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Gomes, ngela M.

de Castro;
Schmidt, Benito Bisso (Org.).
Memrias e narrativas (auto) biogrficas
Weder Ferreira da Silva*

Rio de Janeiro: Ed. FGV; Porto Alegre: Ed. UFRGS, 2009. 278p.
O entusiasmo dos historiadores pela pesquisa no campo das narrativas
biogrficas e autobiogrficas vem ganhando destaque nas publicaes recentes
no Brasil e no mundo. Um breve passar de olhos em catlogos de editoras e
em estantes de livrarias atesta que o pas experimenta grande aumento de
publicaes de carter biogrfico e autobiogrfico a ttulo de exemplo citemos apenas O retorno de Martin Guerre, de Natalie Z. Davis (Rio de Janeiro:
Paz e Terra, 1987) e D. Pedro II, de Jos Murilo de Carvalho (So Paulo: Companhia das Letras, 2007).
Esse entusiasmo dos pesquisadores do campo das cincias sociais se deve
ao fato de que o contato com fontes primrias, documentos, papis, cartas,
bilhetes e fotografias capaz de revelar parcelas desconhecidas ou at ento
invisveis da histria e do mundo social vivenciado tanto por homens e mulheres comuns quanto por personagens de maior relevo na histria. Essa sensao fortalecida quando o material foge aos rigores institucionais da produo documental, s caractersticas seriais e ao formato burocrtico, e tem uma
origem privada, um carter pessoal, conferindo a impresso de que se est
tomando contato com aspectos muito ntimos da histria de seus personagens.
O acesso a tais fontes tem a fora de simular o transporte no tempo, a imerso
na experincia diretamente vivida, sem mediaes.1 Paralelamente a esse movimento, importante ressaltar que cada vez maior o interesse do leitor por
certo gnero de escritos uma escrita de si que inclui dirios, cartas, biografias e autobiografias, independentemente de serem memrias ou entrevistas
de trajetrias de vida, por exemplo.
Como apontou Giovanni Levi, nosso fascnio de arquivistas pelas descries impossveis de corroborar por falta de registros documentais alimenta
*Doutorando em Histria Social pelo Instituto de Filosofia e Cincias Sociais da UFRJ. Largo de
So Francisco de Paula, n 1, sala 205. Centro. 20051-070 Rio de Janeiro RJ Brasil. wedhistoria@
yahoo.com.br
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 31, n 61, p. 341-344 - 2011

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no s a renovao da histria narrativa, como tambm o interesse por novos


tipos de fontes nas quais se poderiam descobrir indcios esparsos dos atos e
das palavras da vida cotidiana dos atores sociais.2 nesse mesmo movimento
historiogrfico que se enquadra a publicao do livro Memrias e narrativas
(auto)biogrficas, organizado por ngela de Castro Gomes e por Benito Bisso
Schmidt.
O conjunto de textos apresentado no livro constitui significativo exemplo
de como os chamados escritos de si ou autorreferenciais vm ganhando terreno no campo da historiografia, ilustrando, assim, as vrias possibilidades e os
resultados de pesquisas que utilizam tais escritos como fonte de investigao
histrica. Nesse sentido, o livro Memrias e narrativas (auto)biogrficas apresenta ao leitor uma nova possibilidade heurstica para os arquivos privados.
De acordo com os organizadores do livro, a ateno de muitos historiadores
voltou-se para os arquivos privados, nos quais passaram a procurar no apenas
rastros das aes e ideias de seus personagens, mas tambm a forma pela qual
eles constituram a si mesmos, medida que selecionavam e guardavam seus
documentos e, assim, propunham um sentido para suas vidas (p.7).
Na esteira das transformaes pelas quais a historiografia passou desde a
dcada de 1980, a biografia, isto , o indivduo, emerge como tema relevante
para a compreenso no apenas do social, mas tambm de questes ligadas
inveno de si. Essas novas abordagens passam a ocupar espao privilegiado
no conhecimento histrico, suscitando, com isso, reflexes sobre o espao privado e o pblico, sobre o individual e o coletivo e sobre as formas narrativas e
analticas da escrita da histria. Da a importncia dos acervos pessoais como
elementos para a compreenso da superfcie social em que age o indivduo
numa multiplicidade de campos, a cada momento. Nos textos que compem
o livro possvel observar que as narrativas autobiogrficas evidenciam de
forma clara como a trajetria de um indivduo varia no tempo, o que atesta,
mais uma vez, aquilo que Pierre Bourdieu chamou de iluso biogrfica a
iluso de uma linearidade e coerncia do indivduo.3 Dito isto, cabe ainda
ressaltar a proposio de Paul Ricoeur, para quem a histria de vida de indivduo no cessa de ser refigurada por todas as histrias verdicas ou fictcias
que um sujeito conta de si mesmo. Essa refigurao faz da prpria vida um
tecido de histrias narradas.4
Os textos que integram o livro em questo esto dispostos em quatro
partes. A primeira O historiador entre a histria e a memria compe-se
de um artigo de Sabina Loriga em que a autora aborda as porosas fronteiras
entre histria e memria. Com base na obra A memria, a histria, o esqueci342

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Memrias e narrativas (auto)biogrficas

mento, de Paul Ricoeur (Campinas: Ed. Unicamp, 2007), a historiadora tece


consideraes sobre as mltiplas relaes estabelecidas entre a histria e a
memria. Nesse sentido, o texto de Loriga antecipa o contexto historiogrfico
em que se situam os artigos subsequentes da obra.
Na segunda parte do livro, ngela de Castro Gomes, Haike Roselane Kleber da Silva, Yonissa Marmitt Wadi e Keila Rodrigues de Souza abordam facetas das trajetrias de indivduos com base nas correspondncias que trocaram. Ao leitor, ficar evidente que a documentao epistolar permite
decompor a vida de indivduos aproximando-se da sua esfera privada de
atuao. Ao investigarem a troca de correspondncia entre figuras de relevo
da poltica e da intelectualidade da Primeira Repblica, as cartas de germanistas no Brasil e bilhetes de pessoas que cometeram autoviolncia, os autores
tecem reflexes sobre a construo do Eu, demonstrando que as escritas de
si tambm se constituem em lugares de memria.
Na sequncia, Joseli Maria Nunes Mendona, Benito Bisso Schmidt e Gisele Venncio ocupam-se em investigar como determinados atores sociais
construram suas imagens por meio de narrativas autobiogrficas. Essas anlises so reveladoras para pensar as estratgias utilizadas de forma consciente
ou no no processo de construo de si mesmo. Nesse espectro de anlise
possvel notar as disputas, os silncios, as hiprboles, enfim, as oscilaes das
narrativas que pretendem forjar uma imagem de si projetadas para a posteridade.
Por fim, os artigos de Mrcia de Almeida Gonalves, Bruno Barreto Gomide, Marcelo Timotheo da Costa e Maria Elena Bernardes tm como objeto
de anlise as produes biogrficas e autobiogrficas que pretenderam traar
um sentido social e existencial para as trajetrias de notveis intelectuais e
polticos brasileiros dos sculos XIX e XX. No captulo que encerra o livro,
Maria Elena Bernardes faz uma incurso instigante trajetria de vida da escritora e militante comunista Laura Brando. Nessa biografia, como que em
um jogo de escalas, a autora articula aspectos da vida da militante com elementos mais amplos da histria do Brasil e mundial, revelando, assim, as potencialidades que a biografia pode oferecer ao campo do ofcio do historiador.
No obstante a diversidade dos objetos e de enfoques, os artigos que compem a obra Memrias e narrativas (auto)biogrficas podem ser conectados
um ao outro formando, assim, um hipertexto que se constitui em importante contribuio para o campo da historiografia que se ocupa em investigar a
multiplicidade de temas relacionados aos fenmenos da lembrana, do esquecimento e da produo do eu.
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Weder Ferreira da Silva

NOTAS
HEYMANN, Luciana Quillet. Indivduo, memria e resduo histrico: uma reflexo sobre arquivos pessoais e o caso Filinto Muller. Estudos Histricos, Rio de Janeiro: CPDOC/
FGV, v.19, p.41, 1997.

LEVI, Giovanni. Usos da biografia. In: FERREIRA, Marieta de Moraes; AMADO, Janana. Usos e abusos da histria oral. 8.ed. Rio de Janeiro: Ed. FGV, 2006. p.169.

BOURDIEU, Pierre. A iluso biogrfica. In: FERREIRA; AMADO, 2006, p.183-191.

RICOEUR, Paul. Tempo e narrativa. Campinas (SP): Papirus, 1997. t 3. p.425.

Resenha recebida em agosto de 2010. Aprovada em dezembro de 2010.


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