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Carta ao Sr.

Bispo do Rio de Janeiro

Texto-fonte:
Obra Completa, Machado de Assis,
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, V.III, 1994.

Publicado originalmente em Jornal do Povo, Rio de Janeiro, 18/04/1862.

Exma. Revma. Sr.

No meio das prticas religiosas, a que as altas funes de prelado chamam hoje V. Exa., consinta que se possa ouvir o
rogo, a queixa, a indignao, se no duro o termo, de um cristo que dos primeiros a admirar as raras e elevadas virtudes, que exornam a
pessoa de V. Exa.

No casual, seno premeditada e muito de propsito, a coincidncia desta carta com o dia de hoje. Escolhi,
como prprio, o dia da mais solene comemorao da Igreja, para fazer chegar a V. Exa.algumas palavras sem
atavios de polmica, mas simplesmente nascidas do corao.

Estou afeito desde a infncia a ouvir louvar as virtudes e os profundos conhecimentos de V. Exa. Estes
verifiquei-os mais tarde pela leitura das obras, que a correm por honra de nossa terra; as virtudes se as no
apreciei de perto, creio nelas hoje como dantes, por serem contestes todos quantos tm a ventura de tratar
de perto com V. Exa.

fiado nisso que me dirijo francamente nossa primeira autoridade eclesistica.

Logo ao comear este perodo de penitncia e contrio, que est a findar, quando a Igreja celebra a
admirvel histria da redeno, apareceu nas colunas das folhas dirias da Corte um bem elaborado artigo,
pedindo a supresso de certas prticas religiosas do nosso pas, que por grotescas e ridculas, afetavam de
algum modo a sublimidade de nossa religio.

Em muito boas razes se firmavam o articulista para provar que as procisses, derivando de usanas pags,
no podiam continuar a ser sancionadas por uma religio que veio destruir os cultos da gentilidade.

Mas a quaresma passou e as procisses com ela, e ainda hoje, Exmo Sr., corre a populao para assistir
que, sob a designao de Enterro do Senhor, vai percorrer esta noite as ruas da capital.

No podem as almas verdadeiramente crists olhar para essas prticas sem tristeza e dor.

As conseqncias de tais usanas so de primeira intuio. Aos espritos menos cultos, a idia religiosa,
despida do que tem mais elevado e mstico, apresenta-se com as frmulas mais materiais e mundanas. Aos
q ue , menos rsticos, no tiveram, entretanto, bastante filosofia crist para opor a esses espetculos, a
esses entibia-se a f, e o ceticismo invade o corao.

E V. Exa.no poder contestar que a nossa sociedade est afetada do flagelo da indiferena. H indiferena
em todas as classes, e a indiferena, melhor do que eu sabe V. Exa, o veneno sutil, que corri fibra por
fibra um corpo social.

Em vez de ensinar a religio pelo seu lado sublime, ou antes pela sua verdadeira e nica face, pelas cenas
imprprias e improveitosas que a propagam. Os nossos ofcios e mais festividades esto longe de oferecer a
majestade e a gravidade imponente do culto cristo. So festas de folga, enfeitadas e confeitadas, falando
muito aos olhos e nada ao corao.

Neste hbito de tornar os ofcios divinos em provas de ostentao, as confrarias e irmandades, destinadas
celebrao dos respectivos oragos, levam o fervor at uma luta, vergonhosa e indigna, de influncias
pecunirias; cabe a vitria, que melhor e mais pagmente reveste a sua celebrao. Lembrarei, entre
outros fatos, a luta de duas ordens terceiras, hoje em trguas, relativamente procisso do dia de hoje.
Nesse conflito s havia um fito a ostentao dos recursos e do gosto, e um resultado que no era para a
religio, mas sim para as paixes e interesses terrestres.

Para esta situao deplorvel, Exmo Sr., contribui imensamente o nosso clero. Sei que toco em chaga
tremenda, mas V. Exa.reconhecer sem dvida que, mesmo errando, devo ser absolvido, atenta a pureza das
intenes que levo no meu enunciado.

O nosso clero est longe de ser aquilo que pede a religio do cristianismo. Reservadas as excees, o nosso
sacerdote nada tem do carter piedoso e nobre que convm aos ministros do crucificado.

E, a meu ver, no h religio que melhor possa contar bons e dignos levitas. Aqueles discpulos do filho de
Deus, por promessa dele tornados pescadores de homens, deviam dar lugar a imitaes severas e dignas;
mas no assim, Ex. mo Sr., no h aqui sacerdcio, h ofcio rendoso, como tal considerado pelos que o
exercem, e os que o exercem so o vcio e a ignorncia, feitas as pouqussimas e honrosas excees. No
s e re i exagerado se disser que o altar tornou-se balco e o evangelho tabuleta. Em que pese a esses
duplamente pecadores, preciso que V. Exa.oua estas verdades.

As queixas so constantes e clamorosas contra o clero; eu no fao mais que reuni-las e enunci-las por
escrito.

Fundam-se elas em fatos que, pela vulgaridade, no merecem meno. Merca-se no templo, Exmo. Sr., como

se mercava outrora quando Cristo expeliu os profanadores dos sagrados lares; mas a certeza de que um novo
Cri s t o no vir expeli-los, e a prpria tibieza da f nesses coraes, anima-os e pe-lhes na alma a
tranqilidade e o pouco caso pelo futuro.

Esta situao funesta para a f, funesta para a sociedade. Se, como creio, a religio uma grande fora,
no s social, seno tambm humana, no se pode contestar que por esse lado a nossa sociedade contm
em seu seio poderosos elementos de dissoluo.

Dobram, entre ns, as razes pelas quais o clero de todos os pases catlicos tem sido acusado.

No meio da indiferena e do ceticismo social, qual era o papel que cabia ao clero? Um: converter-se ao
Evangelho e ganhar nas conscincias o terreno perdido. No acontecendo assim, as invectivas praticadas pela
imoralidade clerical, longe de afrouxarem e diminurem, crescem de nmero e de energia.

Com a situao atual de chefe da Igreja, V. Exa. compreende bem que triste resultado pode provir daqui.

Felizmente que a ignorncia da maior parte dos nossos clrigos evita a organizao de um partido clerical,
que, com o pretexto de socorrer a Igreja nas suas tribulaes temporais, venha lanar a perturbao nas
conscincias, nada adiantando situao do supremo chefe catlico.

No sei se digo uma heresia, mas por esta vantagem acho que de apreciar essa ignorncia.

Dessa ignorncia e dos maus costumes da falange eclesistica que nasce um poderoso auxlio ao estado do
depreciamento da religio.

Proveniente dessa situao, a educao religiosa, dada no centro das famlias, no responde aos verdadeiros
preceitos da f. A religio ensinada pela prtica e como prtica, e nunca pelo sentimento e como
sentimento.

O indivduo que se afaz desde a infncia a essas frmulas grotescas, se no tem por si a luz da filosofia, fica
condenado para sempre a no compreender, e menos conceber, a verdadeira idia religiosa.

E agora veja V. Exa. mais: h muito bom cristo que compara as nossas prticas catlicas com as dos ritos
dissidentes, e, para no mentir ao corao, d preferncia a estas por v-las smplices, severas, graves,
prprias do culto de Deus.

E realmente a diferena considervel.

Note bem, Exmo. Sr., que eu me refiro somente s excrescncias da nossa Igreja Catlica, prostituio do
culto entre ns. Estou longe de condenar as prticas srias. O que revolta ver a materializao grotesca
das coisas divinas, quando elas devem ter manifestao mais elevada, e, aplicando a bela expresso de So
Paulo, esto escritas no com tinta, mas com o esprito de Deus vivo, no em tbuas de pedra, mas em
tbuas de carne do corao.

O remdio a estes desregramentos da parte secular e eclesistica empregada no culto da religio deve ser
enrgico, posto que no se possa contar com resultados imediatos e definitivos.

Pr um termo s velhas usanas dos tempos coloniais, e encaminhar o culto para melhores, para verdadeiras
frmulas; fazer praticar o ensino religioso como sentimento e como idia, e moralizar o clero com as medidas
convenientes, so, Exmo. Sr., necessidades urgentssimas.

grande o descrdito da religio, porque grande o descrdito do clero. E V. Exa.deve saber que os maus
intrpretes so nocivos aos dogmas mais santos.

Desacreditada a religio, abala-se essa grande base da moral, e onde ir parar esta sociedade?

Sei que V. Exa.se alguma coisa fizer no sentido de curar estas chagas, que no conhece, h de ver levantarse em roda de si muitos inimigos, desses que devem-lhe ser pares no sofrimento e na glria. Mas V. Exa.
bastante cioso das coisas santas para olhar com desdm para as misrias eclesisticas e levantar a sua
conscincia de sbio prelado acima dos interesses dos falsos ministros do altar.

V. Exa.receber os protestos de minha venerao e me deitar a sua bno.