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A aventura etnogrfica de Curt

Nimuendaj
The ethnographic adventure of Curt
Nimuendaj
Elena Welper*

Resumo: Este artigo analisa a vocao etnogrfica de Curt Nimuendaj, tendo como objetivo revelar as referncias que o orientaram na
conduo do seu trabalho de campo. As partir dos dados biogrficos
acerca de sua infncia e juventude na Alemanha, bem como das pistas
encontradas nos seus primeiros escritos, sustenta-se a hiptese de que
uma clssica literatura western foi fundamental para a construo
da sensibilidade etnogrfica deste pesquisador, pois, combinando
as emoes de um viajante aventureiro com as ambies de um
homem da cincia, Curt Nimuendaj transformou a experincia
de comunho e converso indgena to prpria dos clssicos de
aventura , em uma das suas prerrogativas metodolgicas, e assim,
complementou a prtica metodolgica da Moderne Ethnologie de
observao in loco e crtica histrica com aquilo que poderamos
identificar como um pioneiro esprito going native.
Palavras-chave: Curt Nimuendaj; Etnografia alem; Trabalho de
campo.
Abstract: The article analyses Curt Nimuendajs initiation into
ethnography, highlighting the references which guided him during
his fieldwork. Starting from biographical data on his childhood in
Germany, and following clues contained in his first writings, the
article argues that a classic Western literature was fundamental to
his ethnographic sensibilities. Combining the emotional verve of
a traveller-adventurer with the ambitions of a man of science,
Nimuendaj transformed the experience of Indigenous communion
and conversion which are so typical of the classics of adventure
genre into one of his methodological prerrogatives. He thus compemented the methodological practice of the Moderne Ethnologie of
in situ observation and historical critique with what we may define
as a pioneering spirit of going native.
Key words: Curt Nimuendaj; German ethnography; Field work.

Tellus, ano 13, n. 24, p. 99-120, jan./jun. 2013


Campo Grande, MS

* Ps-doutoranda do PPGAS
Museu Nacional/UFRJ (PAPDFAPERH). Artigo elaborado sob
mbito das pesquisas realizadas com bolsas do programa
PDJCNPq (2010-2011) e
PAPD-FAPERJ (2012). Quero
agradecer aqui a reviso cuidadosa e os comentrios enriquecedores de Pablo Barbosa,
Graciela Chamorro, Ndia
Heusi e Ricardo Cavalcanti.
E-mail: elenawelper@yahoo.
com.br

O presente artigo tem como objeto de anlise a vocao etnogrfica de


Curt Nimuendaj. Meu objetivo revelar as referncias que o orientaram na
conduo do seu trabalho de campo, explorando os dados biogrficos acerca
de sua infncia e juventude na Alemanha, bem como as pistas encontradas
nos seus primeiros escritos. Como hiptese sustento que uma certa literatura
western foi fundamental para a construo da sensibilidade etnogrfica deste
pesquisador, tendo lhe servido de inspirao desde sua infncia na Alemanha.
O que aqui chamo de literatura western inclui narrativas histricas e
ficcionais sobre a explorao e ocupao do oeste norte americano a partir
do incio do sculo XIX. No primeiro grupo, temos os registros produzidos
por viajantes que desbravaram aquele territrio com ambies cientficas e
artsticas, como por exemplo: Maximilian von Wied-Neuwied, Karl Bodmer
e George Catlin. No segundo grupo, temos os romances de aventura que, inspirados e informados pelas narrativas do primeiro grupo, foram responsveis
pela disseminao de um indianthusiasm por toda a Europa e, em especial, na
Alemanha1. Concebida e definida pelos ideais romnticos da poca, essa ampla
literatura sobre o American West tinha em comum o intuito de experimentar,
descrever, registrar e assim preservar paisagens, povos e modos de vida
nativos que seus autores acreditavam estar desaparecendo perante o avano
da civilizao (Masters, 2005).
A etnografia de Curt Nimuendaj tambm esteve guiada por essa
orientao salvacionista que definiu uma trajetria marcada por episdios
heroicos e, em muitos aspectos, bastante semelhantes a dos protagonistas dos
romances literrios. Combinando as emoes de um aventureiro com as ambies de um homem da cincia, Curt Nimuendaj transformou a experincia
de comunho e converso indgena to prpria dos clssicos de aventura
, em uma das suas prerrogativas metodolgicas e, assim, complementou a
prtica metodolgica da Moderne Ethnologie, de observao in loco e crtica
histrica (seguida por K. von den Steinen e P. Ehrenreich por exemplo), com
aquilo que poderamos identificar como uma autntica observao participante
e um pioneiro esprito going native2.
O termo foi criado por Hartmut Lutz para definir um anseio e fascinao dos europeus, mas
em especial dos alemes, por todas as coisas dos ndios americanos (Lutz, 2002, p. 168).
2
Nimuendaj acreditava que uma observao sensvel s complexidades de uma cultura s
poderia ser alcanada a partir de uma espcie de converso indgena, do observador. Este
deveria ter certa familiarizao com a lngua nativa e ter estabelecido algum tipo de amizade
com aqueles que lhe serviriam de informantes. Somente assim que se poderia confiar nos
dados coletados, principalmente sobre mitologia e religio, como nos diz em sua monografia
Guarani: Grande o nmero de fbulas de animais. Estes so os elementos que mais facilmente
se obtm dos ndios, que ele menos teme comunicar ao estranho. Por isso, este tipo de mito
foi mais frequentemente observado e detalhadamente registrado [] Se, contudo, o observador tivesse sempre sido considerado pelos ndios como companheiro de tribo e de crena, e
tivesse tido o domnio de sua lngua, o quadro das religies sul-americanas originais ter-se-ia
1

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Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

A fim de evidenciar a importncia da literatura western na experincia e


trajetria etnogrfica de Curt Nimuendaj, necessrio que se apresente um
pouco dessas obras e algumas informaes sobre a infncia de Nimuendaj
na Alemanha.
Da brincadeira de ndio fogueira de acampamento
Alis, no fcil entender o que poderia motivar um no indgena e
principalmente um alemo, a se unir a esta tribo selvagem [coroados] sem
ser por objetivos cientficos ou sociais. (Curt Nimuendaj, 19/07/1910,
neste nmero).
nmero).
The German fascination with the American Indian is legion, enduring,
and much more than a current, pos modern enchantment with the
primitive. (Penny, 2006, p. 798).

Curt Unkel (17/04/1883-10/12/1945) nasceu na pequena cidade de


Jena, bero da primeira escola Romntica da Alemanha, no mesmo ano em
que Franz Boas iniciou seu trabalho de campo entre os Inuit das ilhas Baffin,
e, que William Buffalo Bill Cody organizou seu primeiro Wild West Show em
Omaha. Curt no chegou a conhecer o pai, que faleceu pouco antes de seu nascimento, e teve poucas lembranas da me, que faleceu vtima da tuberculose
quando ele tinha apenas dois anos de idade. Curt e sua irm materna, Olga
Ludwig (1877-1959), foram criados pela av por parte de me, Luise Weber
e, depois que esta morreu, em 1895, os dois irmos ficaram sob os cuidados
da tia Berta Weber (Pane Baruja 2012, p. 04).
Aps terminar o ensino mdio em 1899, empregou-se como operrio da
Zeiss a maior fbrica de lentes e materiais ticos do pas onde trabalhou no
departamento de medidas, recebendo para tanto um treinamento especfico
que inclua mecnica tica, geometria e desenho (Cappeller, 1963; Schaden,
1968, p. 8). Mas, pouco antes de chegar idade de se alistar no servio militar,
Curt avisou a seus amigos que partiria a So Paulo por ser esta uma cidade que
tinha bom clima e oferecia oportunidades para os alemes (Cappeller, 1963).
Uma dessas oportunidades pode ter sido o emprego numa loja de ferragens
algo vagamente mencionado por Schaden (1968) , mas esta certamente no
era a principal ambio do jovem de origem humilde que deixou o emprego
na prspera fbrica da Zeiss e, com dinheiro emprestado pela irm, embarcou
configurado, provavelmente, como diferente sob muitos aspectos, e menos primitivo e rstico
na sua totalidade, do que em geral hoje o caso, devido forma de observao empregada
[] (Nimuendaj 1987 [1914], p. 110). Ao pretexto disso, sua pesquisa de campo exigia duas
condies bsicas: uma estadia razoavelmente longa e um trabalho solitrio, que facilitasse sua
incorporao. Em outras palavras, ele no procurava simplesmente viver entre os ndios,
mas viver entre os ndios como ndio (Welper, 2002).
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sozinho, armado de uma pistola e um rifle Winchester, um dos smbolos da


nmero
conquista do American West (ver Foto 1 na seo iconografia, neste nmero).
As melhores informaes sobre as aspiraes e expectativas de Curt
Nimuendaj por ocasio de sua viagem ao Brasil aparecem nos depoimentos
de seus amigos e familiares, que definiram essa viagem como a realizao
de um sonho de infncia, pois, desde muito cedo, o menino Curt se ocupava
exclusivamente com ndios e mapas. Quando no estava na Sala de Leitura
de sua cidade estudando intensamente revistas e mapas geogrficos, liderava
brincadeiras de ndios que incluam expedies de caa e acampamentos
pelos arredores de sua cidade natal (Cappeller, 1963, p. 14).
Sabemos que, desde sua chegada a So Paulo, Curt Unkel manteve seus
familiares e amigos de Jena, muito bem informados sobre seu paradeiro e
suas atividades no novo pas. Entretanto toda essa correspondncia que, ao
menos com sua irm, estendeu-se por quase 40 anos e que poderia, assim,
mostrar-se como uma fonte privilegiada de informaes sobre o perodo ,
foi em grande parte destruda ou encontra-se perdida.
Do perodo em que residiu em So Paulo, apenas duas cartas e um
postal enviados por Curt Unkel em janeiro de 1904 escaparam desse fim, pela
casualidade de terem permanecido na documentao particular dos amigos
que os receberam. As duas primeiras foram recuperadas e comentadas por
Fritz Cappeller (1963); o carto postal, por sua vez, encontra-se reproduzido
num artigo recente de J. Born (2008).
Ainda que escasso, esse material tende a corroborar a ideia de que Curt
Unkel chegou ao Brasil movido por um esprito mais explorador e aventureiro
do que empreendedor. Na primeira carta de doze pginas datada de 06/01/1904
e escrita para o amigo Max, Curt pedia que este localizasse, nos mapas da Sala
de Leitura de Jena, o bairro do Cambuci (localidade de onde provinha a carta
e que na poca era ocupado por fazendas e plantaes) e a aldeia Ipiranga,
onde se encontrava o Museu Paulista. Comunicava tambm que, com muito
custo, havia conseguido comprar um cavalo (outro elemento icnico do American West), mas que interrompera uma expedio para o interior do pas [...]
porque o calor trrido e a luz ofuscante na plancie desarborizada lhe provocavam, terrveis dores oculares, fazendo com que no conseguisse mais enxergar
direito [...] (Cappeller, 1963, p. 16. Traduo minha). Na segunda carta, escrita
apenas quatro dias depois (10/01/1904), Curt pedia ao mesmo amigo Max que
no lhe enviasse mais cartas porque seguiria para [...] uma expedio do engenheiro Dr. Lacerda que pretende pesquisar o rio Feio e soltar um missionrio
capturado pelos ndios Coroado. Ele necessita de um nmero de sujeitos bem
armados e, como tal, participo. (apud Cappeller, 1963, p. 17. Traduo minha).
No carto postal enviado na mesma data desta ltima carta (10/01/1904)
ao vizinho e funcionrio da Zeiss, Fritz Topfer, Curt manda uma ltima sau102

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dao famlia do colega, informando que provavelmente deixaria So Paulo


e seguiria para Lenis Paulista, como membro de uma escolta armada em
uma expedio que pesquisaria o curso do rio Feio: Se eu volto de novo para
So Paulo muito questionvel (Born, 2008, p. 21, traduo minha). Nada
mais possumos de Nimuendaj sobre esse perodo (1904-1905), e ainda no
foi possvel identificar o tal engenheiro Lacerda, mas devemos notar que
o missionrio referido na carta de 10/01/1904 (Monsenhor Monteiro Claro)
fora assassinado pelos Coroados em 1901.
A lista que Nimuendaj fez de suas atividades etnogrficas para Herbert Baldus (1946) inicia-se em 1905, com os servios prestados Comisso
Geogrfica e Geolgica de So Paulo (CGGSP), no Oeste deste estado. Schaden
(1968) informou que ele teria atuado como ajudante de cozinheiro, mas o
prprio Nimuendaj no forneceu maiores detalhes sobre essa experincia
que lhe ps em contato com os Apapocuva Guarani, de forma que apenas
os documentos produzidos por aquela instituio nos permitem reconstruir
parte dessa experincia.

A CGGSP havia sido criada em 1886, com o objetivo de intensificar


o conhecimento da regio compreendida entre os rios Paranapanema,
Paran e Tiet, um territrio que aparecia na cartografia da poca como
terreno desconhecido ou desabitado. De incio, enquanto esteve dirigida
pelo gelogo Orville Adelbert Derby, a Comisso se destacava como
uma instituio de pesquisa fortemente influenciada pelas cincias
naturais, que propunha a explorao integrada dos aspectos da geografia, da geologia, da botnica, da zoologia etc. Em 1905, porm, aps
a substituio do cientista Derby pelo engenheiro Joo Pedro Cardoso,
a Comisso acentuou o seu carter militar e assumiu um compromisso
maior com o desenvolvimento econmico do estado, de modo que as
expedies exploratrias a partir desta data intensificaram a pesquisa
de recursos naturais e passaram a ter como prioridade atender s solicitaes dos cafeicultores. A partir de ento, este trabalho foi organizado
para ser realizado por quatro turmas, que tomaram a denominao dos
rios que lhes serviam como base: Tiete, Paran, Feio/Aguape e Peixe3.
A turma de explorao do rio Feio (da qual participou Nimuendaj)
partiu de So Paulo em 10 de maio de 1905, rumo cidade de Bauru,
que consistia numa espcie de boca de serto por ser o ltimo ponto
3
As partidas dessas turmas foram quase simultneas, mas elas diferiam no que diz respeito
aos seus objetivos especficos. Enquanto nos rios Tiet e Paran privilegiou-se o levantamento
das cachoeiras; nos rios Feio e Peixe a ateno voltava-se para o reconhecimento do serto
e a abertura das vias de acesso que permitiriam arrancar terra dos ndios e entreg-los
civilizao (Newerlan, 2000, p. 51 [CGGSP, 1910, p. 18], apud Figueroa, 2008).

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a oeste acessvel por ferrovia e estrada. De l a turma se dirigiu para as


zonas limtrofes das fazendas Faca e Acampamento, e comearam as
atividades tcnicas e exploratrias. A abertura do Picado do rio Feio
avanou em meio a ofensivas contra os Coroados, atingindo por fim a
marca de 100 quilmetros de extenso, deixando ... aberta a veia para
o ingresso do caf, das fazendas, dos colonos, dos caminhos de ferro,
da urbanizao do progresso (Figueroa, 2008)4. Dos conflitos com
os Kaingang decorridos no curso da explorao sobravam as flechas,
arcos e outros objetos que foram enviados ao Museu Paulista, dirigido
poca por Hermann von Ihering.
De acordo com a documentao administrativa da CGGSP (basicamente recibos e ofcios de pagamentos), Curt Unkel atuou como camarada e
operrio da turma do rio Feio entre 27 de julho e final de outubro de 1905.
No h informao sobre sua contratao, isto , se fora trazido da capital ou
recrutado nas redondezas de Bauru, por onde poderia estar desde a expedio do tal engenheiro Lacerda. Mas certo que as atividades da CGGSP o
levaram at a famlia de Jos Francisco Honrio Avacauju, capito guarani
que vivia no rio Batalha e que lhe adotou como filho em 1906, pois nas listas
de pagamento da Comisso encontram-se nomes dos Guarani que tambm
participavam da expedio.
Com base nos relatrios da CGGSP, devemos considerar que Curt Nimuendaj juntou-se turma quando esta se encontrava acampada na fazenda
de Joaquim dos Santos, ltimo morador daquele serto. E que seu desligamento ocorreu antes de a turma iniciar a descida do rio Feio, no acampamento do
Ribeiro da Lontra, que ficava prximo a uma antiga aldeia Guarani, abandonada nos idos de 1901 e conhecida como aldeia Guaranyuva. Dali temos a
fotografia da famlia de Jos Honrio (ver Foto 7 da seo iconografia, neste
nmero),
nmero
), tirada pelo fotografo Gustavo Edwall e preservada por Nimuendaj
em seu caderno de recortes.
Embora os documentos da CGGSP destaquem algumas razes para a
retirada de pelo menos 40 camaradas entre os meses de julho e outubro
daquele ano (pagamento atrasado, no adaptao s privaes da floresta,
medo dos ndios) e tambm os escritos posteriores de Curt Nimuendaj critiquem os mtodos truculentos da CGGSP (2013a [1908]; 2013c [1910] neste
nmero),
nmero
), no podemos descartar a possibilidade de seu desligamento ter sido
precipitado pela oportunidade de viver deliberadamente, por sua prpria
conta e risco, junto aos Guarani do rio Batalha, que tinham sido seus companheiros na expedio.
Uma imagem dos participantes desta expedio reunidos sob o marco do picado pode ser
vista na Foto 5 da seo iconografia,, neste nmero.
nmero.

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Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

Sobre esse per


perodo,
odo, a trajetria de Curt s pode ser recuperada pelas
informaes dispersas em sua obra.
Em meados de 1905, quando Curt veio a conhecer os Guarani, o grupo
somava cerca de 60 pessoas divididas entre as lideranas de Ponchi e a do
capito Jos Francisco Honrio Avacauju (Nimuendaj, 1987 [1914]). Este
ltimo, porm, estava decidido a abandonar a aldeia na barra do Avari, e Curt
Unkel juntou-se famlia deste capito, ajudando-o na escolha do lugar, ou
talvez como j pensasse na remoo desses ndios para algum tipo de reserva
indgena, inspirado pela poltica indigenista norte americana. Nimuendaj era
favorvel ideia de retornarem para o local da aldeia Guaranyuva, o antigo
estabelecimento Guarani na margem do rio Lontra; mas, aps verificarem
que aquele territrio estava nas mos dos ndios coroados desde a morte
do padre Claro Monteiro do Amaral, incentivou a mudana para Ararib,
onde, h alguns anos, os Guarani haviam adquirido algumas terra. Mas da
eles logo foram expulsos por um coronel e voltaram a se espalhar pelo rio
Batalha, onde caram nas mos de um afamado explorador de ndios, Chico
Mestre. Com insistncia, Curt Nimuendaj (2013b [1908], p. 29, neste nmero)
nmero)
conseguiu convencer a famlia do capito Jos Honrio Avacauj a voltar para
o rio Ararib, a fim de queimarem e plantarem sua roa. A partir de ento,
porm, o grupo enfrentou uma existncia miservel, sendo acometido, em
maio de 1907, por uma epidemia de malria (febre palustre) e disenteria que
se estendeu pelo resto do ano.
Talvez por essas condies, Nimuendaj tenha interrompido a sua
convivncia com o grupo que lhe adotou formalmente e retornado para a
capital, mais precisamente para o bairro de Vila Leopoldina, de onde assina
seu primeiro artigo no jornal Deutsche Zeitung (Mais uma vez a questo indgena, neste nmero),
nmero), em
e novembro de 1908. o prprio Nimuendaj que nos
informa que, aps sua sada do Ararib em meados de 1907, ele s retornaria
para a sua aldeia em 1911, por meio do Servio de Proteo aos ndios, do
qual, como funcionrio apenas veria os Apapocva ocasionalmente, pois
na maior parte dos anos seguintes, esteve entre os Kaingang, Ofai (Xavante)
e Chane (Terena) (1987[1914], p. 3).
Pouco mais de quarenta anos depois de sua estadia entre os Apapocva
Guarani, Egon Schaden, porm, encontrou entre estes uma recordao bastante viva de Nimuendaj como um benfeitor e defensor dos ndios,
algum ... que sempre e em toda a parte tomava as dores de seus irmos de
tribo e que chegou a instalar no Ararib uma escolinha de primeiras letras
para ele prprio alfabetizar as crianas (Schaden, 1960). O fato de encontrarmos no arquivo de Nimuendaj do Museu Nacional, como nico documento
do trinio inicial no Brasil, a cartilha de alfabetizao de Jos Honrio Avacauj
(1907), indica a importncia que teve tal experincia na vida do etngrafo,
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que preservou esse manuscrito entre seus cadernos e dirios de campo por
quase quatro dcadas.
No obstante a importncia dessa sua experincia pessoal entre os
Apapocva, antes de trazer luz o relato sobre o seu batismo, que j estava
presente no manuscrito de 1908 (Apontamentos sobre os Guarani, 2013b
[1908], neste nmero), ele inaugurou sua srie de artigos no Deustche Zeitung
com o texto Mais uma vez a questo indgena (1908), em que se ocupou
em combater as ideias de extermnio do ndios do interior paulista propagadas por Von Ihering, diretor do Museu Paulista. Seus argumentos eram to
fundamentados, e o seu conhecimento de causa e etnogrfico to evidente,
que Ihering passou por cima das diferenas para beneficiar-se das qualidades
de seu compatriota, pois menos de seis meses depois da publicao do artigo, ele contratou Nimuendaj como jardineiro do parque do Museu e, logo
depois, como naturalista para fazer uma expedio etnogrfica aos ndios
Oti-Xavantes de So Jos dos Campos Novos.
O Museu Paulista era uma extenso da Comisso Geogrfica e Geolgica,
criado para abrigar o material de pesquisa coletado no curso das exploraes.
provvel, portanto, que as relaes entre a Comisso e o Museu Paulista
tenham promovido uma aproximao entre o jovem imigrante Curt Unkel e
o cientista H. Von Ihering, mas certamente no foi em funo da sua breve
atuao na turma do rio Feio que Ihering encarregou Nimuendaj, amigo
entusiasta e bom conhecedor dos ndios (Ihering, 1911, p.14), de realizar o
estudo etnogrfico e registro fotogrfico dos ndios Oti-Xavantes. Havia em
suas mos, alm do artigo no Deutsche Zeitung, um rico manuscrito sobre a
historia dos Guarani, que muitos anos mais tarde foi traduzido e publicado
por Egon Schaden sob o ttulo de Apontamentos sobre os Guarani (2013b
[1908], neste nmero)
nmero)5.
A viagem de Nimuendaj a So Jos dos Campos Novos, porm, esteve
longe de corresponder s expectativas de Ihering, que avaliou como resultado
mais importante dessa expedio a [...] verificao da diferena lingustica
existente entre os Chavantes de S. Paulo, atualmente extintos e os de Mato
Grosso (Ihering, 1911, p. 139) e o mapeamento de tribos vizinhas aos Oti,
apresentado na estampa VII do respectivo volume da Revista do Museu
Paulista, sob o ttulo: Mapa Ethnogrfico do Brasil meridional, organizado
por H. v. Ihering. A respeito deste ltimo, Ihering chama ateno para a
importante ajuda de Nimuendaj:
De especial auxilio me foi o Sir. Kurt Unkel, amigo enthusiasta e bom
conhecedor dos ndios, a quem muito agradeo o me ter desenhado
5
Egon Schaden, que realizou a traduo do manuscrito, informou que o mesmo fora encontrado
no Arquivo do Museu Paulista e no teria sido publicado na poca em que foi escrito, pois
eram vivas algumas pessoas em apreo (1954, p. 9)

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Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

o presente mappa. Da sua expedio em servio do Museu no anno


passado, e para o sudoeste do Estado de S. Paulo, provieram novas e
importantes informaes, que vieram corrigir em parte as anteriores.
(Ihering, 1911, p. 139)

Mas Nimuendaj no parece ter ficado satisfeito com a omisso de seu


nome junto estampa do mapa, tendo em vista que, em publicaes e cartas
posteriores, acusou Ihering de t-lo publicado sem fazer indicao do autor
(Nimuendaj, 1987 [1914], p. 187).
Curt Nimuendaj menciona a realizao desta expedio no texto O
fim da tribo Oti, neste nmero,
nmero, mas no nos fornece ali qualquer detalhe sobre
a conduo da mesma. Herbert Baldus, que teve acesso ao dirio de campo
(indito) desta viagem, apenas mencionou o roteiro da viagem: [...] em
09 de agosto de 1909, foi para Campos Novos, em 12 do mesmo ms para
Platina, e em setembro para Indiana, passando de 15 de setembro a 19 de
outubro em Porto Tibiria. (Baldus, 1954, p. 83). Um pouco mais sobre ela
pode ser extrado de uma carta escrita pelo naturalista E. Garbe para Ihering
em 12/11/1909. Neste documento Garbe atribui o fracasso da expedio a
um certo amadorismo de Nimuendaj, manifestando pouca simpatia pelo
jovem naturalista.
No que se refere viagem do senhor Unkel, ele teve a mesma sorte,
como aquela do Dr. Bach ao rio Juru. Mais um sinal, que numa viagem
demorada, no se deve ir sozinho. O homem, como ouvi dizer, naquela
ocasio, no tinha mais dinheiro para a viagem. Se a gente tem um bom
cavalo cuida dele como se deve, no exigindo demais, ele no morre,
desde que se tenha comprado um bom animal. Isto no quer dizer, que
no se possa ter azar. Mas, permitir que se tome a sua arma? Bem, isto
no da minha conta. Que suas pertenas foram roubadas, se explica,
o que um homem sozinho vai fazer contra um bando de ndios. Que
ele tenha que receber ajuda est certo, mas, que seja usado dinheiro
reservado para a minha viagem, eu no acho correto. (Carta de Garbe
para Ihering escrita de Maca, 12/11/1909, Arquivo do Museu Paulista)

Aps a sua expedio etnogrfica aos Oti xavantes, em fins de 1909,


Nimuendaj retornou para a capital paulista, de onde acompanhou a criao
do Servio de Proteo aos ndios e Localizao dos Trabalhadores Nacionais
(SPILTN). Numa coleo de recortes de jornais da poca feita por ele e preservada em seu arquivo, encontramos dezenas de notcias a respeito do tema. No
ms seguinte criao do rgo, ele publicou dois novos artigos no Deutsche
Zeitung, e vale destacar que, no segundo deles (Quanto questo coroado,
neste nmero), ele explicita o desejo de que suas palavras chegassem at o
lugar competente, para que se pudessem, finalmente, evitar extermnios
como os que levaram ao fim da tribo Oti. Dois meses depois dessa publicao, o jornal O Estado de S. Paulo (17/09/1910) publicou uma pequena nota
Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013

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de procura por Curt Nimuendaj (Curt Nimuendaj. Deseja-se falar a este


senhor; informaes nesta redao), indicando que talvez tenha sido este o
meio atravs do qual o SPI procurou fazer contato com o misterioso etngrafo.
Sobre a entrada de Curt Nimuendaj no SPI temos o testemunho de
Clemens Brandenburger (1879-1947), um historiador alemo que morou no
Brasil e escreveu uma srie de artigos para os jornais e almanaques teutobrasileiros. De acordo com este pesquisador, Nimuendaj acabou aceitando
o convite quando o Servio de Proteo aos ndios de So Paulo quis lev-lo
para a mata porque era uma daquelas pessoas que no aguentam ficar quietas em lugar nenhum e nem a grande cidade de So Paulo, nem o trabalho
no jornal eram de seu agrado (Carta de Brandenburguer para Koch-Grnberg,
diretor cientfico do Museu Etnolgico de Stuttgart, 28/08/1920 apud Krauss,
2010). Com quase toda certeza, o jornal a que se referia Brandenburguer era
o Deutsche Zeitung.
As atividades de Nimuendaj como auxiliar do serto pelo Servio
de Proteo aos ndios comearam provavelmente por volta do final do ano
de 1910 e incio de 1911, junto aos Guarani do litoral de So Paulo. Depois
ele atuou na pacificao dos Kaingang e por fim na concentrao das hordas
Guaranis (Apapocva, Oguauva e Taygu) na Povoao Indgena do Ararib. Em 1913, seu ltimo ano de residncia em So Paulo, Nimuendaj atuou
entre os Ofai, Guarani e Kaiowa do sul de Mato Grosso e entre os Kaingang
dos rios Tibagi e Iva, no estado do Paran.
No curso desses anos como funcionrio do SPI, Nimuendaj prosseguiu
coletando dados sobre a histria, a lngua e a religio dos ndios que visitava,
em especial, dos Guarani, e assim engordou o manuscrito de 1908, que acabou
sendo publicado em 1914, sob o ttulo de As Lendas da Criao e Destruio do
Mundo como Fundamentos da Religio dos Apapocva-Guarani. Essa monografia
inaugural revelava o talento singular deste pesquisador, alm de fazer que
o discurso religioso guarani se tornasse assunto favorito na investigao
etnolgica desse grupo (Pompa, 2004). Ao falar da terra sem mal e sugerir
que as migraes iniciadas no sculo XIX pudessem ser interpretadas como
um fenmeno de natureza religiosa e no blica, Nimuendaj levantou uma
hiptese que foi transformada por Alfred Mtraux em prova histrica, fornecendo material para toda uma gerao de pesquisadores que se apoiaram
nesta ideia (Meli, 1990). Como veremos agora, Nimuendaj parece ter tirado
a inspirao para esse olhar sobre a natureza religiosa das migraes guarani
da etnografia dos ndios norte-americanos, em especial de seus movimentos
messinicos (veja nota 26, Nimuendaj, 1987[1914], p. 71).

108

Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

Nimuendaj e os ndios americanos


As lembranas trazidas pelos amigos de Curt Nimuendaj revelaram um
jovem atrado por aventuras e com um manifesto interesse por terras distantes
e desconhecidas em especial aquelas da Amrica do Norte (Cappeller, 1963).
Essas caractersticas, todavia, no eram excepcionais entre os jovens de sua
gerao, mas, ao contrrio, eram comuns grande massa de leitores que fez
dos romances de Far West e peles vermelhas um dos gneros mais populares
da literatura alem no ltimo quartel do sculo XIX.
Na Europa, os escritos de Franois-Ren de Chateaubriand (1768-1848),
discpulo de Rousseau, e do americano Fenimore Cooper (1789-1851), que
teve seus livros publicados quase que simultaneamente naquele continente,
disseminaram a imagem do Novo Mundo como an Arcadia inhabited by Noble
Savages possessed of Edenic manners and civilization, e seduziram muitos leitores
e aventureiros (Cracroft, 1987, p. 160).
As primeiras novelas de Chateaubriand (Atala, 1801, e Rene, 1802) foram
inspiradas na viagem que o escritor fez a Amrica do Norte, em 1791, e tiveram
como personagem principal Ren, um jovem francs desiludido que se juntou
a uma tribo de ndios Natchez, onde acabou por se casar. Certa noite, Ren
pede a seu pai adotivo, Chactas, que lhe conte a histria de sua vida. E assim
se desenrola a trama que comea com a morte do pai de Chactas e termina
com o suicdio de sua amada Atala6. Alguns anos mais tarde, apareceram as
novelas de James Fenimore Cooper (1789-1851): The Pioneers (1823), The Last
of the Mohicans (1826), The Prairie (1827), The Pathfinder (1840) e The Deerslayer
(1841)7. Elas tinham como personagem principal Natty Bumpp, um iletrado
homem da fronteira, que na sua infncia rf foi educado por missionrios
Moravianos e passou a sua adolescncia entre os ndios, situao que lhe fez
aprender muitas lnguas nativas.
Em comum, esses autores descreveram jornadas de desbravamento de
territrios indgenas, perseguies e captura de civilizados, mas, sobretudo,
insinuaram a possibilidade de amizade sincera e amor verdadeiro entre brancos
e peles vermelhas. Numa poca de vigoroso romantismo, as obras de Cooper e
Chateaubriand tornaram-se imensamente populares e espalharam identificaes
sentimentais com os ndios das plancies e pradarias norte-americanas por toda
a Europa. Mas ainda que esse entusiasmo pelo American West tenha se generalizado por todo o continente europeu, foi na Alemanha que ele se manifestou de
forma aparentemente mais notvel, fazendo com que a fronteira americana
Em 1826 Chateaubriand publicou Les Natchez, obra que ele comeou a compor entre os anos
1793-1799.
7
Formaram a srie The Leatherstocking Tales.
6

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013

109

se tornasse um dos domnios de fantasia mais atrativos para os romancistas


alemes do sculo XIX (Cracroft, 1987; Camurat, 1993; Zantop, 2002)8.
Na literatura alem, a resposta ao mito do oeste explorado nas novelas
de Chateaubriand e Fernimore Cooper veio numa srie de imitadores, que
fizeram com que as historias de aventura no west se tornassem parte constitutiva da leitura recreativa dos alemes no sculo XIX (Ashliman, 1969 apud
Cracroft, 1987, p. 161). Foram centenas de autores de lngua alem produzindo
um conjunto literrio de fico western que influenciou nas atitudes de toda
uma gerao de alemes e consolidou um fenmeno de identificao por coisas de ndios, que chega aos dias de hoje na forma de um fenmeno cultural
conhecido como indian hobbyism9.
Um dos primeiros e mais importantes desses autores foi Karl Postl (17931864), um ex-monge moraviano que escreveu sob o nome de Charles Sealsfield,
mantendo sua identidade em segredo at a morte. Charles Sealsfield foi pela
primeira vez para a Amrica em 1823 e, entre 1829 e 1844, produziu uma serie
de romances sobre a vida neste continente. Os ndios tiveram destaque em
sua primeira obra, Tokeah: or the White Rose (1829), que adaptava o tema da
captura por ndios e expressava simpatia pela poltica de remoo dos ndios
inaugurada pelo governo de Andrew Jackson. A verso alem foi publicada
em 1833, sob o ttulo, Der Legitime um die Republikaner, e nela Sealsfield acentuou o discurso governista a favor da expanso da agricultura, ideia que os
historiadores modernos consideravam como falso pretexto para a remoo
de ndios (Sammons, 2002, p. 187).
Na trilha de Charles Sealsfield vieram muitos outros autores que transformaram as realidades da vida na Amrica do Norte em fantasias ficcionais
Embora o desejo de personificar caractersticas de outros tempos e grupos tnicos no tenha
sido uma exclusividade alem, parece que o entusiasmo e a identificao com coisas de ndios
floresceram particularmente neste pas. Peter Bolz atribui esse entusiasmo a um enraizado desejo
por liberdade poltica durante a opresso politica e econmica dos sculos XVIII e XIX. Zantop e
Gemnden estabeleceram uma conexo similar, relacionando um senso coletivo de inferioridade
e uma coletiva identificao com os ndios que remontaria ao sculo XVIII. Lutz, por sua vez,
enxerga nessas identificaes sentimentais dos alemes com os ndios americanos uma ligao
com a luta germnica por um territrio e identidade nacionais no sculo XIX. Lutz argumenta
que os ndios de papel tiveram uma funo redentora para os alemes que durante o sculo
XIX procuraram por uma fico fundadora que lhes permitisse aceder ao sentimento de uma
misso nacional, um destino e uma identidade. Ele prope que textos de Tacitus (Germnia,
por exemplo) e personagens heroicos como Sigfried Nibelungen, enfatizariam a origem tribal
e selvagem dos alemes (Zantop, 2002, p. 4-10).
9
O termo indian hobbyism utilizado para designar um amplo conjunto de interesses no profissionais dos europeus pelos ndios norte-americanos. Calcula-se que nos dias de hoje existam
cerca de 40 mil hobbyists na Alemanha, isto , pessoas associadas a clubes indigenistas e que
participam regularmente de festas e eventos que procuram reproduzir a vida das aldeias de
ndios norte-americanos no sculo XIX, ou ainda, as aventuras indgenas descritas nos romances
indianistas, como o caso do grande Karl May Festival (Sammons, 2002, p. 191).
8

110

Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

para os alemes, entre os quais Otto Ruppius (1819-1864), Friedrich Armand


Strubberg (1806-1889) e Friedrich Gerstcker (1816-1892), que reconhecido
como o primeiro escritor de puro western e exerceu considervel influncia
nos sonhos dos alemes candidatos a emigrar para a Amrica (Cracroft, 1987,
p. 163).
Friedrich Gerstcker foi para os Estados Unidos pela primeira vez em
1837 e ali permaneceu por seis anos, na maior parte do tempo como desbravador no Arkansas. Seu primeiro livro Steif- und Jugdzge durch die Vereinigten
Staaten Nord Amerikas (1844) foi publicado quando retornou Alemanha e
deu incio a uma srie de volumes sobre a fronteira norte-americana. Seus
textos misturavam as experincias de suas viagens pelo pas com informaes
oriundas de um interesse particular sobre o mundo fora da lei (Sammons, 2002,
p. 188-189).
Este autor procurou contestar as imagens preestabelecidas sobre o oeste
americano mostrando um territrio onde fazendeiros e homens da fronteira
viviam no limite da justia. As suas novelas mais populares Die Flusspiraten
des Mississippi (Os piratas de rio do Mississipi, 1848), Die Moderatoren (s.d.)
e Die Regulatoren in Arkansas (1846), exploravam aventuras sangrentas de
perseguio, fugas e recompensas (Cracroft, 1987, p. 163). Em Die Rache des
weissen Mannes (A vingana do homem branco, 1846/7) abordou a incidncia
de doenas e epidemias em populaes indgenas, narrando a histria de um
ndio que exposto varola entre os brancos e depois retorna para infectar
a tribo inteira. O popular tema da captura e adoo por peles vermelhas
explorado em Civilization und Wildniss (1854) onde um homem branco que foi
criado por ndios reunido sua famlia biolgica, mas decide retornar sua
vida com a tribo. Na histria In der Prrie (1979) notem a semelhana com o
ttulo de Cooper Gerstcker pretendeu expor a imagem do ndio subversivo,
descrevendo um episdio de ataque indgena a uma ferrovia (Sammons, 2002).
Outro grande nome da literatura western alem foi Balduin Mollhusen.
Sua primeira novela, Die Halbindianer (O meio-ndio), apareceu em 1861 e foi
seguida por uma serie de 178 relatos de viagens, narrativas, novelas e livros
que, de to amplamente lidos, tornaram-lhe o escritor mais popular na Europa
durante as dcadas de 1860-1870 (Cracroft, 1987). Balduin Mllhausen foi para
os Estados Unidos em 1849-50 e, na funo de desenhista, participou de vrias
expedies pelo territrio norte-americano. Entre 1853-54, ele fez parte de uma
expedio para explorar as rotas e navegabilidade do rio Colorado, fazendo
dele um dos primeiros exploradores do Grand Canyon. Antes disso, porm,
Mllhausen j havia se consagrado como uma autoridade da vida do wild
west, por ter sobrevivido aos eventos que deram fim expedio cientfica do
Duque Paul William Wurttemberg regio das Montanhas Rochosas. Aps
ter escapado de ataques de ndios e doenas causadas pelo frio excessivo,
Mhlhausen foi deixado sozinho na plancie do Nebraska, espera do resgate
Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013

111

que primeiro tratou da remoo do Duque. Sozinho, Mllhausen foi obrigado


a se esconder e matar dois ndios maraudianos que o perseguiram, sendo
subsequentemente recolhido e cuidado por outros ndios que lhe ofertaram
duas esposas. Essa experincia, que provava sua fora e sorte, repercutiu
pelo resto de sua vida e parece ter contribudo para o sucesso de sua carreira
literria (Sammons, 2002, p. 187).
, porem, Karl May (1842-1912) que supera a todos esses escritores no
quesito popularidade, chegando aos dias de hoje como figura proeminente
na formao das imagens e representaes que os alemes fazem dos ndios
norte-americanos (Cracroft, 1987; Bartelt, 1996; Zantop, 2002; Kimmelman,
2007). Ao contrrio dos escritores anteriormente citados, Karl May concebeu
seus personagens e histrias de faroeste sem ter nunca pisado em solo norteamericano. Apesar disso, May conseguiu dar uma impresso de experincia
real, utilizando a narrativa em primeira pessoa e fornecendo uma descrio
detalhada da natureza e costumes locais. Para descrever esse autntico
American West, ele combinou a leitura extensa de seus antecessores (Seasfield,
Mllhausen e Gerstcker, entre outros), com uma intensa pesquisa em jornais
e revistas de geografia (Cracroft, 1987, p. 164; Sammons, 2002, p. 189).
A partir de 1875, Karl May publicou mais de 70 livros, dos quais mais
da metade tem como cenrio as pradarias e planaltos americanos, e o sucesso
de suas histrias de aventuras passadas entre os ndios fizeram dele o escritor
de livros juvenis mais popular da Alemanha nos ltimos 15 anos do sculo
XIX (Camurat, 1993; Cracroft, 1987). Talvez tenha se beneficiado da grande
ateno que se dava naquele momento ao encontro entre alemes e ndios,
atravs das turns de West Shows Indians (as de Bufallo Bill, por exemplo) e
das expedies cientficas, em especial a de Franz Boas aos Inuit, financiada
e noticiada pelo jornal Berliner Tageblatt.
Na sua obra mais popular, Winnetou (1893, com trs volumes), Karl May
descreve a leal amizade entre Old Shatterhand, um jovem escritor alemo
que viajou para os Estados Unidos movido por uma febre de aventuras, e
Winnetou, um nobre chefe Apache que o toma como irmo de sangue10. Karl
May reproduziu a imagem popular dos ndios americanos como uma raa
Quando o personagem Old Shatterhand chega ao oeste americano no ainda conhecido
por este apelido, que lhe viria a ser dado em razo de sua fora e habilidade com as armas.
descrito apenas um jovem catlico de finas maneiras, chamado Karl, que se abriga na casa de
uma famlia alem onde permanece como preceptor. Junto a esta famlia conhece Mr. Henry,
um famoso armeiro que logo percebe em Karl as qualidades de um incomparvel westman,
e empenha-se em mand-lo para o oeste bravio, como agrimensor da companhia ferroviria.
Nessa empreitada ele conhece Sam Hawkens, um afamado homem do oeste que ali atua como
guia. Sam se afeioa a Karl e o treina para a vida no oeste. Em meio misso de explorao da
railway, Old Shatterhand vem a conhecer o cacique Intschu-Tschuna e seu filho Winnetou, num
episdio cheio de brigas que acaba na priso desses dois peles vermelhas. Old Shatterhand os
liberta e, aps outras peripcias, o branco acaba tornando-se irmo de Winnetou.

10

112

Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

em extino, tragicamente assassinada pela civilizao, e sua obra contm


os elementos iluministas que alimentaram o entusiasmo germnico pelos
ndios, bem como a atrao ertica dos colonizadores pelo Outro (Zantop,
2002, p. 3-4). Em essncia sua fantasia sobre Winnetou e Old Shatterhand
reelenca outras histrias bem familiares (como as de Rene e Chactas, John
Smith e Pocahontas, Robinson Crusoe e Sexta feira) por imaginar uma relao
de afeto entre europeu e nativo. Mas particularmente, sugere que os alemes
diferentemente de ingleses, franceses e americanos seriam mais capazes
de estabelecer um relacionamento de mtuo reconhecimento e colaborao
com os ndios. No entanto seu heri pele vermelha correspondia a arqutipos
romnticos da cultura germnica e tinham pouco a ver com a verdadeira
cultura nativa americana (Camurat, 1993; Kimmelmann, 2007). Winnetou
mais do que um ndio, ele um semideus ndio: bonito, educado, sensvel,
que surpreendeu Old Shatterhand em seu primeiro encontro por portar, ao
invs de armas, o livro Hiawatha do poeta Longfellow:
H pouco, quando Winnetou se aproximou de mim, quis v-lo; estava,
porm, exausto e o organismo no me obedeceu ao desejo. Agora, porm, que o ouvia, procurava reagir e abri os olhos; vi o jovem cacique a
meu lado; ostentava um traje de linho e achava-se desarmado; trazia s
mos um livro, cujo ttulo, em letras douradas, consegui ler: Hiawatha.
Portanto esse ndio, filho de um povo selvagem, sabia ler, era dotado de
sentimentos artsticos e amava as coisas elevadas. Os versos de Longfelow nas mos de um apache! Era coisa que nunca imaginara ver, nem
em sonhos! (May, 1966, p. 139).

Henry Wadsworth Longfellow (1807-1882) foi um dos primeiros escritores norte-americanos a ter como tema as histrias nativas desse continente11. The
Song of Hiawatha (1855) sua obra mais popular descreve a saga de Hiawatha,
um grande lder iroqus que influenciou a formao da Confederao dos Povos
Iroqueses em 1550. A narrativa que segue do nascimento morte de Hiawatha
no resultou de qualquer contato direto com os ndios, mas foi baseada nos
mitos coletadas por outros viajantes da Amrica, como o gelogo Henry Rowe
Schoolcraft e tambm o pintor George Catlin (Day, 1987, p. 645).
Assim como F. Cooper, George Catlin exerceu grande influncia na
forma como os americanos imaginaram e vivenciaram o West e como outros
artistas vieram a represent-lo (Master, 2005, p. 66). Mas o impacto de sua
obra atravessou o Atlntico e acabou por produzir, na maioria dos pases
europeus, uma literatura western ainda mais extensa do que aquela de sua
terra natal (Cracroft, 1987).
11
Caracterizada por elementos romnticos a obra de Longfellow expunha uma viso pessimista
da Histria na qual tudo est condenado a agonizar e perecer e manifestava um caracterstico interesse por terras desconhecidas e povos exticos, bem como certo questionamento do
cristianismo (Carpeaux, 1981, p. 1421-1424).

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013

113

George Catlin comeou a sua jornada em 1830, acompanhando uma


misso diplomtica em territrio indgena no rio Mississipi. Em 1838, ele
retornou para a cidade, trazendo consigo cerca de 500 pinturas e uma significativa coleo de artefatos indgenas. Com esse material ele organizou a
sua Indian Gallery e viajou com ela pelo pas, empenhando-se em vend-la
para o governo americano. A venda no se realizou e, em 1839, ele levou a
sua coleo para as principais capitais europeias, publicando logo depois a
obra Manners, Customs and Condition of the North American Indians (1841). Em
1852, aps vender a sua coleo para um industrial americano, ele decidiu
ir procura de uma suposta mina de ouro abandonada em algum lugar da
serra de Tumucumaque, entre as Guianas e o Brasil. Aps sete anos de viagem
pela Amrica Central e do Sul, retornou ao oeste norte-americano e depois
se dedicou carreira de escritor. O registro desses ltimos anos apareceu em
Last Rambles Amongst the Indians of the Rocky Montains and the Andes (1868) e
My Life Among the Indian (1875) (Masters, 2005; Porro, 2010).
A obra de G. Catlin marcada por uma ambivalncia epistemolgica que
tem sua raiz numa certa tendncia do romantismo norte-americano aquela
que representava o oeste como um espao a ser experimentado e reverenciado
em estado de xtase e na expectativa pelo conhecimento enciclopdico (que
reduzia o espao a uma srie de espcies e paisagens a serem catalogadas
pela mente racional). Por isso se, por um lado, temos o defensor da autonomia indgena, por outro, encontramos o apoiador do trabalho missionrio,
defensor da poltica de remoo e tambm promotor da exibio de ndios
vivos pela Europa (Masters, 2005). Mas, apesar de seu esforo descritivo ter o
intuito de mostrar como os nativos americanos realmente pareciam e viviam,
George Catlin nunca se preocupou em registrar com preciso suas fontes,
itinerrios e datas (Porro, 2010). Tampouco forneceu uma viso diferente daquela que caracterizava os peles vermelhas como filhos da natureza, mas
sua perspectiva problematizava o contexto das relaes desses povos com a
sociedade envolvente:
Eles [os ndios] no possuem o conhecimento e arte do homem civilizado,
eles so fracos, esto na ignorncia da natureza, mas todos reconhecem
o Grande Esprito. No relacionamento com as pessoas civilizadas eles
so como rfos. Os governos que tratam com eles assumem sua guarda
chamando-os sempre de seus filhos vermelhos; e eles, por sua natureza
infantil, chamam todos os oficiais do governo de seu pas de Pai; e o presidente dos Estados Unidos, de seu Grande Esprito; e sempre que tiverem
o prazer de apertar as mos de um pequeno garoto branco, ou garota (como
seria o caso se eles pudessem te pegar pelas mos) o relacionamento
sempre esse de irmo e irm. (Catlin, 1875, p. 19, traduo minha)

Embora Nimuendaj nunca tenha explicitado o papel dessa literatura western na formao do seu interesse etnolgico, sua biografia e escritos
114

Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

etnogrficos revelam pistas que apontam nessa direo. No manuscrito de


1908, Apontamentos sobre os Guarani (2013b [1908], p.42, neste nmero),
Nimuendaj nota a semelhana entre a melodia dos Blackfeet de Montana e
a reza guarani nhanderu porai12. E na monografia Apapocva (1987 [1914], p.
71) aproxima o caso da relao dos Guarani com a religio crist situao
descrita para os Chipewa no ltimo canto do poema The Song of Hiawatha de
Longfellow13, comparando depois a descrena dos Guarani no futuro com a
crena messinica do profeta Smohalla entre os ndios do alto rio Columbia,
em Idaho e Washington, citando a obra de James Mooney, Ghost Dance Religion (1896).
A referncia mais representativa da importncia da literatura western
para Nimuendaj, porm, aparece no artigo Quanto questo Coroado
(2013c [1910], neste nmero). Nele, Nimuendaj reporta-se a George Catlin, um
dos grandes personagens da westmania que se autoproclamava o historiador
das tribos no contaminadas (Masters, 2005), para demonstrar a incidncia
generalizada da lenda dos ndios brancos e rebater a ideia de que a existncia de pessoas claras entre povos selvagens significasse necessariamente a
intromisso de civilizados na gerao de crianas (Nimuendaj, 2013c [1910],
neste nmero). Para isso ele cita as observaes de George Catlin na tribo dos
Mandan, no grande arco do Missouri, onde ocasionalmente apareceriam
pessoas de pele clara e tambm de olhos claros, embora naquele tempo a
mistura de sangue fosse impossvel (Ibid.).
Na ltima publicao de Catlin, My Life Among the Indian (1875), produzida por encomenda para ser um livro para jovens leitores de fatos sobre as
caractersticas e o estado dos ndios americanos (Catlin, 1875, p. v), esse autor
nos oferece uma informao bastante pontual sobre a aparncia clara de alguns
indivduos, mas sua interpretao do fato diferencia-se da de Nimuendaj,
por supor que essa aparncia singular estaria relacionada presena remota
de alguns colonos14.
12
Quero mencionar que os Guarani diante dos quais cantei a melodia de uma dana do lobo dos
Blackfeet de Montana imediatamente a reconheceram com nhanderu porai (2013b [1908], p. 42).
13
Nimuendaju escreveu: Ao falar assim, o Guarani no quis absolutamente ridicularizar os
esforos catequticos dos cristos; ele o fez, para, por seus princpios, ser digno do Grande Pai.
Compare-se com Longfellow, o ltimo canto de The Song of Hiawatha, em que os Chippewa
recebem os missionrios. (Nimuendaj, 1987 [1914], p. 29).
14
As mais marcantes singularidades na aparncia pessoal deste povo eram aquelas de sua
compleio fsica, e a cor de seus cabelos e olhos. Eu tinha dito antes que cabelo preto, olhos
pretos e cor canela eram as caractersticas nacionais de todos os selvagens americanos; mas
para minha grande surpresa, encontrei entre os Mandans, muitas famlias cujas compleies
fsicas eram quase branca, seus olhos tinham uma luz azul, e seus cabelos eram de um brilhante,
cinza prateado, de infncia velhice.
Eu s posso dar conta deste aspecto singular pela suposio de que alguma colnia de civilizados deve ter se enxertado sobre eles, mas da qual ainda nem a histria, nem a tradio,
nos fornece qualquer prova positiva.

Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013

115

O equvoco de Nimuendaj nos faz deduzir que, no momento da redao do texto para o Deutsche Zeitung, ele no possusse a obra de Catlin
disposio e que sua leitura tenha se realizado nos anos em que frequentava
a Sala de Leitura da sua cidade natal. Caso contrrio, faria uma citao
textual e apropriada ao autor, como o fez no mesmo artigo ao citar Karl von
den Steinen, a quem teve acesso pela primeira vez na Biblioteca do Museu
Paulista (Schrder, com. pessoal).
Embora rejeitasse todos os termos pejorativos que eram aplicados aos
ndios, argumentando que tais termos no corresponderiam a uma realidade objetiva, mas sim a uma viso obscura de quem olha de longe, Catlin fez
distino entre duas classes de sociedades indgenas: aquelas isoladas da
sociedade nacional (unprotect), e aquelas mais prximas da civilizao, onde
se tornam degradados, pobres, e tm o seu carter alterado pelo ensinamento
dos civilizados (Catlin, 1875, p. 23). Este ltimo tipo de situao, todavia, no
chega a ser seu objeto de observao, pois prefere sustentar como fato que se
tratados apropriadamente, os ndios americanos esto entre os mais honestos,
honrados e hospitaleiros povos do mundo (Catlin, 1875, p. 22). Nesse sentido, a leitura de Catlin parece ter contribudo para certo tipo de aproximao
de Nimuendaj com a poltica indigenista aplicada pelo Servio de Proteo
aos ndios no oeste de So Paulo. Mas as afinidades entre os dois autores no
ficam por a. Catlin chamava a ateno para a necessidade de apreender o
verdadeiro carter e sentimento do povo indgena, defendendo que a
facilidade no trato com os peles vermelhas dependeria do posicionamento
do observador, isto , da adoo de um modo de agir correto. No livro acima
citado, ele enaltece as vantagens que crianas e jovens teriam nesse processo,
pois, segundo ele, os ndios diante de crianas [...] jogariam fora as mscaras
e a reserva que so induzidos a usar, por suspeitas justamente fundadas, na
presena do homem branco (Catlin, 1875, p. 20).
O fato do interesse etnolgico de Nimuendaj ter sido despertado e
alimentado por uma literatura que tematizava os peles vermelhas norteamericanos explica em grande medida por que ele entrou em contato com as
obras de von den Steinen e outros nomes da etnologia sul-americana somente
por ocasio de suas consultas biblioteca do Museu Paulista15. Mas por que,
Por ter encontrado vrias palavras galesas em uso entre eles; sua canoas de pele aredondadas
como um tubo, precisamente como o coracle gals, e do modo de construo das suas cabanas
como as que se encontram em uso nos dias de hoje nas zonas montanhosas do Pas de Gales,
estou fortemente inclinado a acreditar que esta singularidade foi causada por algumas pessoas
da colnia Galesa que desembarcaram na costa norte-americana, e depois de ter vagabundeado para o interior, foram tomadas por esta hospitaleira tribo (Catlin, 1875, p. 133, traduo
e grifos meus).
15
Egon Schaden disse possuir em sua biblioteca um exemplar do Die Volker des Erdballs de
Heinrich Berghaus, que fora de Nimuendaj e [...] serviu-lhe para a sua iniciao autodidtica
116

Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj

em vista de sua familiaridade com o contexto norte-americano, no preferiu


ele migrar para a aquela parte do continente?
A resposta para isso parece estar na histria concreta do American West
e j, no mais, nas suas narrativas fantasiosas: quando Nimuendaj se achava na idade de fazer seu prprio destino, o oeste americano j se encontrava
razoavelmente ocupado, e muitos dos seus principais personagens (Red Bull,
Sitting Bull, Buffalo Bill etc.) no mais existiam. Chegara ao fim o tempo dos
pioneiros e o que sobrava dos ndios estava quase inteiramente relegado s
reservas que se criaram entre as fazendas de gado e os trilhos de trem.
Na Amrica do Sul, por sua vez, ainda parecia haver espao para
pioneiros e, no por outra razo, ps-se Nimuendaj nesse caminho que
comeava tambm naquele tempo a ser explorado por homens da cincia.
No obstante, poucos so os paralelos biogrficos que podemos estabelecer
entre Curt Nimuendaj e outros etngrafos alemes tambm consagrados na
Etnologia brasileira, como Karl von den Steinen, Max Schmidt, Fritz Krause,
Paul Ehrenreich ou Theodor Koch-Grnberg. Diferentemente desses doutores
que realizaram suas pesquisas etnogrficas no curso de trajetrias acadmicas,
amparados por verbas alems, o autodidata Curt Nimuendaj teve como
condio inicial de pesquisa a imigrao definitiva para o Brasil, em 1903,
e o emprego junto s instituies sertanistas daquela poca. Sua postura
em campo tambm lhe distinguia dos eminentes cientistas, aproximando-o
dos intuitivos personagens literrios, em especial Old Shatterhand. Tal como
estes, Nimuendaj evitava se colocar como um estrangeiro fazendo perguntas tolas sobre o hbitos nativos (1987, p. 46 e 92), e procurava construir sua
identificao com os ndios, participando de seus rituais religiosos, possuindo
seus prprios objetos rituais e tendo como principais informantes irmos,
amigos e leais companheiros. Por outro lado, envolvia-se de maneira
autoritria para influenciar nas escolhas e decises nativas que julgava mais
prudentes (1987, p. 13 e 43).
A entrada de Nimuendaj na etnologia sul americana o afastou da literatura sobre os nativos norte-americanos, mas no apagou as referncias que
alimentaram sua inspirao inicial. Em meados da dcada de 30, quando de
passagem pelo Museu de Gotemburgo, deixou ali uma verso traduzida para
o sueco do seu texto O fim da Tribo Oti, sob o revelador ttulo, O ltimo
dos moicanos em edio sul-americana (Den siste mohikanen i sydamerikansk
upplaga. Handelstidningen, Gteborg, 30/06/1934)16 e, uma dcada mais tarde,
em etnografia. Em letra caligrfica esto a numerosas anotaes marginais que testemunham a
seriedade com que o jovem de ento tomou contacto com uma cincia na qual, por seu prprio
esforo, haveria de tornar-se mestre de fama universal (1968, p. 9).
16
Referncia a esse material no artigo de Peter Schrder (2013, neste nmero).
nmero).
Tellus, ano 13, n. 24, jan./jun. 2013

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quando realizou um curso de etnologia para o Museu Goeldi, teve como um


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Recebido em 11 de janeiro de 2013
Aprovado para publicao em 14 de fevereiro de 2013

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Elena WELPER. A aventura etnogrfica de Curt Nimuendaj