130; itlico do autor), ainda, o termo competncia
pragmtica em Chomsky se refere de fato a "um tipo de habilidade" em relao direta,
porm profundamente separada com a noo do termo competncia gramatical que
significa "um tipo de conhecimento". Dessa forma, a relao Hymes-Chomsky, como
enfatizado acima por Taylor (1988), faz-se evidente nesse contexto, j que o termo
habilidade aparece nos argumentos dos dois autores, embora Chomsky no
compreendesse, de forma alguma, o termo conhecimento a partir do sentido de
appropriateness sugerido por Hymes (sentido, depois, incorporado na viso de
competncia pragmtica). Assim, segundo Widdowson, Chomsky havia pensado,
inconscientemente - da mesma forma como se constitua um dos pensamentos
recorrentes do movimento comunicativo ao romper com o movimento gramatical , na
possibilidade de um falante possuir uma competncia gramatical total, porm nenhuma
competncia pragmtica, ou seja, qualquer habilidade para usar a lngua de forma
apropriada.
6) Competncia ecolgica e simblica
O termo competncia ecolgica usado por Kramsch (2006) ao criticar a nfase
na competncia comunicativa no ensino comunicativo de lnguas, cuja base funcional,
conforme a autora, ocupa-se mais com o que a lngua faz (atos de fala), sua eficincia,
do que com que a lngua diz. Para a autora, que usa tambm o termo competncia
simblica, os aprendizes de lngua no so apenas comunicadores e solucionadores de
problemas, mas pessoas inteiras com coraes, corpos, mentes, memrias, fantasias,
lealdades, identidades (p. 251), e aprender uma lngua muito mais do que aprender
como se comunicar enquanto um membro de um grupo sociocultural particular (Breen
& Candlin, 1980, p. 90) e do que estar exposto a insumos autnticos e compreensveis.
Do mesmo jeito, formas simblicas no so apenas itens de vocabulrio ou estratgias
de comunicao, mas experincias incorporadas, ressonncias emocionais e fantasias
morais que se manifestam de vrias formas (lingustica, textual, visual acstica,
potica, etc) (Kramsch, 2006, p. 251).
Assim, a competncia simblica vai alm da simples negociao na conversao
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do uso das palavras e seus significados, de dizer a palavra certa para a pessoa certa no
momento certo ou de se saber como comunicar significados; abordando tambm a
habilidade de produzir e compartilhar produtos simblicos no contexto complexo e
global em que vivemos hoje, de compreender a prtica de significar, significando e,
dessa forma, deve ser nutrida pela imaginao literria (p. 251), j que por meio da
literatura, segundo a autora, que se pode aprender o significado total potencialmente
proporcionado pela linguagem. E isso exige dos professores
(...) enxergar a lingua(gem) e a cultura, ou seja, a gramtica e o estilo, vocabulrio e
suas conotaes culturais, textos e seus pontos de vista, como inseparveis. Por outro
lado, aprendizes de lngua deveriam devagar entender que competncia comunicativa
no deriva apenas de informaes, mas de foras simblicas que vem com a
interpretao dos signos e suas mltiplas relaes com outros signos.

A viso de Kramsch est inserida no que van Lier (2000, p. 245) enfatiza como
uma perspectiva ecolgica no contexto de aquisio de L2, que enfatiza que a educao
lingustica deva inserir-se numa abordagem ecolgica que visa unir um nmero de
vises bem estabelecidas de ensino de lngua, especialmente quando essa abordagem
ecolgica est ancorada em uma viso de mundo ecolgica.
Em termos mais abrangentes, uma abordagem ecolgica, ainda segundo van
Lier, est fundamentada na crtica de trs premissas subjacentes ao pensamento
cientfico clssico (resumidamente apresentadas aqui), quais sejam: (1) para investigar
necessrio simplificar, decompor, reduzir; (2) a aprendizagem de lngua um processo
mental, cerebral; (2) a atividade social e a interao dialgica (verbal ou no verbal)
esto indiretamente relacionadas aprendizagem, via processo cognitivo. Por outro lado
(tambm resumidamente), a concepo ecolgica trata: (1) a investigao em termos de
emergncias, descartando o reducionismo, a simplificao; (2) a aprendizagem e a
cognio como processos que vo alm das explicaes do que acontece na mente, no
crebro; (3) a atividade social e a interao dialgica no como facilitadores da
aprendizagem, mas como sendo elas mesmas aprendizagens.
O termo ecologia, como pontua van Lier (2000, p. 251), refere-se totalidade
da relao de um organismo com todos os outros organismos que ele tem contato e,
apesar de ser um conceito cunhado por ecologistas nos estudos da biosfera e/ou
ecosfera, tambm usado para denotar uma viso de mundo ecocntrica ou geocntrica
que completamente diferente da viso antropocntrica do universo reducionista e
racional cartesiano que os estudos da lingua(gem) tm se apoiado por muito tempo,
implcita ou explicitamente.
Consideraes Finais
Durante muito tempo, e ainda nos dias atuais, discute-se muito qual o
conhecimento, a compreenso e/ou a competncia que se faz necessrio/a para que se
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adquira/desenvolva uma LE/L2 ou para se possa entender a aquisio/desenvolvimento


de uma LM. No entanto, como tentei mostrar neste artigo (tpicos de 1 a 5), no h um
consenso sobre essa questo, o que necessariamente vm conduzindo os estudos da
lingua(gem) a novas formas de reflexes, menos reducionistas e/ou simplificadoras. A
viso ecolgica apresentada por Kramsch (2006) e van Lier (2000) enfatizada no
ltimo tpico deste artigo apenas uma pequena mostra do direcionamento que
especialistas vm tomando nos estudos da lingua(gem). Dentro desse panorama
contemporneo (situado no paradigma da complexidade), o conhecimento, a
compreenso e/ou a competncia na aquisio/desenvolvimento de uma LE/L2 ou de
uma LM deve ser compreendido/a e/ou investigado/a como um fenmeno complexo,
emergente, no linear e com caractersticas de imprevisibilidade. Dessa forma, tal
fenmeno deve englobar todos os fatores (e ir alm deles) previstos nesse processo,
como dispostos em Palmer, Chomsky, Piaget, Hymes, Halliday e tanto outros autores
citados ou no neste artigo. O que exige da rea novas formas complexas de reflexo.

Veja o artigo de Eichler & Fagundes (2005) que disponibiliza uma evoluo atualizada do debate
Chomsky-Piaget.
ii
Nesse contexto, o termo "situacional refere-se ao uso concreto de objetos, figuras, objetos e atividades
educativas, que juntos com aes e gestos podem ser usados para demonstrar os significados dos novos
itens da lngua" (Richards & Rodgers, 2004, p. 43). Aqui, ainda, o termo se refere ao que na literatura da
rea encontra-se como mtodo situacional, que diverge fundamentalmente do termo planejamento
situacional (como proposto por Wilkins em 1976). De acordo com Salimbene (1983, p. 3), o mtodo
situacional, por um lado, "usa contextos significativos para apresentar estruturas gramaticais" j que
esse mtodo faz parte de um planejamento gramatical com uma metodologia baseadas no
desenvolvimento de hbitos ; o planejamento situacional, por outro lado, "considera a lngua num
contexto social e baseado em predies da situao em que o aprendiz provvel de operar atravs da
lngua estrangeira" contexto identificado atravs da analise de necessidade.
iii
Taylor (1988, p. 158; traduo nossa) enfatiza, todavia, que "infelizmente, mas tipicamente nesse
campo, Canale, num artigo posterior que seria um refinamento desse, comete um deslize quando ele
explicitamente associa a competncia gramatical com habilidade (Canale, 1983: 7).

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