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Cesar estava perdendo o controle.

Sabia disso, mas no podia afastar a


boca da de Lexie. Nunca provara algo
to doce.
O jeito como aquela boca carnuda se
suavizou sob a sua, a sensao daquele
corpo em suas mos... O seio... aquele
bico rijo sob seu polegar... Ele quis
prov-lo.
Dios.
Cesar enfim se afastou, o corao
disparado. No violava mulheres no
banco traseiro de seus carros. Era
calmo, controlado.
No momento, no se sentia assim,
porm. Mal podia enxergar direito. Seu

corpo estava em chamas.


Lexie o fitava com olhos arregalados.
Ela achava que ele tinha feito aquilo de
propsito. E tinha, mas no pelas razes
de que ela suspeitava. Cesar queria
certificar-se de que no houvesse
ambiguidade sobre como ele se sentia a
respeito de Lexie.
Segurou-lhe o queixo delicado. A
boca de Lexie estava rosada, inchada.
Ele no pde evitar traar-lhe o lbio
inferior com o polegar.
No se engane, Lexie. Eu a quero...
e no apenas para distrair a multido.
Voc sabe que o que eu disse mais cedo
um fato. Ns seremos amantes de

verdade.

Querida leitora,
Nada melhor do que um novo amor
para curar um corao partido. E se esse
novo amor for alto, forte, rico e
charmoso, a a cura vai ser rpida
mesmo! Ser? No caso do milionrio
Cesar da Silva e da atriz Lexi Anderson
h algumas pedras no meio do
caminho Os jornais no do trgua ao
romance dos dois, e, ainda por cima, a
intimidade da famlia de Cesar est
preste a ser exposta publicamente. At
que ponto o amor suporta tantos
desafios? Leia e descubra!
Boa leitura!

Equipe Editorial Harlequin Books

Abby Green

A DECISO DE UM
HOMEM
Traduo
Deborah Mesquita de Barros

2014

PRLOGO

CESAR DA Silva detestava admitir que


aquele lugar exercia algum efeito sobre
ele. No entanto, parado ali, a alguns
metros do tmulo, sentia o peito pesado
e comprimido. Perguntou-se mais uma
vez por que viera, e, de maneira
reflexiva, seus dedos se fecharam ao
redor do pequeno saco de veludo
pesado. Quase esquecera-se daquilo.
Sorriu com cinismo. Quem pensaria
que, com a idade de 37 anos, estaria
obedecendo a compulses? Justo ele,

que costumava ser o rei da lgica.


Pessoas se afastavam do tmulo
aberto e percorriam o espao verde ao
redor. Lpides ornadas pontilhavam o
cemitrio no morro de Atenas; seu
gramado, sem dvida, era mantido
generosamente regado no calor da
Grcia.
Enfim, s restavam dois homens perto
da sepultura, ambos altos e morenos. Um
tinha o cabelo um pouco mais escuro e
mais curto que o do outro. Como Cesar,
eles possuam constituio fsica
poderosa.
No era de admirar que todos se
parecessem. Cesar era meio-irmo dos

dois homens. E eles nem tinham ideia de


sua existncia.
Cesar viu um pr a mo no ombro do
outro. Eles eram Rafaele Falcone e
Alexio Christakos. Os trs eram filhos
da mesma me, mas de pais diferentes.
Cesar esperou o surgimento da raiva
ao ver a evidncia da famlia que
sempre negara, mas, em vez disso,
experimentou um vazio doloroso. Seus
irmos vieram na sua direo ento,
conversando baixinho. Cesar ouviu o
mais novo falar alguma coisa como
No pde nem mesmo se arrumar para
o funeral?.
Falcone respondeu indistintamente,

sorrindo, e Christakos retrucou, tambm


sorrindo.
O vazio dentro de Cesar foi
preenchido pela ira. Mas de um tipo
diferente. Aqueles homens estavam
brincando, rindo, a poucos metros da
sepultura da me deles. E desde quando
Cesar se sentia protetor da mulher que
lhe ensinara, desde a idade de 3 anos,
que ele no podia depender de ningum?
Motivado por aquela revelao
desagradvel, Cesar deu alguns passos
frente, e Falcone olhou para cima, as
palavras morrendo nos lbios, o sorriso
desaparecendo. O olhar de Falcone foi
interrogativo no comeo, depois tornou-

se frio.
Cesar notou que seus meios-irmos
tambm haviam herdado os lindos,
porm traidores, olhos verdes da me.
Posso ajud-lo? Falcone
perguntou, friamente.
Cesar os olhou, depois dirigiu o olhar
para o tmulo aberto a distncia.
H mais algum de ns?
Falcone fitou Christakos, que franzia
o cenho, e disse:
Ns? Do que voc est falando?
Cesar reprimiu a fria e respondeu:
Voc no lembra, no ?
Mas Cesar podia ver, pela expresso
de susto, que seu meio-irmo lembrava,

e no gostou do jeito como algo dentro


de Falcone se comprimiu em
reconhecimento. Aqueles olhos verdeclaros
se
dilataram
quase
imperceptivelmente. Ele empalideceu.
A voz de Cesar soou rspida:
Ela o levou a minha casa... voc
devia ter quase 3 anos, e eu tinha quase
7. Ela queria me levar embora, mas eu
no fui. No depois de ter me
abandonado.
Numa voz levemente rouca, Falcone
indagou:
Quem voc?
Cesar sorriu, mas o sorriso no
alcanou seus olhos.

Eu sou seu irmo mais velho...


meio-irmo. Meu nome Cesar da
Silva. Vim hoje para prestar meus
respeitos mulher que me deu luz...
no que ela merecesse. Fiquei curioso
de ver se sairia mais algum da
obscuridade, mas parece que somos
apenas ns.

Que diabos...? comeou


Christakos.
Porm, Cesar o calou com um olhar
gelado. E sentiu uma ponta de remorso
por ter dado a notcia daquela maneira,
naquele dia. Mas ento, recordou-se dos
longos anos de sofrimento, de solido,
sabendo que esses dois homens no

tinham sido abandonados, e reprimiu a


culpa.
Falcone, ainda parecendo chocado,
gesticulou para o meio-irmo.
Este Alexio Christakos... nosso
irmo mais novo.
Cesar sabia quem ele era... quem eles
eram. Sempre soubera. Porque seus avs
tinham se certificado de que ele
conhecesse cada detalhe sobre os dois.
Trs irmos de trs pais
diferentes...
entretanto,
ela
no
abandonou nenhum de vocs para os
lobos.
Cesar deu um passo frente ento, e
Alexio fez o mesmo. Os dois homens

ficaram parados, seus narizes quase se


tocando, Cesar sendo um ou dois
centmetros mais alto que seu irmo
mais novo.
Eu no vim aqui para brigar com
voc, irmo. No tenho problema com
nenhum de vocs dois. Mentiroso,
uma vozinha o censurou.
A boca de Alexio se afinou.
S com nossa me falecida, se o
que voc diz verdade.
Cesar deu um sorriso amargo.
Oh, verdade... infelizmente. Ele
passou por Alexio, e, antes que qualquer
dos homens pudesse ver a emoo que
no podia nomear, andou para o tmulo

aberto.
Tirou o saco de veludo do bolso e
jogou-o no espao escuro, e algo caiu no
caixo com um barulho surdo. No saco,
estava um medalho antigo de prata do
santo padroeiro dos toureiros: So
Pedro Regalado.
Mesmo agora, a memria amarga era
vvida. Sua me estava num traje preto,
o cabelo puxado para trs, as feies
mais lindas que ele j vira. Olhos
vermelhos pelo choro. Ela tirara o
medalho do prprio pescoo, onde
estivera pendurado numa corda gasta, e
colocara no de Cesar. Enfiara-o debaixo
da camisa dele, dizendo:

Isto ir proteg-lo, Cesar. Porque


eu no posso, no momento. Nunca o
tire. E eu prometo que voltarei para
voc, em breve.
Mas ela no voltara. No por um
longo tempo. E quando finalmente
retornou, era tarde demais. Alguma
coisa tinha secado e morrido dentro
dele. Esperana.
Cesar tirara o medalho na noite em
que perdera a esperana. Estava com 6
anos, na poca. Soubera ento que nada
poderia proteg-lo, exceto ele mesmo.
Sua me merecia o medalho de volta
agora... Cesar no precisava dele havia
muito tempo.

Enfim, Cesar virou-se e andou para


onde seus meios-irmos ainda estavam,
seus rostos inescrutveis. Teria sorrido
se tivesse sido capaz, ao reconhecer
aquele trao familiar. Uma dor o atingiu
no peito, na regio onde seu corao
deveria estar. Mas, como sabia, e como
j ouvira de inmeras amantes zangadas,
ele no possua um corao.
Aps um silncio tenso, Cesar soube
que no tinha nada a dizer para aqueles
homens. Aqueles estranhos. No sentia
mais inveja. Sentia-se vazio.
Virou-se, entrou no carro e instruiu
seu chofer a partir. Estava feito.
Despedira-se de sua me o que era

mais do que ela merecera , e se


houvesse uma pequena parte de sua alma
que ainda no tivesse murchado, ento
talvez ela pudesse ser salva.

CAPTULO 1

Castillo Da Silva, prximo de


Salamanca

CESAR

com calor, suado e


desalinhado. Tudo que queria era um
banho frio e um drinque forte. Uma
cavalgada punitiva ao redor de sua vasta
propriedade, em seu garanho favorito,
fracassara em tir-lo do mau humor que
o envolvia desde seu retorno, naquela
tarde, do casamento de seu meio-irmo
Alexio, em Paris. Aquelas cenas de
felicidade animada irritavam-no.
ESTAVA

O fato de que ele cedera compulso


de ir tambm o irritava.
Quando aproximou-se do estbulo,
seu estado de esprito piorou ao ver a
evidncia de uma violao sria de sua
privacidade. Um filme comearia a ser
rodado em sua fazenda dali a alguns
dias, pelas prximas quatro semanas. Se
isso no fosse ruim o bastante, os atores,
o diretor e os produtores iriam ficar no
castillo.
Cesar tinha conscincia de seu
relacionamento complicado com seu lar,
que era tanto priso quanto santurio.
Mas uma coisa era certa: detestava ter
sua privacidade invadida dessa forma.

Enormes caminhonetes equipadas se


alinhavam em seu ptio. Pessoas
andavam com pranchetas, falando em
walkie-talkies. Uma marquise imensa
fora armada, e ali cidados da cidade
prxima estavam sendo vestidos como
figurantes do sculo XIX.
Um de seus maiores estbulos havia
sido esvaziado, de modo que pudesse
ser usado como base. A base, como um
produtor explicara para Cesar, era onde
os atores se arrumavam todos os dias, e
onde o elenco se alimentaria. Como se
ele se importasse!
No entanto, fingira interesse pelo bem
de seu amigo Juan Cortez, que era o

prefeito de Villaporto, a cidade local, e


a razo pela qual Cesar considerara
aquela ideia. Eles eram amigos desde os
10 anos de idade, quando ambos
admitiram derrota durante uma luta, ou
teriam permanecido
lutando
at
perderem todos os dentes. O que podia
ter acontecido... sendo os dois teimosos
o bastante para isso.
Como seu amigo apontara:
Quase todo o mundo foi empregado
em alguma funo... acomodao, bufs,
locao, o departamento de arte. At
minha me est envolvida, fazendo
roupas para os figurantes e hospedando
alguns membros da equipe. Eu no a via

to animada fazia anos.


Cesar no podia deixar de reconhecer
o impulso moral e econmico que o
filme j proporcionara rea. Ele era
conhecido na imprensa por seu jeito
implacvel de lidar com pessoas e
negcios... um jornalista comparara seus
mtodos queles de um tubaro de olhos
mortalmente frios, antes que ele o
devorasse. Mas Cesar no era to sem
corao... especialmente se isso
envolvesse sua prpria comunidade
local.
Mais de uma pessoa j fitara suas
feies intimidadoras e desviara rpido
o olhar, mas Cesar nem percebia, j

pensando em como poderia reorganizar


sua agenda, a fim de se certificar de que
ficasse o mais longe possvel de l
durante as prximas quatro semanas.
Para seu alvio, seu estbulo
particular, o qual era estritamente
proibido para a equipe, se achava vazio
quando ele retornou. No estava no
humor de falar com ningum... nem
mesmo com um cavalario. Aps tirar a
sela de seu cavalo e escov-lo, Cesar o
conduziu para sua baia.
Foi apenas quando se virava para
partir que viu um movimento pelo canto
do olho, e virou-se para ver o que era.
E parou de respirar; e de raciocinar.

No outro lado do estbulo silencioso


estava uma mulher. Cesar se perguntou
se estaria vendo uma apario.
Ela usava um espartilho branco,
agarrado cintura fina, que marcava os
seios
abundantes
de
maneira
provocativa. O longo cabelo dourado
fora penteado para trs do rosto lindo, e
cascateava pelas costas. Quadris muito
femininos eram envoltos por uma saia
longa e volumosa que quase tocava o
cho.
Ela era sensacional... maravilhosa.
Vnus encarnada. No podia ser real.
Nada to perfeito existia na realidade.
Quase sem perceber que se movia,

Cesar fechou a distncia entre os dois.


Ela no se moveu. Apenas olhou-o,
parecendo to hipnotizada quanto ele se
sentia.
Os olhos eram grandes e azuis... e
intensos. Ela era pequena, e aquilo
parecia despertar um instinto de
proteo em Cesar.
O rosto era delicado e em formato de
corao, mas uma fora expressa nas
feies a tornava ainda mais
extraordinria. Mas do rosto altas.
Nariz reto e elegante. Uma boca carnuda
feita para pecado e pecadores. Pele
como alabastro.
Havia um sinal de nascena acima do

canto do lbio superior. Ela exalava


sexualidade feminina. No podia ser
real. Entretanto, cada centmetro da
masculinidade de Cesar pulsava em
reao luminosidade daquela mulher.
Para checar se no estava ficando
louco, Cesar estendeu a mo, notando
que tremia de leve. Abriu a palma perto
do rosto dela, sem toc-la, quase
temendo que ela desaparecesse se ele o
fizesse...
E ento, tocou-a... e ela no
desapareceu. Era real. Quente. Pele
suave como seda.
Um movimento fez seus olhos
baixarem para ver o peito dela

movendo-se rapidamente com a


respirao.
Dios murmurou Cesar, quase para
si mesmo , voc real.
Eu... E ento ela parou.
A nica palavra emitida revelara uma
voz rouca, que fez o corpo inteiro de
Cesar enrijecer com um desejo que era
sem precedentes.
Movendo os dedos da face dela para
a nuca, Cesar puxou-a para si, e, aps
um segundo de hesitao, ela veio. Tudo
que ele soube, uma vez que seus corpos
se roaram de leve, foi que no poderia
se conter agora, nem mesmo se mil
homens tentassem det-lo.

Cesar baixou a cabea e tocou-lhe os


lbios com os seus, o gosto doce lhe
causando uma onda de luxria to
poderosa que anulava tudo que ele
conhecia, ou pensava conhecer.
Cesar
sentiu
mos
pequenas
agarrando sua camisa. Qualquer
resistncia desapareceu quando ela
abriu a boca sob a sua, e ele envolveu
os braos ao seu redor e aprofundou o
beijo.
O gosto doce inicial transformou-se
em puro pecado. Decadente e rico.
Enlouquecendo-o de desejo.
Deslizando as mos para a cintura
dela, circulando-a, Cesar quase gemeu

quando
sentiu seus
dedos
se
encontrando. Tal evidncia da intensa
feminilidade levou seu corpo a tra-lo,
como se ele fosse um adolescente com
hormnios descontrolados.
Levantou a mo entre os dois corpos,
querendo toc-la com mais intimidade.
Quando entrou em contato com um dos
seios, seu corpo pulsou com uma
necessidade que o aturdiu. Parou de
beij-la por um momento, descansando a
testa contra a dela, impressionado pela
fora de seu desejo.
Por favor...
A voz feminina soava ainda mais
rouca... mais desejosa. Do jeito que ele

se sentia. Precisava dessa mulher agora.


Precisava liberar sua ereo, erguer-lhe
a saia e preencher o centro daquele
corpo deleitoso. Sentir as pernas dela ao
seu redor.
Em algum nvel distante, Cesar estava
ciente de que se tornara animalesco.
Reduzido s necessidades primitivas de
um selvagem, num esforo de alcanar
um tipo de satisfao que nunca sentira
antes.
Mas tal conscincia ainda no podia
det-lo. No depois daquele Por favor
rouco que preenchera o espao entre os
dois.
Cobriu-lhe a boca com a sua mais

uma vez, e o beijo foi carnal.


Eletrizante.
No ato de erguer-lhe a saia, quase
desesperado agora, Cesar recuou
quando um flash de luz pareceu iluminar
o mundo por um segundo, destruindo o
momento.
Ao erguer a cabea, tudo que ele viu
foi um par de imensos olhos azuis
emoldurado por longos clios pretos. A
boca carnuda estava rosada.
Houve outro flash, e o som de algum
tipo de clique. Uma vaga noo de
realidade e sanidade retornou. Ele virou
a cabea, mas era muito difcil desviar o
olhar daquele rosto. Daqueles olhos.

Cesar viu um homem parado entrada


do estbulo, com uma cmera
fotogrfica diante do rosto. Foi como um
balde de gua fria sobre sua cabea. De
sbito, a realidade estava de volta.
Cesar endireitou-se. Por instinto,
empurrou a mulher para trs de si,
enquanto falava com o homem que
recuava, ainda fotografando.
Saia daqui. Agora.
Um dos cavalarios de Cesar
apareceu perto da entrada, e Cesar
dirigiu-se a ele:
Chame os seguranas... e tirem a
cmera dele.
Mas o fotgrafo tinha desaparecido,

e, embora seu empregado houvesse


corrido atrs dele, Cesar sabia que era
tarde demais. Demorara muito a reagir.
Tomando cincia da respirao
ofegante atrs de si, virou-se.
E quase caiu em tentao de novo ao
ver os grandes olhos azuis fitando-o.
Mas realidade atrapalhara. Essa
mulher no era um fantasma. Era de
carne e osso, e ele acabara de perder
seu autocontrole lendrio, de forma
espetacular. Dios, enlouquecera?
Em tom acusador, Cesar perguntou:
Quem voc?!
LEXIE ANDERSON mal percebeu a
acusao na voz profunda, com aquele

sotaque delicioso. Parecia no ter flego


suficiente para falar. Tudo que podia
perguntar a si mesma era: que diabos
acabara de acontecer?
Lembrava-se de ter se afastado dos
testes de cmera, enquanto eles
preparavam a iluminao, e encontrado
aquele estbulo silencioso. Amava
cavalos,
portanto,
entrara
para
investigar.
Ento, sua paz foi abalada quando
aquele homem apareceu no ptio num
enorme garanho preto. Ele desmontou,
e daquele momento em diante, tudo se
tornou um pouco confuso.
Lexie se viu hipnotizada pelo fsico

poderoso sob o traje de montaria,


enquanto ele escovava o cavalo. E isso
foi antes que visse o rosto dele
propriamente. Quando ele a ouviu e se
virou.
Ele era maravilhoso. Mas com
feies muito masculinas. E duras.
Cabelo loiro-escuro desalinhado. Uma
boca sensualmente esculpida cercada
pela barba por fazer sombreando o
maxilar forte.
Todavia, foram os olhos dele que a
deixaram muda at agora, enquanto ele
esperava uma resposta. Eram verdes...
de uma tonalidade incomum, realando a
pele cor de oliva. Olhos enervantes.

Hipnotizantes.
E ele cheirava a homem. Suor,
almscar e calor. Junto com um toque de
alguma fragrncia florestal.
Lexie balanou a cabea, como se
isso pudesse fazer tudo desaparecer.
Talvez estivesse tendo algum sonho
bizarro. Porque sabia que o que
acontecera era sem precedentes. No
permitia que estranhos a beijassem, ou
sentia que morreria se eles no
continuassem beijando-a.
Lembrou-se daquelas mos grandes
ao redor de sua cintura, ento indo para
baixo de sua saia, a fim de ergu-la, e de
como ansiara que ele a tocasse entre as

pernas.
Eu sou... Lexie Anderson. Estou
com a equipe do filme.
Lexie enrubesceu ao perceber como
estava vestida, e como os olhos dele se
haviam
arregalado
ao
v-la.
Atrasadamente envergonhada, cruzou os
braos, mas percebeu que o espartilho
apenas piorava as coisas... ainda mais
quando aqueles olhos verdes baixaram
para seu peito.
Sentindo-se presa agora contra um
canto e no estava gostando nada disso
, Lexie forou-se a se mover, e o
rodeou.
Ele se virou para encar-la. Com

olhos ilegveis. Mos fechadas em


punhos nas laterais.
Voc Lexie Anderson... a atriz
principal?
Ela assentiu.
Cesar a estudou, os olhos no mais
ilegveis. Zangados.
E como entrou aqui?
Ela piscou, em confuso.
No vi nenhuma placa ou porto...
apenas vi os cavalos...
Esta rea restrita. Voc deve ir
embora... agora.
A raiva a assolou. Lexie acabara de
se comportar de um modo que no lhe
era nem um pouco caracterstico. A

ltima coisa que precisava era da


censura dele.
Eu no sabia que esta rea era
proibida. Se voc me disser como voltar
para a unidade-base, eu partirei feliz.
A voz dele soou rspida:
Vire esquerda. no final do
caminho, a sua direita.
Agitada interiormente, porque tinha
sido atingida pela primeira onda de
desejo fsico que j sentira, e por uma
pessoa annima que trabalhava no
castelo, Lexie saiu andando, seu corpo
inteiro tenso.
Foi quando o ouviu praguejar e
comandar:

Espere. Pare.
Ela parou, virando-se com relutncia.
Cesar se aproximou, os movimentos
poderosamente geis, e ela deu um
passo atrs, empinando o queixo. O que
estava errado com seu julgamento? No
havia nada remotamente complacente
sobre aquele homem. Ele era pura
energia feroz.
Aquele era um paparazzo. Ele tirou
uma foto nossa.
Lexie esquecera. Seu crebro se
recusava a trabalhar direito. Ela sentiu o
sangue se esvaindo de seu rosto. O
estranho devia ter temido que ela
desmaiasse, porque segurou seu brao,

e, com muito pouca gentileza, puxou-a


para um monte de feno junto entrada
do estbulo, onde a empurrou. Ela caiu
sentada.
Lexie desvencilhou o brao e olhou-o
com raiva.
No precisa me tratar com
grosseria. Estou muitssimo bem.
Como se para confirmar suas piores
suspeitas, o jovem cavalario voltou
correndo, o rosto vermelho.
Ento?
Seor Da Silva... O cavalario
falou rpido, depois disso, em espanhol
incompreensvel.
Porm, Lexie observava agora o

homem alto e zangado, que respondia


com a mesma rapidez, fazendo o rapaz
virar-se e correr para longe, mais uma
vez.
Lexie estava muito chocada para se
importar com o cavalario. Quando ele
se virou para fit-la, ela indagou:
Voc Cesar da Silva?
Sim.
Ele no parecia muito feliz por ela ter
feito a conexo. Lexie pensara que ele
era um trabalhador da fazenda. No o
reconhecera como o dono daquele
imprio, porque ele era um recluso.
Lexie tambm no esperara que Cesar
da Silva fosse to jovem e lindo.

Teve de reprimir sua mortificao ao


pensar em como se agarrara a ele
momentos antes. Suplicando. Por
favor.
Oh, Deus.
Lexie se levantou. Precisava sair dali.
Aquela no era ela. Fora tomada por
algum tipo de ladra de corpo.
Aonde pensa que vai?
Lexie o encarou, plantando as mos
nos quadris.
Voc acabou de me mandar embora,
no foi? Portanto, estou indo. Ela
comeou a andar.
Espere.
Lexie parou e virou-se com um

suspiro. Arqueou uma sobrancelha,


disfarando o quanto o considerava
intimidador.
O que foi, agora?
O fotgrafo escapou. Meu
cavalario o viu entrando num carro,
antes que os guardas de segurana
pudessem ser alertados. Imagino que
esteja agora enviando e-mails com fotos
de ns dois para todas as agncias ao
redor do mundo.
Lexie sentiu-se nauseada ao se
imaginar aparecendo em todos os
jornais, de novo. E com Cesar da Silva,
um dos bilionrios mais reclusos do
mundo. Aquilo seria uma sensao, e a

ltima coisa que ela precisava era de


mais interesse da mdia.
Mordiscou o lbio.
Isso no bom.
No concordou Da Silva , no .
Eu no tenho o desejo de me tornar a
sensao de algum jornal da imprensa
marrom.
Lexie o encarou, zangada.
Bem, nem eu. Apontou um dedo
para Cesar. E foi voc quem me
beijou.
Voc no me impediu. E o que
estava fazendo aqui, de qualquer forma?
Lexie enrubesceu. No, ela no o
impedira. Fora pega num estado

sonhador de... insanidade.


Eu lhe disse, vi o estbulo e quis
dar uma olhada nos cavalos. Ns
estamos fazendo testes de cmera com
maquiagem e vestimentas, e enquanto
eles preparavam a iluminao... Ela
parou de sbito, lembrando. Os testes
de cmera! Tenho de voltar... eles iro
me procurar.
Lexie comeou a correr, mas seu
brao foi capturado por uma grande
mo. Ela se virou. Aqueles olhos verdes
brilhavam no rosto espetacular. A mo
no seu brao era quente.
Isso no acabou...
Naquele momento, uma assistente de

filmagem apareceu no ptio, ofegante.


Lexie, a est voc! Estvamos a
sua procura por toda parte. Eles esto
prontos para filmar.
Lexie libertou-se de Cesar da Silva.
Podia ver a irritao dele pela
interrupo, mas estava contente, pois
precisava escapar daquela presena
perturbadora, de modo que pudesse
assimilar o que acabara de ocorrer.
Desviou dele o olhar e seguiu a
assistente, que agora falava ao walkietalkie:
Eu a encontrei... indo agora... um
minuto.
A cabea de Lexie girava. Era como

se, no espao de quinze minutos, seu


mundo tivesse sido alterado de alguma
maneira fundamental.
Deixara que aquele homem um
completo estranho se aproximasse e a
beijasse. Sem um segundo de hesitao.
E correspondera ao beijo.
Ainda podia sentir o desejo
percorrendo seu corpo como uma onda.
Impossvel de ignorar ou negar.
Imediato. Consumidor.
Parecia loucura, mas ela se sentira
protegida por aquele corpo poderoso
quando ele a pusera atrs de si, assim
que vira o paparazzo. Lexie no
costumava se sentir pequena, ou em

necessidade de proteo, apesar de ser


baixa, com seu 1,58m. Era independente
fazia muito tempo, e, geralmente, no era
pega desprevenida em situaes como
aquela.
Um calafrio a percorreu.
O fotgrafo.
Sentiu-se nauseada, mais uma vez.
Imagens de manchetes chocantes e fotos
lhe vieram memria. Mas ento, elas
estavam entrando no ptio onde os testes
de cmera aconteciam, e todos ficaram
em silncio diante de sua apario.
O cameraman a chamou.
Certo, Lexie, precisamos que voc
se posicione em sua marca, por favor.

CESAR ANDAVA de um lado para o outro


em seu escritrio, atrs de sua mesa. Se
fosse possvel, seu humor piorara ainda
mais. Havia uma pasta aberta sobre a
escrivaninha, com recortes de jornal e
fotos espalhados.
Era um arquivo de Lexie Anderson. E
no era bonito.
Um dos assistentes de filmagem
entregara a Cesar arquivos de todos os
envolvidos no filme. Tanto para
propsitos de segurana como para
algum conhecimento geral sobre o
elenco e a equipe. Ele nem olhara para
aquilo antes, porque no tivera
interesse.

De modo geral, os arquivos s


continham o currculo das pessoas.
Exceto pelo de Lexie. O dela era
recheado no apenas com o currculo,
cobrindo trabalho, que consistia
sobretudo em televiso e alguns filmes
independentes, antes que ela se tornasse
uma estrela em alguns filmes de ao,
mas tambm numerosos recortes de
jornais e revistas.
Havia fotos de Lexie, escassamente
vestida, para uma revista feminina,
alguns anos atrs. Uma imagem
mostrava-a como algum tipo de lder de
torcida, em nada, exceto meias de
nilon, calcinha e um cardig,

provocantemente aberto, apenas para


mostrar a parte alta dos seios e a curva
sensual da cintura. O cabelo solto
cascateava nos ombros, muito sexy.
Era exatamente o tipo de imagem que
Cesar desprezava, mas no momento
vinha tendo dificuldade para impedir
seu corpo de responder como o de um
adolescente, mais uma vez.
Praguejando, pegou a foto, jogou-a de
lado, derrubando-a sem querer no cho.
Lexie era atriz. Era isso que ela fazia.
Mas o pior de tudo eram as fotos e
manchetes mais recentes: Sedutora
Lexie... Destruidora de Lares! Os
tabloides contavam que ela estivera

envolvida com um ator casado, que


acabou deixando a esposa e os filhos de
corao partido. Ele e Lexie no
estavam juntos agora, todavia. De
acordo com as especulaes, uma vez
que o ator abandonara a esposa, a cruel
Lexie perdera o interesse.
Cesar sabia que no deveria se
importar com o que uma atriz fazia em
seu tempo livre, ou com quem. Mas
beijara aquela mulher num momento de
extrema loucura, apenas momentos atrs.
A impresso daquele corpo pequeno
contra o seu ainda queimava em sua
memria. Mulher nenhuma o fizera
perder o controle at ento, daquela

forma.
O telefone de Cesar tocou. Ele
atendeu abruptamente.
A voz de seu advogado veio na linha:
Cesar, tenho uma notcia de que
voc no vai gostar. Sem esperar
resposta, continuou: Voc foi
fotografado no casamento de Alexio
Christakos esta manh, em Paris.
E da? indagou Cesar, sua mente
ainda repleta de imagens de Lexie
Anderson e do efeito dela em seu corpo.
Seu advogado, que estava em Madri,
suspirou.
Bem, parece que algum reprter
muito esforado decidiu fazer uma

pesquisa rpida, para ver se havia


alguma conexo entre voc e Christakos.
Eles surgiram com o fato de que a
recentemente
falecida
Esperanza
Christakos foi casada, no por muito
tempo, com um Joaquin Da Silva, antes
de se tornar uma modelo renomada.
Por um segundo, a viso de Cesar
escureceu. Ele se sentou.
Como descobriram isso?
No segredo quem sua me foi,
Cesar apontou seu advogado. A
conexo apenas... nunca tinha sido feita
antes.
Cesar sabia disso. Sua me partira
tanto tempo atrs que ningum parecera

ter interesse em desvendar a histria.


Ele vinha da dinastia Da Silva, e isso
era tudo o que importava para as
pessoas.
At agora.
Cesar instruiu seu advogado para
monitorar de perto a ateno da mdia e
desligou o telefone.
A imprensa teria um dia cheio. Ele
era o meio-irmo alienado de dois dos
empreendedores mais famosos do
mundo. Isso instigaria pessoas a
espreitar suas vidas. A especular por
que ningum vira a conexo antes.
Cesar no estava preparado para a
perspectiva da intruso da mdia numa

rea de sua vida que sempre estivera


fechada. No reconhecida.
Na nica vez em que a realidade de
seus irmos emergira, aquilo fora usado
para provoc-lo. Para enfatizar o fato de
que ele no era o escolhido. Que no
podia confiar em ningum. Nunca.
Por menos que gostasse de admitir, a
cicatriz ainda era profunda. Apenas
tinha de pensar nos momentos ocorridos
mais cedo naquele dia para lembrar
como era a sensao de ser to triste e
amargo, ao lado da felicidade e
facilidade com a qual seus irmos
lidavam com tudo. A vida lhes ensinara
que eles podiam confiar. Que mes no

abandonavam filhos.
Cesar amaldioou a direo de seus
pensamentos. Censurou-se mais uma vez
por ter ido ao casamento de Christakos.
Com o filme acontecendo em sua
fazenda, sua privacidade j estava sendo
invadida. E agora isso.
Ento, outra foto de Lexie chamou-lhe
a ateno, e uma dor comeou a pulsar
em suas tmporas. Temia que a
existncia reclusa que vinha levando
fazia tanto tempo estivesse prestes a
escorregar pelos seus dedos, a menos
que ele pudesse fazer alguma coisa para
limitar os danos.

CAPTULO 2

SRTA. ANDERSON?

O sr. Da Silva
gostaria de v-la em seu escritrio, se
voc puder lhe dar alguns minutos.
Lexie sabia que aquele no era de fato
um convite gentil. Era uma ordem, e ela
irritou-se com o gesto, j imaginando a
expresso feroz dele, apesar de t-lo
conhecido menos de duas horas atrs. A
imagem saturnina estava marcada em seu
crebro como uma tatuagem. O gosto
dele...
Lexie deu de ombros e sorriu.

Claro.
Ela seguiu a jovem elegante ao longo
de um corredor. Tinha acabado de
chegar ao castillo, depois dos testes de
cmera, e estava vestida em suas
prprias roupas, novamente. Jeans
surrado e tnis. Uma blusa de cashmere
cor-de-rosa, que, de sbito, pareceu
muito apertada.
Removera a maquiagem e deixara o
cabelo solto, de modo que agora no
tinha nenhuma armadura. Detestou o
impulso que sentiu de checar seu
reflexo.
Lexie ainda no tivera muito tempo
para olhar ao redor do castillo desde

que chegara. O lugar era enorme e


gtico. A impresso geral era de um
ambiente sombrio. Opressivo. No
diferente do dono.
Uma governanta sria a levara ao seu
quarto quando Lexie chegara. Uma
mulher vestida de preto, o cabelo preso
num coque severo, parecendo ter sado
de um quadro descrevendo a era da
Inquisio espanhola.
O quarto de Lexie era parte de uma
sute opulenta, completo com uma
elaborada cama de quatro colunas.
Decorao em vermelho e dourado.
Mveis antigos. Embora aquele no
fosse seu estilo, o ambiente a ajudava a

entrar na personagem para o filme. Ela


fazia o papel de uma cortes do sculo
XIX, que estava dividida entre
abandonar sua profisso por seu filho
ilegtimo e um amante desprezvel que
no queria deix-la ir.
Era uma histria trgica, e o diretor
era aclamado. Esse filme era muito
importante para ela... e no apenas por
causas econmicas e profissionais. Uma
cena em particular a compelira a aceitar
o trabalho, uma vez que soubera que
representar aquilo lhe traria uma catarse
pessoal. Mas no queria pensar a
respeito agora.
Depois de uma srie de filmes vazios

de ao, porm financeiramente


compensadores, essa era sua primeira
chance de lembrar s pessoas que podia
atuar. E, se Deus ajudasse, apagar
aquela imagem ridcula de Sedutora
Lexie que os tabloides retratavam. No
de forma inteiramente injustificada,
detestava admitir.
A jovem mulher parou do lado de fora
de uma porta e bateu. A mente de Lexie
esvaziou. Seu corao disparou e a
garganta secou.
Ento a mulher estava abrindo a
porta, e Lexie sentiu-se com 9 anos outra
vez, sendo chamada pela madre
superiora da escola por ter cometido

alguma transgresso.
Cesar da Silva estava parado junto
soleira, preenchendo a moldura. A
mulher desapareceu. Ele trocara de
roupa. Tomara banho. Lexie podia sentir
o cheiro de algum xampu delicioso.
Numa camisa branca e cala escura,
ele deveria ter parecido mais urbano.
No parecia. O tecido da camisa era
fino, revelando o tom bronzeado da pele
por baixo. Ele deu um passo atrs e
estendeu um brao.
Entre.
Lexie endireitou a coluna e passou
por Cesar.
Ela foi momentaneamente distrada

pela grandiosidade do lugar, enquanto


ele fechava a porta. O espao era em
formato oval, e tinha uma antessala que
parecia uma biblioteca, com prateleiras
de livros que iam do cho ao teto.
Por favor, sente-se.
Da Silva andou para trs da mesa,
descansando as mos no topo, mas no
disfarando sua bvia tenso. A mesa
era enorme, coberta com vrios
computadores, mquinas e telefones.
Sentindo-se sem graa, ela comeou:
Oua, sr. Da Silva...
Eu acho que fomos alm desse
tratamento pelo sobrenome, no acha?
Bem... sim. Sua bolsa a tiracolo

escorregou pelo ombro. Lexie deixou-a


cair e segurou-a a sua frente como um
escudo. Algo lhe dizia que aquela no
seria uma reunio rpida.
Uma cor brilhante chamou sua
ateno, e ela olhou para ver uma foto
de si mesma no cho. Franzindo o cenho,
abaixou-se e a pegou.
Quando registrou a imagem, seu
estmago se contorceu. Tinha 21 anos,
na poca. Uma completa ingnua
morrendo de vergonha. No que desse
para ver isso na foto. Ela se mantivera
escondida atrs de uma parede de
autoconfiana que no se erguera com
facilidade.

Segurando a fotografia, olhou para


Cesar do outro lado da mesa. As feies
dele eram duras. A conscincia dela
diante daquela masculinidade absoluta
fazia Lexie se sentir tola. E vulnervel.
Foi quando ela viu a pasta aberta,
com todas as outras fotos e recortes de
jornal. No precisava ler as manchetes
para saber o que diziam. Sedutora
Lexie...
Ela gelou. Sua bolsa caiu no cho,
sem que notasse.
O que isso?
Esta ofereceu Cesar da Silva,
friamente a sua vida, eu acredito.
Lexie desprezou Cesar naquele

momento. Ela mal falara com ele,


entretanto lhe permitira mais intimidade
do que com qualquer outro homem com
quem j estivera.
Bem, tecnicamente isso no era
verdade, claro. Mas a outra experincia
no tinha sido ntima de maneira
consensual. Fora uma pardia de
intimidade horrivelmente brutal.
Lexie tentou no pensar na injustia
daquela
evidncia
nas
mentiras
espalhadas diante dele. Forou um tom
leve na voz, escondendo o tumulto
interior:
E voc acredita em tudo que l nos
jornais, sr. Da Silva?

Chame-me de Cesar ele quase


gritou.
Lexie sorriu, disfarando a ira.
Quando voc pede com tanto
jeitinho... Cesar.
No me importo o bastante para
questionar se isso verdade ou mentira.
Eu no poderia me importar menos com
sua vida sexual vulgar com homens
casados.
A raiva a inundou.
Bem, ento talvez voc seja amvel
o bastante para me informar sobre o que
quer discutir, de modo que eu possa
continuar com minha vida vulgar.
CESAR

TEVE de

controlar a vontade de

sorrir, por um segundo. Ela o


surpreendera.
Parada
ali
to
ferozmente... como uma mulher varonil.
Foi preciso um imenso esforo fsico
para no baixar o olhar para o volume
dos seios no tecido macio da blusa. Ou
para investigar o quanto aquele jeans
justo moldava-lhe o traseiro.
Quando ela entrara, ele observara-lhe
as pernas bem formadas e o balano
feminino dos quadris. O corpo pequeno
era perfeito. O cabelo caa em ondas
sobre os ombros, to brilhante em
contraste com a madeira escura de seu
escritrio. Contra a escurido do
castillo. Alguma coisa tocou num lugar

profundo, secreto e enterrado. Cesar no


gostou daquilo.
Tambm no gostou de notar que a
marca de nascena dela tinha
desaparecido. O artifcio da maquiagem.
Ele estivera num tipo de sonho, mais
cedo. Acreditando que ela fosse alguma
deusa saindo direto de um mito grego.
Todavia, Lexie no era menos
atraente agora, em roupas modernas, do
que num espartilho e numa espcie de
angua. Na verdade, agora que Cesar
sabia o que as roupas escondiam, era
quase pior.
E ele fora mais rude com essa mulher
do que com qualquer outra em sua vida.

Ele podia ser urbano. Charmoso. Mas


assim que a vira de novo, sentira-se
animalesco. Mesmo agora seu sangue
esquentava. Por ela, que nem sequer era
seu tipo.
Cesar passou a mo pelo cabelo. Sua
conscincia demandou que ele dissesse:
Talvez ns possamos recomear.
Sente-se.
Estou bem de p, obrigada. E onde,
posso saber, voc conseguiu o que
parece ser um lbum de recortes de
meus melhores momentos?
A voz era to gelada que Cesar quase
se encolheu.
Algum que trabalha no filme

formeceu informaes sobre o elenco e


a equipe. Ele olhou para uma foto de
Lexie fazendo um biquinho, sobre o
cap de um carro. Parece que essa
pessoa foi um pouco zelosa em excesso
ao catalogar os seus trabalhos.
Lexie enrubesceu, e Cesar sentiu uma
ponta de culpa. Como se ele estivesse
errado. Quando aquela mulher estava
parada ali, com o queixo erguido,
desafiadora diante de sua reputao
menos que excelente.
Ela comeou a andar, e Cesar no
pde evitar olhar para onde os seios
balanaram gentilmente sob a blusa.
Lexie parou do outro lado da mesa, ps

as mos sobre o tampo e o encarou.


Lexie pegou a foto de si mesma sobre
o carro e levantou-a, de modo acusador.
Este no um catlogo de trabalho.
Esta uma garota ingnua tentando
entrar num rea profissional cruel... uma
garota que no tinha a confiana ou a
segurana econmica para dizer no a
fotgrafos e empresrios intimidadores.
Voc poder considerar isso da prxima
vez que achar to fcil julgar algum que
beijou sem ao menos saber quem era.
Antes que Cesar pudesse se defender,
ela pegou as fotografias, os recortes e
seu currculo e jogou tudo na cesta de
lixo.

Ento, virou-se, cruzando os braos.


Agora, o que voc queria discutir?
LEXIE DETESTAVA que seu corpo
estivesse pulsando com conscincia
daquele homem. Um homem que era
imune raiva que despertava.
Um homem arrogante, crtico, de
mente estreita...
Eu lhe devo um pedido de
desculpas disse Cesar.
Lexie piscou. A raiva em seu interior
sofreu um golpe.
Sim, voc me deve.
Eu no tinha o direito de julg-la
com base naquelas fotos.
No, no tinha. Mas ento Lexie

pensou numa foto similar relativamente


recente... embora para uma publicao
de nvel muito mais alto, e com um
fotgrafo mundialmente famoso. Tudo
bem. Vamos esquecer esse episdio.
Com um suspiro, Cesar abriu o
notebook que estava sobre a mesa.
Voc precisa ver isso.
Nervosa, Lexie circulou a mesa, at
que pudesse ver a tela do notebook,
ciente da proximidade com Cesar. Ao
ver as imagens, seu estmago se
contorceu.
Era uma foto dos dois, seus corpos
unidos, ambas as mos de Cesar debaixo
da sua saia, erguendo-a, desnudando-lhe

as coxas. Seus seios pareciam prestes a


explodir do espartilho, pressionados
contra o peito dele. Suas bocas estavam
unidas num beijo apaixonado; seus
olhos, fechados. As mos de Lexie
agarravam-lhe a camisa com fora. E
simplesmente assim, tudo voltou: o
desespero, a avidez, a dor do desejo.
Lexie podia sentir o calor a inund-la.
Engoliu em seco. Era bvio que o que
tinha acontecido consumira os dois. O
que no era um conforto.
Onde isto? perguntou ela,
incapaz de desviar os olhos da imagem,
com algum tipo de fascinao doentia.
Trata-se de um site famoso de

fofocas. s uma questo de tempo at


que a notcia chegue aos jornais.
Lexie afastou-se do notebook e
rodeou a mesa, sentindo-se mais segura
com alguma coisa entre os dois.
O desprezo nos olhos de Cesar era
evidente. Ele podia t-la surpreendido
com um pedido de desculpas, mas era
bvio que desaprovava a situao
inteira.
Magoada, Lexie falou na defensiva:
Havia dois de ns l.
Eu sei disso, acredite.
Bem... Ela engoliu em seco,
pensando no interesse inevitvel da
mdia e na exposio que aquilo

causaria. E agora?
Cesar olhou-a por um longo momento
e cruzou os braos.
Ns contemos a notcia.
Lexie franziu o cenho.
Como assim... contemos?
No damos motivo para a fofoca se
expandir. Voc ficar aqui no castillo
pelas prximas quatro semanas. O
assunto morrer se eles no tiverem com
o que trabalhar.
Do que est falando, exatamente?
Um msculo pulsou no maxilar de
Cesar.
Estou falando do fato de voc no
sair desta propriedade.

Furiosa agora, Lexie apontou para si


mesma.
Eu no sair daqui? E quanto a voc?
Cesar deu de ombros.
Bem, claro que eu preciso sair.
Tenho negcios a tratar.
Lexie emitiu uma risada que soou
muito perto do pnico para seu gosto.
Depois de um abrao ardente
espalhado pela imprensa do mundo,
voc aparece em pblico, enquanto eu
fico escondida. Sabe que impresso isso
vai dar? Ela respondeu prpria
pergunta: Vai parecer que voc est
me rejeitando, e a imprensa ir divulgar
isso, sem demora.

Aqui, voc estar protegida da


imprensa.
Jura? Aquele paparazzo conseguiu
entrar, e presumo que at mesmo um
recluso como voc j ouviu falar de
telefones com cmeras.
Lexie estava to zangada com o plano
absurdo de Cesar que mal notara que ele
havia rodeado a mesa, ou que os olhos
dele brilhavam furiosamente diante do
insulto infantil dela.
O que impedir algum de
fotografar a pobre Lexie rejeitada no
cenrio do novo filme dela? Lexie
andava de um lado para o outro, agora.
A imprensa ir adorar documentar as

suas exploraes, enquanto eu sou a tola


abandonada, trancada no castelo.
Lexie parou e circulou Cesar, que
estava do outro lado da mesa agora.
Meneou a cabea.
De jeito algum. No vou ficar presa
nesta fortaleza sombria apenas para
facilitar a sua vida. Eu planejei visitar
Lisboa, Salamanca... Madri!
Lexie tinha pssimas memrias de
estar quase trancada uma vez antes, e
no permitiria que aquilo acontecesse de
novo... nem mesmo numa propriedade
to palaciana como aquela.
Cesar
a
olhou
e
ficou
momentaneamente distrado pela beleza

vibrante dela. As faces estavam


vermelhas de indignao, os olhos,
enormes e brilhantes. Enquanto ela
andara de um lado para o outro, a
energia
pareceu
crepitar
como
eletricidade ao seu redor.
Foi quando as palavras dela
penetraram sua mente: No vou ficar
presa nesta fortaleza sombria... Ele
sabia bem como era aquilo. E podia
entender por que Lexie rejeitava a ideia.
Cesar se encostou contra a mesa e
cruzou os braos, porque agora suas
mos coavam de vontade de agarr-la e
pux-la para si.
Ento... qual a sua sugesto?

Lexie piscou. Cesar maravilhava-se


por ver que cada pensamento era
espelhado naquele rosto expressivo e
naqueles olhos imensos. Nunca vira
nada assim. Estava acostumado com
mulheres
fingindo,
tentando
ser
misteriosas.
Ela mordiscou o lbio, e isso foi
ainda pior. Ele quis morder aquele
lbio.
Lexie o encarou.
Ns anunciaremos.
Cesar ergueu os olhos para os dela.

Ns o qu? Como assim,


anunciaremos?
Os olhos azuis cintilaram como fogo.

Ns seremos vistos juntos.


Sairemos
juntos,
em
pblico.
Deixaremos as pessoas pensarem que
estamos tendo um caso.
Cesar esperou pela onda inevitvel de
horror proposta. Ele no fazia
publicidade... muito menos com
mulheres como Lexie, cujo segundo lar
era entre os tabloides. Cuja vida era
exposta numa srie de fotografias
chocantes e manchetes libidinosas.
Mas o horror no veio. O que veio foi
um aumento da excitao que j
esquentava seu sangue. Sua cabea girou
com pensamentos sobre aquele plano
audacioso. A notcia de seus meios-

irmos logo chegaria s bancas...


Ento?
A voz de Lexie interrompeu seus
pensamentos. De alguma maneira, ele
sabia que uma histria dos dois seria
mais interessante do que uma sobre suas
conexes familiares, que perderiam o
foco em favor de uma histria muito
mais escandalosa: Bilionrio Recluso
Vai para a Cama com a Destruidora de
Lares Sedutora Lexie.
Eu acho que sua ideia tem algum
mrito Cesar afirmou.
Um pouco da tenso deixou os
ombros delgados, mesmo quando ela
cruzou os braos, o que ergueu a parte

alta dos seios.


Dios, pensou Cesar. De repente, todas
as ideias racionais de distrair a
imprensa atravs de uma histria sobre
ele e Lexie desapareceram, para serem
substitudas pelo desejo muito real de
tocar a mulher sua frente.
timo ela murmurou. Porque eu
realmente acho que esta a melhor
soluo. E a mais justa. Conheo a
imprensa, e, s vezes, preciso fazer o
jogo deles, e no lutar contra.
Ela ergueu o queixo, e alguma coisa
sobre o movimento fez Cesar
subitamente se sentir quase protetor em
relao a Lexie.

Suas mos se fecharam ao redor da


extremidade da mesa, ao lado de seus
quadris.
Tenho um leilo beneficente para ir
em Salamanca, na prxima semana.
Poderemos ir juntos. O demnio em
seu interior o compeliu a acrescentar:
E teremos de ser convincentes, Lexie.
Os grandes olhos azuis se estreitaram.
Convincentes?
Cesar sorriu.
Convincentes... como amantes.
Os braos cruzados de Lexie se
apertaram, levantando ainda mais
aqueles seios firmes.
Oh... sim. Quero dizer, isso

bvio... mas ser fcil. Afinal de contas,


eu sou atriz.
E a mulher confiante de momentos
atrs, de repente, no estava mais to
segura. Cesar ficou mais intrigado do
que gostaria de admitir.
Ao mesmo tempo, a sugesto de que
ela teria de atuar com ele o irritou.
Nesse caso, o que aconteceu mais
cedo, Lexie? Voc s estava praticando
suas habilidades de atuar com o
ajudante de estbulo mais prximo que
pde encontrar?
Ela o encarou.
No. No foi assim.
Cesar sentiu-se exposto.

Ento, como foi? Ele endireitou o


corpo e fez o que queria fazer desde que
ela entrara em seu estdio: puxou-a para
si, e alguma coisa traioeira em sua
mente se acalmou assim que seu corpo
fez contado com aquelas curvas suaves.
Mos pequenas foram pressionadas
contra seu peito, e ela arfou em choque,
olhando para cima.
O que est fazendo?!
O corpo de Cesar j estava
enrijecendo. Uma reao automtica
proximidade e ao toque de Lexie. Ele
detestava essa sensao de estar sem
controle... Cerrou os dentes, antes de
responder:

Checando o quanto voc boa em


improvisao.
E Cesar cobriu-lhe a boca com um
beijo, e todos os pensamentos racionais
desapareceram de sua mente.
LEXIE ESTAVA se afogando. Suas mos
procuravam alguma coisa na qual
pudessem se agarrar. A boca de Cesar
era quente e sedutora. Braos fortes a
envolviam. Uma das mos dele subiu
para sua nuca. Suas bocas e lnguas se
moviam numa dana ertica.
Lexie queria circular-lhe o pescoo
com os braos e roar-se contra a
ereo que podia sentir pressionando
sua barriga.

Mas ento, ele afastou a boca por um


momento, e ela lembrou-se das palavras
Estou vendo o quanto voc boa em
improvisao.
Foi como um balde de gua fria sobre
sua cabea, quase a fazendo perder o
equilbrio num esforo de endireitar o
corpo. Tremia, ofegava. Cesar estava
descansando sobre a extremidade da
mesa, parecendo inabalado.
Para que foi isso? perguntou ela.
Para provar que no ser um
sacrifcio fingir que somos amantes. Na
verdade, quase inevitvel que ns nos
tornemos amantes.
Lexie rebelou-se diante de tanta

arrogncia, mesmo quando seu corpo a


traa.
No seja convencido, sr. Da Silva.
Ele sorriu.
Cesar, por favor.
Lexie se sentia atordoada com a
rapidez com que Cesar derrubava as
paredes que ela erguera ao seu redor,
para se proteger, havia anos. No podia
analisar aquilo agora, mas sabia que
eles deviam se conectar em algum nvel
muito profundo para que ela lhe
permitisse beij-la... no uma vez, mas
duas. Sem ao menos lutar contra.
O pnico emergiu, e ela abaixou-se,
pegou sua bolsa e pendurou-a no ombro.

Forou-se a encar-lo, mas era difcil. O


ar entre os dois estava carregado de
eletricidade, tenso e alguma coisa nova
e mais perturbadora para Lexie: desejo.
Lexie detestava admitir que se sentia
quase magoada por ele acreditar que ela
era o tipo de pessoa que aceitava tal
anncio autocrtico.
Eu no sou uma companheira de
cama fcil, Cesar. evidente que voc
acredita no que leu nos jornais, mas
posso
lhe
assegurar
que
sou
perfeitamente capaz de me controlar.
Estou interessada em representar uma
farsa para que a imprensa nos deixe em
paz... nada mais.

Cesar olhou-a por um longo momento,


ento deu de ombros.
Veremos replicou ele como se
soubesse que ela seria impotente para
resistir quando a hora chegasse.
Reprimindo a vontade de jogar a
bolsa na cabea dele, Lexie foi para a
porta. Estava com a mo na maaneta
quando Cesar chamou seu nome, de um
modo muito suave.
Com relutncia, ela se virou,
mantendo a mo na porta. Ele continuava
na mesma posio, os olhos velados,
observando-a. E disse-lhe:
No esquea... prximo fim de
semana... Salamanca. Isso se voc ainda

quiser que prossigamos com sua


sugesto.
Por um segundo, Lexie contemplou a
alternativa e imaginou-se andando de um
lado para o outro nos corredores do
castillo escuro. Presa. Com a imprensa
cavando sua vida, mais uma vez.
Especulando. A mera perspectiva a
deixou gelada. No havia escolha.
No esquecerei. E Lexie abriu a
porta e saiu, sentindo sua dignidade
abalada.

CAPTULO 3

LEXIE CHEGOUao seu quarto e ps-se a


andar de um lado para o outro, cheia de
energia contida. Quente e fria, ao mesmo
tempo, enquanto reconsiderava as
perspectivas igualmente perturbadoras
de aparecer em pblico com Cesar e de
no aparecer. E as ramificaes do
interesse da imprensa nela, se esse fosse
o caso.
No havia dvida: aparecer com
Cesar seria o melhor cenrio. Fazia
poucas semanas que a imprensa a

retratara como destruidora de lares. Se


Lexie ia se tornar assunto da mdia to
depressa, ento no seria a vtima.
Cesar era solteiro. Um caso com ele
logo seria notcia velha. Ademais,
percebeu com cinismo, receber esse tipo
de publicidade no faria mal algum ao
filme.
Uma coisa com a qual ela no contara
era a atrao que sentia por Cesar.
Acabara de beij-lo de novo, to sem
escrpulos quanto antes. Sem hesitao!
Ergueu as mos e notou que tremiam
at agora. Desgostosa, baixou-as e
andou at seu tablet para abri-lo.
Detestava-se por isso, mas pegou-se

pesquisando sobre as namoradas de


Cesar da Silva. Previsivelmente, no
havia muita coisa, alm de algumas fotos
dele em eventos, com lindas mulheres.
Todas altas e morenas. Elegantes. Uma
era diplomata das Naes Unidas. A
prxima era lder militar. Outra,
advogada de direitos humanos.
Lexie no gostou da insegurana que
sentiu quando deparada com a evidncia
das amantes prvias dele, todas, sem
dvida, do tipo intelectual. O plano de
os dois fingirem ser amantes zombou
dela agora. Quem acreditaria que Cesar
a escolhera?
Sentindo-se espreitadora, pesquisou

sobre o passado dele. Para sua surpresa,


um novo artigo apareceu na tela. E uma
foto de Cesar tirada num casamento em
Paris, mais cedo naquele dia.
Lexie franziu o cenho, pensando em
como ele podia ter ido de Paris ao
castillo num espao to curto de
tempo... Ento, recordou-se de ter
ouvido um helicptero mais cedo.
claro, para um homem como Cesar da
Silva, viajar entre bases europeias era
muito simples.
Ela se concentrou no artigo. Fora o
casamento de Alexio Christakos e sua
noiva muito bonita, algum chamada
Sidonie. O artigo parecia implicar que

existia um relacionamento familiar entre


Alexio Christakos e Cesar da Silva. E
tambm com outro homem: Rafaele
Falcone.
Lexie franziu o cenho. Sabia que
Christakos e Falcone eram meiosirmos. Eles tinham sido solteiros
elegveis famosos, antes de se casarem.
Cesar seria parente daqueles homens?
Lexie continuou lendo e achou uma
breve referncia ao pai de Cesar.
Joaquin Da Silva fora deserdado pela
famlia depois de sair de casa para
treinar como toureiro. Ele conseguira
alguma fama no comeo, antes de morrer
tragicamente ferido por um touro.

No havia muito mais detalhes, alm


das realizaes atuais de Cesar, que
pareciam ser muitas. Ele era listado
como um dos filantropos mais
importantes do mundo.
Lexie estudou a foto de Cesar no
casamento. Via-se, sem dvida, uma
semelhana entre os dois homens. E
Rafaele Falcone. Os trs pareciam
compartilhar diferentes tonalidades de
olhos
verdes.
Incomuns. Muito
incomuns.
Uma suspeita surgiu em sua cabea.
Cesar concordara muito depressa em
aparecer em pblico com ela, quando
todas as evidncias diziam que ele se

oporia quele tipo de exposio.


Ele me quer. Lexie tremeu diante do
pensamento. Cesar estaria disposto a
convidar a ateno da imprensa apenas
para lev-la para a cama? A ideia era
tanto inebriante quanto assustadora.
Mas talvez Cesar tivesse seus
prprios motivos para querer mudar o
foco da imprensa. E se alguma notcia
sobre a famlia dele estivesse prestes a
explodir? Lexie no gostou daquilo, mas
experimentou um sentimento de empatia.
E curiosidade...
Uma batida soou porta. O corao
de Lexie disparou. Ela cobriu o tablet.
Mas quando abriu, era Tom... o

produtor. Uma onda de desapontamento


a envolveu.
Ela forou um sorriso.
Tom?
Ele ergueu o prprio tablet para
revelar a mesma foto do beijo que Cesar
lhe mostrara, pouco tempo atrs.
Eu no sabia que voc tinha uma
histria com Da Silva. Nunca mencionou
nada...
Prefiro no discutir isso, Tom.
Oua disse ele, tranquilizando-a
, no estou reclamando, Lexie, muito
pelo contrrio. Isso p de ouro para a
publicidade do filme. Se vocs dois
estiverem... juntos.

A preocupao de Tom era de que um


caso entre ela e Da Silva prejudicasse a
filmagem, se aquilo no fosse o que
parecia ser. Cesar poderia expuls-los
da fazenda a qualquer momento, se
quisesse.
Lexie ficou tensa. Imaginou o
entusiasmo da imprensa, depois que eles
aparecessem em pblico, na semana
seguinte.
Sim ela afirmou, com relutncia.
Ns estamos juntos.
O alvio no rosto do produtor foi
quase cmico.
Isso timo! Como falei, p de
ouro para o filme. Ns nunca

poderamos ter gerado tanta publicidade


apenas...
Tom, eu gostaria de dormir cedo,
hoje. Tenho muito trabalho preparatrio
a fazer este fim de semana, antes de
comearmos a filmagem, na segundafeira.
Ele deu um passo atrs.
claro, Lexie. Eu a deixarei
sozinha. Boa noite.
Depois que ele saiu, ela encostou-se
contra a porta. De seu passado, as
palavras de seu terapeuta lhe voltaram:
Lexie, um dia voc encontrar
algum e se sentir desejada. E se
sentir segura o bastante para

explorar isso... e curar-se.


Lexie reprimiu uma risada histrica.
Sentira isso hoje, mas no estava segura
agora. A impresso era de que se achava
em perigo mortal. Sobretudo quando
pensava naqueles olhos verdes, nas
feies fortes... e naquele corpo
poderoso.
Recordou de novo a afirmao
presunosa de Cesar de que eles seriam
amantes. Uma onda de raiva a envolveu.
Ele estava obviamente acostumado com
mulheres caindo aos seus ps, se podia
fazer tal declarao. Cesar no
imaginava as cicatrizes que Lexie tinha
em seu interior, como tatuagens. No

visveis a olho nu, mas ela as sentia


todos os dias. Cicatrizes que lutava
muito para curar, de modo que pudesse
viver bem e trabalhar.
Ressentiu-se de Cesar da Silva nesse
momento, por se inserir de maneira to
slida e irrevogvel na sua vida.
Todavia, s podia culpar a si mesma por
aquilo.
Suspirando, Lexie desencostou-se da
porta e jurou fazer o que fosse
necessrio para se concentrar na coisa
mais importante de sua vida no
momento: o trabalho que realizaria nas
prximas semanas.
Seu trabalho real de atuar, oposto

atuao que faria dentro de uma semana.


Embora aquilo a preenchesse com muito
mais trepidao, porque temia que no
precisasse representar, em absoluto.
DIAS DEP OIS,Lexie andava de um lado
para o outro no set de filmagem,
enquanto eram posicionadas as cmeras
para uma nova filmagem. Ela ouvia o
script em seu mp3 e repetia as falas para
si mesma.
O castillo estava sendo filmado, num
jardim
murado.
Inevitavelmente,
todavia, os pensamentos de Lexie se
desviavam para a pessoa que dominava
quase todos os momentos de seu estado
de sono e de viglia desde que ela o

conhecera.
Cesar aparecera para assistir
filmagem a intervalos variados,
desconcertando Lexie no processo. Se
ele estivesse por perto, ela se sentia
quase envergonhada, em seu traje
revelador do sculo XIX.
Agora, justo quando ela suspirava,
aliviada, por Cesar no ter aparecido
ainda, Lexie o avistou vindo pelo
caminho estreito, para aquela parte
isolada do jardim.
Seu corao acelerou. Seus seios se
tornaram mais apertados no espartilho.
Ela fechou mais o casaco longo ao seu
redor, tentando esconder os seios. Tirou

os fones de ouvido das orelhas e lutou


contra a vontade de fugir.
Cesar parou na sua frente. Vestia-se
como da primeira vez em que ela o vira:
com traje de montaria. O cabelo
desalinhado e a barba por fazer
deixavam claro que ele estivera
cavalgando.
Por um momento bizarro, Lexie no
conseguiu falar. Os olhos de Cesar eram
hipnticos. Ento ele disse:
Pedi que minha assistente mandasse
entregar algumas roupas para voc de
uma butique em Salamanca.
Lexie o olhou em confuso.
Roupas?

Para o fim de semana... para


eventos futuros.
De repente, Lexie entendeu, e irritouse pela implicao de que ele precisava
lhe comprar roupas porque ela no tinha
a elegncia ou classe de suas outras
amantes.
Voc no precisava fazer isso.
Bem, tarde demais. Elas j foram
entregues em sua sute.
Lexie abriu a boca de novo, mas
Cesar ergueu a mo.
Se voc no quiser us-las, tudo
bem. Veja o que tem l e decida. Isso
no nada de mais.
No, pensou Lexie, porque ele s

precisara estalar os dedos. Ela o fitou,


desconfiada.
Como sabia o meu nmero?
Eu perguntei para a figurinista,
apenas para ter certeza, mas minha
prpria estimativa no estava longe da
real.
Lexie queimou com indignao, e com
alguma coisa muito mais ardente, ao
imaginar Cesar adivinhando suas
medidas.
Naquele momento, uma assistente de
filmagem aproximou-se e sinalizou,
informando-a de que ela era requisitada.
Lexie olhou para Cesar com evidente
alvio.

Tenho de ir. Eles esto prontos para


continuar filmando.
Mas Cesar no saiu do caminho. E
Lexie sabia que no deveria pisar no
gramado impecvel.
Estava prestes a falar, quando ele se
aproximou e segurou sua nuca, que
estava exposta, devido ao coque preso
no topo da cabea. Cesar inclinou-se,
deu-lhe um beijo rpido, porm ardente,
na boca, e recuou, soltando-a.
A cabea de Lexie girou.
Para que foi isso?
Cesar sorriu, mas o sorriso no
alcanou os olhos, e ela imaginou como
ele ficaria se realmente sorrisse.

Como voc apontou, h celulares


com cmeras ao redor. S estou sendo
vigilante.
Ela fez uma careta.
Celeste precisar retocar meu
batom.
Bem, melhor voc se apressar
ento, e deixar Celeste fazer isso.
Lexie piscou. Havia um clima de
brincadeira mais leve entre os dois
agora.
Mas Cesar se virou e voltou pelo
caminho pelo qual viera. E, enquanto
retornava ao set de filmagem, Lexie no
pde deixar de notar diversos olhares
apreciativos de mulheres e de homens se

voltando na direo dele, e depois se


fixando sobre ela com bvia inveja.
CESAR ESP ERAVA por Lexie na sala de
estar principal do castillo, trs dias
depois. Pensando na ltima semana
tumultuada, no saboreou a mudana de
eventos desde que a vira pela primeira
vez, e seus instintos mais bsicos
dominavam seu crebro.
Cesar era renomado por muitas
coisas:
sua
sade
inestimvel;
filantropia; tino para os negcios; um
desejo zeloso por privacidade; sucesso.
E controle. Acima de tudo, controle
sobre suas emoes. Tornara-se um
mestre em control-las desde que era

jovem. Muito jovem.


Sua preferncia usual por mulheres
era pelas altas e morenas. Elegantes.
Clssicas. No loiras, pequenas e
curvilneas, com imensos olhos azuis. E
com reputao duvidosa espalhada nos
tabloides.
Em algum nvel, ele sempre procurara
se manter longe de olhos espreitadores,
como se, de alguma maneira, eles
pudessem ver alguma coisa em seu
interior que no podia articular sozinho.
Uma tristeza que lhe era inerente havia
muito tempo. O cheiro de abandono. A
negligncia e falta de cuidados. Era
como uma mancha invisvel em sua pele.

Entretanto, para algum que passara a


vida na periferia dos olhos da mdia
devido, em grande parte, a sua vida
social no escandalosa, a perspectiva
de de repente se tornar o centro das
atenes no estava tendo o efeito que
ele teria esperado.
claro que no gostava da ideia.
Mas, ao mesmo tempo, esta no o enchia
de repugnncia.
Cesar serviu-se de um drinque. No
momento, todavia, todas aquelas
preocupaes
estavam
sendo
substitudas por alguma outra coisa. Por
outra pessoa. Lexie Anderson.
Ele cancelara uma viagem para o

Norte da frica naquela semana, onde


participaria de uma reunio sobre ajuda
ao pas, com o pretexto de querer se
certificar de que a primeira semana de
filmagem transcorresse sem problemas.
Cesar seria o primeiro a admitir que
desprezara a indstria do cinema como
sendo excntrica e narcisista, mas uma
nica semana provara que ele estava
errado.
A
equipe
trabalhava
incansavelmente doze horas por dia... s
vezes, mais. Ele tambm ficou surpreso
pela maneira coesa e unida com que o
grupo trabalhava.
Lexie era uma das mais dedicadas.
Ficava de p por longos perodos sobre

uma marca, enquanto a equipe de luz e


cmera a rodeava. O ator que
contracenava com ela sempre voltava
para seu trailer. Cesar descobrira que
Lexie poderia ter insistido que eles
usassem um dubl, mas quisera estar
presente em todas as cenas. Ele tinha de
admitir que no esperara que a tica de
trabalho dela fosse to forte.
Lexie era popular, sobretudo com os
homens da equipe. Cesar nunca sentira
cime de uma mulher antes, mas aquilo
que experimentava parecia ser isso.
Ouviu um som, e com um calafrio de
aviso, respirou fundo e virou-se.
Bomba. Essa foi a nica palavra que

lhe ocorreu quando viu a mulher parada


porta. O efeito que ela lhe causava era
como uma bomba, tambm... explodindo
de cada extremidade e fazendo seu
sangue ferver.
Ele observou os detalhes, como se
no pudesse lidar com a realidade
completa. Cabelo loiro brilhante,
trilhando sobre um ombro em ondas
sedosas. Pele clara. Braos desnudos
delgados. Um vestido sem mangas
dourado que caa at o cho numa
espiral de luxo glamoroso.
O tecido acentuava-lhe as curvas a
propores quase indecentes. O devote
em V avantajado atraiu seu olhar para o

vale abundante entre os seios.


Ela era a prpria estrela de cinema. E
a mulher mais provocantemente linda
que Cesar j vira na vida. Ele sabia que
se no a tivesse visto de perto, se no a
tivesse beijado, talvez a considerasse
extravagante demais. Mas no agora.
Percebendo que apertava o copo de
cristal a ponto de quebr-lo, colocou-o
sobre um aparador.
Ela entrou na sala, e o balano
sinuoso dos quadris quase o desfez.
Cesar costumava ter modos. Podia usar
ditos superficiais com mulheres, como
Voc est linda . Mas no momento,
tudo que pde fazer foi falar com voz

rouca:
Meu motorista est esperando do
lado de fora... devemos ir.
LEXIE LUTOU contra um tremor de
insegurana ao preceder Cesar para fora
da sala, e censurou-se por querer que
ele lhe dissesse que ela estava bem, e
no exageradamente arrumada. Seus
vestidos eram finos, de modo geral,
considerando que ela os ganhava depois
de sesses de fotos ou estreias... mas
no tinham comparao com aqueles que
ele encomendara. Ela tivera de escolher
um dos de Cesar.
No se preparara para o impacto que
ele lhe causaria num terno preto

clssico. Era obviamente uma roupa


feita sob medida, pois moldava-se ao
corpo poderoso perfeio.
O cabelo estava sempre um pouco
desalinhado, e Lexie no gostava de
como esse pequeno detalhe j lhe
parecia familiar. Mas ele estava
barbeado, o que lhe dava um ar mais
jovial.
Cesar segurou-lhe o brao, e o mero
contato quase a fez saltar. Lexie tentou
liberar-se, mas a mo grande era firme.
Ela enviou-lhe um olhar irritado, o qual
logo se transformou em alguma outra
coisa, quando ela o viu a fit-la com
intensidade.

Cesar desceu o brao pelo dela e


pegou-lhe a mo. Era um gesto
relativamente casto, todavia teve um
efeito quase embaraoso em Lexie.
Ele conduziu-a para o carro preto
exclusivo, e ela entrou, enquanto o
chofer segurava a porta aberta.
Quando Cesar se acomodou no outro
canto do banco, lanou-lhe um olhar
zombeteiro, como se estivesse brincado
com ela, segurando-lhe a mo daquele
jeito.
Irritada, Lexie olhou pela janela.
Qualquer coisa para escapar da
zombaria naqueles olhos verdes.
A voz de Cesar soou fria:

Isto foi sugesto sua, sabia? Voc


no precisa dar a impresso de que est
indo para a forca.
Com raiva agora, Lexie virou-se para
encar-lo.
Eu no me arrependo nem um pouco
de minha sugesto. Ainda a melhor
escolha.
Os vidros escuros criavam uma
atmosfera
perturbadoramente
aconchegante no carro. E desde quando
ele subira o vidro que os separava do
motorista? A pele de Lexie se arrepiou.
Podia jurar que o vidro estivera baixado
um momento atrs. E era ela, ou a
temperatura do carro subira de repente?

Cesar estava relaxado, como um pax


observando sua concubina. No
podendo lidar com aquela energia
ambgua que emanava dele, ela falou
com um tipo de desespero:
O que aconteceu antes... o beijo...
no tornar a acontecer. Ento, por
que voc no consegue parar de pensar
sobre como seria ser beijada de novo...
e mais?
Alguma coisa brilhou nas ris verdes,
mas ele murmurou, muito calmo:
Ns no conseguimos ficar a trs
metros de distncia, Lexie. Teremos
de... nos tocar... mostrar momentos de
afeio. Imagino que no ser to difcil

para voc fingir devoo apaixonada.


A irritao a fez responder, zangada:
Bem, eu no sou a nica que precisa
ser convincente.
Antes que ela pudesse reagir, Cesar
tomou-lhe a mo. Lexie arfou quando ele
levou-a boca e beijou-lhe a palma
sensvel. O gesto parecia muito ntimo, e
a excitao instalou-se em seu baixoventre.
Cesar afastou a boca, os olhos
brilhando.
Isso convincente o bastante para
voc?
Lexie sabia que estava ofegante.
Soltou-se, antes que fizesse papel de

tola.
Cesar viu como Lexie se encolheu, e
tudo nele rejeitou isso, mesmo ao ver os
sinais de atrao mtua: a pulsao
frentica na base do pescoo dela, as
faces coradas.
Quase em tom acusador, ela disse:
Voc no parece o tipo de homem
que aprecia demonstraes pblicas de
afeto.
Cesar reprimiu a vontade de envolver
as mos ao redor daquela cintura fina,
pux-la para si e mostrar-lhe exatamente
o que pensava sobre demonstraes
pblicas de afeto. Mas Lexie estava
certa, e irritava-o que o tivesse lido com

tanta facilidade.
Ele no gostava de demonstraes
pblicas de afeto. Na verdade,
costumava desencorajar suas amantes de
toc-lo, preferindo manter o contato
confinado ao quarto.
No houvera toque humano durante
sua infncia, no castillo. Quando
acontecia, era superficial. Sem amor.
Um leve empurro. Um puxo de orelha
por alguma transgresso. E piorou
depois que ele fora pego rolando na
poeira e trocando socos com Juan
Cortez.
Se uma amante punha a mo na sua ou
enganchava o brao no seu, o primeiro

instinto de Cesar era recuar. Exceto que


agora s podia lamentar o abismo de
distncia entre ele e Lexie, no banco do
automvel.
Salamanca no estava longe. E foi por
essa razo, Cesar disse a si mesmo, que
ele murmurou:
Chegue mais perto.
Chegue voc mais perto replicou
Lexie.
Cesar sentiu um raro sorriso curvar os
cantos de sua boca.
Eu pedi primeiro.
A expresso de Lexie tornou-se
rebelde, e isso teve um efeito direto no
sexo de Cesar.

Lexie, se voc no pode se


aproximar no banco de trs de um carro,
sem ningum olhando, como espera
convencer um bando de paparazzi?
Com relutncia palpvel, ela moveuse ao longo do banco, ainda mantendo
alguns centmetros de espao entre os
dois. Cesar estava intrigado. Ela era
atrevida, confiante. Entretanto, mostrava
vislumbres de um lado totalmente
distinto... um lado em que parecia menos
segura de si.
O aroma floral provocou suas narinas.
Ele lutou para no agarr-la e pux-la
para seu colo.
Ento, conte-me algo sobre voc.

Como o qu? a voz dela era quase


aguda.
Ainda mais intrigante. Ela estava
seriamente desconcertada.
Como comeou a carreira de atriz?
Lexie o fitou. A sensao de que
Cesar estava vendo algo de seu que
ningum se importava em observar era
desconfortvel. Mais uma vez, todos os
seus segredos e as suas vulnerabilidades
pareciam muito perto da superfcie.
No momento, encarar um bando de
fotgrafos e fingir ser amante de Cesar
pareceu infinitamente prefervel ao
ambiente ntimo do banco traseiro do
veculo. Ento, ela lembrou-se da

horrvel sensao de ver sua vida


espalhada sobre a mesa dele numa srie
de fotos chocantes, e disse com falsa
doura:
Voc pulou a parte sobre trocar
favores sexuais para conseguir papis,
naquele arquivo extenso sobre mim?
Cesar no gostou nem um pouco do
sarcasmo. Isso ficou claro no seu tom de
voz, ao dizer:
Eu gostaria de saber como voc
realmente comeou.
Lexie o olhou com desconfiana. Ele
parecia genuinamente interessado. Mas
isso a lembrava de como uma vez
acreditara que algum tinha interesse

genuno. Aquela experincia levara seu


nome para os tabloides, sua reputao
lama. Lexie foi ridicularizada por quo
depressa confiara na primeira pessoa
que parecera querer conhecer seu
verdadeiro eu. Depois de ter passado
uma vida inteira se protegendo.
O lembrete no era bem-vindo agora.
Numa tentativa desesperada para
evitar aquilo, Lexie vasculhou o crebro
por uma resposta superficial. Mas o
olhar dele era muito direto. Muito...
implacvel.
Bem comeou ela, relutante , eu
estava numa loja um dia... Tinha
acabado de me mudar da Irlanda para

Londres. Estava com 16 anos.


Ele franziu o cenho.
Voc irlandesa?
Ela assentiu, escondendo uma onda de
dor.
Sim, nasci na Irlanda. Bem, eu
estava naquela loja... havia uma criana
na minha frente, um menino. De repente,
do nada, o dono o acusou de roubo... o
que o garoto no tinha feito. Ento, eu
interferi e o defendi.
Lexie tremeu ao se lembrar dos olhos
do dono da loja devorando suas curvas.
Ela desenvolvera-se cedo fisicamente...
outro lembrete no bem-vindo.
Quando me dei conta continuou,

ansiosa para no pensar naquela poca


, estava gritando com ele. Falei para a
criana fugir... e ento uma mulher
chegou. Ela olhou para Cesar,
sentindo-se tola. Esta uma histria
tediosa...
Eu quero ouvir. Continue.
Lexie o observou. Cesar a olhava com
intensidade. Ela respirou fundo.
A mulher me ouvira gritar e foi
investigar. Ela interferiu e neutralizou a
situao. Depois, levou-me para tomar
um caf. Contou-me que era diretora de
cinema e me ofereceu um teste para um
papel num filme de curta-metragem.
Lexie recordou como aqueles dias em

Londres foram tristes. Sentira-se to


sozinha... Vulnervel, mas tentando ser
forte e otimista.
Eu aceitei, e consegui o papel. O
filme foi exibido no Festival de Cannes
no ano seguinte, e ganhou um prmio.
Ela deu de ombros. Foi assim que
comecei. Mas segui uma estrada dura.
Tive um empresrio inescrupuloso...
Leva um tempo para se perceber quem
quer seu bem de verdade.
Por um longo momento, Cesar se
manteve quieto, ento disse:
Imagino que se algum tivesse
tentado seduzi-la para uma troca de
favores sexuais, voc o teria sujeitado

ao mesmo tratamento que deu ao dono


daquela loja.
Uma inesperada sensao calorosa a
envolveu. Ento ela pensou nas fotos
indecentes que fizera, e o calor se
dissipou.
Infelizmente, nem sempre fui to
segura sobre o que dizer para no...
Algo mudou na atmosfera entre os
dois. Lexie no podia desviar o olhar do
de Cesar. Era hipntico. Ele parecia
muito mais prximo.
Voc no disse no quando eu a
beijei no estbulo.
Prova de que meu comportamento
parece no ter melhorado com a idade.

O crebro de Lexie estava em curtocircuito. Fazia apenas uma semana


desde a primeira vez em que beijara
Cesar? Parecia que anos haviam se
passado.
Cesar deslizou um brao em volta de
sua cintura e a puxou para mais perto.
Ela arfou, preenchida com uma letargia
deliciosa que a estimulava a no pensar.
A apenas sentir. Ele ia beij-la, e seu
sangue esquentou em antecipao.
A boca de Cesar tocou a dela. Suave,
seduzindo. Desmanchando quaisquer
defesas que Lexie tivesse. O outro brao
dele puxou-a para mais perto ainda, e o
desejo a inundou.

A boca que cobria a sua era mais


firme agora... insistente, demandando
que ela respondesse. E quando Lexie
enfim abriu a boca, o ataque de Cesar
foi brutalmente sensual e completo.
Sem ao menos ter conscincia do que
fazia, Lexie entrelaou os dedos no
cabelo dele.
Dedos quentes seguraram seu seio,
fazendo-a desejar mais. Ela arqueou-se
contra a mo dele e ouviu um gemido
baixo de aprovao.
Quando Cesar rompeu o contato,
Lexie emitiu um suspiro rouco de
desapontamento. Abriu os olhos para
ver aquelas profundezas verdes que

pareciam ler sua alma.


Os dedos de Cesar deslizaram sob a
alcinha de seu vestido, e o corao dela
disparou. As primeiras ondas de pnico
diminuram sua excitao.
Cesar... eu...
Psiu... murmurou ele, e desceu a
ala do vestido.
Como se soubesse como lhe tirar o
pnico, beijou-a de novo, voltando a
excit-la, causando-lhe muito calor, at
que ela teve de se mover para tentar
alivi-lo.
Quando o ar soprou no vale entre seus
seios, Lexie afastou a boca, ofegando.
Cesar tambm ofegava. Ele estava

olhando para baixo, e ela seguiu-lhe o


olhar para ver seu seio exposto, o bico
rijo e rosado contra a mo grande e
bronzeada.
Dios... voc maravilhosa.
O polegar dele circulou o mamilo,
enrijecendo-o ainda mais. Lexie mordeu
o lbio para se impedir de gritar de
prazer. Podia sentir umidade entre as
pernas.
No conseguia pensar... raciocinar.
Queria saber como seria a sensao na
boca de Cesar em seu sexo. Provandoa...
Mas algo tentava interferir. Bom
senso, sanidade... autopreservao?

Cesar se afastou de repente,


ajustando-lhe o vestido ao mesmo
tempo, cobrindo-a. E ento Lexie ouviu:
a insistente batida na divisria que lhes
dava
privacidade.
Um
calafrio
percorreu sua pele.
Ela
sentiu-se
completamente
atordoada, e s pde observar quando
Cesar, parecendo inabalvel, apertou um
boto e falou algumas palavras em
espanhol. Ele voltou-se para ela, mas
Lexie j estava tomada pelo embarao.
Uma imagem insidiosa das amantes
usuais dele surgiu em seu crebro. Ela
apostava que Cesar no sujeitava
aquelas belezas elegantes a tais ataques

sensuais no banco de trs do carro.


Lexie arrumou a ala do vestido,
cobrindo o seio sensvel. Pela janela,
podia ver gente circulando, bem como
flashes de cmeras. O pessoal da
segurana
esperava
que
eles
aparecessem.
A percepo a fez gelar por dentro.
Claro que ele no costumava fazer isso.
Engendrara aquele beijo por saber quo
perto de Salamanca eles estavam, e,
portanto, que se achavam prestes a
emergir do carro, e quisera tornar as
coisas o mais autnticas possvel.
Lexie no podia encontrar-lhe o olhar,
e tentou se afastar quando ele capturou-

lhe o queixo.
O qu?! Ela explodiu, furiosa
consigo mesma pela mgoa que no
deveria estar sentindo. No estou
desalinhada o bastante para convencer
o s paparazzi que estvamos nos
apalpando como adolescentes?
Isso no foi premeditado, Lexie
ele afirmou, e o sotaque soou mais
acentuado. Mas agora que voc
mencionou...
Com os olhos brilhando, Cesar
cobriu-lhe a boca com a sua novamente,
e Lexie lutou contra, fechando os lbios.
Mas com incrvel preciso e
determinao, ele insistiu em lhe

mostrar como sua pequena exploso fora


pattica. Em segundos, a boca de Lexie
se abria, e Cesar inclinava sua cabea
para trs com a fora do beijo. E ela
correspondia com a mesma avidez.
Cesar estava perdendo o controle.
Sabia disso, mas no podia afastar a
boca da de Lexie. Nunca provara algo
to doce. O jeito como aquela boca
carnuda se suavizou sob a sua, a
sensao daquele corpo em suas mos...
O seio... aquele bico rijo sob seu
polegar... Ele quis prov-lo.
Dios.
Cesar enfim se afastou, o corao
disparado. No violava mulheres no

banco traseiro de seus carros. Era


calmo, controlado. No momento, no se
sentia assim, porm. Mal podia enxergar
direito. Seu corpo estava em chamas.
Lexie o fitava com olhos arregalados.
Ela achava que ele tinha feito aquilo de
propsito. E tinha, mas no pelas razes
de que ela suspeitava. Cesar queria
certificar-se de que no houvesse
ambiguidade sobre como ele se sentia a
respeito de Lexie.
Segurou-lhe o queixo delicado. A
boca de Lexie estava rosada, inchada.
Ele no pde evitar traar-lhe o lbio
inferior com o polegar.
No se engane, Lexie. Eu a quero...

e no apenas para distrair a multido.


Voc sabe que o que eu disse mais cedo
um fato. Ns seremos amantes de
verdade.

CAPTULO 4

NS SEREMOS amantes de verdade.


A mo de Lexie estava seguramente
presa na de Cesar. Ela no tivera tempo
de responder, porque o chofer abrira a
porta do veculo.
E, por mais que quisesse se libertar,
no momento precisava do apoio para
enfrentar a mdia do lado de fora. Ao
passo que ela se sentira perturbada por
aqueles
beijos,
Cesar
parecera
totalmente inabalado. Ele at mesmo
sorrira para a imprensa. Aquilo era

irritante.
Lexie por fim conseguiu recolher a
mo, quando eles entraram no saguo de
mrmore do hotel muito exclusivo, onde
o evento acontecia.
Cesar franziu o cenho.
Voc est bem?
Lexie queria gritar. Sentia-se
desalinhada, no ela mesma.
Na verdade, no. Preciso me
refrescar antes de entrarmos.
Ela avistou o toalete e foi direto para
l. Uma vez do lado de dentro,
descobriu que estava vazio, e suspirou
de alvio. Quando se olhou no espelho,
quase perdeu a habilidade de respirar.

Seu cabelo estava despenteado, suas


faces, vermelhas, e a boca, inchada.
Olhos grandes e brilhantes demais.
Lexie pegou lenos de papel da caixa e
comeou a reparar os danos.
Quando acabou, estudou seus olhos no
espelho. Havia sombras e segredos
neles que apenas ela podia ver. Algum
como Cesar jamais os descobriria.
Lexie podia estar mais forte agora, mas
uma vez estivera destruda, e pensara
que nunca estaria inteira de novo.
Porm, quando Cesar a tocava, Lexie
se sentia inteira. Esquecia tudo.
Esquecia o que lhe acontecera. No
havia o medo instintivo que viera

quando outros homens a beijaram...


mesmo que isso tivesse sido no
ambiente seguro de um set de filmagem.
Ns seremos amantes.
Uma pequena esperana brotou no
corao de Lexie. Por mais inconcebvel
que parecesse, Cesar da Silva poderia
ser aquele capaz de reparar algo nela
que Lexie acreditara ter sido destrudo
muito tempo atrs? O mero pensamento
causou-lhe excitao e terror ao mesmo
tempo.
Houve uma batida porta, e ento:
Lexie, voc est bem?
Com o corao disparando, ela
respondeu:

Estou. Sairei num segundo.


Quando ela emergiu do toalete, no
gostou da emoo que sentiu ao v-lo
inclinado contra um pilar, nem do jeito
como os olhos verdes percorreram seu
rosto. Cesar endireitou o corpo, e foi o
que bastou para a mente dela se tornar
confusa, novamente.
Lexie controlou-se com esforo. E
para seu alvio, Cesar no pegou sua
mo. Apenas tocou de leve a parte baixa
de suas costas, a fim de gui-la para
dentro do salo de bailes, onde um
jantar ia acontecer.
Lexie no gostou de perceber outras
mulheres olhando para Cesar, dos

cochichos que paravam conforme eles se


aproximavam, apenas para recomearem
depois que eles passaram. Aquilo a
lembrou de como tinha sido entrar num
salo lotado depois que sua histria com
Jonathan Saunders estourara.
Cesar a conduziu para um sof e
sentou-se ao seu lado. Estendeu um
brao atrs dela e acariciou-lhe as
costas desnudas com o polegar. Lexie
fechou os olhos enquanto seu corpo
respondia
violentamente:
mamilos
enrijecendo, calor e umidade entre as
pernas.
Ele sussurrou no seu ouvido:
Relaxe. Parece que voc vai se

partir em pedaos.
Lexie ergueu as plpebras e virou a
cabea. O rosto de Cesar estava muito
perto, o que lhe causou o desejo bizarro
de toc-lo. No podendo evitar o
impulso, pensou que afag-lo em
pblico seria esperado. Assim, ergueu a
mo para o maxilar de Cesar. Os olhos
verdes escureceram com o toque, e
alguma coisa dura brilhou em suas
profundezas. Cinismo.
Aquilo a fez recolher a mo. Mas no
antes que ele a capturasse, pressionando
um beijo molhado em sua pele, assim
como fizera no carro. No foi menos
devastador, desta vez.

Voc uma excelente atriz...


Antes que Lexie pudesse lhe dar uma
resposta atravessada, um garom lhe
oferecia um menu, e ela teve de aceitar.
Lexie olhou para o cardpio,
recobrando a compostura. Novamente.
Mas claro que o menu continuava
incompreensvel para ela. Outro tipo de
medo a preencheu... ainda mais quando
j estava to nervosa. No precisava
dessa vulnerabilidade em particular, no
momento.
Ajuda se voc virar o menu de
cabea para cima.
A voz baixa era um tanto zombeteira.
Tomada de vergonha, Lexie dirigiu um

olhar furioso para Cesar, que lhe sorria.


Ela virou o cardpio, mas claro que
isso no fez diferena. Podia ver os
garons anotando os pedidos agora, e
ficou
nervosa.
Com
relutncia,
perguntou baixinho para Cesar:
O que voc recomenda?
Ele a olhou por um momento, ento
estudou o prprio menu.
Eu recomendaria codorna de
entrada...
Codorna? repetiu Lexie, sentindose enjoada com a sugesto.
Cesar a fitou.
Bem, tem queijo brie de entrada,
tambm.

Eu quero isso disse ela, com


alvio.
Cesar voltou a olhar para o menu.
Depois, h uma escolha de risoto de
salmo, bife...
O bife interrompeu Lexie, muito
envergonhada para olh-lo. Ainda mais
quando pensou nas amantes multilngues
dele, que estariam acostumadas quelas
situaes.
Cesar murmurou ao seu lado:
Nem todo o mundo est acostumado
com menus em francs... isso no
motivo de embarao.
Sentindo-se mortificada, ela atacou:
No me trate de forma paternalista,

Cesar. No sou estpida, eu apenas...


Mas antes que pudesse terminar, um
garom chegou, e Cesar fez o pedido
para os dois. Lexie manteve a boca
fechada. Tinha de deixar cada detalhe
de sua vida escapar toda vez que abria a
boca?
Quando o garom se retirou, a ateno
de Cesar foi chamada por outra pessoa,
sentada esquerda dele, e Lexie viu-se
enfrentando uma mesa repleta de
pessoas que a olhavam com diferentes
graus de curiosidade.
sua direita, uma mulher mais velha
inclinou-se e disse com sotaque
americano:

Minha querida, voc causou um


tumulto, chegando com um dos solteiros
mais elegveis do mundo.
Lexie esboou um sorri fraco. Para
seu alvio, descobriu que a mulher era
charmosa, assim como excntrica e rica,
e presenteou Lexie com histrias de sua
vida de exilada na Espanha.
Aliviada por ter a desculpa para
evitar o escrutnio dos olhos verdes,
Lexie conversou entusiasmada com a
mulher.
CESAR FOROU-SEa relaxar. A refeio
fora servida e desfrutada. Lexie
conseguira passar a maior parte do
tempo ignorando-o. Uma experincia

que ele nunca tivera com uma mulher


antes, muito menos com uma que beijara.
Quando ele notara a luta de Lexie com
o menu, que o segurara de ponta-cabea,
uma onda de emoo o envolvera.
Lembrou-se de como Lexie comeara na
indstria do cinema, saindo de casa to
jovem,
e,
presumivelmente,
abandonando a escola. Lexie no fizera
faculdade.
Obviamente
no
era
sofisticada como as mulheres com quem
ele estava acostumado. Entretanto, havia
algo to revigorante sobre aquilo...
Pouco antes de eles terem sido
interrompidos, Lexie falara, zangada:
Eu no sou estpida. Mas essa era

uma coisa que nunca lhe passara pela


cabea. Lexie Anderson tinha mais
inteligncia brilhando naqueles olhos
azuis do que Cesar j vira na vida.
Com algumas de suas amantes
anteriores, Cesar tivera de terminar
relacionamentos por exausto mental.
Era como se elas precisassem lhe
provar como eram candidatas valiosas,
conversando, em trs idiomas ao mesmo
tempo, sobre sistemas polticos
complicados que no lhe interessavam.
A companhia de Lexie, por outro
lado, dava-lhe imenso prazer. E parecia
mitigar sua usual sensao de que as
lentes dos paparazzi possuam algum

tipo de viso de raios X, uma vez que,


quando eles desceram do carro mais
cedo, para encarar a imprensa, no fora
to doloroso como ele imaginara quer
seria.
Cesar viu a mulher que conversara
com Lexie durante todo o jantar
levantar-se, e uma onda de satisfao o
percorreu. Agora, ela teria de dar
ateno a ele. Cesar estava ciente dos
olhares que Lexie atrara naquele
vestido provocante. Ela brilhava mais
do que qualquer mulher presente.
Ele no gostava da raiva que sentia
cada vez que percebia um homem
admirando as curvas generosas de

Lexie.
LEXIE P ODIA sentir Cesar ao seu lado.
Esperando... A sra. Carmichael havia
ido ao toalete, e Lexie estava preparada
para o olhar de censura por t-lo evitado
de maneira to bvia.
Respirando fundo, virou-se... e uma
golfada de excitao a envolveu. A mo
de Cesar estava no espaldar de sua
cadeira, muito perto para seu conforto.
Ele tirara o palet, e a camisa estava
esticada contra o peito musculoso.
O que eu falei mais cedo, Lexie,
antes de voc me dar as costas de
maneira to compreensvel...
A sra. Carmichael uma pessoa

interessante ela o interrompeu, na


defensiva.
Conheo a sra. Carmichael e ela
interessante. Ele sorriu. Basicamente
a pessoa mais interessante daqui.
Lexie olhou ao redor, para homens e
mulheres de aparncia importante.
Mas esses no so seus amigos?
Cesar bufou, surpreendendo-a.
Eles fingem ser meus amigos,
porque eu venho, dou uma imensa
quantia de dinheiro para o leilo deles,
depois vou embora. E s fao isso
porque acredito nessa instituio
beneficente em particular, e porque o
dinheiro vai direto para a fonte, em vez

de para agncias governamentais.


Oh... Ela estava impressionada
pelas palavras de Cesar.
Lexie o colocara na mesma categoria
de pessoas ricas que faziam caridade
por motivos cnicos. Mas essa era uma
causa valiosa; era dirigida ao combate
de trfico de mulheres... uma causa que
falava ao corao de Lexie.
A sra. Carmichael me contou sobre
a causa.
Cesar pegou um carto e estendeu-lhe.
Aqui est uma lista de itens a serem
leiloados. Veja se voc gosta de alguma
coisa.
O fato de ele achar que ela queria um

presente a desapontou. Ento, dar-se


conta de que no podia ler o carto
deixou-a amarga, o que a levou a
responder:
Eu posso no ser to intelectual
como suas amantes usuais, Cesar, mas
voc no precisa me tratar como uma
mulher vazia, s porque eu sou atriz e...
Basta. Cesar endireitou o corpo,
os dedos tocando-lhe a nuca numa
censura sutil.
Ela ficou tensa. Podia ver no rosto de
Cesar que ele ficara surpreso com sua
resposta. Lexie moveu-se, desalojando a
mo de seu pescoo.
Desculpe-me. Eu reagi de modo

exagerado.
Cesar fez uma careta.
No falei isso para parecer
arrogante.
Mais uma vez perplexa pela
habilidade dele de se desculpar, ela
disse:
Talvez eu queira dar meus prprios
lances no leilo.
Para crdito de Cesar, ele no riu
antes de perguntar:
Voc sabe qual o menor valor do
item mais barato?
Lexie meneou a cabea. Ele olhou
para a lista, ento voltou a fit-la,
dizendo um valor. Ela empalideceu.

Acho que no vou dar lances, ento.


Cesar entregou-lhe o carto, e Lexie o
pegou. Ela deveria contar-lhe que at
mesmo ler um menu teria sido um
desafio.
Sobre o cardpio, mais cedo... eu
quero explicar...
No. Cesar balanou a cabea.
Eu no quis dizer, nem por um segundo,
que voc era estpida.
Lexie
meneou
a
cabea,
arrependendo-se de sua resposta
defensiva.
No consegui ler o menu porque
tenho dislexia.
O estmago de Lexie estava

contrado, como se ela esperasse pela


expresso de desdm nos olhos de
Cesar. Uma expresso que vira muitas
vezes, antes.
Mas isso no aconteceu. Ele apenas
perguntou:
E?
Ela tornou a empalidecer.
E... eu posso ler perfeitamente bem,
mas se estou estressada... ou sob
presso... o exerccio torna-se quase
impossvel. Apenas preciso de tempo.
Cesar se aproximou, os dedos
roando sua pele, sob seu cabelo. Ela
reprimiu um tremor.
E voc est estressada, Lexie? Sob

presso?
Ela imaginou como seria se lhe
soubesse do estresse que sentia no
momento, com seu corpo ardendo em
lugares de que nunca tivera conscincia
antes.
Em vez disso, afirmou:
Um pouco.
Voc deveria ter me contado. Tenho
um bom amigo que dislxico e usa
softwares especiais para ajud-lo.
Tenho certeza de que no preciso lhe
contar sobre os gnios renomados que
sofriam de dislexia, mas no deixaram
que isso impedisse seu sucesso.
claro que no precisa. Lexie se

sentia quase zangada por Cesar estar


defendendo dislexia, e no ela. Vou a
algumas escolas em Londres e converso
com as crianas sobre isso... para ajudlas a entender que a desordem no ir
limit-las.
Ele franziu o cenho.
Como voc faz com os scripts para
seus filmes?
Lexie brincou com seu guardanapo.
Costumo pedir para um ator amigo
meu ler em voz alta. Eu gravo, depois
transfiro para meu mp3...
Algum bateu um martelo naquele
momento, e Lexie desviou o olhar,
satisfeita pela interrupo.

No muito tempo atrs, outro homem


mostrara estar interessado nela, e Lexie
quase acreditara. Agora, Cesar estava
muito perto de faz-la crer em seu
interesse, mas Lexie sabia que aquilo
era apenas luxria.
A ateno de Cesar se voltara para a
frente. E ento, Lexie distraiu-se,
observando-o fazer ofertas para os lotes
mais caros, apenas para que o leiloeiro
dissesse que os itens que ele comprara
seriam
rifados
pela
instituio
beneficente.
Quando o leilo acabou aps Cesar
ter gastado muito dinheiro , ele se
virou para ela e indagou:

Pronta para ir embora?


Ela assentiu, muito intimidada pelo
que vira para falar uma palavra que
fosse. Podia ver todos os bajuladores
competindo pela ateno de Cesar
enquanto eles partiam, mas ele no
parou para ningum, a mo em suas
costas, mais uma vez.
O carro e o motorista esperavam do
lado de fora, e, assim que eles se
acomodaram no banco de trs, a
escurido os envolveu como um
cobertor, isolando-os dos sons e da
realidade.
Aquilo deixou Lexie nervosa, e ela
encolheu-se no canto, perto da janela. O

pensamento de Cesar beijando-a outra


vez naquele casulo sedutor era muito
assustador para contemplar, mesmo que
ela estivesse tentada.
Atravs dos vidros escuros, podia ver
as luzes de Salamanca brilhando.
Distrada, comentou:
to lindo...
Aps um momento, ouviu Cesar falar
alguma coisa com o motorista, ento o
carro estava virando.
Ela olhou para Cesar.
Espere... o que est fazendo?
Voc tem de ver a Plaza Mayor de
noite, quando est iluminada.
Aps testemunhar como ele fora

generoso com caridade, Lexie ficou


mortificada por Cesar poder sentir a
necessidade de agir como guia turstico.
Isso no necessrio, Cesar. Eu
posso voltar alguma outra noite.
Ele ignorou isso e perguntou:
Voc no est com vontade de
alguma coisa doce?
Lexie piscou. No comera sobremesa.
Como ele sabia que ela adorava doce?
Um pouco... talvez... mas...
Eu conheo um lugar interrompeu
ele. Ns iremos at l.
O carro parou numa rua onde casais
andavam de braos dados. Cesar
desceu, e no momento em que Lexie

abriu a porta, ele estava daquele lado,


estendendo-lhe a mo. Agradecendo, ela
aceitou a ajuda para sair do veculo.
O ar do comeo de outono era
friozinho, e antes que ela pudesse fazer
qualquer coisa, sentiu o palet de Cesar
sendo colocado em volta de seus
ombros. O calor e o cheiro dele
envolveram-na.
Voc acha que os fotgrafos estaro
por aqui, Cesar?
Ele pegou-lhe a mo.
Talvez. Eles nos viram saindo do
leilo.
Viraram uma esquina, ento, e a mente
de Lexie esvaziou diante da beleza a sua

frente. A famosa Plaza Mayor de


Salamanca estava iluminada. Luzes
douradas saam de todos os lugares e
iluminavam os imensos prdios antigos.
Lexie sabia que a parte velha da cidade
era um lugar protegido pela Unesco, e
agora entendia por qu. A praa era
enorme... imponente.
Cesar conduziu-a para o outro lado do
espao arejado, e Lexie se sentiu no
meio de um esplendor barroco. E notou
que eles estavam diante de um dos cafs
da praa, que ainda se encontrava
aberto.
Um homem baixo aproximou-se,
oferecendo-lhes uma mesa sob um dos

arcos enormes que alinhavam a praa.


Eles se sentaram. Lexie ficou aliviada e
desapontada ao mesmo tempo, por no
ter mais o contato da mo dele.
De que tipo de sobremesa voc
gosta, Lexie?
Qualquer coisa. Doces, bolos,
tortas...
Ele arqueou uma sobrancelha.
Caf?
Sim, por favor.
Cesar falou algumas palavras com o
proprietrio, que parecia orgulhosssimo
em ter um cliente to estimado ele sem
dvida sabia quem era Cesar.
Em poucos minutos, o dono voltou,

com outro jovem o seguindo. Eles


colocaram caf e uma bandeja com
diferentes sobremesas sobre a mesa. A
boca de Lexie se encheu de gua.
Quando eles se retiraram, Cesar
explicou o que eram. Havia bolo de
nozes, amndoas cristalizadas, doces
recheados com creme, musses de
chocolate...
Lexie gemeu depois de provar um dos
doces deliciosos.
Se apenas eu no precisasse me
preocupar em entrar de novo naquele
espartilho...
Cesar deu um gole do caf e a olhou.
Lexie o encarou tambm. Uma tenso

sensual os envolveu.
Quando eu a vi pela primeira vez,
pensei que voc fosse um tipo de
apario. Que no fosse real.
Lexie engoliu sua sobremesa com
dificuldade. Lembrava-se da expresso
hipnotizada dele naquele dia. Embora
no tivesse pensado que Cesar fosse
uma apario, sentira algo similar.
Eu sabia que voc era de verdade
admitiu ela. Mas entendo o que quer
dizer. Eu no deveria estar ali.
Cesar fez uma careta.
Fui duro com voc.
Lexie olhou para seu caf e deu de
ombros.

Sua privacidade foi completamente


invadida por centenas de estranhos.
Eu tambm tinha acabado de voltar
do casamento de meu meio-irmo, em
Paris.
A curiosidade de Lexie foi
despertada.
Ento, voc parente dele?
Cesar franziu o cenho.
Por que a pergunta?
Lexie corou, sentindo-se muito xereta.
Eu vi alguma coisa na internet,
quando procurava por mais fotos... de
ns dois. Aquilo no era bem uma
mentira, ela assegurou a si mesma.
O semblante de Cesar tornou-se duro.

Sim, verdade. Ele e Rafaele


Falcone so meus meios-irmos.
Lexie teve a sensao de estar
entrando num campo minado.
Mas isso no era de conhecimento
comum?
Cesar deu outro gole em seu caf e
meneou a cabea. Parecia tenso agora,
evitando seu olhar pela primeira vez.
Ns tivemos a mesma me, mas pais
diferentes.
Voc no os conheceu durante a
infncia e adolescncia?
Ele deu-lhe um olhar que ela no foi
capaz de interpretar.
No. Eu apenas sabia sobre eles.

Minha me estava mais interessada


numa vida de opulncia e luxo do que
em se preocupar com reunies
aconchegantes, ou com o fato de que
abandonara o filho mais velho.
Questes encheram a cabea de
Lexie. Por que a me de Cesar o
abandonara? Ento, a primeira suspeita
que tivera voltou.
O fato teve algo a ver com... isso?
perguntou ela, cautelosa.
Cesar franziu o cenho.
O que quer dizer?
Lexie estava se sentindo exposta num
nvel que no era bem-vindo.
Quero dizer, a notcia que saiu

sobre seus irmos tem algo a ver com o


fato de voc ter concordado que ns
dois fossemos vistos juntos, em
pblico?
A boca dele se comprimiu.
Admito que vi uma vantagem em
permitir que outra histria tomasse
precedncia.
Exatamente o que Lexie suspeitara.
Ento por que se sentia to magoada?
Uma vozinha respondeu: porque ela
havia sido seduzida pelo toque e pelas
palavras de Cesar ao pensar que o
desejo dele por ela era sua nica
motivao.
Por que no questionara mais a

aceitao rpida de Cesar? Porque ele


mexia tanto com ela que parecia lhe
roubar a habilidade de raciocinar.
Lexie pegou sua xcara, nem sequer
notando quando um pouco do caf
entornou da borda e caiu em seu vestido.
De sbito, no podia suportar estar sob
o escrutnio dele.
Quase derrubando a mesa no
processo, ela se levantou, qualquer
habilidade
de
representar
a
abandonando.
Voc se importaria se fssemos
embora? Estou cansada... foi uma longa
semana.
Lexie se virou e comeou a andar.

Sentia-se beira do desespero, por no


ter concludo que obviamente ele tivera
um motivo maior para ser visto em
pblico em sua companhia. Cesar
brincara com ela, enquanto Lexie quase
provara quo facilmente podia ser
enganada... de novo.
Ela ouviu vagamente algum dinheiro
sendo jogado sobre a mesa, e chegou ao
meio da praa dourada, agora vazia,
quando seu brao foi capturado pela
grande mo dele. Cesar a virou para si.
Que diabos foi isso, Lexie?!
Ela se soltou, o movimento abrupto
derrubando o palet de seus ombros no
cho. Nenhum dos dois notou. Palavras

tremiam nos seus lbios, mas se ela as


pronunciasse, arriscaria a se expor
ainda mais.
Os lbios dele se curvaram.
Voc acha ofensivo o fato de que
tenho minhas prprias razes para evitar
a imprensa? Que fui abandonado como
uma bagagem indesejada, com meiosirmos que nunca souberam de minha
existncia?
O qu? As palavras chocantes a
tiraram de seu prprio tumulto por um
momento. No! claro que no... eu
nem sabia coisa alguma sobre sua
famlia.
A boca de Cesar estava comprimida.

Minha me esperou fazer um bom


negcio me levando de volta para a casa
da famlia, mas no contava com meus
avs lhe dando um ultimato: apenas eu
ou nenhum de ns. Ento, ela me deixou
para trs.
Lexie estendeu a mo.
Cesar... eu no tinha ideia.
Ele deu um passo atrs. A praa
magnfica parecia emoldur-lo num
brilho
leonino,
tornando
sua
masculinidade
ainda
mais
impressionante.
Isso o que est prestes a chegar
aos jornais a qualquer momento, agora.
A histria chocante de Esperanza

Christakos... ex-Falcone, ex-Da Silva...


a escalada dela da pobreza para a
riqueza e fama. E os detalhes gloriosos
do filho que ela abandonou.
Lexie arfou ao reconhecer o nome.
Nunca somara dois mais dois e
conclura que a beldade mundialmente
famosa era me dos irmos... ou dele.
Eu no sabia nada sobre ela.
Cesar, furioso consigo mesmo por ter
revelado tanto, disse:
O que seria ento, se no isso?
Lexie recobrara seu equilbrio
emocional, agora. Como pudera ficar
magoada porque Cesar no quisera
aparecer com ela em pblico por puro

desejo? Quando, durante o tempo todo,


ela protestara diante da veemncia dele
ao afirmar que eles se tornariam
amantes? Todavia, agora que Cesar
mostrava outra motivao, isso apenas
aumentava os desejos tumultuosos que
ele lhe causava.
Lexie estudou-lhe as feies duras,
tomada por tristeza ao imagin-lo um
garotinho naquele castillo sombrio, sem
a me.
Pensando numa maneira de no se
trair, evitou a pergunta dele e murmurou:
Ns no precisamos fazer isso... se
voc no quiser.
Cesar se aproximou, a fisionomia no

to dura agora. Havia um brilho


explcito nos olhos verdes que teve um
efeito direto no sangue de Lexie.
Ela falou rpido, para esconder seu
nervosismo:
Talvez esta no seja uma ideia
muito boa. Se pararmos agora,
poderemos fingir que foi apenas um
breve... caso.
Cesar meneou a cabea.
Fomos longe demais para voltar
atrs.
O corao de Lexie disparou. A boca
secou. Traioeiramente, ela no se
sentiu inclinada a discutir.
Ns dois temos motivos para fazer

isso, Lexie. E somos adultos. Isso s


aconteceu porque, a partir do momento
em que nos vimos, no conseguimos
tirar as mos um do outro.
Ela pensou no que ele lhe contara
sobre os meios-irmos. Sobre o desejo
de evitar a intruso da imprensa no que
era evidentemente um assunto delicado.
Embora Lexie no conhecesse a histria
inteira, identificava-se com ela.
Tambm tinha segredos... obscuros. Eles
estavam juntos naquilo.
Cesar circulava sua cintura com os
braos agora, puxando-a para si. Lexie
ps as mos sobre o peito largo. O
momento parecia quase irreal. Eles

estavam cercados pelo brilho dourado


da praa.
Quando Cesar cobriu-lhe a boca com
a sua, Lexie esqueceu que se sentia
exposta e vulnervel. E respondeu
avidamente,
abrindo
a
boca,
convidando-o entrar, demandando mais.
Houve um flash de algum lugar
prximo, e ele afastou-se, praguejando.
Um fotgrafo se achava a poucos metros
de distncia. Lexie sentiu Cesar ficar
tenso, mas ele no fez nada para deter o
fotgrafo, que j estava indo embora,
checando suas imagens digitais.
Cesar voltou-se para Lexie e deu-lhe
um olhar satisfeito.

L se vai qualquer chance de alegar


que este foi um caso breve. O olhar
satisfeito transformou-se num muito
ardente. Quaisquer que tenham sido
nossas razes, isto sobre ns agora. Eu
a quero. E voc me quer. Simples assim.

CAPTULO 5

AP ROXIMADAMENTE

UMA hora

mais
tarde, Lexie, deitada na cama, ouvia as
palavras dele reverberando em sua
cabea. Depois daquele momento no
meio da linda praa, Cesar no falara
mais nada. Apenas a pegara pela mo e
a conduzira de volta para o carro.
Eles
permaneceram
silenciosos
durante o trajeto, como se contemplando
o que os aguardava. A mente de Lexie
estivera meio entorpecida, todavia.
Ao chegar ao castillo, a governanta

sria os aguardava, dizendo a Cesar que


ele recebera alguns telefonemas que
deveria retornar. Lexie aproveitara a
chance para escapar, alegando cansao,
mas no perdera o olhar ardente que
Cesar lhe lanara ao lhe desejar boanoite. Um olhar que enviara fogo para
seu baixo-ventre.
Ela podia sentir tal fogo agora. Como
se tivesse sido despertada em algum
nvel profundo. Isso no acontecera com
Jonathan Saunders, seu suposto amante
casado... Ele clamara um lado muito
menos visceral seu, talvez aquele que
estivera finalmente pronto para confiar
de novo, e ela escolhera de forma

insensata.
De sbito, tal revelao fez seu
corao bater descompassado. Podia ser
que ela ainda estivesse no controle. A
situao atual era totalmente distinta do
que acontecera antes. No havia aluso
de escndalo.
Cesar no tocara seus sentimentos e
segredos mais profundos. Ele a beijara,
e ela ganhara vida. Isso era tudo. Era
fsico. E se algum estava atrasado para
aquele despertar, era Lexie. Ela apenas
confundira luxria com sentimentos, por
um momento. Cesar lhe oferecia uma
chance de explorar a atrao sexual
entre os dois. E ela percebeu que queria

aquilo. Com aquele homem.


Pensou no que ele revelara sobre os
irmos e a me, e sentiu aquela empatia,
mais uma vez. Sabia bem como era
querer evitar escrutnio do seu eu mais
particular.
Cesar era uma pessoa cnica. E
triste... Ela agora podia entender por
qu. Lexie tambm era cnica; aprendera
tal comportamento cedo, quando
deparara com o lado mais duro da vida.
Orgulhava-se de ter cultivado um
senso de otimismo ao longo dos anos,
mas sabia que aquela concha de cinismo
no se desgastara por completo. Podia
ser to cnica quanto Cesar, agora. At

mais. Tinha muito mais a ganhar da


situao do que ele poderia imaginar.
E quando chegasse a hora de partir,
Cesar poderia voltar para suas amantes
intelectuais, e Lexie teria alcanado uma
emancipao pessoal com a qual apenas
sonhara.
Nada mais que isso.
OBRIGADA A todos por um timo dia.
Lexie exalou um suspiro de alvio.
Tinham terminado de filmar as cenas no
jardim murado, e filmariam mais dentro
do castillo pelo resto da semana.
Cesar no aparecera no set hoje, e
Lexie ficara satisfeita por ter esse
espao para tentar lembrar que estava l

para trabalhar. Mas sua afirmao de


que se sentia satisfeita pelo espao a
ridicularizou.
No via Cesar desde a noite de
sbado, quando ele a deixara quase em
chamas com aquele olhar. Lexie se
sentira to inquieta no domingo que
fizera uma longa caminhada em volta da
fazenda... e ainda sem ver sinal de
Cesar.
Aps ter decidido que embarcaria
num caso com ele, sentia-se desapontada
por Cesar haver desaparecido. Sem a
habilidade irritante de Cesar de distrala e hipnotiz-la com seu carisma e
intensidade, Lexie sentia-se vulnervel.

Censurou-se por tal fraqueza,


enquanto limpava o rosto no trailer
vazio onde os atores se arrumavam.
Lexie levava tanto tempo para remover
o traje de poca que a base costumava
estar silenciosa quando ela saa. Apenas
a equipe de figurinistas continuava l
alm dos homens que cuidavam dos
trailers e do assistente do diretor, cuja
funo era certificar-se de que Lexie
estaria em todos os lugares em que
precisasse estar, na hora certa.
Lexie desejou boa noite a todos e
andou de volta para o castillo. No
gostou da solido que experimentou, e
repreendeu-se.

Ainda resmungava quando entrou no


castillo e colidiu com uma parede
slida e quente, cujas mos seguraram
seus braos, firmando-a.
Uma onda de excitao a fez encarar
Cesar da Silva com expresso malhumorada.
Eu estava indo procur-la.
Bem, como pode ver, eu estou aqui
retrucou Lexie, irritada.
Cesar assobiou baixinho.
Dia ruim de trabalho, querida?
O inesperado humor seco de Cesar
levou Lexie a se desculpar:
Sinto muito murmurou, evitandolhe o olhar. Foi um longo dia.

Mentirosa, sua conscincia a acusou.


Sentiu-se envergonhada naquela cala
de moletom e camisa larga, sem
maquiagem, o cabelo puxado para trs e
preso num n deselegante. Por tudo que
ela sabia, Cesar podia ter sado com
uma de suas mulheres lindas na
vspera...
Cesar interrompeu seus pensamentos:
Aqueles telefonemas na outra
noite... um deles demandou minha
presena urgente a uma reunio em
Paris, esta manh, ento viajei ontem.
Lexie lutou para reprimir a onda de
alvio. Deu de ombros.
Srio? Eu nem notei.

Ele se aproximou e ergueu-lhe o


queixo, encarando-a.
Srio? disse ele, suavemente.
Porque eu estava ciente de cada minuto
que fiquei longe deste lugar.
Ela esforou-se para esconder a
excitao, mas no pde evitar um
sorriso.
Bem, sua reunio no deve ter sido
muito interessante.
Foi mortalmente enfadonha.
A atmosfera tornou-se sensual. E num
segundo, todas as dvidas e os medos de
Lexie se derreteram. O efeito que ele lhe
causava era ridculo. Mas ela no
conseguia resistir.

Cesar soltou-lhe o queixo.


Ns samos nos jornais hoje...
pensei que voc quisesse ver.
claro.
Cesar deu um passo atrs.
Podemos ir ao meu apartamento...
mais privativo.
Lexie o olhou, enquanto ele comeava
a andar.
Seu apartamento? Ela apressou os
passos para acompanh-lo.
Ele pegou-lhe a mo, o gesto
enviando um friozinho para a barriga de
Lexie.
Tenho meu prprio apartamento
dentro do castillo.

Curiosa de como seria o apartamento


dele naquele mausolu, Lexie seguiu-o
ao longo de diversos corredores,
passando pelo estdio onde tivera
aquela primeira conversa arrasadora
com ele.
Cesar parou do lado de fora de uma
porta que tinha uma espcie de teclado
numrico, e digitou um cdigo. A porta
se abriu. Quando ele entrou e Lexie
seguiu, os dois ainda de mos dadas, ela
ficou pasma. Era como entrar em outro
mundo.
O apartamento era gigantesco. Um
lado era dominado por uma parede
inteira de janelas. Do outro lado, havia

uma cozinha moderna. De ao, cromo e


com iluminao industrial.
O piso era de madeira, parcialmente
coberto com enormes tapetes orientais.
Um canto da sala era preenchido com
trs sofs de couro e uma mesinha de
centro. Havia uma tev e um aparelho de
som. Ao longo daquela parede,
prateleiras repletas de livros.
Lexie sentiu uma pontada de dor.
Adorava livros e ler, mas para ela, isso
era um processo torturante.
Tenho um escritrio por ali.
Conforme Lexie o seguiu, viu outra
porta, e olhou para dentro quando eles
passaram por um quarto, com uma cama

enorme, lenis emaranhados em cima.


A
imagem era
incendiria
e
incrivelmente ntima. Ela sentiu-se
corando. Estaria naquela cama com ele
em breve?
Seu rosto queimava quando Cesar a
conduziu, pela mo, para dentro do
escritrio. Aquele era obviamente um
estdio particular. No to imponente
quanto o outro, mas ele devia passar
muito tempo ali. Livros estavam
espalhados por toda parte, bem como
jornais. O lugar era aconchegante. Mais
bagunado do que ela teria imaginado
para algum que parecia to controlado.
Havia alguns jornais sobre a mesa, e

ele virou um de frente para ela. Com


cuidado, mantendo a expresso neutra,
Lexie leu a manchete.
Notcia Quente! Sedutora Lexie
Captura o Solteiro Mais Recluso e
Mais Rico do Mundo!
Apesar de aquilo ser mais ou menos o
que ela esperava, ainda foi um golpe.
Lexie no conseguia tirar os olhos das
fotos. Uma era dos dois chegando ao
evento na outra noite, de mos dadas.
Eles estavam praticamente colados.
Seus olhos pareciam enormes, como um
cervo diante de faris acesos. Pattico.
Outra imagem mostrava a cabea de

Cesar inclinando-se para a sua,


parecendo sussurrar-lhe algo.
E a ltima era uma foto dentro do
hotel; devia ter sido tirada por um
convidado ou por um garom numa
cmera de celular. Eles estavam mesa,
o brao de Cesar no espaldar de sua
cadeira, as cabeas de ambos unidas.
Lexie
sentiu-se
horrivelmente
exposta, mesmo que j estivesse
acostumada a ver suas fotografias no
jornal. Mas no assim. Estas imagens
mostravam o quanto ela estava fascinada
por aquele homem solitrio e difcil.
Cesar se sentou na extremidade da
mesa, e a voz soou presunosa quando

ele falou:
Elas parecem convincentes...
embora voc esteja mais acostumada
com esse tipo de coisa do que eu.
Irritada com o tom dele obviamente
a experincia fora muito mais intensa
para ela e detestando que Cesar
acreditasse em sua culpa, Lexie deu um
passo atrs e declarou:
Eu no tive nada a ver com o que
acabou me levando aos jornais com
aquele homem.
Cesar franziu o cenho.
O que quer dizer?
Lexie comeou a andar, agitada. Ora,
no precisava se explicar para Cesar.

Mas... traioeiramente... era o que


queria. Mesmo se Cesar no estivesse
interessado de verdade.
Ela parou de andar e o encarou,
cruzando os braos numa pose
defensiva.
Eu no tive um caso com aquele
homem.
Cesar estreitou os olhos.
Como aquela notcia saiu?
Jonathan Saunders... Ela parou.
Apenas falar o nome dele a deixava
zangada. Ns atuamos juntos numa
pea de teatro em West End por algumas
semanas. Eu tinha trabalhado com ele
anos antes, no meu primeiro curta-

metragem. Jonathan foi gentil, na


poca... como um mentor. Eu o
considerava um amigo. Durante a pea,
ele saa sempre comigo do teatro, para
se certificar de que eu chegasse em casa
bem. Esse tipo de coisa.
Lexie sentiu-se constrangida por ter
acreditado que podia confiar nele. E
embora nunca tivesse sentido nada por
Jonathan fisicamente, tinha certeza de
que ele era um amigo genuno. Era
suscetvel o bastante, na ocasio, para
considerar que, se ele fizesse um
movimento fsico, ela lhe daria uma
chance. O pensamento lhe causava
repulsa, agora.

Aps o fim da temporada, ele ligou


um dia, dizendo que precisava de um
lugar para ficar. Contou uma histria
triste sobre ter sido expulso de casa,
porque no tinha dinheiro para o
aluguel. Eu sabia que Jonathan no era
muito bem-sucedido como ator... assim
sua histria pareceu verossmil. Eu tinha
um quarto vago, ento ofereci-lhe, e ele
se mudou por mais ou menos uma
semana.
Voc dormiu com ele?
A voz de Cesar era aguda, e Lexie o
olhou com raiva, zangada consigo
mesma por estar se expondo ainda mais.
Eu lhe disse que no tive um caso

com Jonathan.
O que houve, ento?
Ele saiu cedo numa manh, e s
descobri isso porque houve uma batida
porta. Eu estava dormindo. Achei que
fosse Jonathan... que tivesse esquecido
alguma coisa. Mas quando atendi, a rua
estava cheia de fotgrafos.
O rosto de Lexie enrubesceu.
Eu estava de camisola... mal
acordada. Descobri, mais tarde, que
Jonathan era casado e teve uma briga
feia com a esposa, porque ela
descobrira que ele vinha tendo um caso,
e que a namorada dele estava grvida.
Jonathan sabia que isso ia acontecer,

porque a amante havia lhe contado que a


imprensa desconfiava de alguma coisa.
Assim, Jonathan cultivou a minha
amizade, de modo que eu confiasse nele,
e ele pudesse me usar, a fim de proteger
a namorada de verdade. Apavorava-o a
possibilidade de eles descobrirem quem
era a mulher.
Lexie suspirou.
A amante dele era a esposa de um
ministro conservador, e queria evitar
escndalos a qualquer custo. Jonathan
decidiu, ento, me jogar para os glutes
da
imprensa,
e
armou tudo...
hospedando-se no meu apartamento por
uma semana, deixando-os acreditar que

ns estvamos vivendo juntos.


Lexie encarou Cesar.
Eu nem sabia que ele era casado.
Jonathan no falou nada sobre a esposa.
Ou filhos.
Por que voc no se defendeu, uma
vez que soube a verdade?
Porque ela no quisera dar imprensa
nenhuma desculpa para que eles
vasculhassem seu passado.
Uma sensao de dja vu envolveu
Lexie. L estava ela de novo, sentindo a
vontade de confiar, de acreditar. Mas se
aquele perodo infeliz que acabara de
relatar tinha lhe ensinado alguma coisa
era a no confiar. Portanto, deu de

ombros.
Eu no quis adicionar lenha
fogueira... atrair ainda mais ateno. E
senti pena da esposa e dos filhos de
Jonathan.
Ela evitou-lhe o olhar. Pelo menos,
essa parte era verdade.
Havia alguma coisa muito vulnervel
sobre Lexie ali, parada a sua frente com
os braos cruzados. Cesar sabia que no
deveria se importar com o que ela
fizera, mas se importava. E o fato de que
Lexie no dormira com o sujeito causoulhe alvio. E uma vontade de socar o
sujeito. O que o surpreendeu. Mulheres
no o faziam se sentir protetor, ou

querer ving-las.
Um segundo tarde demais, Cesar viu
que Lexie estava olhando para os outros
jornais que haviam sido entregues. Uma
manchete diferente: A Famlia Perdida
de Cesar da Silva!
Antes que ele pudesse impedi-la, ela
pegou o jornal. Na primeira pgina,
havia fotos recentes dos trs homens:
Cesar, Rafaele e Alexio. E outra da
linda me deles. Brilhando nas quatro
fotografias, estava o elo gentico
inegvel: os olhos verdes.
daqui que vem a tonalidade de
seus olhos comentou Lexie. Sua me
era muito linda.

Sim, ela era. Cesar detestava que


Lexie estivesse olhando para a
evidncia da falta de amor de sua me
por ele.
Pensou na outra noite... em como
Lexie tinha praticamente fugido da mesa,
na praa. Quando o sentimento
irracional dele lhe dizia que Lexie vira a
escurido na sua alma e sentira repulsa
por ela.
Lexie o olhou agora, e tudo o que ele
podia ver eram aqueles olhos azuis.
Havia compaixo em suas profundezas,
mas isso no o fez querer fugir.
Bem ela murmurou, meio sem
jeito, pondo o jornal sobre a mesa ,

melhor eu ir. Comeo cedo amanh,


novamente.
Quando ela virou-se para sair, Cesar
rejeitou aquilo com cada fibra de seu
ser.
Espere. Ele segurou-lhe os
cotovelos e puxou-a para si.
As palmas delicadas se abriram em
seu peito, e seu corpo inteiro pulsou
com desejo.
Cesar estudou-lhe o rosto.
Dios, voc to linda...
Lexie baixou a cabea.
Eu no sou.
Voc maravilhosa ele falou com
tanta nfase que ela levantou a cabea.

E eu a quero mais do que j quis algum.


Uma onda de excitao a inundou, e
no momento em que Cesar baixou a
cabea e cobriu-lhe a boca com a sua,
ela entregou-se completamente ao beijo.
Aquilo era certo. Lexie sentia isso em
seu ntimo. Segurou-lhe os bceps para
se apoiar, ento se ergueu na ponta dos
ps, para aumentar a proximidade.
Cesar desmanchou seu penteado, de
modo que o cabelo casse sobre seus
ombros. Ele a estava conduzindo, de
costas, para algum lugar, e quando Lexie
sentiu alguma coisa slida atrs de si,
percebeu que devia ser a mesa.
Suas bocas estavam coladas. Cesar a

ergueu, sentando-a sobre o tampo. Por


puro instinto, ela enganchou uma perna
na dele, e ouviu-o gemer em aprovao
quando o movimento uniu seus corpos.
A ereo contra sua barriga apenas
aumentou o desejo de Lexie. Vivenciar
isto era infinitamente melhor do que
tentar racionalizar seus pensamentos e
sentimentos.
A mo dele estava entre os dois,
desabotoando-lhe a camisa. Quando ela
se abriu, Cesar deslizou-a por um
ombro, levando a ala do suti junto, ao
longo do brao.
Lexie estava em chamas. E queria
mais. Quando Cesar interrompeu o

beijo, ambos estavam ofegando. Em


algum lugar, ela ouviu o toque de um
telefone... um celular.
Ignore murmurou ele.
Lexie sentia-se zonza de desejo,
apesar da intruso do telefone.
Quero ver voc.
Endireitando o corpo, Cesar abriu a
prpria camisa. Lexie fechou os olhos
quando o aroma inebriante dele
preencheu suas narinas.
Quando os reabriu, arregalou-os. Ele
era magnfico. Largo e musculoso. Pelos
loiros trilhavam o peito, descendo pelo
abdmen reto e desaparecendo dentro da
cala.

Ento Lexie pensou que, se no


pusesse um fim naquilo agora, eles
acabariam na cama; e por mais que ela
achasse que queria aquilo, no tinha
certeza de estar pronta. Percebeu que
precisava saber se ele pararia.
Ps a mo no peito largo e sentiu-o
ficar tenso. Aquilo quase a fez esquecer
sua inteno.
Espere... Isso est indo to
depressa... Ela o olhou, desejando que
pudesse ler a expresso inescrutvel nas
profundezas verdes.
Cesar deu um passo atrs, e Lexie
baixou a mo. Foi como se um abismo
tivesse se aberto entre os dois.

Com a mo trmula, ela puxou a ala


do suti e a manga da camisa de volta.
No podia raciocinar direito quando
Cesar estava meio despido na sua frente.
E se lembrou de que, segundos atrs,
suplicara para v-lo.
Lexie foi tomada pela humilhao.
No conseguia atirar longe a cautela e
fazer aquilo. Esse era o problema.
Ela desceu da mesa, sobre pernas
instveis.
Esperando
que
Cesar
estivesse furioso, respirou fundo e
olhou-o. Ele sorria. Lexie quase teve de
se segurar na mesa. Deus. Quando ele
sorria causava um tumulto ainda maior
em seu interior. Ela nunca o vira

realmente sorrindo antes.


Cesar se aproximou de novo e traoulhe o lbio inferior com o polegar.
Ns nos queremos.
O corao de Lexie disparou.
Sim. Como poderia negar aquilo?
No prximo fim de semana, h um
evento em Madri. Voc falou que queria
conhecer a cidade?
A cabea de Lexie estava confusa.
Ela falara?
Mas Cesar no esperou sua resposta.
Ns iremos juntos. Tenho um
apartamento l, de modo que poderemos
passar a noite.
O corao de Lexie quase saltou para

fora do peito diante da ideia, mas ela


conseguiu assentir.
Ser bom para a imprensa se formos
vistos juntos.
Sim concordou Cesar. Mas no
se trata somente da imprensa, Lexie. Isso
para ns.
DEP OIS DA partida de Lexie, Cesar teve
de esperar mais alguns minutos para que
seu corpo se acalmasse. Vira-se prestes
a ergu-la nos braos e carreg-la para
seu quarto. Sua conscincia zombou do
pensamento... como se ele pudesse ter
evitado tom-la ali mesmo, sobre sua
mesa.
Quando ela se afastara, pusera a mo

em seu peito, tudo em Cesar gritara com


rejeio. E ento ele percebera como
estivera perto da extremidade. Portanto,
dera as boas-vindas a algum espao...
sanidade. Era um homem civilizado,
afinal de contas.
Foi para a janela e olhou para uma
parte privada dos jardins do castillo.
Uma velha memria fez sua pele
arrepiar-se.
Uma
sensao.
Vulnerabilidade. Ele no gostava disso,
que vinha de uma poca antes que se
certificasse de se tornar imune a tais
fraquezas.
Queria Lexie, mas ela era perigosa.
Porque quando estava perto dela,

parecia perder o controle.


Ele aprendera cedo a no confiar em
ningum, principalmente em mulheres.
Afinal de contas, sua me e sua av
tinham lhe ensinado muito bem essa
lio.
Uma lembrana preencheu sua mente:
sua av arrastando-o para uma janela no
primeiro andar. Forando-o a se sentar
no peitoril. Todos os dias, por longas
horas. Antes e depois da escola. Porque
ela o encontrara l um dia.
Observando... esperando.
Se voc gosta tanto desse lugar,
ficar a todos os dias. Olhe pela janela,
Cesar. Veja que ela no volta para voc.

E quando me disser que acredita em


mim, ns poderemos parar com esse
jogo.
Cesar lembrava-se de ter olhado com
teimosia para o rosto magro e amargo de
sua av, antes que ela puxasse sua
orelha com fora e empurrasse seu rosto
de volta para a janela. Lgrimas de dor
brotaram em seus olhos, mas ele as
reprimira, determinado a no mostrar
emoo alguma a ela. Porque, mesmo
com a idade de cinco anos, j sabia que
no deveria mostrar emoes.
E ento, olhara pela janela... por
horas, rezando para que sua me
aparecesse. s vezes pensava ter visto

alguma coisa, mas era apenas uma


miragem. Levara um ano inteiro antes
que ele finalmente dissesse a sua av o
que ela queria ouvir.
Sua av se certificara de que ele
visse fotos de sua me apreciando a
vida em Paris. Tornando-se famosa.
Modelo. Tendo outro filho. Seu meioirmo. Esquecendo-se dele.
Sua me voltara, com seu irmo mais
novo, um ano depois daquilo. A dor
dilacerante de ver a mo de seu irmo
na dela fora insuportvel. Cesar a
odiara... odiara tanto os dois que os
rejeitara.
Perdera seu pai antes mesmo de

conhec-lo. Ento, sua me o deixara


para trs, como uma bagagem
indesejada. Os avs de Cesar no
tinham mostrado nada alm de desdm e
uma pequena tolerncia pelo neto. A
nica motivao deles em torn-lo
herdeiro fora a prpria ganncia e
obsesso fantica com o nome da
famlia.
O passado por fim recuou da cabea
de Cesar. Censurou-se por deixar uma
mulher ter tal efeito sobre ele, fazendo-o
pensar no seu passado, mais uma vez.
Queria Lexie... pura e simplesmente.
Cesar era impenetrvel a qualquer
coisa alm de satisfao fsica com ela.

Nunca iria querer nada mais do que


satisfao momentnea com uma mulher.
E com Lexie no seria diferente.

CAPTULO 6

PERTO DO fim daquela segunda semana,


os nervos de Lexie estavam flor da
pele. Muito provavelmente por causa da
presena constante de Cesar no set de
filmagem. Ela sentia o olhar dele sobre
si como um toque fsico, s vezes.
No estava acostumada com essa
conscincia sexual e frustrao.
Detestava-o por ele ter tal efeito sobre
ela, e, ao mesmo tempo, desejava
atravessar o set, atirar-se nos braos de
Cesar e beij-lo at que sua cabea

parasse de girar.
Mas no eram apenas as sensaes
fsicas. Ele parecia toc-la mais
profundamente. E ela no podia
acreditar que corria o risco de ser
ingnua de novo, mesmo que isso fosse
muito diferente do que acontecera com
Jonathan Saunders.
O fim de semana em Madri se
aproximava. A ironia no foi perdida
para Lexie: estava fazendo o papel de
uma libertina sexual, entretanto, no
tinha ideia de como isso seria. Sentia-se
uma fraude.
Mas depois deste fim de semana,
apontou uma voz em sua cabea, voc

saber exatamente qual a sensao.


Quando o fim do trabalho daquele dia
foi anunciado, e Lexie viu que em vez de
um dos assistentes era Cesar quem a
esperava, num buggy de golfe, para
lev-la de volta unidade-base, falou
causticamente:
Voc no tem um lder mundial para
encontrar ou alguma coisa to
importante quanto para fazer?
Parecendo muitssimo confiante,
Cesar saiu do buggy para ajud-la a
entrar, sussurrando:
Eu sou seu amante apaixonado,
lembra?
Lexie bufou e puxou mais o casaco ao

seu redor, escondendo suas curvas


voluptuosas no vestido elaborado.
E ento se sentiu inadequada. Olhou
para o perfil de Cesar, que estava ainda
mais lindo ainda usando jeans
desbotado, camiseta de manga comprida
e botas de trabalho. Parecia mais jovem
assim, menos intimidador. Menos um
gigante da indstria.
Por mais que a presena dele no set a
enervasse, ela passara a esper-lo,
agora. Dois dias atrs, Lexie,
aguardando o posicionamento das
cmeras, andara para trs de uma das
caminhonetes,
para
ver
Cesar
conversando com um dos membros mais

velhos da equipe. Um veterano que


trabalhara num dos melhores filmes j
produzidos.
Cesar estivera ouvindo atentamente e
questionando-o sobre a carreira dele.
Aquilo equivalera a ver Cesar
acariciando um cachorrinho, o que lhe
causando um sentimento de ternura. De
perigo.
Quando eles chegaram base, Cesar
ajudou-a a descer do buggy e abriu-lhe a
porta do trailer. Antes que Lexie
pudesse entrar, todavia, ele tomou-lhe a
mo.
Ela o fitou, um tanto desconfiada.
Precisarei ir a Londres amanh, por

vinte e quatro horas. Mas voltarei para


lev-la a Madri no sbado. Ns
partiremos depois do almoo.
Cesar segurou-lhe a nuca, puxando-a
para si. O beijo que ele lhe deu foi como
um choque eltrico, preenchendo-a com
energia e calor. Foi um beijo casto, e
muito breve. Porm, Lexie queria mais.
At l, ento. Ele a soltou e deu
um passo atrs.
O corao de Lexie disparou. Esse
era o momento. Ela poderia falar alguma
coisa agora... recuar, desistir daquilo.
Ficar segura.
Abriu a boca. E fechou-a, sem dizer
nada. Algo em seu interior lhe dizia que

agarrasse o momento.
Lexie viu os membros da equipe
chegando de volta do set, sua assistente
se apressando para ajud-la a remover o
traje.
Respirou fundo.
Tudo bem. Eu estarei pronta.
Cesar esboou um sorriso predatrio.
Estou ansioso por isso. No sinta
muito a minha falta, certo?
Lexie queria fazer uma careta, mas ele
j estava se virando. Ela no gostou nem
um pouco do impulso que sentiu de
correr atrs de Cesar e suplicar-lhe que
a levasse com ele.
O

SBADO

chegou. Lexie, vestida de

forma casual blusa listrada de mangas


compridas, saia larga estilo cigana e
botas de couro macio , esperava Cesar
no hall imponente do castillo, segurando
a bolsa de viagem. Tentava ignorar o
friozinho na barriga diante da
perspectiva de tornar a v-lo, ou do que
o fim de semana lhe reservava.
Ento, pensou na diferena entre o
apartamento particular dele, esse espao
moderno e o resto do castillo. To
diferente. Tentou imaginar como seria
crescer l... e por que a me de Cesar o
abandonara.
Um movimento atravs de uma porta
chamou sua ateno. Lexie largou a

sacola por um momento e entrou na


longa sala formal. Era preenchida com
retratos, e Lexie tremeu um pouco ao
olhar para eles. Eram todos to srios e
sisudos... muito como a governanta do
castillo.
Lexie os rodeou e parou diante do
mais recente. Imaginou que aqueles
seriam os avs de Cesar. Eles pareciam
mais austeros do que todos os outros
juntos, e ela tremeu.
Com frio?
Assustando-se, Lexie levou a mo ao
corao. Ao virar-se, deparou com
Cesar contra o batente, observando-a.
Ele usava cala escura e camisa aberta

no colarinho. Elegante e casual ao


mesmo tempo. Lindo.
Voc me assustou...
Ele se aproximou, as mos nos
bolsos, o que a fez se sentir um
pouquinho mais segura. Uma dor da qual
ela nem tivera conscincia foi aliviada.
Sentira falta dele. Por um dia.
Lexie olhou para os retratos, mais
uma vez.
Estes so seus avs?
Ele parou ao seu lado.
Sim.
Lexie estava curiosa.
Como eles eram?
Frios, cruis, esnobes. Obcecados

com o legado da famlia.


Ela o fitou, notando como a expresso
dele se tornara tensa. Sofrida.
O que eles faziam com voc?
Cesar sorriu, mas era um sorriso
duro.
O que eles no faziam? O hobby
favorito de minha av era me obrigar a
juntar recortes de jornais, nos quais
minha me e meus meios-irmos
apareciam,
sempre
enviando
a
mensagem de que eles no queriam nada
comigo.
Lexie ficou horrorizada demais para
falar alguma coisa, por um momento.
No era de admirar que Cesar ficasse

to tenso quando mencionava a famlia.


Todavia, ele fora quele casamento...
Ele a fitou, e havia uma mensagem
clara nos olhos verdes: Sem mais
comentrios. O que surpreendeu Lexie
foi a onda de raiva que ela sentiu diante
da crueldade que Cesar sofrera.
O que houve com seu pai?
verdade que ele era toureiro?
Cesar desviou o olhar, e Lexie pensou
que ele a ignoraria, mas ento
respondeu:
Ele se rebelou. No queria ter nada
a ver com sua herana. Portanto, fez tudo
o que pde para assegurar que a famlia
o renegasse: tornou-se toureiro. Esse era

o pior insulto em que os pais dele


podiam pensar. Assim, eles o
deserdaram.
Sua me...?
Cesar manteve os olhos nos retratos.
Minha me era de uma pequena
cidade ao sul, aonde meu pai foi para
treinar como toureiro. Ela era pobre. Ele
se apaixonou, os dois se casaram e eu
nasci.
Ela sabia quem ele era? De que
famlia vinha?
Agora Cesar a encarou, e Lexie quase
recuou diante do cinismo estampado no
rosto dele.
claro que ela sabia. Por isso o

quis. Se ele no tivesse morrido, minha


me provavelmente o teria convencido a
voltar para casa... ainda mais depois de
meu nascimento.
Mas voc no tem certeza disso
murmurou Lexie, quase esperanosa.
Lgico que tenho. Assim que meu
pai morreu, ela me trouxe para c, mas
meus avs no queriam nada com ela.
Apenas comigo. Perceberam que o
legado deles estaria seguro com um
herdeiro. Uma vez que ela soube que
no ganharia nada, partiu.
Lexie levou a mo barriga numa
ao reflexiva, quando uma velha dor
foi despertada por aquelas palavras.

Pensou em como devia ter sido horrvel


para a me de Cesar desistir dele.
Independente do que ele dizia, ela no
podia ter sido to cruel.
Mas sua me voltou... Voc disse
que ela retornou alguns anos depois.
Sim, de fato. Talvez tenha pensado
que pudesse obter algum benefcio. Mas
era tarde demais.
Quantos anos voc tinha?
Quase 7.
Lexie arfou.
Mas voc ainda era to pequeno.
Por que no foi com ela?
Ao notar que Cesar no ia responder,
Lexie teve um momento de intuio. Ele

fora abandonado to pequeno, todavia


com idade suficiente para recordar.
Cesar se lembrava da me indo embora.
Lexie nem podia imaginar o que se
rompera dentro daquele menininho
durante aqueles anos de abandono.
Rompera-se de tal modo que ele a
deixara ir embora uma segunda vez.
Cesar deu um passo atrs e anunciou:
Temos de ir. O avio est pronto.
DEP OIS DE uma viagem curta num Land
Rover para um heliporto local, um avio
particular os aguardava... lembrando
Lexie de com quem ela estava lidando.
No entanto, aquele com quem estava
lidando acabara de lhe mostrar um lado

triste e vulnervel, e ela no podia


impedir seu corao de doer por ele.
Mesmo sabendo que Cesar abominaria
qualquer insinuao de piedade.
Cesar parou o carro e desceu, dando a
volta para ajudar Lexie, segurando-lhe a
mo com firmeza.
Um assistente levou a bagagem deles
para o avio. O piloto esperava para
cumpriment-los, e ento eles entraram
no mundo luxuoso dos milionrios.
Um comissrio de bordo conduziu-a
at uma poltrona, e Cesar tomou o
assento oposto. Assim que eles
colocaram os cintos de segurana, o
avio comeou a se mover.

Numa tentativa de dissipar um pouco


da tristeza que sentia por ter ouvido
sobre a infncia infeliz de Cesar, Lexie
perguntou:
Ento, o que temos para esta noite?
Trata-se de um evento musical com
jantar, na embaixada italiana.
O estmago de Lexie se contorceu.
Srio? Mas eu nunca conheci um
embaixador na vida... No saberei o que
falar...
Ele inclinou-se para a frente, tirou
uma das mos dela do colo e ergueu-a
para a boca, beijando-a. E assim
fazendo com que se calasse. O ar na
cabine tornou-se quente e opressivo.

No se preocupe sobre ter de falar


o que quer que seja. Eles no iro lhe
fazer um teste de QI antes do jantar, para
ver se voc se qualifica.
Lexie detestava essa insegurana, que
vinha no apenas de sua dislexia, mas
tambm do fato de ter abandonado a
escola cedo.
Mas eles falaro sobre poltica e
economia...
E... Cesar replicou sem hesitao
...se falarem, voc saber tanto quanto
eles, se no mais. Aquelas so pessoas,
Lexie, no gigantes intelectuais.
Bem, voc ... Ela estava sendo
distrada pelos movimentos hipnticos

do polegar de Cesar no interior de seu


pulso.
De onde tirou isso?
Lexie deu de ombros.
Voc um dos homens mais bemsucedidos do mundo. Participa de foros
econmicos... Todos aqueles livros em
seu estdio e apartamento...
Cesar fez uma careta.
Todos aqueles livros no meu
estdio pertencem a minha famlia. A
nica razo pela qual no me livrei
deles pela possibilidade de vir a
precisar de algum para referncia e por
motivos de pura vaidade: eles so
bonitos. Ento, acrescentou: Os

livros que gosto de ler so policiais


populares... nada mais intelectual que
isso, eu lhe asseguro.
Uma estranha sensao de ternura
envolveu Lexie.
Quanto aos estudos... eu no era do
tipo que tirava A sem esforo. Tive de
estudar para cada uma de minhas notas.
Quando meus avs perceberam isso,
chamaram um estudante esforado...
Juan Cortez, que hoje prefeito de
Villaporto, a cidade local... para ir me
ajudar.
Vocs ainda so amigos?
Cesar esboou outro de seus raros
sorrisos.

Sim, mas s porque ns quase nos


matamos quando tnhamos dez anos.
O que aconteceu? Lexie quis
saber.
Eu tinha problemas com algum
sendo mais inteligente do que eu. Sou
incansvel, Lexie. Vou queles foros e
reunies porque herdei um vasto legado,
e o aprimorei. Por muito tempo, pensei
que queria fazer o que meu pai fez, e
virar as costas para tudo. Mas ento
percebi que, se eu fizesse isso e a
fortuna fosse dividida, estaria reagindo
de maneira autodestrutiva. Percebi que
gostava de ser um empreendedor... eu
era bom nisso. E depois que meus avs

morreram, enfim pude dar um bom uso


para a vasta fortuna da famlia.
Quantos anos voc tinha quando
eles se foram?
Quinze anos quando meu av
morreu, e 18 quando foi a vez de minha
av.
Lexie apertou-lhe a mo, mas no
disse nada. Seu corao doeu ao
imagin-lo
assumindo
responsabilidades, ainda to jovem. E
como um menino crescendo sem amor.
Ela sabia como era o sentimento...
embora num nvel diferente.
O comissrio apareceu ento, para
oferecer bebidas, e Cesar soltou-lhe a

mo. Para alvio de Lexie, a conversa


voltou-se para tpicos neutros, depois
disso.
No pareceu demorar para que eles
descessem em Madri. Lexie olhou pela
janela, vida para capturar a primeira
viso da cidade.
No momento em que saram do avio,
sentira o clima agradavelmente quente,
com um pouco do frescor do outono. Um
carro os aguardava.
No banco de trs, Cesar falou:
Ns iremos para o apartamento, e
depois eu a levarei para um tour.
Certo. Uma alegria deliciosa
envolvia Lexie, mas ela no queria

analisar por qu.


Quando Cesar estendeu a mo,
convidando-a a se aproximar, Lexie no
hesitou, deslizando no banco, at que
estivesse bem ao lado dele. Cesar
passou um brao ao seu redor.
O prdio de Cesar ficava numa rua
larga, alinhada por rvores. Era um
edifcio antigo, e o apartamento era na
cobertura.
Quando ele abriu a porta e Lexie
entrou, ela no ficou surpresa ao ver ali
o mesmo tipo de design moderno do
apartamento particular dele no castillo.
Apesar de ser uma construo antiga,
mveis clssicos e pinturas abstratas

davam um ar contemporneo ao
ambiente, com um toque do estilo art
dco. O lugar exalava classe e luxo.
Bom gosto.
Enquanto ele a conduzia por um
corredor, Lexie perguntou:
Voc escolheu a decorao deste e
do seu apartamento no castillo?
Sim. Um amigo arquiteto me ajudou.
Luc Sanchis. Ele supervisionou o
trabalho estrutural, e a equipe dele fez
os interiores.

Uau!
exclamou Lexie,
impressionada. At ela ouvira falar do
arquiteto famoso.
Cesar parou diante de uma porta.

Ns tambm fizemos um projeto


para renovar todo o interior do castillo,
mas estamos esperando aprovao da
planta. Como voc pode imaginar, o
castillo protegido, porque muito
antigo, e ns temos de incorporar tal
integridade com o novo design.
Lexie torceu o nariz.
Acho que isso seria timo. A
construo incrvel, mas...
...completamente presa na Idade
Mdia, e no de um jeito bom?
Ela sorriu.
Se voc diz... Eu no poderia ser
to rude.
Ele estendeu a mo e roou-lhe o

lbio com o polegar. O sangue de Lexie


esquentou. Ento, como se tivesse de
fazer um esforo fsico para no toc-la,
Cesar enrijeceu o maxilar e baixou a
mo.
Abriu a porta para que ela o
precedesse. Era uma sute completa,
com banheiro e closet, mobiliada no
mesmo estilo art dco. Ela adorou.
Este o seu quarto.
Ela se virou, o corao disparando.
Cesar estava pondo sua bolsa ao p da
cama e se virando.
Eu no vou dizer, Lexie... Sabe que
eu a quero. Mas este seu espao.
Tocada, e tranquilizada da maneira

c o mo precisava ser, Lexie murmurou,


rouca:
Obrigada.
ALGUMAS HORASdepois, Cesar, junto
janela da sala de estar, esperava por
Lexie, as mos nos bolsos. Suas palmas
nunca haviam coado tanto na vida. As
ltimas horas foram paraso e inferno,
ao mesmo tempo.
Quando ele lhe perguntara como
Lexie gostaria de ver a cidade, e ela
revelara seu interesse num tour num
nibus aberto no topo, foi isso que eles
fizeram.
Ele nunca fizera um daqueles tours na
vida, mas j notara os nibus em

diversas cidades, e sempre invejara o


tipo de pessoa que escolhia passear
neles.
Lexie parecera uma criana, o rosto
iluminado ao ver a linda cidade. E, sem
querer, Cesar acabara fazendo papel de
guia melhor do que o guia real do tour.
Uma pequena multido se reunira ao
redor deles, no andar superior do
nibus, para ouvir sua descrio dos
pontos tursticos. Ajudou o fato de ele
falar diversos idiomas.
Lexie
ria
quando
eles
desembarcaram, porque alguns turistas
americanos haviam insistido em dar
gorjeta a Cesar: um dos homens mais

ricos do mundo!
Naquele momento, ao ver Lexie rindo,
Cesar experimentara um sentimento
completamente novo. Felicidade.
Por um momento, sentira alegria pura
e total. A tristeza que parecia ser sua
companhia constante se dissipara. E a
leveza durara, at mesmo quando Lexie
indagara se eles podiam voltar a p para
o apartamento, porque no era longe.
Eles pararam para tomar caf com
bolo no caminho. Cesar nunca passara
horas to agradveis com algum.
Os resqucios de tal felicidade ainda
permaneciam, como uma carcia
sedutora. Mas Cesar estava ciente de

algo muito forte em seu interior que se


recusava a acreditar naquilo. Algo que
lhe dizia para ser vigilante, para no
confiar nesse sentimento efmero.
Qualquer coisa que lhe causara tal
sensao lhe fora roubada quando ele
era to pequeno que agora parecia...
fcil demais.
Cesar ouviu um som ento, e virou-se.
Ver Lexie foi como um golpe fsico.
Ele no podia analisar em detalhes o
que ela estava usando. Tudo que sabia
era que o traje era preto e agarrava-se a
cada curva de um jeito to sensual que
fez o corpo de Cesar enrijecer em
reao. Os ombros delgados estavam

desnudos, o cabelo, puxado para trs,


revelando um pescoo longo e delicado.
Ela era uma deusa.
Cesar aproximou-se.
Meu carro nos espera.
Lexie sorriu, mas ele pde ver o
nervosismo na expresso dela. O
pensamento do jantar? Ela estaria se
sentindo insegura? Ele de repente quis
proteg-la.
Cesar a deixou preced-lo, e sentiu o
aroma leve e fresco. Floral. O vestido
longo girou ao redor das pernas dela, e
Cesar rezou pela habilidade de se
conter.
LEXIE

ENFIMcomeava

a relaxar. Claro

que estar na segunda taa de vinho


ajudava. E alm disso o jantar vinha se
provando menos assustador do que ela
imaginara.
Mas o lugar grandioso era
intimidador, um palcio antigo no centro
de Madri que fora transformado na
residncia do embaixador. Se no fosse
pelas roupas modernas dos convidados,
teria sido difcil saber onde o passado
acabava e o presente comeava, sob a
iluminao sedutora de centenas de
velas.
Lexie imaginara que as pessoas
estariam falando sobre poltica e
economia, porm, estavam mais

interessadas em comentar sobre os


famosos que ela conhecera e como eram.
Lexie sentiu uma grande mo em sua
coxa, e cobriu-a com a sua para removla. Mas em vez disso, entrelaou os
dedos de ambos, mantendo-os ali. Seu
corpo e sua mente estavam em dois
lugares diferentes...
Ela sorriu para o homem ao seu lado,
e aproveitou a trgua na conversa para
se voltar para Cesar, o dono da mo em
questo.
Ele a encarou.
Tudo bem?
Lexi sorriu.
Eu estava sugerindo ao estimado

secretrio da embaixada grega que tour,


para ver celebridades, ele deve fazer
com os filhos quando for para Los
Angeles, no prximo ms.
Cesar sorriu e inclinou-se para beijla na boca. Lexie descobriu-se querendo
agarr-lo. Estava pronta.
Seu corao acelerou com a
constatao, mesmo quando ondas de
medo lhe causavam trepidaes.
Cesar se afastou, os olhos verdes
brilhando.
H um show de dana depois do
jantar. Ns no precisamos ficar, se
voc no quiser.
Lexie meneou a cabea, cedendo ao

medo como uma covarde, adiando o


momento inevitvel.
No, tudo bem. Eu gostaria de ver.
Quando o jantar acabou e eles se
dirigiram ao salo onde o show
aconteceria, Lexie estava ciente de cada
movimento de Cesar.
A tarde deles no nibus tinha sido
uma tortura deliciosa. Cesar fora to
gracioso e paciente quando os outros
turistas quiseram ouvir suas explicaes
que ela conhecera outro lado dele. Cesar
no era to misantrpico como dava a
impresso de ser... muito pelo contrrio.
Mas ela imaginou se ele percebia isso.
Sentaram na frente, para assistir

performance de uma danarina de


flamenco.
Quando a iluminao
diminuiu, o silncio se instalou; ento
um violo solitrio comeou a tocar
lindas msicas espanholas.
Lexie se virou para Cesar e o flagrou
olhando-a com uma intensidade que
quase a fez se derreter. Com extremo
esforo, ela desviou o olhar.
O pequeno palco foi iluminado, e uma
linda mulher de cabelo escuro entrou.
Ela usava um vestido longo vermelho,
sapatos vermelhos e uma flor vermelha
no cabelo.
Fez gestos elaborados com as mos e
o corpo, tpicas posturas flamencas.

Ento, os sapatos comearam a bater nas


tbuas do palco, enquanto o ritmo do
violo acelerava. Pelos se arrepiaram
na nuca de Lexie.
A dana era hipnotizante. Havia algo
to elementar e lindo sobre aquela
mulher e o poder naquele corpo incrvel
que emocionou Lexie. Ela estava muito
ciente da masculinidade do homem ao
seu lado. Alguma coisa parecia estar
fluindo entre os dois atravs das batidas
da msica, embora suas coxas e seus
braos mal se tocassem. A sexualidade
pulsava entre eles.
As batidas dos ps da danarina
pareciam replicar as batidas do corao

de Lexie. Cesar despertara alguma coisa


poderosa em seu interior... algo com o
que ela estava finalmente se conectando,
aps um longo tempo.
Sua sexualidade.
Isso era o que ela temera ter perdido
para sempre. Queria olhar para Cesar de
novo, mas achou que ele poderia ver o
desejo nos seus olhos.
Lexie podia ver o brilho de suor na
pele da danarina. A dana e a msica
eram cada vez mais rpidas. Lexie
imaginou se teria um brilho similar em
sua pele... sentia-se to quente. A
expresso no rosto da linda mulher era
intensa. Lexie sentiu a mesma

intensidade em seu corpo.


A mo de Cesar fechou-se em volta
da sua de maneira possessiva. Os
mamilos de Lexie enrijeceram, cada
parte de seu corpo formigando com
desejo pelo homem ao seu lado, quando
a msica e a danarina pararam, e o
pblico
comeou
a
aplaudir,
entusiasmado. Mas Lexie ainda estava
quase com medo de olhar para Cesar.
Lexie?
Ela enfim virou a cabea em direo
a ele, e seu mundo resumiu-se a esse
momento e a esse homem. Queria-o com
uma fora dominadora.
Outra performance ia comear, e ela

disse, num impulso:


Voc se importa se ns partirmos
agora?
Cesar meneou a cabea.
No... vamos, antes que o prximo
ato comece.
Enquanto eles andavam, Lexie
respirou fundo e recobrou algum
controle. Mas ainda tremia. Nunca nada
a impactara tanto em um nvel fsico e
visceral como aquele homem.
Assim que eles entraram no banco de
trs do carro, e o chofer partiu, suas
bocas se encontraram num beijo
apaixonado e desesperado. No momento
em que chegaram ao prdio, ela estava

praticamente sentada no colo dele, os


braos lhe rodeando o pescoo, a boca
inchada, a respirao ofegante.
Com gentileza, Cesar baixou-lhe os
braos e abriu a porta, antes de descer e
estender a mo para ajud-la a fazer o
mesmo.
Segurando-lhe os dedos com firmeza,
como se soubesse que uma parte dela
ainda
queria
escapar,
Cesar
cumprimentou o porteiro e conduziu-a
para o elevador. Durante a subida, eles
no se falaram, mas o ar estava
carregado
de
expectativa
e
sensualidade.
Uma vez dentro do apartamento, com

a porta fechada, o corao disparado de


Lexie era o nico som a quebrar o
silncio.
Cesar removeu o palet e jogou-o
sobre uma cadeira. Olhando-a, desatou o
n na gravata. Ela agarrava sua bolsa
com fora, os olhos fixos na boca que
queria na sua de novo.
Ele estendeu o brao, tomou-lhe a
bolsa e colocou-a sobre o palet. Ento
posicionou as mos dela em seus
ombros.
Voc tem certeza?
Aps um momento, Lexie assentiu.
Nunca tive tanta certeza de alguma
coisa na vida. Faa amor comigo, Cesar.

CAPTULO 7

POR UM momento, Cesar no fez nada, e


uma onda de horror preencheu Lexie,
que imaginou estar sendo rejeitada. Mas
ento, ele abaixou-se, e ela deu um
gritinho quando Cesar a ergueu contra o
peito largo.
Ele desceu o corredor, passou pelo
quarto dela e foi para outra porta, do
lado oposto. Lexie no observou os
detalhes do espao, apenas que estava
escuro e continha uma enorme cama
palaciana.

Cesar andou direto para a cama e


colocou-a no cho, antes de acender um
interruptor e produzir uma piscina de luz
dourada.
Luz, pensou Lexie. Luz bom. A
enormidade do que estava fazendo
penetrou-a.
De maneira reverente, Cesar seguroulhe os ombros e virou-a, fazendo o
corao de Lexie bater frentico.
Ele soltou-lhe o cabelo, depois
ajeitou-o sobre um ombro. Ela tremeu ao
senti-lo atrs de si, passando um brao
ao seu redor e pressionando um beijo
em sua pele desnuda.
Dedos longos estavam no zper das

costas de seu vestido, descendo-o


devagar. O vestido alargou ao redor do
peito, e Lexie fechou as mos para no
impedir que o corpete casse.
Agora, estava nua da cintura para
cima, exceto pelo suti de renda sem
ala.
As mos de Cesar deslizaram para o
alto de seu traseiro, onde o zper
acabava, antes de puxar o tecido sobre
os quadris dela, at que o vestido casse
no cho. Em seguida, ele segurou-lhe as
ndegas por cima da calcinha.
As pernas de Lexie estavam perdendo
a habilidade de mant-la em p.
Quando Cesar tornou a segurar-lhe os

ombros, a fim de vir-la, Lexie olhou


para baixo. Sentia-se excitada e com
medo, ao mesmo tempo. As mos de
Cesar estavam em sua cintura, puxandoa para mais perto.
Lexie... olhe para mim.
Ela mordeu o lbio, mas o encarou.
Os olhos verdes brilhavam como joias,
observando sua boca, ento mais para
baixo, deixando-a em chamas.
Cesar ergueu a mo para segurar um
seio atravs do suti, roando o polegar
contra o mamilo. Lexie arfou. Querendo
mais. A boca dele.
Cesar sentou-se na cama e puxou-a
para si. Lexie quase tropeou nos

sapatos e chutou-os para longe,


firmando-se nos ombros largos.
Mos grandes se fecharam em sua
cintura novamente, e ele explorou-lhe os
seios por cima da renda, um de cada
vez.
Lexie agarrou-lhe os ombros. Aquilo
era tortura. O roar da seda contra os
bicos sensveis. Ela quase chorou de
alvio no momento em que ele abriu o
fecho do suti e segurou um seio, antes
de tomar o mamilo na boca quente.
Ela ergueu as mos e as entrelaou no
cabelo dele. Quando Cesar tentou
recuar, Lexie baixou as mos, mas
apenas para lhe desabotoar a camisa.

Ele assumiu o controle, emitindo um


gemido de impacincia quando um boto
prendeu, e ento puxou o tecido,
rasgando-o. E o peito magnfico estava
nu. Lexie quase perdeu o equilbrio,
incapaz de continuar de p.
Cesar firmou-a e colocou-a sobre seu
colo, antes de tomar-lhe a boca num
beijo ardente, acariciando-lhe um dos
seios outra vez, os dedos beliscando seu
bico sensvel.
Ela se contorceu. Estava mida entre
as pernas.
Sentindo sua necessidade, antes
mesmo que Lexie a reconhecesse, Cesar
deslizou a mo para sua cintura e para

suas pernas, abrindo-as, a boca ainda


distraindo-a, at que ela sentiu aqueles
dedos explorando a pele delicada do
interior de sua coxa. Prendeu a
respirao quando eles trilharam sobre
seu sexo, escondendo-se sob a seda da
calcinha.
Lexie interrompeu o beijo. Os olhos
de Cesar ardiam com desejo. A mo
dele estava l, onde ela mais precisava.
Ele pressionava sua carne, movendo-se
ritmicamente.
Num mundo que se reduzira a
sensaes fsicas, Lexie tentou agarrarse realidade e sensao de que podia
confiar em Cesar.

Ela ps a mo sobre o pulso dele,


detendo-lhe
os
movimentos
e
murmurando:
No quero que voc me machuque.
Ele nunca poderia saber da histria
por trs da splica.
Cesar franziu o cenho e removeu a
mo, erguendo-a para o queixo dela.
Eu jamais a machucaria. Ns
faremos isso devagar. Tudo bem?
Lexie assentiu, aliviada. Num
movimento suave, Cesar ergueu-a de seu
colo e colocou-a sobre a cama. Ela
olhou para cima, observando-o baixar a
cala e remov-la.
Seus olhos se arregalaram diante do

volume sob a cueca, e mais ainda,


quando ele dispensou o resto das roupas
e levou as mos s laterais da cueca.
Baixou-a, e a ereo foi liberada.
Lexie esperou por rejeio, repulsa,
medo... mas nada disso aconteceu.
Sentiu apenas excitao. E desejo.
Quando Cesar ps os dedos em sua
calcinha, ela ergueu os quadris para
ajud-lo a remover a lingerie.
O corpo de Cesar era muito msculo.
Ombros e peito largos, quadris estreitos,
traseiro e coxas firmes.
Ele deitou-se na cama ao seu lado,
sobre um brao, e observou-a, o olhar
percorrendo suas curvas e deixando

trilhas quentes pelo caminho.


Voc mais linda do que qualquer
coisa que eu j tenha visto. E deslizou
os dedos pelo seu corpo, provocando-a.
Lexie tocou-lhe o maxilar de modo
reverente, depois, traou-lhe os lbios
sensuais.
Seu ventre se contraiu quando ele
capturou-lhe um dedo e chupou-o. Aps
um momento, tirou o dedo dela da boca
e desceu a mo para os cachos que
protegiam seu sexo.
Gentilmente, encorajou-a a abrir as
pernas. Lexie prendeu a respirao. Ele
explorou-a com os dedos, procurando a
fenda de seu corpo e abrindo-a.

Lexie voltou a respirar, mas de


maneira
ofegante,
com
Cesar
provocando seu sexo com mos e dedos.
Sem que ao menos ela tomar conscincia
disso, o corpo de Lexie se contorcia,
querendo mais.
Ele baixou a cabea e tomou-lhe a
boca, e ela quase soluou ao sentir um
dedo penetrando-a. Teve de agarrar-lhe
os braos, enterrando as unhas nos
msculos fortes. Cesar se moveu, e ela
sentiu a ereo contra seu quadril.
Era muito tmida para estender a mo
e toc-lo, mas queria fazer isso. Queria
explorar qual seria a sensao de
segurar todo aquele poder coberto com

pele sedosa.
Mas no momento, um dedo entrava e
saa de seu corpo, causando-lhe
sensaes que ela nunca experimentara
antes. Sensaes que aumentavam cada
vez mais de intensidade.
Quando um dedo se tornou dois, e
Cesar cobriu-lhe a boca com um beijo,
ela o agarrou com mais fora.
Dios... voc to responsiva... Eu
no sei quo lentamente posso ir... voc
est me matando.
Lexie piscou. Cesar parecia um leo
dourado na luz parca. Ela sussurrou:
No v devagar.
Ele a fitou, a respirao acelerada.

Cesar estava no limite de seu controle...


Lexie podia sentir isso. Naquele
momento, ela sentiu-se invencvel.
Forte. No controle.
Cesar desapareceu por um momento,
e Lexie ouviu uma gaveta abrir e fechar,
ento o som de alumnio rasgando. Ele
voltou, e ela o viu protegendo a ereo.
Uma onda de inveja por Cesar estar
se tocando to intimamente pegou-a de
surpresa, fazendo-a querer rir com a
alegria de descobrir seu prprio corpo
outra vez. De estar ali e se sentindo
segura.
Cesar posicionou-se acima dela,
cuidadoso para no esmag-la, mas o

peso daquele corpo nu sobre o seu era


algo pelo que Lexie ansiava. Ela puxouo para baixo.
Ele praguejou.
No quero machuc-la.
Voc no vai me machucar.
Ento, ele estava apartando mais suas
pernas com os quadris, estendendo-a.
Ela quase chorou de emoo quando
Cesar, com todo carinho, afastou-lhe
uma mecha de cabelo do rosto e beijoulhe os lbios. Como se, de alguma
maneira... soubesse.
E ento, Lexie o sentiu... comeando a
penetr-la, procurando sua aceitao.
Seu corpo resistiu, e Lexie respirou

fundo. Ordenou que seu corpo relaxasse,


que confiasse.
Aps momentos de pura tenso,
pontuado apenas pela respirao
ofegante de ambos, ela sentiu um
movimento, e o corpo de Cesar deslizar
mais um pouco, preenchendo-a.
Voc to pequena... to apertada.
Ela
movimentou
os
quadris
experimentalmente, e ganhou um gemido
gutural de Cesar.
O custo da conteno estava
estampado no rosto dele, nos ombros
tensos. Cesar levou a mo para baixo da
coxa dela, encorajando-a a envolver-lhe
a cintura com a perna.

O movimento levou-o para mais fundo


dentro de seu corpo, e agora Lexie
gemia, enquanto a excitao se
construa, despertando-lhe um desejo
por uma conexo mais profunda entre
seus corpos.
Ela levantou a outra perna, e Cesar
retirou-se, antes de voltar a penetr-la, o
corpo grande e poderoso. Ps uma das
mos entre os dois e massageou-lhe o
clitris. Lexie arfou quando a excitao
aumentou.
Seu corpo inteiro estava vivo com
uma energia mstica, unindo-a quele
homem com uma trama invisvel. O
peito de Cesar tocou o seu, os pelos ali

causando uma frico deliciosa contra


seus seios. Lexie arqueou as costas para
pedir mais.
Os movimentos de Cesar se tornaram
mais urgentes, mais vigorosos e mais
rpidos.
Ela podia sentir onda aps onda de
xtase inundando-a, at que elas
ganharam tanta fora que Lexie suplicou
que Cesar a libertasse da tortura e a
deixasse voar.
Ele baixou a cabea e beijou-a.
Pode voar, querida. Eu pegarei
voc na queda.
Aquelas palavras destravaram a
tenso, e Lexie mergulhou num voo de

prazer to intenso que foi quase


doloroso. E enquanto caa, sentindo as
contraes poderosas de seu corpo ao
redor do de Cesar, mordeu-lhe o ombro
para se impedir de gritar. O prprio
corpo dele enrijeceu, antes que ele
emitisse um grito gutural, e a seguisse na
queda.
O CREBRO de Cesar estava confuso.
Mesmo agora, ele ainda podia sentir as
ondas do orgasmo de Lexie mantendo
seu corpo rgido, no o deixando voltar
completamente do clmax mais intenso
que j experimentara.
Era a coisa mais difcil do mundo
quebrar a conexo entre seus corpos,

mas Cesar cerrou os dentes e moveu-se,


liberando ambos. Os olhos de Lexie
estavam grandes, as faces, coradas, o
cabelo, desalinhado.
Ele deitou-se de lado, puxando-a, de
modo que eles ficassem cara a cara.
Geralmente, depois de fazer amor com
uma mulher, Cesar sentia uma
necessidade opressiva de fugir. No
momento, fugir era a ltima coisa em sua
mente. Ela encaixou-se ao seu corpo,
uma perna ainda sobre sua coxa.
Ele estudou-a. Uma mecha de cabelo
estava no rosto lindo, mida de suor.
Cesar ergueu a mo, notou vagamente
que estava tremendo, e colocou-a atrs

da orelha delicada.
Conforme suas faculdades normais
retornavam, Cesar tomou cincia de
sentir-se cada vez mais vulnervel. Mas
ainda no conseguiu se afastar dela.
Ento viu um brilho nos olhos azuis,
na luz fraca. A boca de Lexie tremia,
mesmo enquanto ela mordia o lbio para
disfarar. Cesar gelou por dentro.
Assumira... Estivera to focado na
experincia intensa... Pensara que tinha
sido o mesmo para Lexie, mas ela era
to pequenina...
Podia sentir tremores no corpo de
Lexie agora, como se ela estivesse tendo
uma reao atrasada. Cesar ergueu-se

sobre um brao, o terror o envolvendo.


Eu machuquei voc?
Rapidamente, ela meneou a cabea, e
Cesar viu os olhos azuis se tornando
mais srios, sentiu os tremores dela
ficando mais fortes. Ela estaria
experimentando algum tipo de choque?
O corpo de Lexie, que estivera to
quente segundos atrs, agora estava frio.
Tomado por pnico crescente, Cesar
envolveu-a nos braos e levantou-se,
levando-a consigo. Ela aconchegou-se
contra seu peito e no disse nada.
Cesar andou para o banheiro e para o
boxe, onde ligou o jato forte de gua
quente e permaneceu sob ele, com Lexie

em seus braos. Ela arfou, o corpo se


aninhando ainda mais ao seu, e os
tremores aumentaram quando ela
comeou a chorar.
O rosto de Lexie estava enterrado no
seu peito, e o corpo pequeno a sacudia
com a fora dos soluos.
Cesar sentiu como se seu peito
estivesse sendo rasgado.
Lexie... Dios... por favor, fale... eu
machuquei voc?
Ela fez que no. Um alvio muito
pequeno o envolveu. Cesar descansou as
costas contra o azulejo, e permaneceu l,
sob o jato poderoso, com Lexie
soluando em seus braos por um tempo

que no soube estimar.


Finalmente, a tempestade passou, e
ela tornou-se imvel. Eles estavam
cercados de vapor quente. Ela comeou
a se mover, antes de murmurar com voz
rouca:
Voc pode me pr no cho. Eu estou
bem.
Relutante, Cesar deslizou-a pelo seu
corpo at o cho. Ela no o olhou, e ele
teve de erguer-lhe o queixo. Quando viu
aqueles olhos tristes, precisou conter
sua
reao
quase
instantnea.
Novamente.
Lexie... o que...
Ela balanou a cabea, ps as mos

no peito dele.
Voc no me machucou. Pelo
contrrio. Eu juro.
Cesar franziu o cenho, enquanto gotas
de gua escorriam pelos seus corpos.
Mas... por qu?
Lexie baixou a cabea, descansando a
testa contra a sua e causando uma
sensao incrivelmente estranha em
Cesar. Ento, ela olhou para cima.
s que... Nunca foi assim. Isso
tudo.
Cesar tinha a distinta impresso de
que aquilo no era tudo, mas impediu-se
de for-la a explicar. Ele no a
machucara. O alvio era imenso.

Venha, Lexie, vamos sair daqui.


Cesar fechou a torneira e saiu do boxe,
virando-se para pegar a mo de Lexie,
seu olhar no podendo evitar percorrer
aquelas curvas nuas deleitosas.
Ela tambm o fitava, e Cesar teve de
conter-se para no pression-la contra a
parede e tom-la ali mesmo.
Em vez disso, envolveu uma toalha ao
redor dela e da cabea. Lexie ficou
muda como uma criana e deixou-o
sec-la. Depois que ele se enxugou,
levou-a de volta para o quarto.
Tirou as toalhas de ambos e guiou-a
gentilmente para a cama. Podia ver os
olhos azuis pesados de sono.

Ela entrou debaixo das cobertas e


aconchegou-se, e Cesar deitou-se ao seu
lado. Aquilo era novo para ele...
compartilhar uma cama aps o ato de
amor. Mas era algo que ele no estava
em posio de questionar agora.
Lexie aninhou-se em seus braos,
descansando a cabea em seu peito. O
corao de Cesar batia descompassado,
e foi s quando percebeu que ela
adormecera que ele conseguiu relaxar.
QUANDO LEXIE acordou, abriu os olhos e
piscou para a luz da manh se infiltrando
pelas janelas. Sentia-se completamente
desorientada. Seu corpo estava...
diferente. Letrgico. Saciado.

Tornou-se ciente de alguma coisa se


movendo sob seu rosto. O peito de
Cesar. Ergueu a cabea para ver que ele
ainda dormia. Pelos curtos escuros se
destacavam no maxilar. Ento, seu olhar
capturou outra coisa, e ela arfou
baixinho, horrorizada.
Havia marcas de seus dentes no
ombro dele. E subitamente, Lexie se viu
de volta quele momento de um prazer
to extremo que tivera de morder para
conter um grito.
Ela baixou a cabea, o rosto
queimando. Tudo voltou... Tom-lo em
seu interior fora muito mais emocionante
do que ela imaginara que seria.

Ela chorara como um beb.


Encolheu-se ao lembrar como se
aninhara no peito de Cesar e soluara.
Como ele lhe perguntara se a machucara.
Longe disso. Ela sentiu-se quase
culpada... como se o tivesse enganado,
no lhe contando sobre si mesma. Como
se tivesse tomado alguma coisa de cujo
direito tinha apenas a metade. Cesar
nunca saberia que presente precioso lhe
dera.
Uma sensao de ter se libertado do
passado a envolveu. Lexie moveu-se
para no arriscar acord-lo. No estava
pronta para aqueles olhares analticos
ainda.

Cuidadosamente, conseguiu sair da


cama sem acord-lo. Parou por um
momento e olhou-o. Ele era to lindo... a
pele cor de oliva, o peito largo e slido.
E mais abaixo...
Seu rosto enrubesceu com a
lembrana de Cesar se movendo em seu
interior. To gentil, todavia to
poderoso.
A emoo apertou seu corao. Logo
que o conhecera, ela nunca imaginara
que Cesar tivesse tantas profundezas
escondidas, ou a capacidade de ser to...
atencioso.
Uma onda de pnico a assolou, de
repente.
Precisava
trancar
suas

emoes. Aquilo era puramente fsico.


Entregara-se ao momento sensual com
olhos bem abertos. Eles estavam tendo
um caso. E quando a hora chegasse, ela
iria embora com a cabea erguida.
Lexie pegou suas coisas e saiu do
quarto. Uma vez em seus aposentos,
tomou banho, vestiu jeans e uma blusa
de cashmere com decote em V. Ento
prendeu o cabelo num rabo de cavalo e
foi procurar a cozinha.
LEXIE ACHARA uma estao de rdio
tocando msica espanhola, e estava
inconsciente
do
homem
alto
descansando o ombro contra o batente
da porta, os braos cruzados, enquanto

ela preparava o desjejum.


Foi apenas quando ela virou-se para
procurar sal que o viu, e teve um
sobressalto.
Ele endireitou o corpo.
Desculpe, eu no queria assust-la.
Lexie corou; no se sentia pronta para
v-lo.
Voc no me assustou... Quero
dizer, assustou... mas tudo bem.
Ele estava sem camisa e usando jeans,
com o boto aberto. Lexie quase se
derreteu. Seu corpo no estava
acostumado com essa sobrecarga de
sensaes e desejos.
Cesar
entrou
na
cozinha,

aproximando-se.
Eu acordei sozinho.
Eu... quando acordei voc ainda
dormia gaguejou Lexie. No quis
perturb-lo.
Uma expresso que ela no conseguiu
identificar surgiu nos olhos verdes.
Voc no me perturbou.
Ele baixou a cabea, ento,
pressionando a boca na dela. Num
instante, Lexie estava em chamas, a boca
se abrindo, buscando mais. Quando
Cesar afastou-se, ela ofegava.
Numa tentativa de disfarar seu
desconforto, Lexie virou-se para onde
estava fritando ovos e bacon, olhando

por sobre o ombro:


Espero que voc no se importe...
Achei alguma comida na geladeira. Est
com fome?
Cesar recostou-se contra a bancada.
Muita.
Mas ele a olhou de cima a baixo, e o
corpo de Lexie disse-lhe que Cesar no
se referia refeio. Ela mordeu o lbio
e tentou ignorar a reao de seu corpo.
Sentir-se assim era normal?
De alguma maneira, conseguiu servir
o caf, sem acabar no andar de cima.
A cozinha moderna do apartamento de
Cesar ficava numa rea aberta que
levava sala de jantar e sala de estar.

Ela sentou-se a uma mesa l, e notou que


havia jornais de domingo, e que,
felizmente, Cesar vestira uma camiseta.
Ele a viu olhar para os jornais e
explicou:
O porteiro os entrega aqui, quando
eu estou no apartamento.
Lexie viu alguma coisa que despertou
seu interesse, e puxou um dos jornais da
pilha, apenas para perceber que a
imprensa conseguira capturar Cesar e
ela em seu tour no nibus aberto.
Tambm havia fotos dos dois andando
de mos dadas de volta para o
apartamento.
Aquilo a desapontou. Tinha sido um

momento espontneo. A interferncia da


mdia manchava a lembrana.
Nunca imaginei que eles fossem
saber sobre o nosso tour.
Cesar deu um gole do caf e falou,
quase distrado:
Eu liguei para minha assistente...
disse-lhe para dar a dica de maneira
annima.
Lexie sentiu-se esfriando por dentro.
Ps o garfo sobre a mesa e olhou para
Cesar.
Mas... Ela ia perguntar por que
quando parou.
claro que ele quereria dar a dica
para a imprensa. O objetivo era distrair

a mdia, para o bem de ambos. Por que


perder
uma
oportunidade
para
documentar aquilo?
Mas...? perguntou ele.
Ela detestava reconhecer isso, mas
sentia-se trada. E no deveria se sentir
assim. Porque tal sentimento indicava
que Cesar adquirira um significado para
ela sobre o qual Lexie no tinha
controle.
Ela forou um sorriso e balanou a
cabea.
Nada. claro que voc devia ter
dado a dica imprensa. Era uma boa
oportunidade para que eles nos vissem.
Cesar observou-a tomar o caf da

manh. Ela parecia to jovem, to


inocente.
Quando ele acordara sozinho na
cama, sua reao imediata havia sido
irritao por ela ter sado do quarto.
Viu-se prestes a ir encontr-la quando se
lembrara das lgrimas, da exploso
emocional de Lexie, e, como um
covarde, desistira, incerto se estava
pronto para encarar aqueles olhos azuis
na luz da manh.
A expresso nos olhos dela agora,
todavia, lhe causava desconforto. Sua
prpria conscincia o ridicularizou. Dar
aquele telefonema para sua assistente
havia sido uma reao instintiva diante

de como o rosto de Lexie se iluminara e


o sorriso dela o fazia se sentir. Uma
reao instintiva por fazer algo to fora
de sua zona de conforto. Cesar no fazia
tours para ver pontos tursticos com
amantes. No se envolvia com o
pblico. Porm, fizera isso... e, pior,
descobrira que se divertira.
Ele era srio e mal-humorado, e a
maioria das pessoas corria um
quilmetro quando o via. Mas no
quando ele estava com Lexie.
E isso, para ser franco, o apavorara.
Ento, ele ligara para Mercedes, e
depois que a instrura para alertar a
imprensa,
sentira
que no tinha

enlouquecido completamente.
Agora, por mais absurdo que
parecesse, sentia-se culpado.
Lexie dava um gole no caf, evitandolhe o olhar. Cesar estendeu o brao e
pegou-lhe a mo. Ele a viu ficar tensa, e
sua culpa intensificou-se.
Cautelosa, ela o olhou.
Era inevitvel que nos tornssemos
amantes, Lexie. Distrair a mdia uma
consequncia benfica para ns dois.
Eu sei disso. No se preocupe,
Cesar. No sou uma adolescente tecendo
fantasias sobre um cenrio de felizes
para sempre. Sei que isso no existe.
Acredite.

Alguma coisa no tom duro de Lexie


causou uma pontada de dor no peito de
Cesar, mesmo quando tudo em seu
interior o instigava a concordar com ela,
a se sentir aliviado.
Ela levantou-se para pegar os pratos,
e Cesar segurou-lhe o pulso.
Deixe isso. Minha governanta
arrumar tudo mais tarde, depois que
ns sairmos. Ele puxou-a para seu
colo.
Ela arfou.
O que est fazendo?
A sensao do corpo suave contra o
seu excitou Cesar. Tudo que ele podia
pensar era no quanto queria aquela

mulher. Mas Lexie estava rgida em seus


braos, e isso o deixou meio
desesperado.
Sua mo estava na cintura delgada, e
ele podia sentir um pedao de pele
sedosa sob a blusa. Explorou por baixo
do tecido, e logo sentiu que ela
comeava a relaxar.
Lexie...
Devagar, ele virou-lhe a cabea para
a sua, e, por um momento, viu uma
expresso aberta nos olhos azuis. Uma
expresso sofrida. Mas isso no fez
Cesar querer fugir.
Sua mo conectou-se com um seio nu.
Sem suti. E simplesmente assim, a

luxria dominou ambos. Suas bocas se


encontraram num beijo apaixonado.
Com fraqueza, Cesar reprimiu as
vozes em sua cabea que diziam que ele
enganava-se se acreditava estar to no
controle daquilo quanto deixava Lexie
acreditar.

CAPTULO 8

VAMOS NOVAMENTE, pessoal.


Lexie enrijeceu o maxilar. Essa era a
dcima terceira tomada, e se ela errasse
suas falas mais uma vez, ento, mais do
que um membro do elenco iria querer
torcer seu pescoo. Inclusive ela mesma.
O diretor disse Ao!, e, por algum
milagre, Lexie conseguiu seguir com o
dilogo sem tropeos.
Houve um suspiro audvel de alvio
ao redor do set. Todos estavam
cansados. Aquele era o fim da terceira

semana de filmagem, e a fadiga


comeava a domin-los. A perspectiva
de mais uma semana ali, depois, quinze
dias em Londres, era enervante.
Quando eles terminaram a cena e
comearam a se preparar para a
prxima, Lexie foi enviada para a
unidade-base a fim de trocar de roupa.
Apreciou esse intervalo para organizar
seus pensamentos.
Desde o fim de semana cataclsmico,
e do retorno deles de Madri para o
castillo no domingo, Lexie vinha
evitando Cesar em cada oportunidade.
No ajudava o fato de ele ir sempre ao
set... o que a deixava sempre agitada

durante as gravaes. Mas hoje ele no


aparecera, e isso tinha sido quase pior.
Lexie temia estar se apaixonado pelo
primeiro homem que a beijara e
despertara seu corpo... quase como a
Bela Adormecida do conto de fadas.
Por esse motivo, vinha evitando
Cesar durante toda a semana. Era como
se no estivesse no controle daqueles
desejos novos e intensos. Era como ter
um carro e no saber dirigir... temendo
entrar atrs do volante e causar uma
imensa destruio.
Cesar no tinha ideia de com quem
estava lidando. No imaginava os
segredos que ela guardava. Todavia,

cada vez que ele a tocava, ela se sentia


mais exposta... como se soubesse que,
mais cedo ou mais tarde, no poderia
evitar desnudar sua alma para ele.
Portanto, evitava-o. Como uma
covarde. Mesmo quando tudo em que
podia pensar fosse nele.
Tal fato estava afetando seu trabalho.
E no ajudava que Lexie temesse uma
cena em particular, que seria filmada no
comeo da semana seguinte.
Depois que sua assistente de vestirio
saiu, Lexie esperou ser chamada de
volta ao set, andando de um lado para o
outro no trailer, repetindo suas falas,
tentando tirar todos os outros

pensamentos da cabea.
Ao ouvir uma batida porta do
trailer, respondeu, distrada, assumindo
que era o chamado do set :
Eu sairei num minuto!
Mas ento a porta se abriu e Lexie
virou-se, apenas para ver Cesar subindo
os degraus e entrando.
Imediatamente o espao grande
tornou-se pequeno. Ele fechou a porta.
Parecia srio. Intenso.
Lexie, na hora, ficou ofegante.
Voc no deveria estar aqui... eles
iro me chamar num minuto.
Cesar cruzou os braos.
Aqui parece ser o nico lugar em

que eu posso encontr-la sem que voc


me evite ou se esconda em seu quarto.
Lexie enrubesceu, seu corpo inteiro
pulsando apenas por estar perto dele.
No podia negar a excitao que a
percorria. Ainda mais quando o olhar de
Cesar baixava para seus seios, que
estavam ainda mais provocantes por
causa do vestido.
Deus, ela o queria agora. L.
Cesar aproximou-se, envolveu um
brao ao redor de sua cintura e puxou-a
para si. O corpo de Lexie cantou, e,
bizarramente, ela se sentiu mais calma.
Mais centrada.
Por que voc me evitou a semana

inteira, Lexie?
Trabalho... Preciso me concentrar
no meu trabalho.
Os olhos verdes brilharam.
Bem, voc culpada por eu no
conseguir me concentrar numa nica
coisa.
Srio? Um enorme prazer a
envolveu ao ouvir aquilo.
Ao imaginar o imperturbvel Cesar
sendo distrado por sua causa, ela se
pegou sorrindo.
Eu no fao jogos, Lexie.
Ela empalideceu.
Voc acha... que estou fazendo
algum jogo?

A expresso dele era sria, o maxilar


estava rgido.
Cesar... no estou fazendo isso. Eu
estava evitando voc, porque o ltimo
fim de semana... Fazia muito tempo para
mim. Tente para sempre , disse uma
vozinha, mas ela a bloqueou. No
estou acostumada com isso... Eu no
tenho casos.
Desconcertada, ela baixou a cabea.
Cesar ps um dedo em seu queixo e
ergueu-lhe o rosto.
Ele baixou o olhar para seu peito e
murmurou com voz rouca:
Dios... sabe o que faz comigo v-la
nesses vestidos? Cesar fitou-lhe os

olhos. V ao meu apartamento esta


noite.
Resistir seria intil. Lexie sentiu-se
dissolvendo, querendo dizer sim,
deix-lo tomar o controle, de modo que
ela no precisasse pensar ou analisar.
De modo que pudesse apenas ser.
Tudo bem.
Cesar ia beij-la quando soou uma
batida porta, e a voz de uma assistente
anunciou:
Lexie, eles esto prontos para voc.
Cesar parou, e Lexie quase gemeu.
Certo, obrigada respondeu ela.
Ento ele sorriu.
Eu farei o jantar. V quando acabar

a filmagem por hoje. Leve uma sacola


para o fim de semana.
Meu quarto no castillo. Se eu
precisar de alguma coisa, certamente
posso...
Cesar a interrompeu:
Leve uma sacola.
Est bem concordou, um sorriso
irnico diante do tom autoritrio dele.
Ela deixou Cesar conduzi-la para
onde o motorista esperava no carro, a
fim de lev-la de volta ao set.
NO DIA seguinte, Lexie perguntou, bemhumorada:
Por que voc no pode me contar
para onde estamos indo?

Cesar parou abruptamente e pegou-lhe


as mos. A brisa despenteara o cabelo
dele, tornando-o to maravilhoso que
ela suspirou em apreciao. Ele estava
mortalmente srio.
Apenas faa o que eu digo.
Lexie viu um membro do staff
carregando os pertences deles para um
helicptero que se encontrava num
heliporto, nos fundos do castillo.
Cesar a acordara cedo naquela
manh, e ela se espreguiara entre
lenis muito emaranhados, antes que
percebesse a enormidade de onde se
encontrava.
Na cama de Cesar, no apartamento

particular dele. Depois de uma noite de


amor que quase levara lgrimas aos seus
olhos, mais uma vez. Ela apenas as
contivera
cerrando
os
dentes,
determinada a no deixar que Cesar a
visse to emotiva de novo.
Mas Lexie no podia evitar aquilo.
Com cada toque, cada beijo, Cesar
reconstrua o tecido de sua alma. Um
tecido que tinha sido rasgado
brutalmente, anos atrs.
Como instruda, ela arrumara uma
sacola e fora para o apartamento dele
aps o trabalho, para encontr-lo
cozinhando o jantar. A viso fora to
sexy que Lexie teve de lutar para

mostrar uma indiferena que no sentira.


Antes que ela pudesse falar mais
alguma coisa, Cesar pegou-lhe a mo e
conduziu-a para dentro do helicptero.
Lexie desistiu de tentar descobrir para
onde eles iam, e fez o que ele ordenou:
ps fones de ouvido e cinto de
segurana.
Cesar inclinou-se de seu assento, para
ajud-la, no momento em que os rotores
comearam a girar, e a adrenalina e a
excitao causaram um friozinho na
barriga de Lexie.
Ele sorriu-lhe.
No se preocupe... voc vai gostar
disso, juro. Ele deu-lhe um beijo

rpido na boca e recostou-se.


Ento o helicptero subiu, e ela viu o
castillo diminuindo abaixo deles.
Cesar obviamente pedira que o piloto
sobrevoasse a fazenda, porque ele
apontava vinhedos e mais terrenos do
que ela imaginara que lhe pertencessem.
Eles estavam se afastando de onde o
sol nascera, pouco tempo atrs. Lexie se
sentia hipnotizada pela mudana na
paisagem medida que eles passavam
sobre montanhas baixas e rios.
Por fim, ela notou que a rea
campestre comeou a dar lugar a reas
com mais construes. Cesar pegou-lhe
a mo e apontou para fora j janela do

helicptero. Lexie viu uma mancha azul.


O mar?
Olhou-o, e Cesar esboou um
daqueles sorrisos raros que a fazia
querer sorrir de volta.
Lexie podia ver que eles estavam
sobrevoando uma cidade agora. Os
telhados cor de terracota brilhavam ao
sol. Havia um castelo de aparncia
majestosa sobre uma montanha.
Eles pareciam estar se dirigindo para
o centro da cidade. Uma ponte estendiase sobre um rio enorme. A cidade no
parecia moderna. Havia bondes
eltricos e lindas construes antigas
cobertas com ladrilhos coloridos.

Ela arfou e virou-se para Cesar.


Lisboa?
Ele assentiu. Ento foi por isso que
ele a instrura a levar o passaporte. Uma
onda de emoo e gratido a preencheu.
Lexie lembrou-se de estar no estdio
dele naquele dia, declarando que queria
conhecer Madri, Salamanca e Lisboa.
E ele j a levara para os trs lugares.
O helicptero aterrissou sobre o
telhado de um prdio, e Cesar ajudou-a
a descer. Era um hotel, percebeu ela,
quando o staff os conduziu para dentro,
onde oficiais solcitos da alfandega
esperavam
para
checar
seus
passaportes. Cesar segurou-lhe a mo

depois que eles acabaram, e Lexie


enviou-lhe um olhar irnico.
Sem filas para voc?
Ele sorriu.
Meu nome, Da Silva, no de
origem unicamente espanhola. Vem de
um ancestral portugus muito distante.
Portanto, eu tenho... certas regalias...
Foram conduzidos para o andar de
baixo e para a sute mais suntuosa que
Lexie j vira.
Ela explorou o lugar e achou um
terrao do lado de fora das portas
francesas. A vista era espetacular. Podia
ver o castelo imponente sobre a
montanha, muitas ladeiras nas ruas, com

bondes eltricos amarelos. E ento, o


que devia ser o rio Tejo, transposto por
uma ponte enorme.
Ela sentiu uma presena atrs de si,
depois braos ao seu redor, mos
descansando ao lado das suas sobre o
parapeito. Lexie fechou os olhos por um
segundo, e quando Cesar pressionou o
corpo no seu, ela derreteu-se contra ele,
bloqueando as vozes que gritavam
Perigo! Perigo!.
Uma das mos dele desapareceu, e
ela sentiu seu cabelo sendo puxado
gentilmente para trs, de modo que seu
pescoo fosse exposto. Ento sentiu a
boca quente e firme em sua pele. Suas

mos se apertaram no parapeito e sua


viso tornou-se embaada.
Virou-se para estud-lo. As plpebras
de Cesar pareciam to pesadas que uma
pulsao instalou-se entre as pernas de
Lexie.
Eu tenho a programao completa
para voc hoje, srta. Anderson.
Lexie arqueou uma sobrancelha.
Srio?
Cesar assentiu, e pegou um punhado
do cabelo dela entre os dedos. Mais uma
vez, puxou-a com gentileza.
E, para o momento, tenho uma coisa
muito especfica em mente.
Lexie j estava sem flego.

Voc tem?
Sim.
E ento, com incrvel preciso, a
boca de Cesar cobriu a sua, e para Lexie
perdeu a importncia em que lugar do
mundo estivesse, contanto que fosse com
Cesar.
UM DRINQUE antes de dormir?
Lexie olhou para Cesar e assentiu.
Isso seria bom, obrigada.
Ela ficou olhando quando ele virou-se
e foi para o gabinete dos drinques, seus
olhos absorvendo a figura alta em cala
escura e camisa clara. Cesar j
removera o palet.
A cabea de Lexie girava depois do

dia incrvel. No querendo que Cesar


visse seu estado de excitao, ela
dirigiu-se ao terrao, que era acessvel
da sala, tambm. Ouviu o toque de um
celular e a voz profunda quando ele
atendeu.
O alvio a percorreu. Teria um
momento sozinha, para tentar assimilar
tudo.
Ela inalou o ar noturno, esperando
que ele pudesse esfriar seu rosto, que
estava permanentemente quente desde
que Cesar fizera amor com ela, naquela
manh.
Depois, quando Lexie viu-se saciada
e repleta, ele no a deixara se

aconchegar debaixo das cobertas, como


Lexie quisera fazer. Cesar praticamente
lhe dera banho e a vestira, escolhendo
um jeans, uma blusa bonita e tnis para
ela.
Eles saram do hotel, e um carro os
levara para o impressionante castelo St
George, com suas vistas incrveis da
cidade.
Paves
andavam
pelos
caminhos, abrindo suas penas coloridas
para o encanto dos turistas.
Ento, como se lendo a mente de
Lexie, ele a levara num passeio num dos
bondes amarelos. O bonde estava to
cheio que Cesar a puxara contra seu
corpo e passara os braos ao seu redor.

No momento em que eles desceram,


Lexie estava totalmente excitada.
Encontrara-se sendo conduzida por
um labirinto de ruas antigas. Cesar
explicara que ali era o Alfama, o antigo
bairro rabe.
Murais lindos decoravam paredes nas
ruelas, crianas punham as cabeas para
fora de pequenas janelas e gritavam:
Bom dia!
Eles almoaram l, num pequeno
restaurante ao ar livre, com vista para o
rio. Na sequncia, passearam mais, de
mos dadas. Em determinado momento,
ela perguntara:
Sem paparazzi?

Alguma emoo estranha brilhara no


rosto de Cesar, antes que ele sorrisse e
dissesse:
No. No aqui.
Alguma emoo muito perigosa
envolvera Lexie ao pensar que eles eram
annimos. Que Cesar no tinha pensado
no objetivo maior.
O carro reaparecera ento, como se
por mgica, e os levara para o incrvel
mosteiro do sculo XVI, onde Vasco Da
Gama estava enterrado. Mais tarde,
Cesar apontara para uma loja de toldo
azul,
onde
pessoas
esperavam
pacientemente numa fila de cerca de um
quilmetro.

Eles foram para o fim da fila. Lexie


olhou para Cesar, mas ele disse, de
maneira enigmtica:
Espere e veja. Ento, voc
entender por que todas estas pessoas
esto aqui.
Finalmente, quando eles chegaram
loja, Cesar falou num portugus perfeito.
Em seguida, entregou a ela o que parecia
uma pequena torta de creme de ovos.
Prove murmurou Cesar depois que
eles se sentaram em bancos altos na
doceria, com seu interior lindamente
decorado.
Lexie mordeu a torta, e o creme
morno derreteu em sua lngua. Ela

gemeu em apreciao, assim como todo


o mundo l.
Quando foi capaz de falar de novo,
disse:
Este o melhor doce que j comi na
vida.
Um Cesar orgulhoso apenas replicou:
Viu?
E eles entraram na fila mais uma vez,
para mais.
De volta ao hotel, em vez de conduzila para sua sute, Cesar a levara para o
spa no andar de baixo, onde conversara
em portugus com a recepcionista, antes
de voltar-se para Lexie.
Vejo voc em mais ou menos duas

horas. E aps beij-la na boca, ele a


deixara l.
Duas mulheres apareceram e levaram
Lexie para um tratamento de beleza,
seguido por uma massagem.
Ento, quando ela retornara sute,
encontrou Cesar a sua espera com
champanhe. Depois de Lexie se arrumar,
eles saram para jantar.
E agora... agora... Lexie admirava a
vista de uma das cidades mais antigas da
Europa, e no se sentia mais no controle
de suas emoes do que se sentira desde
a fila para comerem os gloriosos pastis
de nata. Quando Cesar parecera to
livre, e anos mais jovem.

Inversamente, aquilo a relembrara que


ela guardava segredos horrveis, e que
ia deparar com uma velha cicatriz muito
pessoal na filmagem da prxima semana.
O pensamento a apavorava. Lexie sabia
que estava se sentindo mais vulnervel
sobre isso porque estar com Cesar
vivenciar intimidade pela primeira vez
lhe roubara alguma camada vital de
proteo.
Desculpe, eu precisei atender
quela ligao.
Lexie ficou tensa ao som da voz
profunda. Ele aproximou-se e entregoulhe um pequeno clice de vinho do
Porto. Ela forou um sorriso e deu um

gole.
Apropriado, considerando que
estamos na terra onde o vinho do Porto
feito.
Cesar a fitava com intensidade,
especulando. Lexie se sentia vulnervel,
e, de alguma maneira, quase zangada
com ele... por t-la seduzido, fazendo-a
apaixonar-se.
Um sbito desejo de romper aquela
fachada impenetrvel que Cesar usava
to bem a fez perguntar:
Ento, por que voc no se casou?
Lexie na hora quis retirar as palavras.
Os olhos de Cesar se estreitaram, e
ela censurou a si mesma. Pensando

freneticamente numa maneira de


diminuir o impacto da pergunta,
acrescentou:
Voc um bom partido. Quero
dizer, tem seus prprios dentes, seu
hlito no ruim. Possui uma
propriedade...
De algum modo, Lexie sentiu que no
o enganara. Sua voz soara um pouco
desesperada. Ela deu outro gole do
vinho.
Mas quando tornou a olh-lo, Cesar
sorria.
Ningum nunca mencionou, antes, a
vantagem de eu ter meus prprios
dentes.

No, pensou Lexie. As mulheres


deviam olhar para ele e ver um sinal de
dlar ambulante.
De repente temendo que ele pudesse
consider-la uma mulher interesseira,
Lexie murmurou:
Obrigada. De verdade, o dia foi...
incrvel. Nunca esperei por isso.
Uma dor a assolou. O tempo deles era
limitado.
No querendo pensar sobre isso,
Lexie decidiu que no tinha nada a
perder se aprofundasse o assunto,
dizendo a si mesma que estava
genuinamente curiosa.
Voc nunca chegou perto de se

casar?
Cesar ficou tenso.
Fui abandonado muito cedo, e
deixado nas mos de duas pessoas
cruis. Eles se ressentiam do fato de que
meu sangue no era puro. Tal
experincia no me deixou com as
qualificaes para criar uma atmosfera
calorosa conducente famlia e essas
coisas frvolas.
Lexie no gostou daquilo. Criar uma
famlia, um lar, no era uma coisa
frvola. As palavras de Cesar, todavia,
foram enfticas. Ela percebeu algo sobre
si mesma ento, com incrvel clareza:
em algum nvel fundamental, no

perdera a esperana para si mesma.


Esperava que, um dia, pudesse ter uma
segunda chance, e que sua experincia
triste sobre como uma famlia era
provasse ser uma exceo, e no a regra.
Seus meios-irmos parecem felizes
nas fotos do casamento.
O maxilar de Cesar enrijeceu.
Eles so diferentes. Tiveram uma
criao
diferente,
perspectivas
diferentes.
Lexie pensou na av dele, que o
obrigava a recortar e juntar fotos dos
irmos crescendo com a me... a me
dele. Juntos.
Eles tiveram sua me... Mas ser

que foi fcil, ou melhor, para eles,


apenas porque ela estava l?
Talvez... talvez no replicou
Cesar.
Voc tornar a v-los?
Cesar a olhou, e a fisionomia estava
dura. Como quando ele olhara para o
retrato dos avs.
No tenho nada em comum com
eles. Muito menos agora. Cesar virouse para olh-la mais de frente, e Lexie
quase tremeu diante do gelo naquele
olhar. Tomei uma deciso, muito
tempo atrs, de nunca me casar e ter
filhos.
Por qu? Lexie no gostou de a

declarao t-la afetado fisicamente. Da


sensao de que ele estava lhe passando
uma mensagem distinta.
Porque eu jurei que o castillo no
lugar para uma criana. O legado de
minha famlia manchado, construdo
sobre ganncia obsessiva. Esnobismo.
Quando eu morrer, o castillo ser
deixado para a cidade local, e eles
podero fazer o que quiserem do lugar.
E todo o dinheiro ir para diversas
instituies de caridade.
Mas... Lexie procurou um jeito de
penetrar a concha fria que cercava
Cesar. ...voc falou que queria renovar
o castillo. Para qu? Por que no deix-

lo para trs agora?


Cesar a fitou ento, e, por um
segundo, Lexie viu tristeza naqueles
olhos verdes. Uma tristeza que ressoava
em seu interior, porque ela sabia como
era a sensao.
Porque isso est no meu sangue
maldito, como algum tipo de veneno.
Lexie permaneceu em silncio. No
gostou do modo como queria fazer algo
para confort-lo. Toc-lo. E embora ele
estivesse a poucos centmetros de
distncia, era como se houvesse um
abismo entre os dois.
Sinto muito, Cesar. Eu no devia ter
levantado o assunto.

Ele deu um sorriso que no alcanou


os olhos.
E quanto a voc, Lexie? Deseja um
chal com cerca branca e crianas
brincando no jardim?
Por um segundo, Lexie no sentiu
nada. As palavras pareceram suspensas
no ar. Mas de repente, foi como se uma
inundao estivesse se formando numa
velocidade
impressionante.
Uma
inundao de dor.
Um caleidoscpio de imagens
bombardeou sua mente... um bebezinho
chorando muito. Enfermeiras com mos
rudes e olhares crticos. Oficiais. E
ento... nada. Silncio. Mais dor.

Lexie?
Ela piscou. Cesar a observava com
olhos estreitados. De alguma maneira,
Lexie conseguiu sorrir e responder:
Voc esqueceu o cachorro... h um
cachorro l, tambm.
Ah... sim, claro. Nenhum cenrio
idlico seria completo sem um cachorro.
Cesar ps seu copo sobre uma mesa
prxima e fez o mesmo com o de Lexie.
Usando as duas mos, puxou-a para si.
Ela estava fria, e tremendo um pouco.
Queria desesperadamente se sentir
aquecida
de
novo.
Queria
desesperadamente bloquear as imagens
que acabara de ver.

Erguendo-se na ponta dos ps, rodeou


o pescoo de Cesar com os braos,
pressionando seu corpo ao dele. Viu o
fogo nos olhos verdes e sentiu-se
comear a derreter de dentro para fora.
Beije-me, Cesar.
Cesar sorriu, antes que uma expresso
quase selvagem lhe cobrisse as feies.
Ele segurou-lhe o rosto nas mos.
O beijo foi feroz e apaixonado, e
antes que Lexie perdesse toda a
habilidade de pensar claramente, soube
que ambos estavam fugindo de seus
demnios.
MUITO
quarto

MAIS tarde,

escuro,

Cesar, acordado no
sentia traos da

constrio em seu peito causada pelas


perguntas de Lexie. Ainda estavam
presentes, de forma mais fraca. Mesmo
que seu corpo pulsasse com sensaes
muito mais prazerosas.
Ela se aninhava contra ele, as curvas
nuas mantendo-o num nvel de excitao
quase constante.
A respirao suave e regular soprava
no seu peito, e o cabelo dela era macio e
sedoso. Uma das mos descansava no
centro de seu peito, onde ele mais
sentira a constrio, mais cedo.
Por que voc no se casou?
Outras mulheres tinham feito a mesma
pergunta a ele com uma expresso

decisiva nos olhos. Lexie no tivera tal


expresso. Cesar nunca conversara com
ningum sobre sua criao, mas parecia
incapaz de se fechar quando aqueles
imensos olhos azuis se concentravam
nele.
Ele
lhe
contara... tudo. Nunca
revelara sobre seus planos para o
castillo nem mesmo para seu amigo
Juan. E quando contara a Lexie, uma
profunda tristeza o envolvera. Profunda
o bastante para faz-lo provoc-la,
perguntando se ela se imaginava naquele
cenrio idlico.
E Lexie parecera muito abalada por
um momento.
Plida.
Chocada.

Claramente, ela era contra a ideia,


apesar de ter brincado sobre um
cachorro.
Cesar esfriou na cama ao seu lado
quando percebeu uma coisa. Pela
primeira vez na vida, estava ciente de
desejar algo que sempre acreditara estar
fora de seu alcance.
NA MANH seguinte, Lexie acordou
sozinha na cama. Imagens da noite
anterior inundaram sua cabea e
coloriram suas faces, mesmo com um n
de tenso comprimindo sua barriga.
Ela conseguira espantar os demnios
pela noite, mas agora eles estavam de
volta. A conversa com Cesar repetiu-se

em sua cabea. A tristeza que sentira ao


ouvi-lo falar sobre o castillo, sobre
deix-lo para trs, de modo que
nenhuma criana tivesse de suportar o
que ele suportara...
Aquilo no deveria afet-la dessa
forma. Na verdade, o cinismo de Cesar
deveria fazer com que ela se sentisse
protegida.
Mas no podia continuar se
enganando. Aquela discusso com Cesar
lhe dissera que ela no era to cnica
quanto sempre acreditara. Que, no
fundo, Lexie nutria uma fantasia. Uma
fantasia que inclua famlia, segurana e
felicidade. Talvez no fosse o cenrio

de um chal com cerca branca, filhos e


um cachorro, mas no era longe disso.
E tal realidade a fazia se sentir
fisicamente mal, quase como se, ao
perceber isso, ela tivesse trado a si
mesma. Havia sido trada da pior
maneira possvel pelas pessoas que
deveriam t-la amado e protegido. E
sempre jurara a si mesma que jamais
permitiria que isso acontecesse de novo.
Jurara. Mas, no fundo, no quisera se
tornar to dura por dentro.
Lexie podia entender agora que era
por isso que se permitira confiar em
Jonathan
Saunders,
mesmo
que
brevemente. Na poca, tentava provar a

si mesma que tinha a capacidade de


confiar de novo. Que podia acreditar
que no seria trada. Mas ele a trara. E
tal fato devia ter provado que Lexie
estivera certa o tempo inteiro em no
confiar. Deveria ter aumentado suas
defesas, fortalecendo-as.
No entanto, isso no acontecera.
Porque Lexie sabia que qualquer
iluso de sentir-se no controle dos
acontecimentos entre ela e Cesar da
Silva era exatamente isso: uma iluso. E
esse homem tinha o poder de lhe mostrar
quo fracas suas defesas sempre tinham
sido.

CAPTULO 9

VOC SE importa se ns voltarmos


para
o castillo esta manh? Algo
aconteceu, e eu preciso ir a um dos
vinhedos.
Lexie, no quarto, acabara de vestir um
jeans e uma blusa listrada. Por um
segundo, no registrou as palavras de
Cesar, porque estava absorvendo-lhe a
incrvel beleza masculina, em jeans e um
suter leve de l.
Ento, compreendeu o que ele
dissera, e se sentiu aliviada. Ela temera

enfrentar Cesar to em seguida das


revelaes recentes.
No respondeu ela, rpido
demais. Eu no me importo em
absoluto. Haver algumas cenas pesadas
na prxima semana, e eu apreciaria
algum tempo para me preparar.
A ansiedade diante da perspectiva do
que a aguardava envolveu-a novamente.
Cesar cruzou os braos e encostou-se
contra a porta.
Voc no precisa soar to ansiosa
para ir embora.
Enrubescendo, ela desviou o olhar.
No que eu queira ir embora.
Voc tem sido to generoso...

Cesar fechou a distncia entre os


dois.
No precisa me agradecer.
Sim, eu preciso... educado.
Eu no quero a sua educao, Lexie.
Quero voc. Ele segurou-lhe a nuca e
beijou-a.
Lexie agarrou-lhe os braos para
impedir que suas pernas se dobrassem.
Quando Cesar afastou-se, ela abriu os
olhos. Estava ofegante.
Talvez eu possa convenc-los de
que eles no precisam de mim disse
Cesar.
No, melhor voc voltar. E eu
preciso me preparar para a prxima

semana.
Porm, voc ficar comigo no
apartamento.
Ela abriu a boca para protestar e viu
o brilho de determinao nos olhos de
Cesar. Suspirou, sentindo-se fraca.
Tudo bem.
MaIS TARDE naquela noite, Cesar por fim
retornou ao seu apartamento no castillo.
Sentia-se irritado e frustrado. O
problema com os vinhedos era muito
mais complicado do que pensara, e
ento ele fora surpreendido pelo
administrador de sua propriedade, e isso
envolvera uma longa reunio sobre as
renovaes que Cesar faria na casa.

Renovaes que agora estavam


tomando um novo significado... como se
alguma coisa tivesse mudado em seu
interior em relao aos seus planos para
o castillo.
Todavia, ele no queria pensar nisso.
Tudo que queria era ver Lexie.
Seu apartamento estava silencioso.
Cesar encontrou Lexie dormindo no sof
da sala. A blusa se erguera, revelando
uma fatia da barriga reta. Um brao
estava sobre a cabea, o outro, abaixo
dos seios.
A frustrao que estava sentindo foi
substituda por desejo.
Como se ciente de sua observao

intensa, ela abriu os grandes olhos azuis.


Aps um segundo, sentou-se, as faces
rubras.
Oh, meu Deus, que horas so?
Cesar agachou-se na beira do sof.
Mais do que hora de voc estar na
cama.
Ela sorriu, e uma leveza incrvel
envolveu-o.
mesmo? O que voc vai fazer
sobre isso?
Vou coloc-la na cama agora,
pessoalmente.
Cesar a ergueu nos braos,
deleitando-se com o jeito como Lexie se
aconchegou ao seu peito. Deleitando-se

ainda mais com o jeito como a boca de


Lexie encontrou seu pescoo e comeou
a pressionar beijos ali. Beijos com a
boca aberta, de modo que ele sentisse a
ponta de sua lngua.
Lexie afundou na cama, e Cesar
removeu a blusa com um nico
movimento gracioso. Ela ainda estava
num delicioso estado sonolento. No
precisava estar acordada para que ele
lhe causasse esse efeito.
Mas ento, como um sonho que se
tornou mais claro ao acordar, a
melancolia contida no material que
estivera estudando no script retornou,
fazendo
seu
humor
mudar

instantaneamente, anulando o desejo.


Lembrou tambm que, antes de acordar,
tivera sonhos perturbadores. Quase
pesadelos.
Cesar posicionou-se sobre ela, e
Lexie congelou. Naquele instante,
sentiu-se manchada, danificada. Podia
ver agora que a euforia de tornar-se
ntima de Cesar a ajudara a esquecer,
por um tempo, quem ela de fato era. O
que lhe acontecera. A extenso dos
segredos que guardava.
Naquele momento, havia um abismo
entre os dois. Cesar no ia querer saber
quem ela era realmente. Por que
quereria? Aquele era apenas um caso.

Divertido. Alegre. Mas Lexie no se


sentia alegre. Sentia-se sozinha. Como
se carregasse o peso do mundo nos
ombros.
Cesar ergueu uma mo para toc-la, e
Lexie encolheu-se. Queria fugir agora...
antes que ele a seduzisse de tal maneira
que ela acabasse lhe revelando toda a
feiura que no tinha lugar ali.
Ele parou.
Lexie?
Ela saiu de baixo dos braos de Cesar
e da cama, seu corpo inteiro frio.
Entorpecido. Cesar a olhava com
expresso interrogativa. Tomada por
pnico, Lexie achou sua bolsa e

comeou a guardar seus pertences.


O que voc est fazendo?
Vou voltar para meu prprio quarto.
Cesar segurou-lhe o brao, meneando
a cabea, incrdulo.
Que diabos est acontecendo?!
Ela se soltou e recuou, dividida entre
o pnico e algo muito mais perturbador:
o desejo de atirar-se nos braos de
Cesar e pedir que ele apenas a
abraasse, que lhe dissesse que ela
podia se sentir segura ao seu lado.
Porm, no era nisso que ele estava
interessado. Ele fugiria um quilmetro
se percebesse o quanto ela era
vulnervel.

Assim, a expresso de incredulidade


desapareceu do rosto de Cesar. Ele
cruzou os braos.
Eu j lhe disse antes que no fao
jogos, Lexie.
Ela sentiu-se triste.
No um jogo. Eu apenas no
posso fazer isso agora. Preciso... de
algum espao.
Por um longo segundo, Cesar apenas
olhou-a, o semblante inescrutvel. Em
seguida, deu um passo atrs e falou com
frieza:
Fique vontade, Lexie, tome todo
espao de que precisar.
Lexie apanhou a bolsa, virou-se, saiu

do quarto e do apartamento de Cesar, a


adrenalina bombeando seu sangue. Em
seu prprio quarto, sentiu-se desolada.
A verdade era que estava danificada e
quebrada por dentro. Por um breve
perodo, acreditara que tinha, por
milagre, se curado. Mas isso no
acontecera. E essa pequena crise de
pnico acabara de lhe provar isso.
EU PRECIS O de algum espao. Essas
palavras vinham consumindo Cesar
como veneno, por dois dias.
Num minuto, Lexie se mostrava sexy e
disposta em sua cama, os olhos grandes
repletos de desejo... e no minuto
seguinte, tornava-se uma pessoa

diferente. Fria. Deus, ela se encolhera,


como se ele pudesse machuc-la!
Um calafrio o percorreu. Cesar no
gostara daquele sentimento. E muito
menos de reconhecer quo feroz Lexie o
fizera se sentir. Quando ela dissera que
precisava de espao, fora como um
golpe em seu mago.
O pensamento de que Lexie pudesse
ter vislumbrado quo voraz ela o fazia
se sentir o gelara por dentro. Ele tivera
de recuar para se impedir de agir no
impulso visceral, pois sabia que as
palavras dela eram mentirosas.
Mesmo agora, podia lembrar a
expresso nos olhos azuis. De pnico. E

no entendia por qu.


O elenco e a equipe de filmagem
iriam para Londres no fim dessa semana,
e Cesar estava ciente do fato... para seu
desgosto.
Ainda
mais
quando
estabelecera, desde o comeo, evitar
envolver-se a qualquer custo.
Por dois dias, evitara chegar perto de
onde eles filmavam, numa ala
abandonada
do castillo. Mas hoje,
pegou-se indo para l, antes que tomasse
a deciso, conscientemente. O fato de
q u e precisava ver Lexie apenas o
deixava ainda mais mal-humorado.
Cesar viu o grupo de pessoas ao
redor do set, esperando que algum os

chamasse.
Eles gesticularam as cabeas para
cumpriment-lo. Cesar assentiu em
resposta. Quando se aproximou mais,
viu que a porta para o set estava
fechada. Andou naquela direo, mas um
assistente o deteve.
Voc no pode entrar a, sr. Da
Silva.
Por que no?
um set fechado. Eles esto
fazendo a cena do estupro. S a equipe
pode ficar l.
A cena do estupro.
Cesar no sabia por que, mas de
sbito, seu sangue esfriou. Olhou ao

redor e viu o assistente de vdeo num


canto, com sua parede de monitores, que
mostravam o que a cmera estava vendo
dentro da sala. No geral, havia alguns
produtores assistindo cena, mas hoje
s havia um.
Ele foi para l e sentou-se. Quando
percebeu que no podia ouvir o que
estava sendo dito, o assistente de vdeo
deu-lhe fones de ouvido. Cesar colocouos e inclinou-se para a frente.
Iam comear a filmar. O diretor
falava com Lexie e com Rogan, o ator
principal. Cesar arfou ao v-la. O
cabelo dela estava solto, desalinhado, e
Lexie usava uma camisola branca

transparente. Era aberta na frente, como


se tivesse sido rasgada, e ele podia ver
a curva de um seio.
Ento, o diretor desapareceu,
deixando Lexie e Rogan na cena. O
primeiro assistente deu as instrues, e
ento o diretor gritou Ao!.
Rogan segurou Lexie pelos braos e
agarrou-a, a saliva espirrando da boca
enquanto ele falava coisas horrveis. Ela
parecia pequena e vulnervel. Suplicava
para que ele parasse. Mas ele no ouvia.
Ento, Rogan a virou brutalmente e
empurrou-a sobre a cama, puxando a
camisola acima das coxas dela, abrindo
a prpria cala, antes de pressionar-se

sobre ela, rosnando como um animal.


A cmera focou o rosto de Lexie,
pressionado contra a cama. A mo
grande de Rogan estava na parte traseira
da cabea dela, prendendo-a. Os olhos
azuis se mostravam inexpressivos.
Cesar ouviu a palavra Corta!, mas
tudo que podia realmente escutar era o
barulho do sangue bombeando em sua
cabea. Ele queria se mover, mas estava
paralisado.
Em algum nvel racional, sabia que
aquilo no era real. Que se tratava
apenas de uma representao. Podia ver
Rogan ajudando Lexie a se levantar. O
ator parecia um pouco abalado. Lexie

estava mortalmente plida, com os olhos


vidrados.
Um calafrio percorreu a coluna de
Cesar. Ele sabia que aquela era uma
cena traumtica para filmar, mas havia
alguma outra coisa acontecendo... podia
sentir isso.
Mas ento eles estavam recomeando,
e ele ouviu o assistente de cmera dizer:
Cena cem, tomada vinte.
Cesar tirou os fones de ouvido e
olhou para o homem do vdeo,
incrdulo.
Eles fizeram isso dezenove vezes?
Sim, senhor. Ns fizemos esta cena
o dia inteiro, de diferentes ngulos.

Uma raiva imensa tomou Cesar. A


cmera estava focando o rosto de Lexie
mais uma vez, e ele viu uma lgrima
deslizar por uma das faces dela. Lexie
no chorara da ltima vez.
Algo aconteceu dentro de Cesar...
algo que ele no podia articular. Uma
necessidade desesperada de ir at ela.
Levantou-se, quase derrubando a parede
de monitores. Correu para a porta do
set, ignorando o protesto de um
assistente de direo.
Ele abriu a porta no exato momento
em que o assistente de cmera dizia:
Cena cem, tomada vinte e um.
Basta! A voz de Cesar cortou

como um chicote.
LEXIE VIROU a cabea e olhou para
Cesar. Ele viu apenas aqueles imensos
olhos azuis feridos, e um apelo
silencioso em suas profundezas. Ela no
estava mais representando. De alguma
maneira, ele sabia disso.
Andou direto para Lexie e ergueu-a
nos braos, e pela primeira vez em dois
dias, sentiu-se so novamente.
O diretor, de p, agora, demandava:
O que voc est fazendo, Da Silva?
No pode simplesmente entrar aqui,
assim.
Cesar parou no ato de virar-se, com
Lexie em seus braos, e disse friamente:

Vocs esto na minha propriedade.


Eu posso fazer o que bem entender.
Mas ns no acabamos a filmagem
ainda.
Se voc ainda no conseguiu filmar
essa cena, ento talvez no devesse estar
dirigindo.
Ele mal ouviu o riso abafado de um
dos membros da equipe, enquanto saa
da sala, Lexie curvada em seu peito, a
cabea abaixada. Aquilo o lembrou de
como Lexie se aninhara ao seu peito
depois que eles fizeram amor pela
primeira vez. Quando ela chorara como
um beb.
Ele carregou-a para seu apartamento e

para seu quarto. Sentou-se na beira da


cama, ainda a segurando. Tremia pela
adrenalina e pela raiva que o percorria.
Aps um longo tempo, ela moveu-se
em seus braos. Mas no o fitou. Apenas
falou baixinho:
Eu preciso tomar um banho.
Cesar levantou-se e colocou-a
sentada na cama, agachando-se. Por fim,
ela encontrou-lhe o olhar, mas era como
se no o visse. Uma pontada de dor
comprimiu o peito de Cesar.
Embora relutante, ele a deixou e foi
ligar o chuveiro. Quando voltou ao
quarto, Lexie estava de p, apesar de
trmula.

Voc precisa de ajuda? perguntou


ele.
Ela meneou a cabea e entrou no
banheiro, fechando a porta.
Aps longos minutos o chuveiro foi
desligado. Lexie demorou tanto a sair
que Cesar estava prestes a bater na
porta, quando ela se abriu. Lexie vestia
o roupo atoalhado dele, o cabelo
molhado caindo em longas mechas
douradas sobre os ombros.
Cesar deu-lhe um copo de conhaque.
Aqui... beba um pouco disto.
Lexie torceu o nariz, mas pegou o
copo e deu um gole antes de devolverlhe. Cesar colocou-o sobre uma mesa

prxima.
Voc no devia ter feito aquilo
ela murmurou.
Ele arqueou uma sobrancelha.
Voc preferiria estar l agora,
fazendo a tomada trinta?
Lexie
empalideceu
to
dramaticamente que Cesar ps as mos
nos braos dela.
No disse ele, conduzindo-a para
a sala de estar e acomodando-a no sof.
Eu achei que no.
Lexie parecia to pequena e frgil,
sentada no grande sof. Cesar
permaneceu de p e cruzou os braos,
porque, mesmo agora, tudo que queria

era toc-la. Eu preciso de espao. Ele


praguejou em silncio.
Ento, voc vai me contar o que
est acontecendo?
Lexie olhou para cima, ento desviou
o olhar em seguida. Ele era to...
implacvel. Determinado. A concha de
entorpecimento que a cercara pelos
ltimos dois dias estava enfim se
rompendo.
Quando Cesar entrara no set e ela o
vira... Ele nunca saberia a profunda
gratido que Lexie experimentara.
Porque, em algum nvel, sempre
precisara saber que algum poderia t-la
salvado.

Forou-se a olh-lo.
Por que voc fez aquilo?
Cesar andava de um lado para o outro
agora, a energia emanando do corpo alto
e forte.
No sei, para ser honesto. Quando
eu a vi... senti que alguma coisa estava
errada. Ele parou de andar. Voc
no estava representando, Lexie.
O fato de ele ter intudo que algo
estava errado a emocionou.
No, eu no estava representando...
no no final.
Cesar puxou uma cadeira e sentou-se
na sua frente. Lexie o encarou. Lembrouse de como se sentira bem quando ele a

erguera nos braos. Bem demais. Como


se estivesse correndo por um longo
tempo, e algum finalmente tivesse lhe
permitido parar e descansar.
Descobriu que queria contar a ele.
Explicar sobre a outra noite.
Lexie... o que aconteceu?
Ela respirou fundo, ento falou sem
rodeios:
Eu fui estuprada quando tinha 14
anos.
Cesar empalideceu. Seu corpo inteiro
enrijeceu.
O que disse?
Lexie mordeu o lbio.
Fui estuprada pelo marido da minha

tia. Uma noite, meus pais e minha tia


haviam sado... ele disse que ficaria
para cuidar de mim. Levou-se para o
quarto dos meus pais quando os outros
estavam dormindo e me violentou.
Os outros...?
Meus cinco irmos mais novos.
Dios mio... Lexie... aquele animal...
Cesar parecia revoltado. Voc me
olhou a outra noite como se eu fosse
machuc-la... estava com medo...
Ela inclinou-se para a frente e tocoulhe o brao.
No...
Mas Cesar parecia horrorizado por
ela ter pensado, por um segundo que

fosse, que ele seria capaz de algo to


abominvel.
Ela balanou a cabea.
No, Cesar. No estava com medo
de voc. Eu sabia que essa cena do
filme estava chegando, e me sentia
apreensiva sobre isso... Foi a primeira
vez que tive de fazer uma cena assim, e
isso mexe muito comigo.
Cesar levantou-se e recomeou a
andar.
Lexie estava tensa, as mos se
fechando sobre o colo.
Ele a fitou.
Meu Deus!
A mgoa tomou conta de Lexie. Cesar

a olhava como se ela fosse uma


estranha. Uma estranha danificada. A
culpa que ela lutara tanto para acreditar
que no era sua voltou. As acusaes de
seu estuprador soando em sua cabea
como se tivessem sido feitas ontem:
Voc estava pedindo por isso.
Sempre se exibindo na minha frente
naquele uniforme.
Sentindo-se gelada, ela murmurou:
Lamento muito. Eu no devia ter lhe
contado.
Lexie levantou-se do sof, detestando
ter sido fraca o bastante para confiar em
Cesar. Para pensar que, devido
intuio que tivera, ele merecia saber.

Aonde voc vai?


Voltar para meu quarto.
Ela virou-se, mas Cesar capturou-lhe
a mo.
Voc vai ficar aqui, Lexie.
Lgrimas inundaram os olhos de
Lexie. Ela no chorara nem mesmo
quando fora estuprada, por estar
chocada e traumatizada demais para
isso. Todavia, com um toque, um olhar,
Cesar podia reduzi-la a lgrimas e fazla querer se apoiar nele, quando vinha
se defendendo sozinha por tanto tempo.
Ela liberou a mo e o encarou.
Deixe-me ir.
Cesar meneou a cabea.

Voc no deve ficar sozinha no


momento.
Lexie ficou ainda mais magoada ao
pensar que ele estava agindo por um
senso de dever.
Eu fiz terapia, Cesar, por anos.
Voc no precisa agir como minha bab
s porque descobriu que sua amante
mercadoria danificada.
Agora
Cesar
estava zangado.
Segurou-a pelos braos.
No ouse pr palavras na minha
boca! Eu no pensei uma coisa dessas. E
voc no danificada. perfeita.
A raiva de Lexie foi drenada.
Desculpe. Eu apenas... no deveria

ter lhe contado.


Fico feliz que tenha me contado.
s que... muita coisa para absorver.
Ele soltou-lhe os braos e deu um passo
atrs, passando uma mo pelo cabelo.
Oua, eu estou bem. Sempre
suspeitei que essa cena seria difcil.
Mas foi um dos motivos pelos quais
aceitei o trabalho, em primeiro lugar.
Inicialmente, eu queria negar, mas sabia
que no podia deixar isso me deter.
Lidei com o que aconteceu, muito tempo
atrs, Cesar. Mas uma coisa assim
difcil sob as melhores circunstncias.
Cesar se reaproximou e tocou-lhe o
queixo.

Voc no deveria ter tido de


enfrentar isso sozinha.
Apavorada pela emoo que sentiu,
ela respondeu:
Sempre fui sozinha.
Ele a olhou com intensidade. Um
desejo ardente ganhou vida no corpo de
Lexie, misturado com a emoo de
produzir alguma coisa voltil. Ela
cobriu-lhe a mo com a sua.
Por favor...
Duas palavras. Lexie podia ver que
ele entendia, e rezou para que ele no
negasse. Precisava muito de Cesar
naquele momento... por diversas razes.
A voz dele soou rouca:

Lexie... tem certeza? A outra noite...


Ela assentiu.
Eu tenho certeza. A outra noite no
foi sobre voc. Foi sobre mim.
No quero machuc-la.
Voc no vai me machucar.
Ele no se moveu, todavia. A
frustrao a envolveu. Talvez Cesar no
pudesse lidar com a feia verdade do que
lhe acontecera. Lexie baixou a mo, deu
um passo atrs.
Tudo bem... Se voc no me quer
mais por causa...
Cesar estendeu a mo, capturou a
dela, de novo.
claro que eu quero voc

declarou Cesar com veemncia. Basta


olh-la para eu quer-la. Segurou-lhe
o rosto com as duas mos. Voc est
no meu sangue. Eu preciso de voc.
O corao de Lexie alegrou-se. Ela
tambm precisava dele. Seu ser inteiro
ganhou vida quando Cesar a puxou para
mais perto e cobriu-lhe a boca com a
sua. O beijo foi to terno que ela quase
chorou de emoo, mas conteve-se.
Quando ele se afastou, segurou-a pela
mo e conduziu-a para o quarto. No
havia hesitao em Lexie. Nada do
pnico que a envolvera na outra noite.
Cesar parou perto da cama, olhandoa.

Se voc quiser parar...


Ela meneou a cabea, levando as
mos para os botes da camisa dele, a
voz rouca de desejo.
Eu no vou querer parar.
Seus dedos estavam desajeitados nos
botes, e ele afastou-as gentilmente para
remover a prpria camisa. Lexie arfou
ao ver o peito largo revelado. Abriu o
n de seu roupo.
Cesar ps as mos por baixo dos
ombros do roupo e deslizou-o, at que
este casse no cho.
Lexie abriu as mos sobre o peito
poderoso, suas unhas roando os
mamilos
masculinos,
fazendo-os

enrijecer. Inclinando-se para a frente, e


colocou a boca ali, circulando um
mamilo com a lngua, sentindo seu
centro umedecer com desejo.
Enquanto beijava-lhe o peito, suas
mos estavam no jeans de Cesar,
abrindo os botes, sentindo a extenso
rija roar seus dedos. Ela afastou-se e
abaixou-lhe o jeans, junto com a cueca,
arfando quando a ereo foi liberada.
Segurou-o na mo, maravilhada com a
fora do membro, e com o conhecimento
de que ele nunca o usaria para machucla. Cesar estava livrando os ps das
roupas, e ento pondo as mos nos
braos de Lexie.

Eu preciso de voc. Preciso provla.


Cesar removeu-lhe a mo de seu sexo
gentilmente, e impulsionou-a para a
cama. Inclinando-se sobre ela, beijou-a
com ardor, e Lexie gemeu de prazer. Ela
envolveu as pernas ao redor dele, como
se para uni-lo ao seu corpo para sempre.
Cesar deixou sua boca para explorar
seu queixo e pescoo. Gentil, abriu-lhe
os braos, tomando cada mamilo na
boca, fazendo-a se contorcer.
Mas
ele
continuou descendo,
trilhando beijos em sua barriga, depois
abrindo suas pernas.
Ela sentiu-se tonta.

Cesar...
Os olhos verdes brilhavam.
Confie em mim.
Confie em mim. Lexie relaxou.
Confiava nele. Sempre confiara. Desde
a primeira vez em que o vira e lhe
permitira beij-la. Mesmo com sua
histria. O conhecimento acalmou-a.
A boca de Cesar descia, beijando o
topo de sua coxa. Uma grande mo
estava aberta embaixo de suas ndegas,
inclinando-a em direo ao rosto dele.
A respirao de Lexie ficava cada vez
mais acelerada.
E ento a lngua sensual tocou-a l.
Cesar lambeu-a com incrvel habilidade,

mergulhando nas dobras secretas,


abrindo-a para ele, desnudando cada
parte dela.
As mos de Lexie agarraram o lenol.
Ela dobrou as pernas, arqueou as costas.
Cesar
continuou
provocando-a,
enlouquecendo-a de prazer, e quando o
clmax veio, foi to intenso que Lexie
pensou que tivesse desmaiado.
Porque, a prxima coisa de que teve
conscincia foi de Cesar penetrando-a
to profundamente, e com uma expresso
to concentrada no rosto, que tudo que
ela pde fazer foi envolver as pernas ao
redor dos quadris estreitos e suspender
o corpo para tom-lo ainda mais fundo.

Eles estavam envoltos numa dana


que era to velha e to profunda quanto
o tempo. Lexie no conseguia tirar os
olhos de Cesar, embora sentisse que sua
alma estava sendo virada do avesso, e
que ele a via claramente.
Ela o amava. E no porque Cesar era
o primeiro homem com quem se
permitira intimidade. Ele era o nico
homem com quem ela queria intimidade.
A revelao veio no momento em que
o xtase a fez voar, parecendo deix-la
suspensa na crista de uma onda enorme,
antes de derrub-la novamente. Cesar
pegou-a nos braos e rolou ambos, de
modo que ela ficasse sobre seu peito,

seus coraes batendo em unssono, suas


peles molhadas com transpirao.
DEP OIS DO clmax espetacular e da
revelao, Lexie se sentia vulnervel.
Tanta coisa acontecera, e, nos ltimos
dois dias, desde que deixara o
apartamento
de
Cesar,
ela
deliberadamente se afastara das pessoas
ao seu redor, temendo a cena do estupro.
Aquilo a relembrara de quando ela
chegara a Londres pela primeira vez,
quando estivera completamente sozinha
e sem apoio.
Cesar se mexeu agora, perguntando
com bvia preocupao:
Voc est bem?

Lexie assentiu e olhou-o. Ele estava


apoiado sobre um cotovelo, uma mecha
de cabelo na testa, os olhos brilhando
como pedras preciosas. Ela o amava.
Mas sabia que ele no sentia nada por
ela alm de desejo... e talvez, pior de
tudo, pena.
Interrompendo seus pensamentos,
Cesar perguntou:
O que aconteceu com ele?
Ela gelou.
Meu tio?
Ele assentiu.
Lexie preparou-se para a dor que
sempre vinha toda vez que ele era
mencionado ou que ela pensava nele,

mas no foi to aguda.


Nada. Meus pais no quiseram
saber quanto eu lhes contei. Eles eram
muito
religiosos...
pilares
da
comunidade. Meu pai era vendedor;
viajava muito. O pensamento de um
escndalo era demais para eles.
Cesar a encarou, incrdulo.
Voc quer dizer que seu tio escapou
ileso disso?
Lexie puxou o lenol ao seu redor e
sentou-se ereta contra os travesseiros.
Ele morreu num acidente de carro
cerca de um ano aps o ocorrido. Mas
no, nunca foi processado ou punido.
Como seus pais puderam fazer isso

com voc, apenas ignorado o terrvel


acontecimento?!
Lexie desviou o olhar. Havia uma
mancha mais negra em sua alma do que
ele poderia imaginar. Ela de repente se
sentiu esgotada. Saber que o amava, mas
que aquilo acabaria quando ela partisse
do castillo para Londres no fim daquela
semana, fez com que se sentisse
impulsiva. Como se no tivesse mais
nada a perder.
Isso no tudo.
O que quer dizer? Cesar sentouse, tambm.
Lexie o encarou.
O estupro resultou numa gravidez.

Ele franziu o cenho.


Gravidez? Voc teve um beb?
Lexie
assentiu,
reprimindo
a
inevitvel onda de emoo.
Um menino. Connor.
Cesar balanou a cabea, achando
difcil digerir aquilo.
Mas... voc no... Onde ele est
agora?
Eu tinha acabado de completar 15
anos quando o tive. Minha famlia me
mandou para casa de parentes distantes
no interior, pela durao da gravidez,
onde eu fui praticamente mantida
prisioneira durante nove meses. Connor
foi adotado dois dias aps o nascimento,

e est crescendo em algum lugar em


Dublin. Isso tudo que eu sei. E que os
pais adotivos mantiveram Connor como
o nome do meio dele.
Lexie observou quando Cesar,
atnito, afastou as cobertas e saiu da
cama. A tristeza a inundou. Pronto. Sua
verdade feia estava revelada. No fundo,
ela soubera que aquilo seria demais
para Cesar. O relacionamento deles era
sobre um caso leve, enquanto durassem
as filmagens... no sobre segredos
vergonhosos.
Ela sabia, com um sentimento de
desolao, que acabara de terminar tal
relacionamento.

CAPTULO 10

CESAR VESTIUseu jeans, e ento tornou


a encarar Lexie. Ela parecia to jovem
contra os lenis, com os olhos grandes.
Ele estava literalmente sem fala. No
sabia o que dizer. O conhecimento do
que ela passara era... enorme. E estava
fazendo seus prprios demnios
quererem se manifestar.
Cesar sentia como dedos terrveis
estivessem apertando seu corao, sem
remorso. Pensou na reao de Lexie
logo que ele lhe oferecera a opo de

ficar no castillo, sem sair, pela durao


da filmagem. No era de admirar que ela
parecera em pnico.
Lexie era me. Tivera de dar o
prprio beb. Ele sabia, racionalmente,
que ela no tivera escolha, mas aquilo
lhe causava um impacto profundo. Ele
no podia respirar.
Por que voc me contou isso?
Os olhos de Lexie se arregalaram. O
rosto empalideceu. Ento, as feies
bonitas endureceram.
Eu lhe contei porque senti que
podia... Mas pelo que vejo, no deveria
ter contado.
Cesar observou, como se de fora de

seu prprio corpo, quando Lexie pegou


o roupo e vestiu, saindo da cama e
amarrando a faixa ao seu redor.
Tantas emoes diferentes o estavam
abalando. Entre elas, havia a raiva
dirigida a si mesmo, por sua reao
menos que coerente, e de Lexie, por
lev-lo a encarar coisas que ele no
queria ver em si mesmo.
Eu no sei o que voc quer que eu
diga.
Voc no precisa dizer nada, Cesar.
No estou procurando terapia, j disse.
Eu lhe contei... porque nunca estive com
outro homem.
Cesar deu um passo atrs. Atnito.

Desde que voc foi...


Desde que fui estuprada, sim. Voc
foi meu primeiro amante.
Com fraqueza, Cesar perguntou:
Por que eu?
Ela cruzou os braos.
Voc foi o primeiro homem que eu
desejei.
LEXIE NUNCA se arrependera tanto de
uma coisa como de ter se aberto com
Cesar. Realmente no aprendera nada.
Por
muito
tempo,
sentira-se
envergonhada, suja, danificada. E ento,
a terapia a ajudara a superar o que tinha
acontecido, e ela comeara o longo
processo de cura e perdo de mesma.

Cura. O processo fsico da cura, o


qual comeara com o beijo incendirio
de Cesar no estbulo, zombou dela
agora. Confundira intimidade fsica com
algo mais profundo. Claramente, nunca
havia sido mais nada para ele.
Sua prpria famlia a rejeitara muito
tempo atrs, e Lexie no permitiria que
isso acontecesse de novo.
Rodeou a cama e entrou no banheiro,
ciente dos olhos de Cesar sobre si. O
fato de que ele estava to silencioso,
sem tentar toc-la, dizia tudo. Ela fechou
a porta e, com mos trmulas, removeu o
roupo e vestiu a camisola que usara
para a cena do estupro.

Quando emergiu, Cesar vestira uma


camisa. Parecia srio.
Eu no deveria ter dito nada ela
murmurou.
Lexie...
Temendo ouvir superficialidades,
Lexie o interrompeu:
Cesar, ns iremos embora daqui na
sexta-feira. Nosso relacionamento no ia
chegar a lugar algum, de qualquer forma.
Os jornais j perderam o interesse em
ns... fizemos o que nos propusemos a
fazer. Eu queria salvar minha reputao
e evitar ser retrata nos jornais como um
tipo de vtima, novamente. Voc queria
evitar escrutnio desnecessrio em sua

famlia. Foi um caso benfico para


ambos... no foi assim que voc o
classificou?
Tudo em Cesar rejeitava as palavras
de Lexie, mas alguma coisa o detinha. A
sensao de que as paredes ao seu redor
estavam prestes a desmoronar... como se
um terremoto estivesse acontecendo
abaixo da terra.
Nesse momento, o impacto de como
Lexie era diferente de qualquer outra
amante que ele tivera atingiu-o com
fora total. Ela o virara de ponta-cabea
e do avesso.
Sim concordou ele. Foi isso.
Naquele momento, houve uma batida

porta do apartamento de Cesar.


Praguejando, ele atravessou a sala e
abriu-a, para deparar com um dos
membros da equipe de filmagem.
Desculpe incomod-lo, sr. Da
Silva, mas o diretor est procurando
Lexie.
Cesar sabia que Lexie estava atrs
dele sem precisar se virar. Sentia-se
desorientado, tonto. Mesmo agora, teve
de lutar contra uma necessidade absurda
de proteg-la, e mandar o jovem embora
dali.
Lexie passou por ele, sem olh-lo, e
falou com o assistente:
Diga a Richard que eu irei apenas

trocar de roupa antes de encontr-lo.


O assistente assentiu e saiu. Cesar
observou Lexie. Ela evitava seu olhar.
Ele queria erguer-lhe o queixo, obrigla a encar-lo, mas, ao mesmo tempo,
no desejava ver o que estava naquelas
profundezas azuis.
Eu preciso voltar e falar com
Richard. Ela o fitou ento, mas os
olhos azuis eram ilegveis. Os
prximos dias sero de trabalho intenso,
de modo que possamos partir na data
marcada. Acho que ser melhor se ns...
terminarmos nossa relao agora.
Cesar sentiu-se entorpecido. Essa era
uma situao nova: uma mulher que o

dispensava antes que ele estivesse


pronto para deix-la ir.
Foi tomado pela humilhao. Lexie
estava certa. A relao deles sempre
pretendera ser de curta durao. O
pensamento de qualquer coisa alm
disso no era uma opo. Cesar no
perseguia mulheres ao redor do mundo.
Qualquer desejo que sentisse iria se
dissipar. Ele no podia quer-la tanto, a
ponto de ser incapaz de deix-la partir.
Alcanou a porta e segurou-a aberta.
Adeus, Lexie.
Alguma coisa brilhou nos olhos azuis
por um segundo, ento desapareceu. Ela
virou-se e se foi, e, enquanto Cesar

observava-a ir, pensou que ela poderia


ser um fantasma, na camisola branca
longa e com ps descalos.
Ele fechou a porta, reprimindo a
vontade de segui-la. Ento foi para o
gabinete de bebidas e serviu-se de um
drinque. Dando um gole rpido, sentiu o
lquido tir-lo do entorpecimento. Sua
mo se apertou no copo, enquanto ele
olhava, sem ver, para a parede a sua
frente.
Sua prpria me o abandonara e o
deixara merc de seus avs. Lexie
desistira do prprio filho. Por um
momento, ele sentiu muita raiva pelo que
ela fizera... mas era uma raiva antiga e

reflexiva que tinha mais a ver com sua


me do que com Lexie.
Sua raiva diminuiu ao pensar em
Lexie com quinze anos, uma menina
apavorada e traumatizada. Que escolha
ela tivera? Nenhuma.
Pela primeira vez na vida, Cesar teve
de conceder que, no momento em que
sua me voltara para ele, seus avs
incutiram tanta revolta em sua cabea
que ele no tivera escolha seno rejeitla.
E teve de conceder que talvez tivesse
havido mais nos motivos de sua me do
que apenas ganncia e egosmo. O
desespero dela ao se despedir, nas duas

vezes, feriu-o agora. Como um tapa em


seu rosto. Essa revelao indesejada
trouxe consigo um sentimento ainda mais
forte, de que tudo em que ele sempre
acreditara estava desmoronando.
Cesar beliscou a ponta do nariz. Tudo
que podia ver era o rosto de Lexie e
aqueles olhos grandes.
Sentiu uma imensa raiva. O que mais
ela quisera dele? Esperara que Cesar a
tomasse nos braos e a acalmasse,
prometendo que tudo daria certo?
Cesar no era gentil. Ou sensvel. Ou
amvel. Era rude, e ressentiu-se de
Lexie agora, por ela faz-lo ver o quanto
ele era rude. Por lhe mostrar quo pouco

conforto ele podia oferecer. E por fazlo pensar na realidade triste de sua
infncia, preenchida com uma vida de
ressentimentos por seus dois meiosirmos. Quo impotente ele tinha sido
sob a influncia amarga de seus avs.
A ira e um sentimento de impotncia o
assolaram com tanta fora que ele
explodiu. Virou-se, ergueu o copo de
cristal que segurava e, com um grito
inarticulado de dor, jogou-o contra a
parede. Viu-o quebrar em milhes de
cacos, o lquido cor de mbar
espirrando por toda parte.
Um eco de muito tempo atrs
sussurrou em sua alma, trazendo um

vento frio, lembrando-o de que bem


algum resultava daquele lugar escuro. E
ter imaginado o contrrio, mesmo por
um segundo, era ter se tornado fraco.
Lexie Anderson iria embora em
alguns dias, e naquele momento Cesar
esperou que nunca mais tornasse a v-la.
Porque Lexie cometera o pior erro do
mundo: ela o fizera esquecer quem ele
realmente era.
LEXIE, SENTADA em sua cadeira no set,
esperava a equipe se preparar para
filmar a prxima cena. Pessoas andavam
ao redor, trabalhando, conversando.
Mas ela sentia-se isolada. Ouvira o
helicptero partindo cedo naquela

manh.
Soubera que Cesar deixara o castillo
mesmo antes que ouvisse um dos
produtores falando alguma coisa sobre
ele ter ido para os Estados Unidos a
negcios.
Ela passara a maior parte da noite em
claro, ressentindo-se de Cesar por ele
ter despertado seu corpo de uma vida de
entorpecimento, e de si mesma por ter se
apaixonado por ele.
Nunca esqueceria a expresso no
rosto dele quando ela lhe contara sobre
o beb. Cesar se fechara. Lexie s
contara sobre o beb para seu terapeuta.
Ningum mais sabia. Aquela era uma

das razes pelas quais temia tanto a


intruso da imprensa... caso eles
cavassem o bastante para descobrir.
Seu filho estaria com 13 anos agora, e
todos os dias, Lexie pensava nele...
imaginando como seria se um dia ele a
procurasse, pedindo informaes.
De sbito, um pensamento lhe
ocorreu. Ela teria, em algum nvel,
colocado Cesar no papel de confidente
porque estivera to desesperada por
apoio?
Mesmo enquanto sentia raiva por sua
fraqueza, Lexie tinha de reconhecer que
poderia ter pedido ajuda antes. Fora to
teimosa. Isso foi confirmado na noite

anterior, quando sara para encontrar o


diretor e explicar-lhe por que reagira
daquela maneira.
Contara-lhe sobre o estupro, sabendo,
instintivamente, que podia confiar nele.
Richard pegara sua mo, os olhos
cheios de compaixo.
Lexie, voc deveria ter me falado.
Se eu tivesse ideia de como aquela cena
a afetaria, eu a teria abordado de
maneira diferente.
Ele se desculpara pelo estresse
causado, e foi como outro peso saindo
dos ombros de Lexie. E ela soube que,
se j no tivesse contado para Cesar,
no teria confiado em mais ningum.

Lexie estava satisfeita por Cesar ter


viajado, porque sabia que toda sua
bravata era questionvel, e que, se o
visse de novo, seu corao se
despedaaria.
MAIS DE uma semana depois, Cesar
retornou ao castillo. Era como se nunca
tivesse havido uma equipe de filmagem
na fazenda. parte a extenso de grama
achatada, onde a marquise dos figurantes
tinha sido montada, tudo estava
restaurado ao seu estado original... e,
perversamente, isso o irritava.
Pelas ltimas semanas, ele passara
longas horas em reunies de trabalho
que negligenciara. Por causa de uma

loira sedutora de olhos azuis.


Amaldioou-a por ter entrado em sua
vida. Por faz-lo quer-la tanto que
chegava a doer. Por ser to alegre,
apesar das coisas horrveis que
suportara.
Por faz-lo pensar no casamento de
seu irmo Alexio, e na felicidade que
seus
meios-irmos
pareciam
compartilhar com as esposas. E
amaldioou-a por lev-lo a concluir que
ele tinha de parar de culpar seus irmos
por viverem suas vidas ignorando sua
presena.
Tal percepo o atingira enquanto ele
olhava para o fundo de uma garrafa de

usque vazia, num bar decadente de


Manhattan, dois dias atrs.
Cesar parou entrada do castillo. A
construo continuava to escura e
sombria como sempre fora. Mas pela
primeira vez na vida, o lugar no lhe
causou aquela sensao to... opressiva.
Estava silencioso, todavia. E aquele
silncio, que nunca o incomodara antes,
lhe trazia inquietude, agora. Insatisfao.
Sem ao menos estar ciente da deciso,
Cesar encontrou-se subindo a escadaria
para o primeiro andar. Foi para a janela,
onde sua av o encontrara esperando sua
me.
Sentiu a velha dor como uma cicatriz

que nunca sumiria. Mas a dor no veio


acompanhada do sentimento de raiva.
Trouxe apenas uma sensao de
melancolia e de alguma outra coisa.
Perda. Perda aguda, dolorida. Pior do
que qualquer coisa que ele j sentira
antes... pior at mesmo do que a perda
de sua me, que se lembrava de ter
sentido quando criana.
Cesar soube ento que, por mais que
seus avs o tivessem aprisionado
naquele castillo quando ele era criana,
desde que se tornara adulto ele infligira
a mesma punio em si mesmo, e o
autodesgosto o preencheu.
O rosto de Lexie lhe veio mente.

Como estava plida da ltima vez em


que ele a vira. Porm, forte. Desafiadora
diante da resposta pattica dele a sua
dor e seu trauma.
Uma armadura se erguera ao seu
redor naquele dia, como se para
proteg-lo da dor aguda. Mas agora,
essa armadura se rompia, enquanto ele
olhava para a vista desoladora que
estava queimada em sua conscincia.
Sentia-se farto da desolao. Cansado
da escurido. Cansado de si mesmo.
Amaldioou Lexie, mais uma vez.
Porque ela no o fizera esquecer-se de
quem ele era. Ela lhe mostrara
exatamente quem ele era, e quem

poderia ser. Se fosse corajoso o


bastante.
A RUA era fedorenta, estreita, repleta de
mendigos pedindo misericrdia ou
dinheiro. Crianas atiravam-se aos ps
das pessoas. Lexie saiu do caminho de
um cavalo e carruagem, no ltimo
momento, e arfou quando eles passaram.
Sua longa saia rodada estava cheia de
lama. Pessoas esbarravam nela. Tudo
em que podia pensar, mesmo enquanto
as cmeras rodavam, era nele. Cesar.
Ela o amaldioou pela centsima vez
naquele dia, e esperou que sua
expresso transmitisse raiva para seu
coadjuvante, que a seguia pelas ruas,

como um animal ferido.


Corta!
Imediatamente, Lexie parou. Todos os
figurantes voltaram para suas posies
iniciais no set imenso que tinha sido
construdo para o filme, em um terreno
baldio num estdio de cinema em
Londres. Membros da equipe se
moveram para rearranjar coisas, fixar
marcas, retocar cabelos e maquiagens.
Lexie sentia-se isolada, todavia. O
diretor aproximou-se, segurou-lhe o
brao e perguntou, baixinho:
Lexie, voc est bem? No parece...
muito focada.
Desculpe-me, Richard... Eu estou

bem. s que...
Oh, meu Deus!
Senhor! Senhor! No pode entrar no
set sem um passe!
Richard olhou para Lexie.
Que diabos ele est fazendo aqui?!
Com um arrepio percorrendo-a, Lexie
virou-se para ver uma figura alta
aproximando-se deles.
Cesar. Vestido em jeans surrado e
uma jaqueta de couro marrom. Cabelo
loiro-escuro brilhando no sol de
Londres. Ele estava quase lindo demais
para ser real.
E parecia mais intenso do que ela j o
vira. Um guarda de segurana alcanou-

o e segurou-lhe o brao. Cesar


desvencilhou-se e continuou andando.
A boca de Lexie ficou seca. Ela
imaginou se estava vendo coisas.
Cesar parou a poucos centmetros de
distncia, e o segurana veio ofegando
atrs dele.
Agora, oua...
Lexie ergueu a mo trmula.
Est tudo bem, ns o conhecemos.
Eu... o conheo.
Ento, toda a raiva e dor que tinham
sido suas companhias constantes h uma
semana subiram superfcie. Lexie
voltou-se para Cesar.
O que voc est fazendo aqui? Ns

estamos no meio de uma cena.


Assim eu vejo observou ele,
olhando para o elenco e a equipe, que
adoraram a interrupo. Voltou a
encar-la. Acontece que eu nunca
deveria ter concordado quando voc
disse que deveramos terminar o caso.
Lexie deu uma olhada para a multido
interessada.
Cesar, ns precisamos mesmo fazer
isso aqui?
Richard interferiu:
Oua uma coisa, Da Silva...
interromper meu set uma vez foi...
Cesar encarou o homem, e Lexie
tremeu ao ver a familiar expresso feroz

nos olhos verdes.


Quanto vai custar para fechar a
produo pelo resto do dia?
Lexie piscou. Richard respondeu:
Eu teria de perguntar ao produtor...
Bem, por que voc no o procura e
pergunta, e qualquer valor que ele
nomear, diga-lhe que eu pagarei o
dobro.
Um burburinho comeou entre a
equipe e os figurantes. Lexie podia ver
os assistentes entrando em ao diante
do pensamento de acabar o dia de
trabalho mais cedo. O set comeou a
esvaziar.
Cesar aproximou-se mais de Lexie, e

ela ficou enraizada no lugar. Sentindo o


corao apertado. Amava tanto esse
homem, mas ele a ferira, e se tudo que
ele quisesse fosse continuar o caso
deles...
Cesar, se voc veio apenas porque
no est pronto para terminar o caso,
no estou interessada.
Ele estudou-a longamente.

Ento,
no
que
voc est
interessada?
Ela piscou, confusa. Com medo... O
que acabara de falar?
Acabei de lhe dizer que no estou
interessada num caso.
Um pequeno sorriso surgiu na boca de

Cesar, e ela percebeu como ele estava


desalinhado, com a barba despontando.
Tudo o que sei que eu no estou
pronto para terminar o caso... e voc
tambm no est.
Uma dor instalou-se no mago de
Lexie. Ela no suportaria continuar
vendo Cesar sabendo que aquilo
acabaria. Uma nica noite com ele
homem a mataria, mesmo que todas as
clulas de seu corpo estivessem
suplicando pelo toque dele.
Ela deu um passo atrs.
Sim, eu estou. E voc deveria ir
dizer a Richard que estava brincando
sobre fechar a produo, antes que muita

gente v embora. Voc j causou muito


tumulto em minha vida.
Lexie comeou a se afastar, mas ele
capturou-a e virou-a para si.
Eu causei tumulto em sua vida? E
quanto ao tumulto que voc causou na
minha?
Lexie se desvencilhou.
Eu no fiz nada, exceto aquecer sua
cama por algumas semanas! Fui uma
amante conveniente, que ajudou a
desviar a inteno da imprensa dos
assuntos de sua famlia, e voc ficou
bem contente em se aproveitar disso.
Pelo contrrio... voc no foi nem
um pouco conveniente! O fato , Lexie

Anderson, que voc foi a amante mais


inconveniente que eu j tive.
Cesar quase gritava agora, e os olhos
de Lexie se encheram de lgrimas.
Magoava muito ouvi-lo declarar o
quanto ele se ressentia de seu desejo por
ela.
Bem, ento, o que est esperando?
Deixe-me em paz. Ela deu-lhe as
costas, mas ele segurou-a novamente,
com ambas as mos agora.
Lexie sentiu uma lgrima escorrer e
praguejou, lutando para escapar. Ento
parou de lutar e olhou-o.
Cesar... solte-me, por favor. Eu no
posso fazer isso.

Ele empalideceu.
Eu no queria faz-la chorar. Voc
uma amante inconveniente, porque me
fez olhar para mim mesmo de um jeito
que ningum nunca conseguiu. Ou ir
conseguir.
Agora Cesar parecia quase zangado,
mas algo em Lexie ficou muito imvel.
Eu estava indo bem, sem algum
desafiando minha vida emocionalmente
estril. Ento voc apareceu, como
algum tipo de viso, e daquele momento
em diante, algo se rompeu dentro de
mim. Algo que precisava ser rompido.
Cesar ergueu as mos para lhe segurar
o queixo.

A verdade que voc foi... voc a


inconvenincia
mais
lindamente
necessria, porque me devolveu a vida.
Eu no quero terminar nosso caso,
Lexie... nunca. Quero que dure pelo
resto de nossas vidas.
Lexie tentou balanar a cabea, como
se isso pudesse melhorar sua audio.
Mas as mos de Cesar mantinham-na
imvel. Ela teve de estender as mos
para toc-lo, mal conseguindo respirar.
O que voc est dizendo?
O que estou dizendo que eu a amo.
Acho que me apaixonei por voc desde
o primeiro momento em que a vi. E
quero passar o resto da vida ao seu

lado. Quero tudo... o chal com cerca


branca, crianas brincando no jardim,
at mesmo o bendito cachorro. Tudo.
Ele sorriu.
Quando voc me perguntou sobre
casamento, eu a provoquei, porque no
pude suportar o fato de que voc tinha
plantado uma semente de alguma coisa
muito frgil em minha cabea. Uma
esperana de um futuro com o qual eu
nunca me permiti sonhar.
A emoo estava inundando o peito
de Lexie, expandindo-o, deixando-a
zonza. Ela queria rir e chorar, ao mesmo
tempo. Mas ento, lembrou-se da falta
de reao dele naquele dia no castillo.

No dia em que ele a deixara partir to


facilmente.
Ela fechou uma das mos no peito de
Cesar e socou-o, a voz estrangulada ao
falar:
Voc me magoou. Eu pensei que no
se importasse.
Cesar pareceu pesaroso.
Sinto muito. Minha reao foi...
pattica. Eu me importava tanto que me
fechei. No sabia o que fazer ou o que
dizer. Voc estava me contando aquelas
coisas... e tudo que eu podia sentir era
minha prpria dor. No podia comear a
entender o horror do que acontecera com
voc. Eu queria sair, encontrar aquele

homem e mat-lo com minhas prprias


mos.
Lexie ficou plida.
Durante a ltima semana, fiquei
imaginando voc como uma garota,
sozinha e assustada, passando por uma
gravidez e um parto sem nenhum apoio.
Ele balanou a cabea. Voc a
pessoa mais corajosa que conheo.
Eu pensei Lexie sussurrava agora
que voc odiasse o que eu lhe contei,
porque aquilo era muito pessoal. E que
no entendia por que eu tive de fazer o
que fiz. Pensei, depois, que minha
histria devia t-lo feito se lembrar de
sua me.

O polegar de Cesar acariciou-lhe o


rosto.
Na verdade, isso me ajudou a
entend-la um pouco melhor. A concluir
que ela no teria sido humana se no
tivesse experimentado alguma dor ao me
abandonar... e s Deus sabe que tipo de
barganha abominvel meus avs fizeram
com ela para mant-la longe.
Sentindo-se absurdamente tmida,
Lexie disse:
Eu pensei que voc no tinha
gostado do fato de eu ter lhe contado
aquelas coisas, porque o nosso
relacionamento no era nada alm de...
sexo.

Cesar fez uma careta.


No comeo, eu no gostei. Fiquei
zangado porque a situao me forou a
reconhecer que meus sentimentos por
voc eram muito mais profundos do que
eu admitia para mim mesmo.
Lexie podia ver isso na fisionomia
dele agora... nos olhos verdes. Amor.
Mas ainda estava com medo.
Como se ele pudesse sentir isso,
chegou mais perto e sussurrou:
O que foi?
Eu tenho medo confessou ela.
Tenho medo, porque minha prpria
famlia me deu as costas, traindo-me da
pior maneira possvel. Eu no

sobreviveria a isso outra vez.


Lexie podia sentir a tenso no corpo
msculo, ver a ferocidade na expresso
de Cesar.
Eu lhe juro, com cada clula do meu
corpo, que passarei o resto da vida
protegendo-a de mgoa e danos. Eu a
amo, Lexie. Voc to parte da minha
alma quanto eu sou. Trair voc seria
trair
a
mim
mesmo...
e,
independentemente do que o futuro traga,
eu estarei ao seu lado para lidar com
isso. Incluindo Connor.
Os olhos de Lexie se encheram de
lgrimas. O fato de ele ter reconhecido
seu filho dissolveu as ltimas de suas

defesas.
Ela ergueu-se na ponta dos ps e
rodeou-lhe o pescoo com os braos.
Eu amo voc, Cesar... tanto!
Ele gemeu baixinho e cobriu-lhe a
boca com a sua. O beijo foi intenso e
apaixonado.
Lexie liberou-se e o fitou.
Leve-me para casa, por favor.
Cesar sorriu e secou-lhe as lgrimas
com os polegares.
Espere, querida... H apenas uma
coisa que tenho de fazer, antes.
Cesar se agachou, e Lexie emitiu um
gritinho ao v-lo ajoelhado aos seus ps,
sua saia rodada entre os dois. Ele estava

estendendo uma caixinha preta, a qual


abriu. Olhou para cima, um sorriso
nervoso causando um friozinho na
barriga de Lexie.
Lexie Anderson... voc quer se
casar comigo?
Mais lgrimas encheram os olhos de
Lexie, de pura felicidade. Seu corao
se estampava em sua voz quando ela
respondeu simplesmente:
Sim!
Cesar pegou-lhe a mo e deslizou um
lindo anel antigo, de ouro e diamante,
em seu dedo. O fato de que ela mal
olhou para o anel no pareceu
incomodar nenhum deles, porque Cesar

ergueu-se e a envolveu nos braos, antes


de beij-la com absoluta avidez... para o
entretenimento
dos
guardas
de
segurana, que eram as nicas pessoas
que restavam no set.
UMA SEMANA depois, o avio particular
de Cesar aguardava num aeroporto
particular. Assim que Lexie terminasse a
gravao da ltima cena, naquele dia,
eles voltariam para a Espanha.
Parabns pelo seu noivado. Alexio e eu
gostaramos de encontr-lo, se voc
estiver pronto. Ligue-me quando quiser.
Rafaele.

Cesar mostrou a mensagem para Lexie

mais tarde, quando eles estavam no


avio, e ela, sentada no seu colo. Lexie
o fitou com olhos brilhantes.
Deu-lhe um beijo no rosto e
murmurou:
Eu estarei pronta quando voc
estiver.
Uma incrvel alegria o envolveu... no
havia um nico resqucio da velha dor e
melancolia. Cesar sorriu e largou seu
telefone, ento tratou se mostrar a sua
noiva o quanto estava pronto.

EPLOGO

Dezoito meses depois

QUERO

DIZER
...

Elas parecem to
inocentes, no parecem?
Cesar sorriu diante do tom quase
incrdulo de Alexio. Rafaele suspirou
do seu outro lado. Eles, de p,
observavam as trs mulheres sentadas a
uma mesa redonda sob uma rvore
imensa, a alguns metros de distncia.
Estavam no gramado de Cesar, nos
fundos do castillo, onde agora uma nova
piscina brilhava entre pequenas rvores.

O castillo parecia o mesmo do lado


de fora, mas tinha sido completamente
reformado por dentro, de modo que
poucos
vestgios
do
passado
permaneciam, a no ser aqueles que
tinham de ser preservados. Era
iluminado e arejado, decorado com luxo
discreto.
Eu sei disse Rafaele. E apesar
dessa inocncia, elas todas...
... nos dobraram completou Cesar,
parecendo o mais feliz de todos.
Naquele momento, as cabeas das trs
mulheres se uniram: uma morena, uma
loira e a outra ruiva. A risada alta de
Samantha Falcone foi ouvida primeiro,

ento as trs mulheres estavam


gargalhando.
Rafaele resmungou:
Por que isso sempre me deixa
nervoso? Como se elas estivessem
falando...
... de ns? acrescentou Alexio.
Porque elas provavelmente esto
disse Cesar, soando de novo como um
buda zen.
Seus meios-irmos se viraram para
ele e cruzaram os braos, duas verses
de seus prprios olhos verdes
encarando-o.
Alexio observou:
Eu poderia tirar uma foto sua agora

e colocar na internet. Voc perderia seu


ar misterioso em segundos.
Cesar sorriu.
Fique vontade. Acho que perdi
meu ar misterioso na primeira troca de
fraldas, quando meu sentido do olfato
foi marcado para sempre.
O pequeno beb se mexeu contra seu
peito, e ele olhou para sua filhinha de 2
meses, Lucita, que se aninhava numa
posio mais confortvel. Sua mo
segurava a parte de baixo do canguru, de
maneira protetora.
Naquele momento, uma garotinha saiu
de perto da mesa das mulheres e
comeou a andar, de maneira instvel,

em direo aos homens, com uma


expresso determinada no rosto.
Cachinhos
loiro-avermelhados
emolduravam o rosto angelical,
dominado por grandes olhos verdes.
Ela j conquistara todos com seu
carisma... inclusive a governanta
normalmente taciturna de Cesar.
Cesar imaginou Lucita com aquela
idade. E crescendo num castillo muito
diferente daquele em que ele vivera.
Num lar repleto luz e amor.
Alexio abaixou-se e encorajou a filha
Belle pelos ltimos metros, at que ela
caiu nos braos dele com um gritinho
excitado.
Erguendo-a,
Alexio

acomodou-a em seu peito, a cabecinha


descansando na curva de seu ombro.
Quem diria! comentou Rafaele, no
momento em que Milo, seu filho de
quase 5 anos, passou, com suas boias de
brao, pronto para pular na piscina,
seguido pelo filho de Juan Cortez...
aproximadamente da mesma idade, e o
novo melhor amigo de Milo.
Belle levantou a cabea para apontar
um dedo para Milo, balbuciando alguma
coisa.
Mas a ateno de Alexio estava fixa
na esposa, Sidonie, que tinha seguido a
filha e estava deslizando um brao ao
redor da cintura do marido.

Cesar sabia que eles estavam


esperando Sidonie completar trs meses
de gravidez para contarem a novidade.
Mas Sid j contara para Lexie, e Lexie
j contara para Cesar, e ele tinha quase
certeza de que Sam tambm sabia. O que
significava que Rafaele sabia, e que
aquele era um segredo aberto. Mas
claro que ningum o reconheceria, at
que eles o fizessem.
Sidonie sorriu quando Belle se
contorceu para ser colocada no cho.
Voc sabe que, agora que ela viu
Milo, no vai sossegar at que possa
brincar com ele.
Alexio deu um olhar zangado para

Rafaele, que arqueou uma sobrancelha.


O qu? No culpa minha se o
primo um heri que ela adora. Belle j
est mostrando que tem timo gosto no
que diz respeito a homens. Isso uma
coisa boa!
Sid balanou a cabea e pegou a mo
de Belle quando Alexio a ps no cho.
Olhou carinhosamente para onde sua
nova sobrinha estava aninhada no peito
de Cesar.
Est na hora de Lucita mamar, e
Sam quer tirar uma soneca, ento eu
disse que olharia as crianas. Eu levarei
Belle piscina.
Alexio logo declarou:

Eu tambm vou. E um olhar


ardente se passou entre o casal, antes
que eles fossem em direo piscina.
Samantha Falcone se aproximava
agora, ainda graciosa, apesar de sua
gravidez de sete meses. Rafaele puxou-a
para mais perto.
Voc vai tirar uma soneca?
Ela o olhou e assentiu, ento disse:
Voc no dormiu muito bem, ontem
noite. Talvez devesse tirar uma
soneca, tambm.
Cesar quase riu do jeito como Rafaele
murmurou alguma coisa ininteligvel, e
praticamente arrastou a esposa para
dentro do castillo.

Cesar olhou para onde Lexie estava


sentada num sof de dois lugares,
observando-o. Ela sorriu e curvou o
dedo. Como se ele precisasse de algum
encorajamento...
Quando Cesar se sentou ao seu lado,
Lucita j estava erguendo a cabea e
choramingando, pronta para mamar.
Com habilidade, Cesar tirou sua filha
do canguru, segurando-lhe a cabecinha
com firmeza, enquanto enormes olhos
azuis se abriam e o fitavam com
inocncia. Ele emocionou-se. Era
possvel am-la mais a cada vez que a
olhava? Ento ela sorriu, e o amor que o
envolveu foi to profundo que respondeu

sua pergunta.
Olhe! Cesar declarou, orgulhoso.
Ela sorriu para mim!
Lexie sorriu e pegou a filha das mos
seguras dele, acomodando-a contra o
peito que desnudara, ajudando a
boquinha a encontrar seu mamilo.
Enquanto Lucita mamava, Cesar ps
um brao ao redor de Lexie e falou com
voz rouca:
Eu poderia ver voc alimentando
Lucita o dia inteiro.
Lexie descansou a cabea contra ele e
sorriu.
Feliz?
Cesar olhou-a, e sentiu seu corao

transbordando de amor. Meneou a


cabea e replicou:
Feliz nem chega perto de descrever
como eu me sinto.
Ele pegou a mo livre de Lexie...
aquela em que ela usava seus anis.
Ergueu-a e pressionou a boca ali, sobre
os anis que os uniam para sempre.
Ento admitiu algo que tivera muita
vergonha de admitir antes:
Sabe... antes que Lucita nascesse, eu
tive medo... de que no pudesse amar
mais do que eu j amava voc. Mas
assim que ela nasceu, percebi que amor
infinito. Amor no precisa ser limitado
a uma nica pessoa.

Eu sei sussurrou Lexie. Tambm


senti isso.
A gravidez e o parto foram eventos
muito emotivos para ambos, mas
sobretudo para Lexie, considerando que
aquilo trouxera de volta tudo que ela
passara com o primeiro beb. Mas
Cesar estivera ao seu lado em cada
passo do caminho, dando-lhe mais apoio
do que ela teria ousado imaginar. Com o
encorajamento dele, Lexie at mesmo
entrara em contado com a agncia de
adoo, a fim de inform-los de seu
paradeiro, caso seu filho algum dia
tivesse o desejo de conhec-la. Uma
profunda sensao de paz e segurana

permeava sua vida agora. E amor.


Lexie riu ento, mesmo quando
lgrimas de emoo preenchiam seus
olhos.
Sabe, para algum que foi privado
de amor enquanto crescia, voc
notavelmente bom nisso.
Sinto pena dos meus avs agora.
Eles eram to amargos e cheios de
raiva.
Previsivelmente, a meno dos avs
dele levou emoo aos olhos de Lexie.
Mas antes que ela pudesse se manifestar,
Cesar deu-lhe um beijo na boca, longo e
repleto de amor.
Quando se afastou, o fogo de raiva

nos olhos azuis tinha sido substitudo


por outro tipo de fogo.
Essa foi uma distrao descarada
Lexie murmurou.
Lucita liberou seu mamilo, e Lexie
entregou o beb para Cesar, enquanto
preparava o outro seio para amamentla.
Quando Lucita voltou a mamar, Lexie
olhou para seu marido.
Voc est preparado para amanh?
Amanh? perguntou ele, fingindo
inocncia, mais interessado na esposa e
filha. Diga-me de novo o que vai
acontecer amanh.
Lexie sorriu. Ele sabia muito bem.

Mesmo assim, ela o relembrou:


A tia de Sidonie vai chegar, e a
primeira vez que ela sai da Frana.
Portanto, ns todos temos de ser muito
atenciosos com ela. Alexio ir encontrla em Paris e traz-la para c. O pai de
Rafaele, e a nova esposa, Bridie,
chegaro de Milo. E Juan Cortez e
Maria viro buscar Miguel, e
provavelmente passaro a noite, porque
rude no convid-los para o
churrasco...
E acrescentou Cesar porque
Maria como unha e carne com voc,
Sid e Sam.
Lexie sorriu. Aquela era a primeira

grande reunio familiar deles. E ficaria


cada vez maior... especialmente quando
o novo beb de Sam nascesse e se
juntasse ao grupo. E depois o de Sid.
Fora fcil para Lexie, porque ela,
Sam e Sid haviam formado uma amizade
slida e genuna logo que se
conheceram.
Ela
sabia
que,
embora
o
relacionamento de Cesar com os irmos
tivesse tido um grande avano desde
aquele primeiro encontro em Roma,
quando ela o acompanhara para
conhec-los propriamente pela primeira
vez, brincar de famlia feliz ainda era
uma experincia nova para ele. Afinal,

Cesar veio de uma experincia oposta.


Mas ento, Cesar descobrira que
Rafaele e Alexio tinham sofrido nas
mos da me infeliz. E tal fato fizera
com que ele no se sentisse to sozinho
em sua experincia.
Lexie viu o brilho de determinao
nos olhos de Cesar e censurou-se por
subestimar como ele poderia lidar com
aquilo. Cesar deu-lhe outro beijo
demorado na boca, ento falou com um
sorriso que o deixou infinitamente mais
jovem e at mais lindo:
Se eu estou preparado? Contanto
que voc esteja comigo, estou preparado
para qualquer coisa.

Lexie respondeu com o corao na


voz:
Bem, isso fcil... porque eu no
vou a lugar algum.

ATRS DOS PORTES DO


CASTELO
CHANTELLE SHAW
James Challender atravessou os
portes de ferro forjado incrustados de
neve de Lochbannon ao cair da noite. A
propriedade isolada era espetacular em
qualquer poca do ano, mas no inverno
se transformava em algo maravilhoso. A
manso de estilo gtico, com suas torres
e pinculos, parecia algo sado de um

conto de fadas. A gua congelada na


fonte em frente da casa parecia uma
escultura de gelo Renascentista com
pingentes delicados pendendo como
estalactites seculares. A espessa floresta
que cercava a propriedade estava
revestida de neve e os campos tambm
estavam densamente cobertos. O ar era
to limpo e frio que queimava as
narinas.
As luzes estavam acesas na casa, o
que significava que a governanta, a sra.
McBain, havia generosamente adiado
suas frias anuais para cuidar de Bonnie
enquanto sua me visitava uma amiga
que havia sofrido um acidente no

interior da Austrlia. James se ofereceu


para cuidar do co, mas sua me havia
insistido atravs de uma mensagem
apressada antes de embarcar em seu voo
que estava tudo organizado e para no se
preocupar. Simplesmente no conseguia
compreender por que sua me no havia
deixado o co em um canil como todos
faziam. No era falta de dinheiro. Ele
havia garantido seu sustento aps seu
divrcio.
Lochbannon era um pouco grande
para uma mulher mais velha solteira
com apenas um co de companhia e um
punhado de funcionrios, mas ele queria
dar a sua me um porto seguro, um lugar

que fosse totalmente alheio sua antiga


vida como esposa de Clifford
Challender.
Embora ele houvesse insistido para
que a propriedade estivesse no nome de
sua me, James gostava de passar
ocasionalmente uma semana longe da
correria de Londres, e havia sido por
isso que decidira vir, apesar das
garantias de sua me de que Bonnie
estava sendo bem cuidado.
Este era o nico lugar no qual ele
podia se concentrar sem distraes. Uma
semana de trabalho ali valia como um
ms em seu escritrio em Londres. Ele
gostava da solido, da paz e da

tranquilidade de estar sozinho, sem que


as pessoas precisassem que ele
corrigisse alguma coisa, fizesse alguma
coisa ou fosse alguma coisa.
Ali ele podia relaxar. Ali ele podia
pensar. Limpar a cabea do stress de
administrar uma empresa que ainda
estava sofrendo os efeitos da m gesto
de projetos e clientes de seu pai.
Lochbannon tambm era um dos
poucos lugares onde ele poderia fugir
dos holofotes invasivos da imprensa. As
repercusses do estilo de vida
perdulrio de seu pai haviam se
espalhado por sua prpria vida como
uma mancha indelvel. Os paparazzi

estavam sempre procura de um


escndalo para provar a sua teoria de
tal pai, tal filho.
Mesmo antes de desligar o motor, ele
ouviu o som do latido de boas-vindas de
Bonnie. Ele sorriu enquanto caminhava
para a porta da frente. Talvez sua me
estivesse certa sobre seu precioso co
ser demasiado sensvel para ser deixado
com estranhos. Alm disso, ele tinha que
admitir que havia algo bastante
acolhedor e confortvel em uma
saudao canina entusiasmada.
A porta se abriu antes que ele pudesse
colocar a chave na fechadura e um par
de grandes olhos cinzentos piscou em

choque indignado, como se subitamente


encontrasse um ladro na porta em vez
do carteiro.
O que diabos voc est fazendo
aqui?
A mo de James se afastou da porta.
Seu corpo ficou rgido como se a neve
caindo lhe houvesse congelado. Aiesha
Adams. A infame, letalmente linda,
impossivelmente
sexy
e
escandalosamente selvagem Aiesha
Adams.
Acredito que esta deveria ser a
minha fala disse ele, quando conseguiu
recuperar a voz.

Prximos lanamentos:
403 APOSTANDO COM O
CORAO LYNN RAYE HARRIS
404 ACORRENTADO AO TRONO
CAROL MARINELLI
405 DOMINADOS PELA PAIXO
LYNN RAYE HARRIS
406 CORAO SECRETO
KATE HARDY
407 OS PECADOS DE UMA BOA
MENINA KIMBERLY LANG

408 DESAFIADO PELO DESEJO


CAROL MARINELLI

397 O MUNDO DE UM HOMEM


ABBY GREEN
O bilionrio Rafaele Falcone comanda
seu imprio e sua vida pessoal com mo
de ferro. Mas com a chegada de
Samantha Rourke, ele ter um grande
desafio e uma grande surpresa!
398 ATRS DOS PORTES DO
CASTELO CHANTELLE SHAW
Cesrio Piras no estava preparado para
receber a visita de Beth Granger, ainda
mais durante um temporal! Ela tem uma

misso a cumprir, porm ao cruzar o


olhar fundo nos olhos de Cesrio, seu
plano corre o risco de no vingar.
399 O AMOR DE UM HOMEM
ABBY GREEN
O magnata da aviao Alexio Christakos
e a inocente Sidonie Fitzgerald
comeam um romance trrido. Mas
quando ele descobre que sua amante se
encontra em dificuldades financeiras,
passa a desconfiar dos sentimentos dela.
400 A CASA REAL DE
CACCIATORE SHARON
KENDRICK

Edio especial com 3 histrias


Paixo, poder e privilgios. A dinastia
Cacciatore reina absoluta na glamourosa
ilha Mardivino, no Mediterrneo,
enquanto seus 3 herdeiros, os belos
prncipes Nicolo, Guido e Gianferro,
arrasam coraes!
402 DONA DE SEU DESTINO
MELANIE MILBURNE
O temperamento explosivo de Aiesha
Adams garantiu a ela a fama de ter tido
uma infncia infeliz. Agora, ela est
tentando mudar de vida, e para isso
escolheu ficar noiva de James
Challender, seu inimigo jurado.

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

G83d
Green, Abby
A deciso de um homem [recurso
eletrnico] / Abby Green; traduo Deborah
Mesquita. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin,
2014.
recurso digital
Traduo de: When da Silva breaks the
rules
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978853981536-4 (recurso
eletrnico)
1. Romance irlands. 2. Livros

eletrnicos. I. Mesquita, Deborah. II.


Ttulo.
14-12582

CDD: 828.99153
CDU:
821.111(415)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: WHEN DA SILVA BREAKS
THE RULES
Copyright 2014 by Abby Green
Originalmente publicado em 2014 por Mills &

Boon Modern Romance


Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Teaser
Querida leitora
Rosto
Prlogo
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Eplogo

Prximos lanamentos
Crditos