Você está na página 1de 18

Mo-de-obra indgena na Amaznia Colonial

JAMES O. SOUSA*

RESUMO: Uma das caractersticas marcantes do processo de conquista portugus na


Amaznia foi a utilizao da mo-de-obra indgena. Colonos, missionrios e a Coroa portuguesa
envolveram-se em constantes embates e tambm em conivncias que definiram tragicamente o
destino dos ndios. Diversas leis, regimentos e decretos foram criados pelo Estado portugus, ao
longo do perodo colonial, que refletiram o poder poltico dos interessados na proteo ou
manuteno da mo-de-obra indgena, tais determinaes jurdicas quando favoreciam os ndios
eram logo derrubadas, no cumpridas ou criavam-se brechas para justificar o aprisionamento e
escravido dos mesmos. As diferentes posturas adotadas pelas ordens religiosas, responsveis
por exercerem o contato com os ndios, foram constantes na polmica que instaurou-se nos
confins amaznicos.
PALAVRAS-CHAVE: mo-de-obra indgena, leis e regimentos, escravido, Pombal,
missionrios e mercedrios.

1. A IMPORTNCIA DA MO-DE-OBRA INDGENA

O processo de conquista da Coroa portuguesa na regio amaznica s tornou-se


possvel, em grande medida, devido utilizao da fora de trabalho indgena, na
construo de grande parte dos fortes, fortalezas, cidades e vilas; a oeste, ao sul e ao
norte, atravs dos rios Tapajs, Madeira, Negro, Branco e Javari; na coleta do principal
recurso econmico da Amaznia no perodo, o extrativismo das chamadas drogas do
serto, o qual exigia a penetrao pela floresta e o seu profundo conhecimento,
constituindo um fator depreciativo em relao utilizao do escravo africano, j que s
o ndio poderia suprir tais requisitos. (Beozzo, 1984, p. 28)
Criou-se toda uma problemtica na Amrica portuguesa e em sua metrpole em
torno da legitimidade ou no da posse do ndio e de seu papel entre missionrios e
colonos. A Coroa portuguesa, responsvel por intermediar o conflito, muitas vezes
acabou criando leis oscilantes, expressivas de suas sucessivas mudanas de posio em
relao ao assunto ao longo do tempo, dadas principalmente as presses dos colonos. A
posio oscilante da Coroa prejudicou a situao do ndio e mesmo sua sobrevivncia
no projeto de conquista portugus.
O objetivo deste artigo sistematizar algumas leis e regimentos que
determinaram as formas de obteno do trabalho indgena, e suas prticas, legais ou

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

ilegais, por parte de colonos, missionrios e do Estado; mostrar alguns exemplos do


trato que as ordens religiosas na Amaznia deram fora de trabalho indgena, seja no
trabalho nas fazendas dos religiosos, seja na transferncia dos ndios para os colonos e
Estado portugus que as mesmas em determinados momentos efetuaram.

2. PROCESSO DE COLONIZAO E SITUAO ECONMICA DO GRO-PAR

Em seu livro Economia e Sociedade em reas Perifricas: Guiana Francesa e


Par, Ciro Flamarion Cardoso (1984, pp. 95/6) resume a histria do povoamento do
Par, dividindo em trs perodos sua poca colonial. No primeiro perodo, desde a
fundao de Belm (1616) a meados do sculo XVII, os fatos mais importantes foram a
expulso de franceses, holandeses e britnicos e as expedies de reconhecimento (em
especial a de Pedro Teixeira, em 1637-39), sendo muito tnue o povoamento de
europeus (e cafuzos nordestinos) e relativamente pequena a quantidade de ndios postos
a servio da colonizao. No segundo perodo, compreendido entre meados do sculo
XVII a metade do sculo seguinte, assentou-se um estilo de economia e de povoamento
baseado principalmente no extrativismo vegetal, nos apresamentos de ndios e no
aldeamento destes pelos missionrios. Finalmente, no terceiro perodo, segunda metade
do sculo XVIII, inaugurou-se, com a gradual aplicao das reformas de Pombal, a
intensificao do povoamento do Par, enquanto se destrua ou se modificava o sistema
montado pelos missionrios.
A perseguio e a escravizao desenfreada dos ndios pelos colonos era
justificada pelos ltimos com a sua prpria incapacidade financeira, que os impedia
de comprar escravos negros, bem mais caros que os ndios. Para Ciro Flamarion, o
atraso e a situao de pobreza do Gro-Par, at a metade do sculo XVIII, eram
incontestveis:
Tudo confirma a impresso de pobreza, marasmo e abandono, numa colnia onde a
atividade principal - a extrao silvestre de drogas do serto como o cacau, a
salsaparilha, a baunilha, o pau-cravo, etc. - era puramente predatria [...] Um bom
exemplo do atraso econmico que s em 1748 decidiu a metrpole introduzir no Par
a economia monetria, efetivando-se tal medida em 1752 quando o Estado portugus
providenciou o envio de dois mil reis; antes corriam como moeda o cacau, o cravo, a
salsaparrilha, o acar, novelos de algodo etc. (1984, p. 98)

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

No que se refere s relaes de trabalho, o portugus colonizador na Amaznia


manteve o mesmo posicionamento, em grande medida, do colonizador do Estado do
Brasil: ambos se negaram ao trabalho braal, transferido, em geral pela fora, a outros
grupos.
Quando no podia contar com o trabalho indgena, o branco colonizador no
encontrava soluo a no ser a importao de escravos africanos. Trabalhar, com suas
prprias mos, a terra amaznica, ou dela extrair, com seus prprios braos, os produtos
naturais - as drogas do serto - isso era coisa que no passava pela cabea da quase
totalidade dos portugueses residentes no Brasil. Afinal, o regime colonial fora
implantado justamente para isso (Leonardi, 2000, p. 27).

3. LEIS, REGIMENTOS E FORMAS DE ESCRAVIDO INDGENA

A lei de 1595 previa um nico motivo para escravizar o ndio: somente a priso,
feita durante alguma guerra, e efetuada por ordem direta da Coroa (Handelman, 1937, p.
232). Os decretos de 1605, 1608 e 1609 suprimiram inteiramente a escravido do ndio,
declarando por princpio a liberdade indgena e a igualdade dos seus direitos polticos
ao dos brancos. Mas essas leis no puderam ser instauradas, devido presso dos
colonos, os quais alegavam falta de mo-de-obra para continuar seus negcios. J o
decreto de 1611 estabeleceu que os ndios aprisionados numa guerra aprovada pelas
altas autoridades, civis ou eclesisticas, promovida pelos prprios indgenas, portanto,
na perspectiva da coroa, resgatados do martrio dos seus compatriotas - deviam ser
escravizados (Idem). Essa lei perdurou at 1649, quando foi novamente restaurado o
direito de liberdade e igualdade dos ndios, estabelecido pelo decreto de 1609. Mas,
devido sua posio totalmente contrria aos pressupostos estabelecidos em 1649, os
colonos de So Lus e de Belm pegaram em armas para impedir a efetivao dessa
ltima lei.
J a lei de 1655, profundamente influenciada por Antnio Vieira, exmio
combatente da causa da liberdade indgena na regio amaznica, estabeleceu com
grande moderao srios esforos para acomodar, de um lado, as vantagens materiais
dos colonos, e de outro, a proteo dos ndios. Apesar disso, a escravido particular
continuou a existir; em se tratando de ndios prisioneiros de guerra, ela devia, inclusive,

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

ser vitalcia e hereditria. A escravido dos ndios resgatados, contudo, devia durar
somente cinco anos. Com essa lei a situao dos ndios livres mudou, pois a fiscalizao
deles, antes atribuda a funcionrios civis, foi designada aos jesutas. A atuao dos
funcionrios civis era geralmente prejudicial aos ndios livres, pois compactuavam
com os colonos que os tinham sob guarda, fazendo os ndios prestar servios aos
portugueses por prazos maiores que os estabelecidos (Ibidem).
O padre Antonio Viera nos concede um exemplo do que ocorria com os ndios
livres:

Os ndios que moram em suas aldeias com o ttulo de livres so muito mais cativos que
os que moram nas casas particulares dos portugueses, [os ndios chamados livres] ficam
em uma pior condio que os escravos, pois ordinariamente ocupam as lavouras de
tabaco, que o mais cruel trabalho de quantos h no Brasil (1912, p. 73).

Pela lei de 1655 foi organizado um tribunal que tinha como funo sentenciar os
ndios apanhados, prisioneiros de guerra ou resgatados. Este tribunal era composto pelo
governador do Estado, ouvidor-geral, vigrio do Maranho ou Par, e pelos prelados de
quatro ordens religiosas: carmelitas, franciscanos, mercedrios e jesutas (Bosi, 1992,
p.142). Mas deve-se ressaltar que quase todos membros do tribunal estavam
comprometidos com o sistema colonial e geralmente votavam pela escravido vitalcia e
hereditria por guerra justa. Vieira e o ento governador, Andr Vidal - que apoiava
os preceitos do padre jesuta quanto proteo dos ndios -, geralmente viam-se
derrotados, em particular, pelos mercedrios e carmelitas. Vieira queixou-se
ostensivamente do comportamento dos representantes dessas duas ordens:

O provincial do Carmo e o Comissrio das Mercs votaram que todos esses ndios
fossem cativos. E o fundamento de seu voto foi porque todas as guerras que h entre
esses ndios do Maranho eram justas, e sendo justas as guerras, todos os tomados nelas
ficavam cativos, conforme a lei de sua Majestade. Em prova de serem justas todas as
ditas guerras, acrescentou o comissrio que ele o sabia por informao de religiosos da
sua ordem e de outros dignos de f (Vieira, 1992, p.26).

Segundo Nadia Farage (1991, p.30), o exame da legitimidade dos cativeiros era,
via de regra, uma falcia, no s pela conivncia dos missionrios, como tambm pelos
falsos testemunhos de membros da tropa e, principalmente, pelas ameaas feitas aos
ndios apresados, para que respondessem s perguntas do missionrio atribuindo a si
mesmos uma condio escrava, sob pena de maus-tratos e morte. Assim, a guerra

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

escravizadora contra os ndios teria a plena cobertura da lei. Georg Thomas (1981, pp
27 e 54) argumenta que a guerra justa era um conceito ao mesmo tempo teolgico e
jurdico, enraizado na luta entre cristos e mouros e que, no bojo da expanso
ultramarina ibrica, suscitou intenso e controvertido debate.
Duas parecem ter sido as questes centrais deste debate: quando e como seria
justa a guerra, e, ainda, a esfera de competncia para declar-la. Quanto ao primeiro
ponto, uma posio seria a de que a guerra contra os infiis era sempre justa, tendo por
motivo a propagao da f. Vozes discordantes, como, por exemplo, a do dominicano
Francisco de Vitria, argumentavam que a no aceitao da converso por parte do
selvagem no era em si mesma justificativa para a guerra, mas anuam com relao ao
impedimento da propagao da f e da circulao das gentes. O desenfreio moral e,
principalmente, o canibalismo dos ndios sul-americanos tambm comparece como
pontos possveis para uma guerra justa, mas em geral com srias objees. Havia
unanimidade, no entanto, com relao guerra justa defensiva, ou seja, em caso de
ataques dos ndios aos portugueses (Farage, 1991, p. 26). O fato que a aplicao do
conceito de guerra justa variou, no s ao sabor da discusso empreendida entre
telogos e juristas, mas tambm, e principalmente, devido a consideraes econmicas e
polticas conjunturais.
No que se refere s expedies de resgate dos ndios de corda, a legislao da
Coroa reconhecia a legalidade da compra dos ndios condenados pelas tribos ao
sacrifcio ritual. O Estado portugus apenas tentou coibir as fraudes dos colonos e
garantir que o resgate constitusse uma prtica efetivamente espontnea por parte dos
vendedores indgenas (Gorender, 1980, p. 142).
O conceito de resgate tem seu precedente no comrcio portugus na frica, j no
sculo XV, sendo exercido no contato com os ndios desde os primeiros anos da
explorao da costa brasileira (Thomas, 1931, p.48). Erigido ao longo do perodo
colonial, o resgate referia-se basicamente compra, pelos portugueses, de prisioneiros
de guerra entre as naes indgenas, entre os quais se incluam os chamados ndios
presos a corda, ou ndios de corda, referncia corda que os Tupis atavam aos ps de
seus prisioneiros destinados a serem devorados. Assim resgatados das mos de seus
captores, esses ndios deviam a vida a quem os comprava, e eram obrigados a pagar
com trabalho por tempo determinado, de acordo com o preo de compra (Farage, 1991,
p. 28) Seriam legtimos escravos tambm, segundo parecer da Mesa de Conscincia e

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

Ordens datado de 1625, os filhos de cativos que, pela regra de descendncia do grupo
indgena, herdassem a condio escrava dos pais.
A compra dos escravos dos ndios legitimamente havidos colocava, como se
pode verificar, algum embarao adicional, pois havia que se julgar a legitimidade
daqueles cativeiros. A lei de 9.4.1655, explicitamente, regulava esse procedimento,
designando os missionrios e os cabos das escoltas para o exame da justia da guerra.
Esta mesma lei, no entanto, encarregava-se de fornecer a sada para tal embarao,
declarando que, nos casos em que se constatasse que a guerra no fora justa, restaria a
possibilidade de resgatar tais cativos (Idem).
Mas o passo decisivo na instituio das tropas de resgate, segundo Nadia Farage,
veio a ser dado mais tarde, com a lei de 28-4-1688, em que:
O prprio Estado tornava-se empresrio dos resgates, que a partir de ento seriam feitos
pela Fazenda Real: duas tropas uma para o Par e outra para o Maranho deveriam
ser anualmente enviadas ao serto. A Fazenda Real forneceria 3000 ris para a compra
de quinquilharias necessrias ao resgate de escravos, devendo ser empregados dois mil
para o Par e mil para o Maranho (Farage, 1991, p. 29).

Cada ndio escravizado seria taxado em 3000 ris, e a renda desses impostos
formaria um fundo intitulado Tesouro dos Resgates, para ser aplicado em benefcio
das misses, de novas entradas, e de outros itens relativos obteno da mo-de-obra. O
Estado intervinha, assim, como nota Sweet, (1974, p. 466) em seu prprio benefcio,
desde que sobre a venda de escravos resgatados por tropas oficiais era possvel cobrar
dzimos, enquanto o apresamento por particulares, no mais das vezes clandestino,
deixava invariavelmente vazios os cofres rgios.
Estivemos tratando de aspectos formais de arregimentao da mo-de-obra
escrava, mas no podemos pecar por inocncia, pois a escravizao clandestina na
Amaznia como um todo foi de muito maior porte do que a escravizao efetuada pelas
tropas de resgate oficiais e pelas tropas de guerra somadas. Segundo David Sweet
(Idem, p. 688), quase todos os moradores que iam ao serto voltavam trazendo escravos.
Os funcionrios das fortalezas, encarregados de controlar esse fluxo clandestino, em
geral se deixavam subornar, quando no estavam eles prprios engajados no trfico de
escravos. E missionrios assinavam registros em branco ou, cedendo s ameaas dos
membros da tropa ou a seus prprios interesses, davam por escravos os que legalmente
seriam livres.

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

J com referncia ao pagamento de salrios, associado a formas diversas de


trabalho compulsrio, a Coroa procurou legislar no sentido de estipular os perodos de
trabalho indgena compulsrio a servio de particulares. Dentre as formas que o sistema
assumiu, prevaleceu a seguinte:
Os ndios, agremiados nas aldeias, sob administrao de seus principais ou dos
missionrios, eram obrigados a trabalhar em cada ano seis meses alternadamente de dois
em dois anos; os outros seis meses ficavam livres, para cuidarem de suas roas
(Azevedo, 1901, p.139).

Contudo, em breve comearam a surgir abusos: nem os ndios eram pagos,


mesmo sendo seu salrio baixo - duas varas de pano a cada ms - nem lhes era
concedido o tempo de liberdade a que tinham direito. Retidos aps o trmino legal do
controle em poder dos patres, passavam por escravos legtimos e, quando morria o
chefe da famlia, o ndio forro era enunciado em testamento como escravo legtimo
(Idem).
Continuando a tratar das leis vemos, aqui mais um exemplo do posicionamento
ambguo da Coroa: pela lei de 1663, a fiscalizao sobre as redues indgenas voltava
as cmaras de Belm e So Lus, e o cuidado das almas dos ndios perdia o monoplio
jesuta, agora repartido entre as ordens. A escravido desenfreada no tinha agora
obstculos, j que os membros escolhidos para a Cmara eram os mesmos interessados
na escravido. Totalmente contrria aos preceitos da lei anterior, a lei de 1680 suprimia
quase que por completo a escravido dos ndios, declarava libertos todos os prisioneiros
resgatados de tribos indgenas e ordenava que fossem agasalhados nos aldeamentos;
somente os prisioneiros de guerra permaneciam escravos. A fiscalizao temporal e das
almas retornava assim ao monoplio dos jesutas. Poucos anos mais tarde o rei voltou
atrs e novamente concedeu o direito de escravizar os ndios nos casos de guerra
justa, com a justificativa que o plano de substituir o ndio pelo escravo negro no dera
certo, devido principalmente ao preo (Handelman, 1931, pp. 240/1).
Em 1686 foi implementado o chamado Regimento das misses. O Regimento fez
crescer o poder das ordens religiosas, que passaram a ter no s importncia no labor
espiritual, mas tambm no poltico e temporal, das aldeias sob sua administrao.
Segundo Hoornaert, (1991, p. 88) a partir do Regimento, os acontecimentos se
precipitaram e os missionrios de diversas ordens adquiriram uma liberdade maior, uma
fora de contestao que o sistema no pde suportar. Segundo Corcino Medeiros,

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

(1998, p. 79) os religiosos puderam ento obter a posse exclusiva das aldeias, com a
excluso dos moradores brancos e mestios, e, alm disso, o controle de toda a vida
econmica e social das aldeias. Os missionrios, portanto, passaram a funcionar como
centro e articuladores de todas as atividades nas aldeias, e como intermedirios entre as
aldeias e o sistema colonial.
Com relao basicamente ao trabalho indgena, o Regimento prescreveu-lhes e o
tempo de servio, nas aldeias do Par, de seis meses, e, nas do Maranho, de quatro
meses. As atividades foram organizadas de maneira que um tero da populao indgena
permanecia na aldeia, enquanto dois teros ficavam ao dispor das solicitaes externas.
(1998, p. 43) O Regimento perdurou, com pequenas modificaes, at o ano de 1755,
quando foi extinto pelo governo pombalino.

4. POMBAL E O DIRETRIO

Influenciado pelo pensamento ilustrado de outros pases da Europa, Pombal


promoveu um conjunto de transformaes polticas na metrpole lusa e em suas
colnias, tentando recuperar a economia portuguesa e modernizar as instituies
nacionais, segundo Leonardi (1996, p. 237) at ento dominadas ideologicamente pelo
clero. A expulso dos jesutas em 1759 inseriu-se nesse contexto.
O Estado do Maranho e Gro-Par foi objeto privilegiado de ateno por parte
do ministrio pombalino. Uma forte razo para tanto era o recm-assinado Tratado de
Madri, de 1750, que demarcou as possesses luso-espanholas na Amrica; por esse
tratado, Portugal obtivera mais ganhos territoriais em seus limites na parte norte da
colnia. Para assegurar os ganhos territoriais e incrementar o comrcio - e, portanto, os
ganhos da Coroa e dos setores mercantis -, foram postas em prtica trs medidas
articuladas: a formao da Companhia Geral de Comrcio do Maranho e Gro-Par,
para a comercializao da produo amaznica e a introduo sistemtica de escravos
africanos na colnia: o fim da escravido indgena e a retirada do poder temporal dos
missionrios sobre os aldeamentos indgenas, seguida da expulso dos jesutas (Farage,
1991, p.74).

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

Para Corcino Medeiros, o perodo pombalino representou a primeira experincia


em bases econmicas para o povoamento e consolidao do domnio portugus no vasto
territrio amaznico, pois
organizou em novos moldes o movimento mercantil e estimulou a produo comercial
em larga escala. Foi assim que, alm da intensificao da explorao dos cacaus nativos
e da extrao das drogas do serto, surgiram grandes plantaes de arroz, algodo, caf
e cacau (1998, p. 154).

Como uma das principais preocupaes de Pombal foi a demarcao da


Amaznia portuguesa, em detrimento das pretenses francesas e espanholas sobre ela, o
ndio ganhou importncia como elemento representativo do Estado portugus na
Amaznia. Ironicamente, era o mesmo elemento que havia dois sculos e meio sofria
uma intensa presso e era vitima de aes que levavam perda de sua identidade scioeconmica, religiosa e tnica.
A lei pombalina de 1755 declarou extinta a escravido do ndio e aboliu o poder
temporal dos missionrios sobre eles, colocando os indgenas sob o comando de
funcionrios pblicos, chamados de diretores das aldeias. Mas foi realmente com a lei
que estabeleceu o Diretrio, publicada em 1757, que se modificou consideravelmente a
poltica indigenista portuguesa no Brasil. Segundo Rita Heloisa de Almeida,

o Diretrio continha 95 pargrafos, tratando de variadas questes, como: a civilizao


dos ndios, problemas para o cultivo de terras, produo agrcola e comercializao,
expedies para coleta de espcies nativas, relaes de trabalho dos ndios com os
moradores, edificao de vilas, povoamento e manuteno dos povoados por meio dos
descimentos, presena de brancos entre ndios, casamento e, por fim, um delineamento
do diretor - figura central neste novo procedimento que substitua os missionrios
(1997, p. 166).

Kenneth Maxwell trata a implementao do Diretrio como um meio mais eficaz


de garantir a posse territorial das reas fronteirias da Amrica portuguesa:

Como no era humanamente possvel obter o nmero de pessoas necessrias do prprio


Portugal ou das ilhas adjacentes (Aores e Madeira) sem convert-los completamente
em desertos, era essncia abolir todas as diferenas ente ndios e portugueses [...] os
ndios, portanto, teriam que ser libertados da tutela religiosa para que se incentivasse a
miscigenao entre portugueses e ndios, para assegurar um crescimento continuo da
populao... (Maxwell, 1996, p. 53).

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

De acordo com Victor Leonardi, h uma tendncia historiogrfica no Brasil que


considera progressista a poltica pombalina, pelo fato de ela ter fortalecido o Estado em
detrimento, supostamente do clero. Mas, para o autor, essa apreciao est cheia de malentendidos. Segundo Leonardi:

No que diz respeito aos ndios, preciso perceber como a poltica pombalina no foi
nada progressista. Pelo contrrio: o Diretrio tornou obrigatrio o uso da lngua
portuguesa nas escolas e proibiu no s o uso das lnguas de cada povo indgena como
do nheengatu, lngua geral. A europeizao dos ndios tambm foi buscada pela
proibio de habitaes indgenas tradicionais. [...] Essa legislao etnocntrica
permitiu o trabalho forado, pois os diretores passaram a monopolizar os ndios,
concentrando-os em verdadeiras aldeias-currais, e fazendo-os trabalhar na extrao de
drogas do serto (1996, pp. 237/8).

Para Kenneth Maxwell, (1996, p. 60) a implantao do Diretrio e a substituio


dos jesutas por funcionrios indicados pelo Estado - que tinham como objetivos abolir
o isolacionismo religioso e impulsionar os ndios integrao secular -, na realidade
proporcionou os meios para justificar desafortunada populao indgena as formas
mais extremas de explorao e abuso.
Corcino Medeiros dos Santos (1998, p. 169) argumenta que os ndios foram
mantidos em um sistema de explorao, mesmo que dentro de uma lei que se propunha
liberal. Segundo o historiador, os diretores, ao invs de tutores e protetores,
constituram-se em carrascos dos ndios, mantendo-os em troncos, em crceres privados
e castigando-os com aoites, alm de muitas outras violncias. Houve um esforo
excepcional dos diretores em engajar os ndios na produo de bens comerciveis.
Assim, tentou-se organiz-los nas expedies extrativistas, na caa, pesca, produo
agrcola, etc. Mas, como o diretor retinha a sexta parte do produto das lavouras e do
comrcio dos ndios, e sendo certo apenas o lucro da extrao das drogas do serto, o
diretor empregava os indgenas quase que exclusivamente nessa ltima atividade, em
detrimento das lavouras de sustento das mesmas povoaes.
Os resultados esperados pelo Diretrio, no que se refere integrao indgena,
no foram muito animadores. As contnuas revoltas e fugas para a floresta marcaram o
perodo, numa demonstrao da resistncia dos povos indgenas contra o esforo de
integr-los sociedade colonial e economia internacional maneira pombalina.
Outro aspecto que poderamos citar, dentre as conseqncias negativas do
Diretrio para a populao indgena, foram as constantes epidemias que mataram uma

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

10

quantidade considervel de ndios. Somente entre os anos de 1779 e 1781, morreram


cerca de quinze mil ndios em decorrncia de bexiga, sarampo e sarampo grande. Tais
epidemias originaram-se do contato entre os brancos e os ndios nas aldeias,
imprescindvel no projeto pombalino (BNRJ, 21.1.1, N 10). Essas perdas populacionais
acabaram tendo ressonncia na produo das povoaes, aumentando a demanda da
mo-de-obra. Tal fator reforou o no cumprimento das intenes do Diretrio, no
sentido de iniciar os ndios nas escolas publicas, fixar-lhes turnos de trabalho e
assegurar-lhes horas destinadas a seus interesses particulares, fator somado, como j
visto, m vontade dos diretores das aldeias. Conforme todos os exemplos dados pelos
autores, apesar de propor rupturas, o Diretrio acabou reforando as aes
colonizadoras anteriores. Foi extinto no ano de 1798, encerrando a legislao pombalina
referente aos ndios.
Independente das leis, a problemtica dos direitos dos ndios no Brasil sempre
movimentou mecanismos burocrticos de grande proporo. Beatriz Perrone Moiss
tenta expor como se dava esta organizao:

O principal documento legal eram os regimentos dos governadores gerais. O rei os


assinava, assim como as Cartas Rgias, leis [etc] auxiliado por corpos consultivos
dedicados a questes coloniais. (Mesa de Conscincia e Ordens, Conselho das ndias,
Conselho Ultramarino). Estes emitiam pareceres que podiam, e costumavam ser,
sancionados pelo rei, passando a ter valor legal ... Para o exame de questes especficas
que exigiam conhecimentos locais de que a metrpole no dispunha, criaram-se as
Juntas formadas por autoridades coloniais e religiosos. Entre as quais a mais importante,
a Junta das Misses (Moiss, p. 192, pp. 116-117).

O fato que mesmo quando determinadas leis defendiam os ndios de forma


acentuada, os colonos e alguns religiosos no as cumpriam, e o Estado costumeiramente
no tomava medidas eficazes para garantir a efetivao das leis. A burocracia construda
por Portugal para tratar de assunto to delicado parece no s ter sucumbido ante aos
interesses imediatos dos colonizadores, como at, em certos momentos, reforado estes
ltimos.

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

11

5. MERCEDRIOS E DEMAIS ORDENS RELIGIOSAS NA PROBLEMTICA DA MO-DEOBRA INDGENA NA AMAZNIA COLONIAL

Na Amaznia, as ordens foram distribudas pelo Estado portugus da seguinte


forma, no ano de 1693: os jesutas espalharam-se pelas reas prximas ao Tapajs e ao
Madeira, enquanto os carmelitas estabeleceram-se ao longo do Solimes, do rio Negro e
do rio Branco e os mercedrios fixaram-se nas imediaes dos rios Urubu e Uatum. A
partir do ano de 1720, segundo fonte do Arquivo Pblico do Par (APP, 231, p.130), o
nmero de ndios aldeados era de 54.264.
Para Beatriz Perrone (1992, p.120), as ordens religiosas acabaram detendo uma
considervel concentrao de ndios em suas misses e, em alguns momentos, seja por
determinao da lei ou por presso do Estado portugus, acabavam cedendo alguns
ndios para a Coroa ou para os colonos.

Convencendo os ndios a irem para os

chamados aldeamentos, os religiosos desenvolviam um importante papel para o projeto


colonial, pois efetuavam a converso do gentio, a ocupao e a defesa territorial e,
mesmo que no o desejassem, criavam uma constante reserva de mo-de-obra para o
desenvolvimento econmico da colnia.
O principal mecanismo de contato com os ndios, que ficavam sob
responsabilidade irrestrita dos missionrios, no estabelecimento das comunicaes
iniciais, eram os chamados descimentos. Estes eram concebidos como

Deslocamento de povos inteiros para novas aldeias prximas aos estabelecimentos


portugueses. Devem resultar da persuaso exercida por tropas de descimento lideradas
ou acompanhadas por um missionrio, sem qualquer tipo de violncia trata-se de
convencer os ndios de serto de que de seu interesse aldear-se junto aos
portugueses, para sua prpria proteo e bem estar ... A obrigatoriedade da presena
de missionrios junto s tropas de descimento expressa pela lei de 1587. [ o motivo ] o
conhecimento da lngua e o fato de o principal intento de descimento ser a converso...
(Idem, p. 118).

Esse trabalho de convencimento efetuado pelos padres era considerado uma


maneira menos traumtica de conseguir mo-de-obra indgena do que a violncia
empregada pelos militares e colonos. Mas, como demonstra Corcino Medeiros, nos
aldeamentos ou redues - locais para onde eram levados os ndios -, apesar de serem
ele os nicos produtores, no se tornavam donos dos bens produzidos e nem de sua
distribuio:

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

12

Os indgenas recolhiam as famosas drogas do serto, realizavam as pescarias,


produziam alimentos nas roas, essncias medicinais, peas de artesanatos, construam
as igrejas e residncias dos missionrios, construam e remavam as canoas, etc; e, em
troca do seu trabalho, recebiam a msera quantia de duas varas de pano por ms ou
apenas a alimentao, que era pssima. Essa produo devia beneficiar e somente
beneficiava os padres missionrios ou a sua ordem (1998, p. 81-2).

Os aldeamentos missionrios obedeciam a uma certa tipologia, que pode ser


assim descrita: aldeias do servio das ordens religiosas, cuja renda revertia para as
mesmas ordens, como complementao da dotao que lhes fornecia o Estado; aldeias
do servio real, onde os ndios aldeados eram utilizados estritamente para o servio do
Estado; aldeias de repartio, cuja mo-de-obra era destinada aos moradores; e
finalmente as misses afastadas dos ncleos urbanos que, embora sofressem desfalque e
populao devido demanda das expedies, eram unidades autnomas de produo
(Leite, 1938, p. 97).
Como aponta Joo Lcio Azevedo, os ndios

trabalhavam para o sustento prprio e manuteno das aldeias; trabalhavam para os


missionrios; trabalhavam para o Estado e trabalhavam para os particulares, a quem se
repartia. Assim, nas aldeias era disfarada a mais dura escravido com o ttulo de falsa
liberdade, j que no eram legalmente reconhecidos como escravos (1901, p. 79).

As ordens religiosas recebiam constantes determinaes por parte do Estado


portugus para que concentrassem ndios em suas misses, devido principalmente ao
grande interesse na mo-de-obra indgena. A atividade dos descimentos, portanto, para
a Coroa, deveria ser uma constante entre os missionrios. Uma carta do rei de Portugal
datada do ano de 1713, enviada ao Comissrio Geral das Mercs mostra tal obstinao
por parte do Estado:

Fao saber a vs Superior das Misses de Nossa Senhora das Mercs, por ser informado
que as Aldeias da repartio desse Estado se acham muito faltas de ndios para acudirem
as obrigaes a que esto sujeitos, vos encomendo muito mandeis fazer descimentos
pelos missionrios da vossa administrao todos os anos, para que nesta forma haja
ndios bastante para o meu servio, e dos moradores, como so obrigados, o que de
grande utilidade (BN, Vol.66, p. 95).

Devido algumas vezes insistncia da Coroa, particularmente em relao aos


mercedrios, na obteno de ndios em suas misses, o Comissrio Geral da Ordem

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

13

tinha que se justificar perante o rei, expondo os motivos de, muitas vezes, estarem as
misses mercedrias com carncia de ndios. Em resposta a uma carta do rei de
Portugal, o Comissrio Manoel Correa Pestana afirmou que a falta de ndios nas
misses devia-se ao fato das muitas mortandades e tambm por se extraviarem no
servio das tropas de sua Majestade. O superior mercedrio citou em sua carta o
impressionante exemplo de que, em uma oportunidade, dos cento e quarenta e cinco
ndios levados de uma misso mercedria, somente trs acabaram retornando (NA, 231,
Vol. 3, p. 28).
As rivalidades entre as ordens religiosas sempre vinham tona na Amaznia. O
diferente posicionamento das ordens, principalmente ao que se refere questo da mode-obra indgena, era um fato que acirrava a rivalidade e tambm estabelecia as
singularidades de cada ordem.
O posicionamento dos jesutas, no perodo em que Antnio Vieira esteve sua
frente no Maranho, foi incisivo em relao s demais ordens. Com referncia aos
descimentos, o padre Antnio Vieira tambm teceu considervel critica ao religioso
mercedrio, Antnio Nolasco:

S com o Capito Joo de Bettencur foi o padre Fr. Antnio Nolasco, o qual sendo
religioso mercenrio,* cuja profisso reunir cativos, ia nesta tropa a fazer, como fez,
grande quantidade de escravos; porque s a sua parte trouxe trinta e cinco, e os vendeu
publicamente e outros jogou e ganhou aos oficiais e soldados da tropa, sobre que anda
pleito em juzo [...] Alm destas causas de nulidades, e outra de maior violncia que se
calam, o dito padre no sabe a lngua geral da terra, a qual era necessria para entender
os intrpretes (1992, p. 10).

Segundo o tambm padre jesuta, Bethendorf (1910, pp.204/212), na misso do


Urubu o religioso mercedrio, padre Theodsio da Veiga, contava com 20 escravos
comprados com a permisso do Comissrio Geral, no objetivo de defend-lo no
trabalho das misses. Fato tambm curioso, na medida em que a ordem das Mercs se
apresentava redentora de cativos. Infelizmente, o cronista jesuta no deixou claro o
papel destes escravos no trabalho catequtico de frei Theodsio, nem mesmos se eram
negros ou ndios.
David Sweet (1974, pp. 626-680) argumenta, em relao aos carmelitas, que
desenvolveram misses no rio Negro e Solimes. Diferentemente dos jesutas do
perodo, os carmelitas, segundo o autor, no tinham um projeto prprio quanto
administrao da mo-de-obra indgena: ao contrrio, suas misses tornaram-se centros

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

14

de suprimento de mo-de-obra para os moradores, no mais das vezes em franco


descumprimento das exigncias legais. Alm disso, segundo o autor, os missionrios
individualmente se engajaram no comrcio regional, inclusive no trfico clandestino de
ndios escravos.
Os mercedrios tambm no parecem ter desenvolvido esforos maiores para a
permanncia ou proteo de ndios em suas misses. Em carta, o comissrio geral da
ordem misso do rio Urubu recomenda a seus religiosos que se viessem colonos a
procura de ndios nas imediaes da dita misso que os religiosos dessem permisso
para procurarem por cinco dias os ndios requeridos. No caso de estarem a servio do
rei poderia ser concedido um tempo maior para a busca. (AN, vol. 3, p. 26)
Mercedrios e carmelitas, portanto, quanto ao aspecto de proteo dos ndios em suas
aldeias, se comparados aos jesutas, parecem ter apresentado outro tipo de postura frente
s pretenses estatais e dos colonos, muitas vezes os auxiliando.
Quando encerrada a fase em que Antonio Vieira esteve frente dos jesutas,
defendendo com profundo fervor a liberdade dos ndios, instaurou-se um perodo que
Moreira Neto intitula de fase empresarial das misses jesuticas. O resultado final,
segundo o autor, foi a misso jesutica ter tomado caractersticas empresariais, to
comprometida com as operaes de produo, comrcio e lucro de seus
estabelecimentos quanto qualquer outra agncia econmica colonial. Ironicamente, os
jesutas passaram a ser liderados, nessa nova fase ou concepo no Brasil, por dois
antigos auxiliares de Vieira: os padres Jorge Benci, autor da Economia Crist dos
Senhores no Governo dos Escravos, editado em 1705, e Joo Antnio Andreoni, o
Antonil de Cultura e Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas, 1711 (Moreira
Neto, 1992, p. 69).
Antonio Vieira teve a preocupao, como visitador, entre os anos de 1688 de
1691, de elaborar um Regimento das Aldeias que vedava aos reitores dos colgios
servirem-se do trabalho dos ndios, ainda que remunerado, para prevenir abusos que
dessem margem a suspeitas sobre a lisura da ao catequtica. Antonil, designado
provincial (1698), solicitou ao padre geral dos jesutas que a lei fosse revogada.
Segundo o padre jesuta, se os senhores de engenho se valiam do ndio, por que s os
religiosos no poderiam faze-lo?. (Bosi, 1992, p. 154)
Com referncia utilizao de ndios como escravos nos conventos ou fazendas
dos religiosos, carmelitas e mercedrios, pelo que parece, detinham a mesma concepo

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

15

de Antonil. o que demonstra um documento datado de 1727, em que o rei de Portugal


concedeu a cada ordem de religiosos mercedrios e carmelitas quatrocentos casais de
ndios, dados como resgatados e, portanto, merecedores da escravido. A doao
foi feita aps peties elaboradas pelos vigrios principais dos mercedrios e carmelitas,
que alegaram a necessidade em que se acham os conventos de escravos, por conta do
rigoroso estrago que se fez com o contgio de bexigas (BN, Vol. 02, p. 190).

CONSIDERAES FINAIS

Mesmo que em determinados momentos tenha havido uma preocupao por


parte de alguns religiosos inseridos no projeto de colonizao em proteger o ndio,
este teve que ingressar obrigatoriamente nas pretenses dos colonos. Restaram-lhe as
opes do confronto, da fuga, ou da conivncia, todas prejudiciais a ele.
A mo-de-obra indgena foi de fato elemento preponderante para expanso do
imprio portugus na Amaznia, para o desenvolvimento comercial dos colonos, como
tambm o das ordens religiosas. Estas, como visto, com o seu trabalho catequizador
implementaram a atividade de trabalho do ndio ao modelo mercantil, buscando o lucro
e o acmulo de capital, da mesma maneira que faziam os colonos1.
Com relao historiografia, esta ainda no tomou a devida ateno ao estudo
da regio norte no perodo colonial, dando nfase aos ciclos econmicos: nordeste e
sudeste. A grande maioria de nossos clssicos quase no tomou conhecimento da
existncia do vasto territrio, renegando-o a posio de ncleo isolado e perifrico.

NOTAS
* James O. Sousa mestre em Histria pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade de
Braslia.
1
Os frutos econmicos que as ordens religiosas puderam usufruir com a mo-de-obra indgena, em
especial dos mercedrios, meu objeto de estudo no mestrado, foram expostos no terceiro captulo de
minha dissertao, citada na referncia bibliogrfica do presente textos, enfatizando o acmulo
patrimonial dos missionrios, em grande parte construdo custa do trabalho, da explorao e da vida dos
indgenas que deveriam proteger.

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

16

FONTES IMPRESSAS
Anais do Arquivo Publico do Par. Cdice 231,vol. II, p. 130.Relao dos ndios aldeados no Estado do
Gro-Par e Maranho efetuada pelo governo do Estado em 12 de maro de 1720.
Anais da Biblioteca Nacional. Livro Grosso do Maranho. Vol. 66, parte 1, 1948.

FONTES MANUSCRITAS
Arquivo Nacional, Cdice 231, Vol. 3, p. 28. Resposta do Comissrio Geral da Ordem de Nossa Senhora
das Mercs ao rei de Portugal em 18 de agosto de 1723.
Arquivo Nacional, Cdice 231, Vol. 3, p. 26. Carta do Comissrio da Ordem de Nossa Senhora das
Mercs a misso do Urubu em 05 de janeiro de 1703.
Arquivo Nacional, Cdice 231, Vol. 3. p. 32. Resposta de uma carta do rei de Portugal feita pelo
Comissrio Geral da Ordem de Nossa Senhora das Mercs. Par 18 de agosto de 1723.
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, Gro-Par, 21. 1. 1, nmero 10. Memria sobre as causas da
diminuio dos ndios do Estado do Par.
Arquivo Histrico Ultramarino. Par, caixa 111 Relao das vilas do Estado do Gro-Par (sem data).

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALMEIDA, Rita Heloisa de. O Diretrio dos ndios: um projeto de civilizao no Brasil do sculo
XVIII. Braslia, Edunb, 1997.
AZEVEDO, Joo Lcio de. Os jesutas no Gro - Par - suas misses e a colonizao. Lisboa, Tavares
Cardoso e Irmo, 1901.
BEOZZO, Jos Oscar. Leis e regimentos das Misses - Poltica Indgenista no Brasil. So Paulo, Edies
Loyola, 1984.
BETENDORF, Joo Felipe. Chronica da Misso dos Padres da Companhia de Jesus no Estado do
Maranho in: Revista do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, Tomo LXXII, parte I. Rio de Janeiro,
Imprensa Nacional, 1910.
BOSI, Alfredo. Dialtica da Colonizao. So Paulo. Cia. das Letras, 1992.
CARDOSO, Flamarion S. Economia e Sociedade em reas Econmicas Perifricas. Rio de Janeiro,
Graal, 1984.
CEHILA. Histria da Igreja no Brasil Tomo II/1. Petrpolis, Vozes, 1992.
_______. Os movimentos missionrios in Hoornaert, Eduardo. Histria da Igreja no Brasil. Tomo II/1,
Petrpolis, Vozes, 1992.
CUNHA, Manuela Carneiro da. Os direitos do ndio. So Paulo: Brasiliense, 1985.
DUSSEL, Enrique. As redues: Um modelo de evangelizao e um controle hegemnico in Hoornaert
(org). Das Redues Latino-Americanas s lutas indgenas atuais. So Paulo, Vozes, 1982.
FARAGE, Nadia. As muralhas dos Sertes Os povos indgenas no rio Branco e a colonizao. Rio de
Janeiro: Paz e Terra: ANPOCS, 1991.
FRAGOSO, Hugo. A era missionria (1686 1759) in Hoornaert (org) Histria da Igreja na
Amaznia. Petrpolis, Vozes, 1992.
FURTADO, Francisco Xavier de Mendona. Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios do
Par, e Maranho enquanto sua Majestade no mandar o contrario. Lisboa, Oficina Miguel Rodrigues,
1758.

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

17

HANDELMANN, Heinrich. Histria do Brasil - Tomo I, Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1931.
LEITE, Serafim. Histria da Companhia de Jesus no Brasil. Tomo IV. Rio de Janeiro, Instituto Nacional
do Livro, 1938.
LEONARDI,Victor. Entre rvores e Esquecimentos. Histria Social nos Sertes do Brasil. Braslia,
Paralelo 15, 1996.
_______. Os Historiadores e os Rios - natureza e runa na Amaznia brasileira. Edunb/Paralelo 15, Bsb,
2000.
MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal: paradoxo do Iluminismo. Cia. das Letras, So Paulo, 1996.
MOISES, Beatriz Perrone, Os princpios da legislao indgenista do perodo colonial in Da Cunha
(org.) Histria dos ndios no Brasil. So Paulo, Cia das Letras, 1992.
MONTEIRO, John Manuel.
Negros da Terra: ndios e bandeirantes nas origens de So
Paulo.Companhia das Letras, 1994.
MOREIRA NETO, Carlo de Arajo. Os principais grupos que atuaram na Amaznia Brasileira entre
1607 e 1759. Histria da Igreja na Amaznia. Editora Vozes, Petrpolis, 1992.
PORRO, Antnio. Histria Indgena do Alto e Mdio Amazonas (sculos XVI /XVII) in Cunha,
Manuela Carneiro da. (org.) Histria dos ndios no Brasil. So Paulo. Cia das Letras, 1992.
SANTOS, Corcino Medeiros dos. Amaznia: conquista e desequilbrio do ecossistema. Braslia,
Thesaurus, 1998.
SWEET, David. . Rich Realm of nature destroyed: The middle amazon valley. Wisconsin. University of
Wisconsin, tese de PhD, 1974, Volume II.
SOUSA, James O. Religio, Estado e Escravido na Amaznia Colnia A atuao da Ordem de Nossa
Senhora das Mercs (1640-1794). Braslia, UnB, 2000.
THOMAS, Georg. A Poltica Indigenista dos portugueses no Brasil 1500 - 1640. So Paulo, Loyola,
1981.
VIEIRA, Antnio. Cartas. So Paulo, Livraria Magalhes, 1912.
_______. Escritos Instrumentais sobre os ndios - So Paulo, Educ/Loyola/Giordano, 1992.

>>>>>> Em Tempo de Histrias, n. 6, 2002.

18