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Repblica Bolivariana de Venezuela.

Ministerio del Poder Popular para la Educacin Superior


Universidad Nacional Experimental Rafael Mara Baralt
Proyecto Ingeniera de Gas
Fraccionamiento
Prof. Ing Wilfredo Cordova

PROCESOS DE PLANTAS DE GAS


Elaborado por:
Gina Atencio
Adalberto Gonzlez
Jaime Gutirrez
Karinel Melean
Dionis Urdaneta
Richany Urdaneta

La Caada de Urdaneta, Mayo de 2014

PROCESOS DE PLANTAS DE GAS.


Ing. De Gas

Esquema

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

8.

Introduccin
Nomenclatura
Ecuaciones bsicas
Enfoque Kremser-Brown
Unidades
Absorcin Gaseosa
Procesos de Absorcion
Temperatura
Seccin de Recobro

iii
1
1
3
3
5
7

9. Seccin de Rechazo

10. Seccin de Separacin


Conclusin
Referencias Bibliogrficas

iv
v

Introduccin
Desde el origen de las actividades petroleras se ha tenido la necesidad de
separar ciertos compuestos determinados de una corriente de hidrocarburos
lquidos o gaseosos. Para ello, numerosos procesos y configuraciones han

PROCESOS DE PLANTAS DE GAS.


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sido desarrollados, dando soluciones cada vez ms eficientes a las


necesidades de la industria.
Cuando se est en presencia de un gas natural con gran cantidad de
componentes pesados, estos son preferiblemente recuperados como
productos individuales, en vez de ser vendidos como gas natural, pues al
venderse individualmente, el beneficio econmico obtenido es mayor.
Por esta razn, muchas formas de recuperacin de estos hidrocarburos
pesados han sido implementadas. Uno de esos procesos es el de absorcin;
un proceso en el que un aceite hidrocarburo se pona en contacto con la
corriente de gas, de manera que este absorbiera los componentes pesados
del mismo. Es un proceso que tiene muchos aos, pero que con el tiempo,
perdi valor ante los mtodos de recuperacin de hidrocarburos actuales, por
lo que estas plantas fueron adaptadas con capacidades de refrigeracin,
dando lugar al proceso de Absorcin Refrigerada.
La absorcin es un proceso de transferencia de masa, y que adems de ser
utilizado como forma de recuperacin de hidrocarburos, tambin se emplea
como proceso de remocin de componentes cidos (Endulzamiento) y agua
(Deshidratacin). Sin embargo, el enfoque principal de este estudio se
basar en analizar el proceso de absorcin como alternativa para la
recuperacin de hidrocarburos, y qu variables afectan este proceso.

1. Nomenclatura:
La siguiente figura representa un esquema de la torre absorbedora, junto a
los flujos y variables que gobiernan su operacin.

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Gas
Pobre

Aceite
Pobre

Gas
Aceite
Rico
Se presenta a continuacin una descripcin de cada variable:
Moles de Aceite Pobre que entra al absorbedor (lbmol)
Moles de un componente presente en Aceite Pobre que entra por cada
mol de Aceite Pobre. (Fraccin Molar del componente)
Moles de un componente en el aceite rico que sale, por cada mol de
Aceite pobre que entra. (Adimensional)
Moles de un componente en fase gaseosa en equilibrio con el aceite
pobre que entra, por cada mol de gas rico que entra. (Adimensional)
Moles de un componente presentes en el gas pobre que sale, por mol
de gas rico que entra. (Adimensional)

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Moles de un componente presentes en gas rico que entra, por mol de


gas rico que entra. (Fraccin molar del componente)
Moles de gas rico que entra (Lbmol)

Los platos de la torre absorbedora son numerados desde el tope hasta el


fondo, siendo el subndice N el plato del fondo, por lo tanto, el los subndices
de cada una de las variables mostradas anteriormente representarn el
nmero de plato en cuestin, mientras que el gas rico entra en el plato N+1,
es decir, un plato por debajo del fondo. El trmino n representa cualquier
plato en general.

Tanto

como

, son cantidades relativas respecto a una cantidad molar

base. La cantidad molar como base para


para

es

los casos

An cuando

es

, y la cantidad molar base

, y no deben confundirse con la fraccin molar, a excepcin de


y

.
se define como la cantidad de un componente presente en el

gas pobre que sale en equilibrio con el aceite pobre que entra, este no es el
caso y es solo una cantidad ficticia necesaria para el clculo. Si el aceite
pobre contiene cantidades despreciables de dicho componente,

puede

asumirse como cero (0) para simplificar los clculos.


2. Ecuaciones bsicas:
Conocida la nomenclatura del proceso, se presentan a continuacin el
conjunto de ecuaciones bsicas de un proceso de absorcin.
Primero que nada, la relacin de equilibrio en cualquier plato terico de la
torre, se expresa como.

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Considerando que los platos (n-1) y (n+1) son los platos encima y debajo del
plato n respectivamente, puede obtenerse la siguiente expresin.

Un balance de materiales en el plato n y en el tope de la torre permite


obtener la siguiente expresin.

Asumiendo que la temperatura en el plato n vara proporcionalmente con el


volumen de gas absorbido:

Sin embargo, este modelo requiere de un riguroso clculo iterativo para su


solucin y no se recomienda para clculos manuales.
3. Enfoque Kremser-Brown
Este enfoque consiste en asumir que el valor

no vara

considerablemente de un plato a otro, esto permiti a Kremser y Brown,


definir un nuevo trmino A, denominado Factor de Absorcin y definido
como:

Para cada plato sera:

Mediante procedimientos matemticos, finalmente llegaron a una expresin


simplificada:

Donde

es el Factor de Absorcin Efectivo y lo definieron como:

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Mientras que el trmino

es la Eficiencia de Absorcin.

En la siguiente grfica, note como la eficiencia de absorcin es mayor


a medida que tanto el factor de absorcin como el nmero de platos
aumenta, siendo el caso ms ideal cuando el nmero de platos es infinito
(Recta Punteada) y el
factor de absorcin es
mximo.

Note tambin segn la ecuacin del factor de absorcin, la existencia


de una relacin de proporcionalidad inversa con la constante de equilibrio K.
Sabiendo que el valor de K depende directamente de la temperatura, a
menores temperaturas, menores valores de K, y por consiguiente, mayor
factor de absorcin.

4. Unidades
La industria del gas y petrleo ha estado siempre regida por unidades
de campo, que en este caso, son principalmente unidades inglesas. Los
procesos de absorcin no son la excepcin y de igual manera son
usualmente expresados en unidades inglesas. Las variables involucradas y
sus unidades respectivas se muestran a continuacin.

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Aplicando los factores de conversin adecuados, se pueden expresar


todas las variables en unidades internacionales, sin embargo, estas unidades
son ms apropiadas a nivel de investigacin y laboratorio, y no a nivel de
campo.

5. Absorcin Gaseosa
Se refiere a la remocin de alguno de los componentes presentes en
una corriente de gas, mediante un proceso de transferencia de masa. Esto
se logra poniendo en contacto la corriente de gas con algn lquido que sea
afn al componente que se desee absorber. El caso ms sencillo se refiere a
la remocin de un nico componente, donde el resto de ellos se considera
insoluble en el lquido, el lquido es no-voltil, el sistema es inerte y se
ejecuta bajo un proceso isotrmico.
Sin embargo, los procesos involucrados en el procesamiento del gas
natural, no se llevan a cabo de esta manera, pues presentan otras
dificultades. Los procesos de absorcin ms utilidades en la industrial del gas
natural son:

Deshidratacin
Endulzamiento
Recuperacin de hidrocarburos (Componentes pesados)
Estos procesos son considerablemente ms complejos, pues debe
considerarse la posible reaccin de los compuestos a remover, as como
tambin la selectividad del absorbente empleado. Adicionalmente, depende
tambin del tipo de absorcin a utilizar. Estos son:
ABSORCIN QUMICA (ABSORCIN / QUIMISORCIN):

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Se llama absorcin qumica al proceso donde la transferencia de masa


ocurre mediante una reaccin irreversible entre el agente absorbente y el
gas. El endulzamiento con aminas es un ejemplo de esto, pues la amina
empleada reacciona selectivamente con el

, pasando estos

componentes a formar parte de la solucin de amina. Este tipo de absorcin


est gobernado por la estequiometria del adsorbente y el gas empleado.
ABSORCIN FSICA: (ADSORCIN / FISISORCIN):
La adsorcin es un proceso de absorcin en el que la transferencia de
masa es provocada por la atraccin fsica entre las molculas involucradas, y
no por la qumica del sistema. En este caso, las molculas del componente
que se desea remover, son atradas fsicamente hacia las molculas del
agente, que se denomina adsorbente y no absorbente en este caso. El
adsorbente es usualmente slido; mientras mayor sea el rea disponible en
la partcula slida utilizada, mayor ser la capacidad de adsorcin del
proceso. El proceso de deshidratacin con tamices o mallas moleculares es
un ejemplo de este tipo de absorcin, donde las molculas de agua son
atrapadas en el interior de la partcula slida.
Existen tambin los procesos hbridos, donde ambos efectos, es decir,
la reaccin qumica y la atraccin molecular, se combinan para dar lugar a la
transferencia de masa.
6. Proceso de Absorcin:
La absorcin es uno de los procesos ms antiguos empleados en el
procesamiento del gas natural. Consiste en poner en contacto un gas rico en
componentes pesados, con un aceite hidrocarburo, de manera que este
absorba los componentes pesados (LGN) presentes en la corriente de gas
natural. Al aceite antes del proceso de absorcin se le da el nombre de
Aceite Pobre, mientras que al aceite luego de haber absorbido los
componentes pesados del gas, se le asigna el nombre de Aceite Rico.
El aceite rico sale por el fondo de la columna absorbedora y pasa al
proceso de regeneracin, donde los compuestos pesados absorbidos son
separados por calentamiento o despojamiento con gas. El peso molecular del
aceite pobre puede variar entre 180 y 200 lbm/lbmol. Para torres

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absorbedoras refrigeradas, se usa un aceite pobre ms ligero, con un peso


molecular entre 120 y 140 lbm/lbmol.
La torre absorbedora opera a altas presiones y bajas temperaturas,
pues a dichas condiciones se favorece la transferencia de masa, mientras
que la torre despojadora o regeneradora opera a baja presin y altas
temperaturas.
Estas plantas utilizan normalmente calentadores de fuego directo en
su columna regeneradora, con la finalizada de vaporizar una parte del aceite
rico en componentes pasados, y proveer as la cantidad de calor necesaria
para su separacin.

7. Temperatura:
La recuperacin de hidrocarburos es fuertemente afectada por 2
propiedades principales, estas son, la riqueza del gas y la temperatura. La
riqueza hace referencia a la cantidad de componentes pesado que pueden
extraerse de una corriente de gas especfica y comnmente se expresa en
GPM (Galones de lquido por cada
mil pies cbicos normales).
Por otro lado, a medida que la
temperatura
desciende,
los
componentes pesados tienden a
condensarse, facilitando as el
proceso de recuperacin.
El grfico a la derecha
expresa la relacin entre la eficiencia
de recuperacin, la riqueza y la
temperatura.
Observe como la
recuperacin tiende a
cuando la riqueza del
aumenta,
y
le
disminuye.

eficiencia de
un mximo
gas (GPM)
temperatura

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Es por esto que los procesos de absorcin son usualmente


combinados con procesos de refrigeracin.

Actualmente el proceso de absorcin como mtodo para recuperacin de


lquidos, no se emplea solo, pues los porcentajes de recuperacin mediante
este mtodo no son muy buenos. Es por esto que actualmente se emplean
procesos de Absorcin Refrigerada, en el que el proceso se combina con una
planta de refrigeracin, para maximizar los efectos de absorcin.
En el siguiente esquema de Absorcin Refrigerada, se muestran las
siguientes secciones notables:

Recobro

Rechaz
o

Separacin

o
o

8. Seccin de Recobro
Es la parte de la planta donde se da la remocin de los componentes
pesados del gas natural. En esta seccin, el gas natural rico es pre-enfriado
y es puesto en contacto con el aceite pobre en la torre absorbedora, de
manera que este absorba los componentes deseados, sin embargo, el aceite
pobre puede absorber tambin cierta cantidad de componentes ms livianos.
Esta es una planta de recuperacin de Etano y ms pesados, por lo que
debe existir una torre demetanizadora que separe al metano de los LGN
obtenidos. El gas pobre sale por el tope de la torre y es usado como pre-

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enfriamiento para el gas rico de entrada, mientras que el aceite rico es


enviado a la seccin de rechazo.
9. Seccin de Rechazo:
Esta es la seccin encargada de rechazar o separar los componentes
hidrocarburo livianos no deseados (Metano en este caso). El aceite rico en
componentes pesados entra a la torre Demetanizadora (R.O.D) donde se
transfiere calor al sistema, permitiendo as separar los componentes livianos
absorbidos por el aceite. Por el tope de esta torre se obtiene un combustible
ligero (Metano en su mayora), quedando nicamente el aceite rico y los LGN
recuperados, que son enviados finalmente a la seccin de separacin.
10. Seccin de Separacin:
Esta es la seccin donde se da la regeneracin del aceite rico en
aceite pobre y es nuevamente enviado al proceso. El aceite rico y los LGN
obtenidos entran a una torre despojadora, donde la disminucin de la presin
y el aumento de la temperatura mediante un rehervidor de fuego directo,
hacen que los LGN se vaporicen y escapen por el tope de la torre, mientras
el aceite, ahora pobre, permanece en el fondo de la misma y es recirculado
al proceso. Los LGN en el tope son finalmente condensados y enviados al
proceso para el que fueron destinado

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Conclusiones

La absorcin es un proceso de transferencia de masa, donde un agente


absorbente se emplea para absorber ciertos compuestos presentes en otro
fluido.
El enfoque Kremser Brown define un factor de absorcin que permite
simplificar los clculos.
La eficiencia de absorcin es directamente proporcional al factor de
absorcin y al nmero de platos de la torre.
La absorcin gaseosa consiste en la recuperacin de componentes pesados
presentes en el gas natural, mediante el uso de un aceite hidrocarburo.
La absorcin qumica es originada por una reaccin qumica.
La absorcin fsica o adsorcin, es originada por la atraccin entre las
molculas.
La eficiencia de recuperacin de hidrocarburos es directamente proporcional
a la riqueza del gas e inversamente proporcional a la temperatura.
La absorcin refrigerada se refiere a la refrigeracin del sistema antes del
proceso de absorcin, con la finalidad de mejorar las recuperaciones.
Una planta de absorcin refrigerada tiene tres secciones bsicas: Recobro,
Rechazo y Separacin
En la seccin de recobro se recuperan los LGN
En la seccin de rechazo se remueven los componentes livianos no
deseados
En la seccin de separacin se aslan los LGN, y el aceite pobre es
recirculado.

Bibliografia

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