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Hidrologia uma cincia multidisciplinar que lida com a ocorrncia,

circulao e distribuio das guas na Terra, suas propriedades fsicas e


qumicas, e sua interao com o meio ambiente.
Devido natureza complexa do ciclo hidrolgico e da sua relao com o
clima, tipos de solo, topografia e geologia, a hidrologia se confunde com outras
cincias que fazem parte da geografia fsica, tais como: meteorologia, geologia e
oceanografia.
3. Efeito de barragens sobre o controle de enchentes em bacias
hidrogrficas;
4. Efeito do desenvolvimento urbano sobre o sistema de drenagem e o
escoamento de enchentes;
5. Delimitao de nveis provveis de enchentes para garantir a proteo
de reas urbanizadas contra alagamentos, ou para realizar o zoneamento da bacia
em relao ao risco de enchentes.
O ciclo hidrolgico pode ser dividido em etapas para melhor
compreenso: precipitao; interceptao; infiltrao; escoamento superficial;
escoamento subterrneo; transpirao e evaporao.
A precipitao, escolhida como ponto inicial, etapa do ciclo hidrolgico,
cuja forma mais frequente a chuva, que ocorre quando o vapor dgua presente
na atmosfera se aglutina formando micro gotculas, que se agrupam at terem
tamanhos e peso suficiente para precipitar sob a forma de chuva, neve ou
granizo. A precipitao pode ocorrer diretamente sobre um corpo dgua, ou
deslocar-se sobre o solo, a partir do ponto de impacto, at um curso dgua, ou
infiltrar.

Com o crescimento da populao mundial, as alteraes ao meio ambiente


se tornaram mais importantes, causando maiores mudanas s caractersticas do
escoamento nas bacias hidrogrficas. A derrubada da vegetao natural para o
desenvolvimento da agricultura aumenta a superfcie de solo exposto, com bvia
diminuio da proteo natural da vegetao. Esta perda de proteo diminui o
potencial de infiltrao do solo, aumenta o escoamento superficial e resulta em
grandes perdas de solo. Nos ltimos dois sculos, o crescimento das cidades tem
modificado drasticamente a paisagem nos arredores destes centros urbanos. A
urbanizao tem interferido significativamente nos processos envolvidos no
ciclo hidrolgico.
Superfcies impermeveis, tais como telhados e ruas pavimentadas,
reduzem o potencial de infiltrao e consequentemente a recarga dos aquferos
subterrneos, e aumentam o volume do escoamento superficial.
Estas superfcies ainda apresentam uma rugosidade menor, aumentando a
velocidade do escoamento superficial e a eroso.
Estas alteraes do ciclo hidrolgico tm agravado as enchentes e
aumentado a sua frequncia, trazendo transtornos e prejuzos s populaes
urbanas.
Uma representao esquemtica do ciclo hidrolgico no meio ambiente
urbanizado
A ideia que a grande maioria das pessoas possui com relao gua que
esta infinitamente abundante e sua renovao natural. No entanto, ocupando
71% da superfcie do planeta, sabe-se que 97,30% deste total constituem-se de
guas salgadas1, 2,70% so guas doces. Do total de gua doce, 2,07% esto
congeladas em geleiras e calotas polares (gua em estado slido) e, apenas
0,63% resta de gua doce no totalmente aproveitada por questes de
inviabilidade tcnica, econmica, financeira e de sustentabilidade ambiental.