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poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

D O N A LD Q U A T A E RT
O I m p r io O t o m a n o
Das origens ao sculo XX
Edies 70
2008

A meus irmos Patrcia, Phyllis, Pamela, Michael, Peter, Robert e Helen, na esperana de que
este livro os ajude a compreender os locais que percorri ao longo dos anos.

P RE F C I O
O que se escreve sobre a histria do Imprio Otomano, o perodo compreendido entre 1300 e
1922, alterou-se extraordinariamente ao longo das ltimas dcadas. Quando principiei a
minha ps-graduao no incio da dcada de 70 do sculo XX, havia um pequeno grupo de
acadmicos, em pouqussimas escolas de elite, que estudavam e escreviam sobre este imprio
formidvel, cujas razes se fundam na tradio poltico-cultural bizantina, turca, islmica e
renascentista. Hoje, pelo contrrio, a histria otomana tem vindo a ser justamente integrada
no currculo de dezenas de escolas e universidades pblicas ou privadas.
Todavia, semestre aps semestre defrontava-me continuamente com o mesmo dilema
quando tinha de seleccionar os materiais para as disciplinas universitrias de Histria do Mdio
Oriente e Histria Otomana: utilizar manuais demasiado detalhados para a maioria dos
estudantes ou adoptar estudos mais sintticos mas muito incipientes, sobretudo pela
inobservncia de uma abordagem histrica, que descrevem um imprio imutvel,
irremediavelmente corrupto e retrgrado, aguardando a salvao ou um fim misericordioso?
Com este livro pretende-se que a histria otomana se torne apelativa e inteligvel, tanto para
o aluno universitrio como para o leitor comum. Na tentativa de fazer chegar generalidade
dos leitores os brilhantes estudos especializados que at agora permaneciam, em larga medida,
inacessveis, tomei a liberdade de utilizar as minhas pesquisas anteriores, alm de me basear
bastante noutras investigaes. No m de cada captulo inclui-se uma bibliograa, embora os
ttulos que nela guram nem sempre sejam os que foram utilizados na elaborao de cada
seco. No anurio Turcology Annual referem-se centenas de ttulos e recenses - em lnguas
to dspares como o ingls, o japons, o rabe, o francs, o russo, o turco, o espanhol, o alemo,
o chins e o armnio - proporcionando uma perspectiva global da literatura actual sobre a
histria otomana. A bibliografia constitui uma fonte indispensvel.
Tentei apresentar o que creio ser uma exposio bastante abrangente - incluindo no apenas
a histria poltica, como tambm a histria social, econmica e laborai. Nos textos sobre a
histria otomana tem-se dado demasiada nfase ao Estado. Isso deve-se, em parte, ao facto de
as fontes utilizadas serem produzidas pelo prprio Estado. Neste livro procura-se pr em
evidncia grupos da sociedade civil no afetos ao governo. Apesar de me ter esforado por
atribuir um peso mais equitativo aos vrios aspectos da experincia otomana, existem
inmeras lacunas, conseqncia no s de limitaes de espao como de inpcia pessoal. A
parca representao de um campo to ilcral como so os estudos culturais disso exemplo.
No se aborda a escravatura; as classes religiosas, por seu turno, seja o ulem muulmano, o
clero judeu ou cristo, no obtiveram o merecido destaque.
Um alerta: as experincias otomanas foram ricas, diversicadas e, por vezes, invulgares.
Porm, no foram nicas ou sui generis. Podemos entend-las atravs das mesmas categorias
analticas utilizadas pelos historiadores na anlise dos Estados e das sociedades da dinastia
Ming chinesa, do Japo dos Tokugawa, do Imprio Habsburgo e da Inglaterra vitoriana. Creio
que os povos e as instituies otomanas foram particularmente inuenciados por um conjunto
especial de contingncias histricas. No entanto, o mesmo se vericou com as estruturas
poltico-sociais do resto do mundo, tambm elas moldadas de forma singular pelos seus prprios

conjuntos de condicionalismos. Sempre que entendi pertinente de relevo s particularidades


da experincia otomana; porm, esforcei-me tambm por mostrar ao longo da obra que o
processo de mudana do mundo otomano compartilhou muito do que se vericou em Estados,
sociedades e economias de outras regies do globo. Ou seja, natural que existam padres
comuns; neles que encontraremos particularidades otomanas resultantes de contingncias
especficas.
No primeiro captulo faz-se o enquadramento da histria otomana num contexto mais lato e
situa-se o seu papel na evoluo da Europa Ocidental. Os captulos 2, 3 e 4 apresentam uma
perspectiva cronolgica do perodo anterior a 1683, do sculo XVIII e da era de 1800-1922. Os
captulos 5 a 10 so de ndole temtica, explorando diversos tpicos primordiais: a poltica
interna e internacional, a economia, a sociedade e a cultura popular, a identidade e a questo
das relaes interpessoais. No ltimo captulo abordam-se os ecos do passado otomano nas
experincias dos povos que habitam os mais de trinta pases situados nos antigos territrios
otomanos.
Contei com a inestimvel orientao de inmeros amigos e colegas na elaborao deste livro;
na maior parte dos casos aceitei-a, porm noutros rejeitei-a. Assim, as incorrees e juzos
errados so da minha responsabilidade.
N O T A S O B RE A T O P O N MI A
A questo da toponmia problemtica. Utilizar as designaes que as localidades possuam no
passado pode tornar-se confuso para o leitor moderno. Embora nem sempre, em muitos dos
casos os antigos nomes desapareceram por completo da nossa memria atual, com exceo de
uns escassos habitantes da regio ou alguns apaixonados pela matria. Em muitas zonas do
velho imprio - incluindo os Blcs, a Anatlia e a Palestina - grande nmero dos topnimos
contemporneos difere radicalmente das denominaes otomanas. Seria mais rigoroso do
ponto de vista histrico empreg-los, porm demasiado confuso numa obra como esta. De
igual modo, no parece vantajoso utilizar topnimos que apenas so conhecidos por
especialistas ou no pas de origem. Assim, ao longo do texto optei por nomear as terras de
acordo com o uso internacionalmente generalizado. Rero-me, portanto, a Belgrado e no a
Beograd e a Alepo em vez de Halep. Quanto capital otomana, utilizo a designao corrente Istambul - embora os Otomanos lhe chamassem Konstantiniyye ou Dersaadet. Contudo,
emprego Constantinopla ao referir a cidade bizantina anterior conquista otomana, em 1453.
A conveno toponmica adoptada nesta obra tem a vantagem de ser clara e no pretende
necessariamente sancionar a poltica dos que a alteraram. Ela dever permitir ao estudante a
rpida localizao em qualquer atlas comum das localidades mencionadas na obra.

C RO N O LO G I A D A H I S T RI A O T O MA N A : D E 1 2 6 0 A 1 9 2 3
1261-1300 fundao dos principados de Mentep, Aydin, Saruhan, Karesi e Osmanli (Otomano) na
Anatlia Ocidental
c. 1290-1324 Osm I
1324-62 Oran
1326 Bursa conquistada pelos Otomanos
1331 conquista de Niceia (Iznik)
1335 queda do Imprio Mongol no Iro
1354 Ancara e Galpoli so ocupadas pelos Otomanos
1361 tomada de Adrianpolis
1362-89 Murad I
1363-65 expanso otomana no Sul da Bulgria e na Trcia
1371-73 vitria dos Otomanos em Chermanon; Bizncio: os lderes bizantinos dos Blcs
reconhecem a suserania otomana
1385 conquista de Sfia
1389 vitria dos Otomanos no Kosovo-Polje sobre uma coligao de Estados balcnicos
1389-1402 Bajaz I, Yildmm
1396 batalha de Nicpolis
1402 batalha de Ancara; colapso do imprio de Bajaz I
1403-13 guerra civil entre os filhos de Bajaz pelo sultanato
1413-21 Mehmed I
1421-44 Murad II
1446-51
1423-30 guerra otomano-veneziana por Salonica
1425 os Otomanos anexam Esmirna e reconquistam a Anatlia Ocidental
1439 anexao otomana da Srvia
1443
Janos Hunyadi invade os Blcs
1444
ressurge o despotado srvio; batalha de Varna
1444-46 Mefamed II, Fatih
1451-81
1448 segunda batalha do Kosovo-Polje
1453 Constantinopla conquistada pelos Otomanos; queda de Pera
1459 conquista da Srvia e da Moreia
1461 conquista do Imprio de Trebizonda
1463-79 guerra com Veneza
1468 conquista de Karaman
1473 batalha de Bakent
1475 conquista das colnias genovesas da Crimeia
1481-1512
Bajaz II
1485-91 guerra com os Mamelucos do Egipto
1499-1503 guerra com Veneza; conquista de Lepanto, Coron e Modon
1512-20 Selim I

1514 Selim vence o x Ismail em aldlran


1516 conquista de Diyarbakir; anexao da Anatlia Oriental; derrota dos Mamelucos em Marj
Dabik
1517 batalha de Ridaniyya; o Egito conquistado; rendio do xerife de Meca
1520-66 Solimo I, Kanuni
1521
os Otomanos conquistam Belgrado
1522
conquista de Rodes
1526 batalha de Mohacs; a Hungria torna-se um Estado vassalo
1529 cerco de Viena
1534 conquista de Tabriz e de Bagdad
1537-40 guerra com Veneza
1538 cerco de Diu, na ndia
1541 anexao da Hungria
1553-55 guerra com o Iro
1565 cerco de Malta
1566-74 Selim II
1569 capitulaes francesas; primeira campanha otomana
contra a Rssia; cerco de Astrac
1570 Ulu Ali toma Tunes; expedio ao Chipre; queda de Nicosia
1571 batalha de Lepanto
1573 paz com Veneza e com o imperador
1574-95 Murad III
1578-90 guerra com o Iro; anexao do Azerbaijo
1580 capitulaes inglesas
1589 revolta dos Janzaros em Istambul
1591-92 novas insurreies dos Janzaros
1593-1606
guerra com os Habsburgo
1595-1603
Mehmed III
1596 insurreies Celali na Anatlia
1603-39 guerras iranianas
1603-17 Ahmed I
1606 paz de Sitva-Torok com os Habsburgo
1609 subjugao dos Celali na Anatlia
1612 Extenso das capitulaes aos Holandeses
1613-35 rebelio de Ma'noglu Fahreddin
1618 estabelece-se a paz com o Iro; retirada otomana do
Azerbaijo
1618-22 Osm II
1621 invaso da Polnia
1622 assassnio de Osm II
1617-18,
Mustaf I
1622-23

1623-40 Murad IV
1624-28 rebelio na sia Menor; anarquia em Istambul
1632 Murad assume o controlo absoluto do governo
1635
cerco de Erivan
1624-37
ataques cossacos na costa do mar Negro
1624-39
guerra com o Iro, queda de Bagdad
1637
os Cossacos conquistam Azov (Azak)
1638
os Otomanos recuperam Bagdad
1640-48
Ibrahim I
1640
Azov recuperada pelos Otomanos
1645-69
guerra com Veneza; invaso de Creta; cerco de Cndia
1648-56
bloqueio veneziano aos Dardanelos
1648
o sulto deposto e assassinado
1648-87
Mehmed IV
1648-51
Ksem, me do sulto ainda criana, assume o poder
1649-51
domnio dos Janzaros sobre Istambul; os paxs celali
controlam as provncias asiticas
1651-55
caos em Istambul; mantm-se o bloqueio veneziano
1656
Mehmed Kprl nomeado gro-vizir com poderes
ditatoriais
1656-59
o governo central restabelece o seu controlo sobre os
Janzaros e sobre as provncias
1657
Veneza suspende o bloqueio
1658-59
os Otomanos recuperam o domnio da Transilvnia e
da Valquia
1661-76
gro-vizirato de Faz 11 Ahmed Kprl
1663
guerra com os Habsburgo
1664
batalha de S. Gotardo; paz de Vasvar
1669
queda de Cndia; paz com Veneza
1672-76
conflito com a Polnia; anexao de Kaminiec com a
Podlia, Tratado de Zuravno
1676-83
gro-vizirato de Mustaf Kara
1677-81
disputas com a Rssia pela Ucrnia
1681
ofensiva francesa contra Quios
1683
cerco de Viena
1684
a Santa Liga, constituda pelo imperador, o rei da Polnia
e de Veneza ope-se aos Otomanos
1686 queda de Buda; a Rssia integra a coligao; Venezianos
na Moreia
1687 segunda batalha de Mohacs; insurreio militar; Mehmed IV

1687-91

deposto

Solimo II
1688 queda de Bagdad
1689 Austracos no Kosovo; os Russos atacam a Crimeia
1689-91 gro-vizirato de Mustaf Faz11 Kprl; reformas fiscais
1690
os Otomanos recuperam Belgrado, tomando-a aos Austracos
1691-95 Ahmed II
1691
batalha de Slankamen; morre Mustaf Fazll
1695-1703 Mustaf II
1695
queda de Azov
1696
contra-ataque otomano na Hungria
1697
derrota otomana em Zenta
1698-1702 gro-vizirato de Hseyin Kprl
1699
Tratado de Carlowitz
1700
paz com a Rssia
1703 revolta militar; Mustaf II deposto
1703-30 Ahmed III
1709 Carlos XII, rei da Sucia, refugia-se em territrio otomano
1711 batalha de Prut; vitria dos Otomanos sobre Pedro I da Rssia; revolta no Cairo;
realinhamento dos Mamelucos; supremacia dos Shihabi no Monte do Lbano
1713 tratado de paz com a Rssia: os Otomanos recuperam Azov; Carlos XII regressa
Sucia; incio do domnio fanariota nos principados
1714-18 guerra com Veneza; reconquista da Moreia
1716
guerra com a ustria
1717
queda de Belgrado 1718-30 gro-vizirato do pax Ibrahim
1718 tratado de paz de Passarowitz com a ustria e Veneza: recuperao da Moreia;
cedncia de grande parte da Srvia e da Valquia ustria
1723-27 guerra com o Iro, ocupao otomana do Azerbaijo e de Hamadan
1730 revolta de Patrona Halil; Ahmed III destronado; fim do perodo da Tulipa
1730-36 contra-ataque do Iro; perda do Azerbaijo e do Iro Ocidental
1730-54 Mahmud I 1736-36 guerra com a Rssia e a ustria
1739
tratado de paz com a ustria e Rssia; Belgrado reconquistada
1740
1743-46
1754-57
1757-74
ampliao das capitulaes francesas; aliana otomano-sueca contra
a Rssia
Guerra com o Iro liderado pelo x Nadir
Osm III
Mustaf III

1768-74 guerra com o Imprio Russo


1770 frota russa no mar Egeu; os Otomanos so derrotados
no Danbio
1771 a Rssia invade a Crimeia
1773
1774-89
revolta de Ali Bey no Egito
Abdlhamid I
1774 tratado de Kk Kaynarca; independncia da Crimeia e
das regies imperiais da costa norte do mar Negro
1783 os Russos anexam o canato da Crimeia
1787 guerra com a Rssia
1788
1789-1807
a Sucia declara guerra ao Imprio Russo
Selim III
1792 Tratado de Jassy
1798 Napoleo invade o Egipto
1804 revolta dos Srvios
1805-48
1807
1807-08
1808-39
Muhammad Ali torna-se governante do Egipto
O programa de reformas de Selim esmagado pela revolta
Mustaf IV
Mahmud II
1808 Carta da Aliana
1811 Muhammad Ali ordena o massacre dos Mamelucos que
restam no Egito
1812
1826 Tratado de Bucareste
Os Janzaros so extintos
1832 batalha de Konya
1833
1838 Tratado de Hnkiar-Iskelesi com a Rssia
Conveno Anglo-Turca
1839 batalha de Nezib
1839-61 Abdlmecid I
1839 o Edicto Imperial de Glhane estabelece a introduo
do Tanzimat
1853-56 Guerra da Crimeia
1856 Edicto Imperial
1856 Tratado de Paris
1861-76 Abdlaziz

1875 anunciada a falncia de fato do Estado Otomano


1876 primeira constituio otomana
1876-1909
Abdlhamid II
1878 Tratado de Berlim
1881 constituda a Administrao da Dvida Pblica
1885 a Bulgria e a Rumlia Oriental so ocupadas
1896-97 Rebelio de Creta; guerra com a Grcia
1908 Revoluo dos Jovens Turcos; torna a vigorar a constituio de 1876
1909-18 Mehmed V
1911 Guerra com a Itlia
1912 Guerra dos Blcs
1914 Eclode a I Guerra Mundial
1918-22 Mehmed VI
1920 Estabelecem-se os mandatos dos Franceses sobre a Sria e o Lbano e dos Britnicos
sobre o Iraque e a
Palestina
1923 proclamada a Repblica da Turquia

I
P O RQ U E S T U D A R A H I S T RI A O T O MA N A
I n t r o du o
Este livro deve a sua origem a um episdio ocorrido em Viena no Vero de 1983. Filas de
crianas das escolas serpenteavam pelos passeios da capital austraca, perlando-se, mas no
para ver um lme da Disney ou um parque temtico; em vez disso, a atrao era uma
exposio num museu, uma das muitas comemoraes realizadas nesse ano para festejar o
tricentsimo aniversrio do segundo cerco de Viena. Na mente dessas crianas, dos seus
professores e dos Austracos (bem como, neste caso, na dos europeus em geral), 1683 foi a data
em que todos foram salvos - da conquista pelo Estado otomano estrangeiro, o Turco vil.
O Imprio Otomano nasceu por volta de 1300 na regio ocidental da sia Menor, no muito
longe da actual cidade de Istambul. Ao longo de um slido processo de construo, o Estado
expandiu-se para ocidente e para oriente, derrotando os reinos de Bizncio, da Srvia, da
Bulgria, os principados dos Turcos nmadas da Anatlia (sia Menor) e o sultanato
mameluco sediado no Egipto. No sculo XVII possua um vasto territrio que se estendia pela
sia Ocidental, o Norte de frica e o Sudeste da Europa. Em 1529, e uma vez mais em 1683,
os exrcitos otomanos atacaram Viena, procurando conquist-la aos Habsburgo.
Os artefatos em exposio no museu de Viena diziam muito sobre a natureza dos
acontecimentos de 1683. Podia ver-se, por exemplo, a tenda do gro-vizir otomano e os
respectivos objectos pessoais apreendidos, ilustrativos do pnico das tropas otomanas em
debandada dos seus acampamentos, os mesmos exrcitos que dias antes haviam sitiado Viena.
A oportuna chegada dos aliados da Europa Central e Oriental, nomeadamente o rei Joo
(Janos) Sobieski da Polnia, ps os atacantes em fuga, transformando a sua segunda tentativa
de conquista da cidade num rotundo desastre. Havia sculos que as foras otomanas vinham
avanando pelo Norte, infiltrando-se cada vez mais na pennsula dos Blcs e aproximando-se
progressivamente de Viena e dos territrios de lngua alem. Estes Otomanos, ao que parecia
invencveis, eram literalmente o terror dos seus inimigos. Ao deitar os seus lhos, as mes
vienenses ameaavam-nos de que, caso no se portassem bem, os Turcos viriam para os
engolir. Este cenrio mudou em 1683. Para alguma surpresa das faces intervenientes, a
calamitosa derrota das foras otomanas que sitiavam Viena cou como um acontecimento
que assinalou para sempre a inverso das relaes de poder entre o Imprio Otomano e
Imprio Habsburgo.
Para estas mes aterrorizadas, os Turcos eram sinnimo de uma realidade mais complexa as foras combatentes, de etnia turca ou no, do imprio multitnico e multirreligioso
otomano. Deste modo, agura-se necessrio dedicar algumas linhas s designaes turco e
otomano. Na Europa Central, Ocidental e Oriental usavam-se as expresses Imprio dos
Turcos e Turcos quando se aludia ao Estado liderado pela dinastia otomana. Foi assim desde
o sculo XIV at ao sculo XX. A designao tem algum fundamento j que as origens da
famlia otomana eram de etnia turca, assim como o eram alguns dos seus sbditos e apoiantes.
Porm, tal como veremos, a dinastia cedo perdeu a caracterstica turca merc dos

matrimnios celebrados entre muitas etnias diferentes. Quanto ao Imprio Turco, o poder
estatal apoiava-se numa mescla de povos igualmente heterognea. O triunfo do Imprio
Otomano deve-se ao facto de ter incorporado as energias dos povos to diversicados que dele
passaram a fazer parte e de depressa ter transcendido as suas razes atravs das migraes dos
Turcos nmadas, oriundos da sia Central, para o Mdio Oriente (captulo 2). Qualquer que
possa ter sido o signicado tnico da palavra turco, este cedo se perdeu, vindo o termo a ser
sinnimo de muulmano. Tornar-se turco queria dizer converter-se ao Islamismo. Ao longo
desta obra preferir-se- o vocbulo otomano pelas mais rigorosas imagens que evoca de uma
faanha multitnica e multirreligiosa, cujo xito se baseou na incluso.
Ao cabo de tantos anos, podemos constatar que aps 1683 os Otomanos no mais ameaaram
a Europa Central. No entanto, a ocupao do Sudeste europeu prolongou-se por mais duzentos
anos, dominando os actuais Estados da Bulgria, da Srvia, da Grcia e da Romnia, entre
outros. Por m, segundo as palavras algo tendenciosas do poltico britnico Gladstone, foram
expulsos das suas possesses com armas e bagagens. Nas provncias asiticas e africanas, a
vigncia do Imprio Otomano foi ainda mais longa. A maior parte das regies da actual
Turquia, da Sria, do Lbano, do Iraque, de Israel, da Palestina, da Jordnia e da Arbia Saudita
pertenceram-lhe at I Guerra Mundial. Nas ltimas dcadas que antecederam o seu colapso
em 1922, o Imprio Otomano prosseguiu sem as provncias europeias, que ao longo de sculos
haviam constitudo o seu ncleo. Nessa fase final, mas s ento, podia dizer-se com justia que
o Imprio era uma potncia da sia e do Mdio Oriente. At ao Tratado de Berlim de 1878,
quando foi despojado de todas as suas possesses nos Blcs, excepto alguns fragmentos, o
Imprio Otomano fora uma potncia europia; os Estados seus contemporneos viam-no
como tal, e tinha um profundo envolvimento nos assuntos polticos e militares europeus. Ao
longo dos quase seiscentos anos da sua histria o Estado otomano tanto fez parte da ordem
poltica da Europa como o fizeram os estados da Frana ou dos Habsburgo, seus rivais.
A h is t r ia o t o m a n a n a h is t r ia un iv e r s a l
O Imprio Otomano foi um dos mais vastos, portentosos e duradouros da Histria. Inclua a
maior parte dos territrios do Imprio Romano Oriental e controlava faixas do Norte dos
Blcs e da costa norte do mar Negro, regies que Bizncio jamais dominara. Essas possesses
tambm no foram efmeras - o Imprio foi fundado antes de 1300, tendo resistido para alm
do trmino da I Guerra Mundial. Os seus primr- dios datam, portanto, do mesmo sculo em
que o poderoso Estado Sung chins chegou ao m; da era em que Gengis Khan assolava o
mundo euro-asitico, edicando um imprio que se estendia da China at Polnia, ao
mesmo tempo que, na Europa, a Frana e a Inglaterra estavam prestes a envolver-se na
Guerra dos Cem Anos. Na frica Ocidental surgia o grandioso Estado do Benim e na mesma
altura nascia no vale do Mxico (nas Amricas) o Estado asteca - dois acontecimentos quase
simultneos emergncia do Imprio Otomano na sia Menor. O desaparecimento deste
imprio fundado na Idade Mdia muito recente, estando ainda hoje presente na memria de
muitos. O meu pai tinha nove anos e minha me cinco quando se deu o seu colapso. Muita
gente que vive hoje nos Estados que sucederam ao Imprio Otomano - a Turquia, a Sria, o
Lbano e o Iraque, por exemplo - recebeu de seus pais nomes prprios otomanos, foram

educados e cresceram no mundo otomano. Para muitos, este imprio , portanto, um legado
vivo (captulo 10).
No sculo XVI, o Imprio Otomano compartilhava a ribalta mundial com um conjunto de
outros Estados ricos e poderosos. No seu extremo ocidental cavam a longnqua Inglaterra
isabelina, a Espanha dos Habsburgo, o Sacro Imprio Romano, a Frana dos Valois e a
Repblica Holandesa. Mais prximas e, a curto prazo, de maior relevncia para os Otomanos,
as cidades-estado de Veneza e de Gnova exerciam uma tremenda inuncia polticoeconmica merc das suas vastas frotas martimas e redes comerciais que ligavam a ndia, o
Mdio Oriente, o Mediterrneo e a Europa Ocidental. A Oriente situavam-se dois majestosos
imprios, ento no apogeu da sua riqueza e supremacia: o Estado dos Sefvidas, sediado no
Iro, e o Imprio Mongol, no subcontinente indiano. Os imprios otomano, sefvida e mongol
estendiam-se de Viena, a ocidente, at s fronteiras da China, no oriente; no sculo XVI,
todos eles oresciam sob a previdente administrao de dirigentes e prosperavam graas ao
comrcio entre a sia e a Europa. Os trs detinham o equilbrio do poder poltico-econmico
( excepo da China), na mesma altura em que Espanha e Portugal conquistavam o Novo
Mundo e os seus tesouros. Nessa poca, a China, sob domnio Ming, era sem dvida o mais rico
e poderoso Estado do planeta.
Em 1453, os Otomanos devastaram Bizncio, a segunda Roma, que resistira ao longo de um
milnio (desde o sculo IV at ao sculo XV). Como conquistador, o Imprio Otomano herdou,
de certa forma, o legado romano na sua forma bizantina oriental. De facto, o sulto Mehmed
II, o conquistador de Constantinopla, armou que era csar, um moderno imperador; por seu
lado, Solimo, o Magnco, seu sucessor no sculo XVI, pretendeu Roma como o mais
importante elemento do seu reinado. Alis, ao longo dos mais de quatro sculos que se
seguiram conquista da segunda Roma, os governantes otomanos prestaram homenagem ao
fundador romano dando o seu nome capital. At ao m do Imprio, o nome da cidade - a
cidade de Constantino, Konstantiniyye/ /Constantinopla - continuou a gurar na
correspondncia ocial otomana, nas moedas e nos selos de correio, aquando da introduo
destes no sculo XIX. Alm do mais, os Otomanos adoptaram, em alguns aspectos,
determinados modelos administrativos bizantinos. Tal como Bizncio, praticavam uma
espcie de cesaropapismo, um sistema segundo o qual o Estado controlava o clero. No poder
judicial otomano, os juzes responsveis pelos tribunais pertenciam classe religiosa, os
ulems. Tais juzes eram nomeados pelos sultes otomanos; estes, bem como os seus
antecessores do Imprio Bizantino, exerciam assim controle direto sobre os membros da
instituio religiosa. Para dar outro exemplo da continuidade bizantino-otomana, as formas
bizantinas de propriedade de terra perpetuaram-se no perodo otomano. Embora os Otomanos
tivessem criado a sua sntese prpria, no se limitando a imitar os seus predecessores, a sua
dvida para com os Bizantinos foi uma realidade.
Outras fortes inuncias, alm das bizantinas, moldaram o modelo de governao otomana.
Tal como veremos, o Imprio Otomano nasceu da anrquica movimentao de nmadas
turcos em direco ao Mdio Oriente aps o ano 1000, uxos populacionais desencadeados por
causas incertas nas suas regies natais da sia Central. O Imprio Otomano foi o ltimo
grande Estado turco-islmico depois dos Estados seljcida e de Tamerlo, cuja origem se deveu
migrao de povos turcos da sia Central rumo ao Ocidente, ao Mdio Oriente e aos Blcs

(captulo 2). As crenas xamansticas destes povos nmadas permaneceram fortemente


enraizadas nas prticas espirituais e na mundividncia da dinastia otomana. Do mesmo modo,
os costumes turcos pr-islmicos mantiveram a sua importncia nos crculos administrativos
otomanos, a despeito do posterior inuxo das prticas legais e administrativas do mundo
islmico do Iro e do Mediterrneo Oriental. Em ltima anlise, o sistema otomano deve ser
encarado como uma conjugao muito ecaz de tendncias vindas de Bizncio, dos nmadas
turcos, dos Estados balcnicos e do mundo islmico.
Moldados por outros, os Otomanos afectaram, por seu turno, a evoluo e a formao de
muitos Estados da Europa Central, Oriental e Ocidental, do mesmo modo que inuenciaram,
ainda, a formao do seu imaginrio popular. O estilo paranico da poltica sovitica do sculo
XX, se que existiu, deve-se em larga medida aos Otomanos. Para a Rssia czarista com sede
em Moscovo, a presena do poderoso Estado otomano h muito que travava o acesso aos
portos de guas tpidas do mar Negro e do Mediterrneo. Durante sculos os Otomanos foram
o nico e mais importante inimigo estrangeiro do Estado Russo; at extino dos dois
imprios, czares e sultes envolveram-se num ciclo aparentemente interminvel de
confrontos entre os sculos XVII-XX. Estas batalhas tiveram um forte impacto no progresso e
na formao da potncia russa emergente: o enorme receio de inimigos estrangeiros
poderosos no seu anco sul (e ocidental) marcou de forma constante a atuao poltica do
Estado moscovita, cuja necessidade de segurana se reverteu na expanso e na dominao. O
Estado dos Habsburgo no Danbio, por seu lado, surgiu no seio de um profundo caos regional,
visando suster os sucessivos avanos otomanos a Norte. Este Estado, com capital em Viena,
transformou-se num centro de resistncia que com o passar dos anos assumiu a funo e a
identidade de primeira linha defensiva da Europa Central, uma vez que os vrios reinos mais a
Sul, na pennsula balcnica, haviam fracassado em deter os Otomanos. O seu papel foi
inegavelmente decisivo na formao e posterior evoluo dos Habsburgo, denindo a
natureza do seu Estado.
Graas localizao geopoltica do Imprio, na interseco dos continentes asitico, europeu
e africano, coube aos Otomanos um importante papel na histria mundial. Essa importncia
no se extinguiu com o desaire militar de 1683 nem perante a incapacidade otomana de
defender a sua integridade territorial. Com efeito, a fraqueza dos Otomanos suscitou uma
instabilidade internacional entre os vizinhos em expanso, ciosos de desmembrar os domnios
otomanos ou de pelo menos impedir que cassem sob jugo rival. Esta Questo Oriental - a
quem caberiam os territrios uma vez extinto o Estado otomano - motivou contendas entre as
grandes potncias da poca, tornando-se um tema primordial da diplomacia internacional
oitocentista. Em 1914, o insucesso da resoluo da Questo Oriental contribuiu para precipitar
a primeira grande catstrofe da era contempornea, a I Guerra Mundial.
Um motivo bastante mais positivo para estudar o Imprio Otomano e para que se lhe conra
um lugar de relevo na histria universal relaciona-se com a tolerncia do modelo
administrativo vigente ao longo da maior parte do seu tempo de existncia. No mundo actual,
cujas tecnologias de transporte e de comunicao, bem como a circulao de pessoas
proporcionam um inigualvel confronto com a diferena, o caso otomano justica uma
anlise atenta. Durante sculos, o domnio otomano sobre os povos subjugados foi brando. O
seu sistema poltico exigia aos administradores e ociais do Exrcito a proteco dos sditos no

exerccio da sua religio, fosse ela o Islamismo, o Judasmo ou o Cristianismo, de qualquer


vertente - sunita ou xiita, ortodoxa ou catlica grega, armnia ou sria. Este requisito baseavase no princpio islmico da tolerncia para com os Povos do Livro, isto , os judeus e os
cristos. Eram os povos que haviam recebido a revelao de Deus, ainda que de forma
incompleta e imperfeita; o Estado islmico otomano tinha, portanto, a responsabilidade de os
proteger na prtica das suas crenas. certo que os sditos judeus e cristos foram
ocasionalmente perseguidos e mortos pela sua f. Contudo, essas foram violaes do princpio
basilar da tolerncia - um elevado valor que o Estado esperava e exigia que fosse respeitado.
Esses princpios orientaram as relaes intercomunais no Imprio Otomano ao longo de
sculos; porm, nos anos nais reinou a desarmonia (captulo 9). No entanto, durante quase
toda a sua histria o imprio mostrou ao mundo um modelo poltico ecaz de um sistema
poltico multi-religioso.
O I m p r io O t o m a n o n a c ult ur a e ur o p ia
Comecemos por uma palavra de alerta sobre o significado das pginas que se seguem, nas quais
se traa o lugar do Imprio Otomano na histria, no imaginrio e na cultura europeia
ocidental. No se pretende com esta abordagem dar a entender que a importncia dos
Otomanos se circunscreve apenas ao seu contributo para o desenvolvimento da Europa
Ocidental. A anlise incide sobre essa tnica, atendendo a que pblico a que ela se destina se
integra principalmente na tradio cultural europeia ocidental. nosso objetivo mostrar a
esses leitores o modo como o Imprio Otomano influenciou o curso da sua histria e cultura.
Em termos geogrcos, os Otomanos eram aqueles que mais prximos estavam dos Estados
europeus do Ocidente que viriam a dominar o globo na era moderna; por esse motivo, tiveram
de suportar por muito tempo o pesado impacto da expanso poltica, militar e ideolgica
europia. Esta proximidade teve um promdo efeito na formao da identidade tanto dos
Otomanos como dos europeus, do mesmo modo que estruturou um complexo processo de
formao de identidade de atraco e de afastamento. Anal de contas, a auto-conscincia
de um povo, da sua diferena e autonomia, das suas caractersticas particulares e singulares,
nasce muitas vezes da sua comparao com o outro como forma de se auto-denir em
termos daquilo que , ou no. Nos seus confrontos com Bizncio, com os Estados dos Blcs, e
com as Europas Ocidental e Oriental, os Otomanos (talvez como os Mongis face ao inimigo
hindu) enfatizaram por vezes a sua identidade como guerreiros muulmanos da f. Isso no
foi impeditivo de que, simultaneamente, os lderes otomanos admirassem e recorressem a
soldados, artistas e tcnicos bizantinos, blgaros, srvios e europeus ocidentais, entre outros
cristos. Para os europeus, incluindo os seus descendentes nos Estados Unidos e noutras partes
do mundo, os Otomanos foram um meio fundamental de autodenio da cultura europia
enquanto tal. Houve momentos em que serviram como modelo de qualidades que os europeus
desejavam ter. Assim, querendo censurar estes, Maquiavel e outros intelectuais europeus
posteriores, tais como Bodin e Montesquieu, enalteceram a integridade, a disciplina e a
obedincia dos exrcitos e dos governantes otomanos. Todos esses diferentes pensadores
polticos escreveram em diferentes eras sobre a necessidade de lderes ecientes e de um
Estado ecaz. Numa poca em que a crtica aberta ao rei podia ser perigosa, utilizaram os
Otomanos como exemplo inspirador para uma conduta melhor de monarcas, exrcitos e

estadistas europeus. So estas qualidades, proclamavam alguns desses autores, que devamos
possuir no Ocidente. Alis, quando os europeus procuraram denir-se a si mesmos, zeramno, em parte, caracterizando-se segundo aquilo que no eram. Os europeus zeram dos
Otomanos o repositrio do mal; identicaram as caractersticas que queriam possuir,
atribuindo as contrrias ao seu inimigo. Foi, portanto, a crueldade em oposio humanidade;
a barbrie em contraste com a civilizao; os inis contra os verdadeiros crentes. Podia
saber-se quem se era atravs da caracterizao de quem e daquilo que se no era (nos
primrdios do Islamismo e no sculo VII d.C., os habitantes das regies que hoje conhecemos
como Inglaterra, Frana e Alemanha atriburam esse papel do outro aos muulmanos dos
territrios rabes). No imaginrio dessas populaes europeias, cuja identidade estava ainda
em formao, descrevia-se os Otomanos (os outros) como portadores de qualidades que os
indivduos civilizados (ns) no possuam/no podiam possuir. No esprito do mundo europeu, os
Otomanos ora eram terrveis, selvagens e vis, ora tarados sexuais, devassos e dissolutos. At
mesmo no sculo XIX, a imaginao europia rotulava o Oriente otomano como um antro de
degenerada perdio dos prazeres pretensamente ausentes ou proibidos no salutar e civilizado
Ocidente, onde os europeus eram, pelo contrrio e de acordo com a sua convico,
ponderados, sbrios, justos, sexualmente regrados, moderados e racionais.
De um modo intrnseco e genuno, muitas vezes subvalorizado ou esquecido nos nossos dias, os
Otomanos tornaram-se parte integrante da vida quotidiana europia. A generalidade dos
europeus ocidentais e dos americanos no reconhecer porventura que deve aos Otomanos,
por exemplo, o apreciado caf e a tulipa; ou a vacina da varola que protege a sua sade.
Todavia, esses so contributos otomanos que, com efeito, chegaram Europa Ocidental entre
os sculos XVI e XVIII. Desde os seus primrdios, o Imprio Otomano interpenetrou o
quotidiano, a religio e a poltica daquilo que a Europa veio a ser. Regra geral, e numa
perspectiva emprica, essa interpenetrao tem uma correlao inversa com a distncia. Da
que a herana otomana seja provavelmente maior na ustria do que na Dinamarca dos
nossos dias. Contudo, a presena otomana sente-se por toda parte, incluindo nos Estados
Unidos, onde foram preservados tantos valores da Europa Ocidental.
Na Europa, o Imprio Otomano teve um importante papel didctico nos conitos religiosos
europeus que a tiveram lugar. No perodo da Reforma, os Otomanos foram, para muitas
faces contestatrias, o verdadeiro castigo de Deus na Terra. Os anabatistas, reformadores
radicais, sustentavam que os Otomanos eram um sinal de que Deus estava prestes a conquistar
o mundo, ao que se seguiria a vinda do Anticristo; o Eleito destruiria os inis e dar-se-ia a
Segunda Vinda de Cristo. Martinho Lutero, por sua vez, escreveu que os Otomanos eram um
agelo de Deus, um instrumento da ira divina pelo papado corrupto. Os catlicos, por seu lado,
consideravam que os Turcos eram a punio de Deus por permitir o xito de Lutero e seus
seguidores.
Os Otomanos esto igualmente presentes na cultura popular europia. No sculo XVII, a
temtica da literatura ficcional francesa incidia amide sobre os seus monarcas - por exemplo,
a histria do cativeiro do sulto Bajaz I (1389-1402) e do seu captor, Timur (Tamerlo),
publicada em 1648. Porm, a maioria das narrativas relatava a crueldade dos Turcos, tal como
a de Solimo, o Magnco, em relao ao seu favorito, o gro-vizir Ibrahim. Numa pea
francesa de 1612 Mehmed, o Conquistador, que foi na verdade um prncipe renascentista

cosmopolita e requintado e conhecedor de vrias lnguas, transformou-se num brutal e cruel


tirano cuja me era retratada bebendo o sangue de uma vtima. Noutros relatos igualmente
bizarros representavam-se os soldados otomanos oferecendo sacrifcios a Marte, o deus
romano da guerra. Todavia, o afastamento da ameaa otomana aps o fracasso de Viena em
1683, alterou essa imagem.
E assim, no sculo XIX, os habitantes da Europa Central, Oriental e Ocidental sentiram-se
sucientemente seguros para comear a copiar aberta e intensamente os seus vizinhos
otomanos. Nesse perodo, os Otomanos forneceram contributos notveis no mbito da msica
clssica europia, introduzindo os instrumentos de percusso nas orquestras modernas. De
1720 at meados do sculo XIX, a chamada msica turca - expresso que antes se aplicava
aos instrumentos de percusso da orquestra - tornou-se a grande voga na Europa. As cortes
europeias competiam entre si para produzir essas sonoridades turcas - os cmba- los, os
tmbales, os tambores, os bombos, os ferrinhos, as pandeiretas, os sonhos (um instrumento
paviliforme composto por pequenos sinos). Esta msica surgira com a banda dos Janzaros, que
acompanhava os exrcitos otomanos a m de incitar as tropas e inspirar temor aos inimigos.
O rei polaco Augusto II (1697-1733) admirava tanto a msica janzara que um sulto o
presenteou com uma banda formada por doze a quinze msicos. Em 1727, a vizinha do rei, a
imperatriz Ana da Rssia, decidiu que tambm ela necessitava de uma, mandando vir de
Istambul um grupo idntico. Em 1741, os Habsburgo de Viena possuam uma banda prpria, o
mesmo se passando com o monarca prussiano de Berlim, algum tempo depois. Os elementos
de todos esses agrupamentos eram otomanos, cuja carreira nessas paragens estrangeiras
merece ser contada. Em 1782, Londres obteve a sua banda mas neste caso os tambores, as
pandeiretas e os cmbalos eram tocados por africanos, talvez para criar uma atmosfera de
exotismo. Uma reminiscncia deste entusiasmo pelas bandas janzaras a tradio de os
tamboreiros-mor lanarem ao ar as suas baquetas. Com o passar dos tempos, esse gesto passou
a ser um cerimonial desempenhado pelo chefe da banda janzara para manter o ritmo. Por
m, evoluiu para o basto das majorettes, que, por todos os Estados Unidos, o atiram ao ar em
desfiles e jogos de futebol.
A popularidade dos sons janzaros deixou de se connar banda, entrando na corrente
dominante daquilo a que hoje chamamos msica clssica ocidental. No ltimo andamento da
Nona Sinfonia de Beethoven, divulgada pela primeira vez em 1824, h um excerto admirvel
que evoca a imagem de Janzaros marchando. A msica turca pode tambm ouvir-se na
Quarta Sinfonia, de Brahms; na Sinfonia Marcial, de Haydn; na abertura do Guilherme Tell,
de Rossini, ou na marcha de Wagner, Tannhuser. A Sonata K. 331 para piano em l maior,
de Mozart, contm uma maravilhosa rondo alla turca, um tema que chegou ao jazz
americano e aos repertrios de msicos como Dave Brubeck e Ahmad Jamal. Na pera, no
foi apenas a msica otomana mas tambm os seus cenrios que se popularizaram; o primeiro
deles surgiu numa pera de trs actos produzida em Hamburgo, em 1686, sobre o destino do
gro-vizir Kara Mustaf Pax aps o cerco de Viena. A pera de Hndel, Tamerlo (1724),
relata a derrota do sulto Bajaz I (1389-1402), a sua captura e priso por esse importante
conquistador da sia Central. O Rapto no Serralho, de Mozart (1782), foi precedido de vrias
peras com intrigas e personagens idnticas. O Turco em Itlia e, at certo ponto, Uma
Italiana em Argel, de Rossini, prosseguiram esta tradio dos temas de pera otomanos.

Ao mesmo tempo que a msica europia copiava os temas musicais e as cenas otomanas, a
moda turca andava na berra na Europa dos nais do sculo XVIII. Surgiam por toda a parte
os pseudo-sultes e sultanas, uma inovao de Madame de Pompadour na corte de Lus XV.
Durante o movimento dos Srmatas da Polnia, por exemplo, os nobres usavam trajes
otomanos e montavam cavalos rabes. Em toda a Europa, os cafs em estilo otomano
enchiam-se de freqentadores envergando sedas garridas, calas tufadas e sapatilhas turcas
de biqueira revirada, que fumavam cachimbos turcos e comiam doces turcos.
No sculo XIX, esta turcomania foi lentamente substituda por outras expresses, ainda
relativas presena otomana na cultura popular europia. Manteve-se a temtica comum da
crueldade, da intriga, do cime e da barbrie; assim se explica a pronta recepo que a retrica
inamada do poltico britnico Gladstone mereceu contra os horrores blgaros.
Paralelamente velha imagem desumana surgia a do turco apaixonado ou histrinico. Afigura
do turco tolo j se tornara corriqueira, tal como se comprova atravs d'O Burgus Gentilhomem (1670), de Molire, em que uma das personagens principais tagarela com o pblico
numa algaraviada incompreensvel que pretendia assemelhar-se lngua turca otomana. No
sculo XIX, o turco libidinoso e de rgos sexuais desproporcionados tornara-se uma
caracterstica importante da literatura pornogrca vitoriana. Para alm disto, muitos
europeus, desde Lorde Byron ao romancista Pierre Loti e a Lawrence da Arbia, passaram a
considerar o Imprio Otomano a terra dos sonhos, onde os devaneios sexuais ou de outra
natureza podiam tornar-se realidade. Estas trs personalidades, entre milhares de outras,
procuravam no Oriente idealizado um refgio para o tdio e para a monotonia da vida
industrial moderna - tivessem ou no viajado por terras otomanas. Na imagtica da pintura de
Delacroix, de Grme e outros predomina o exotismo e o erotismo, o primitivo, o selvagem e o
nobre.
Graas aos artefactos otomanos exibidos nas vrias feiras mundiais do sculo XIX, incluindo a
Exposio Centenria Americana de 1876, o recanto turco tornou-se um lugar-comum nos
lares europeus e americanos. Nas salas de estar das classes mais abastadas havia cadeires
almofadados ornamentados com borlas e longas franjas, junto dos quais se viam, muitas vezes,
bandejas de cobre e os sempre presentes tapetes orientais. Na Paris de 1900, por exemplo, o
costureiro Poiret era afamado pelas suas fantasias orientais. Nas casas menos sumptuosas
era freqente haver uma nica pea estofada - um sof, uma otomana ou um canap - a
lembrar o Oriente extico. Na obra Montanha Mgica (1924), do grande escritor alemo
Thomas Mann, retrata-se um recanto turco, havendo tambm uma personagem que utiliza
um moinho de caf, e a prpria bebida, como forma de convvio social. O av de uma das
personagens principais tem a engraada miniatura de um turco vestindo largas tnicas de
seda sob a quais tinha, dentro do corpo, um mecanismo. Certa vez deu-se-lhe corda e o
boneco saltitou pela mesa; porm, h muito que estava avariado. Nos Estados Unidos, em
Nova Iorque, Portland, Oregon e Chicago, por exemplo, os projetos arquitetnicos de dezenas
de salas de cinema denotavam, nos seus pormenores, uma forte inuncia islmica e
otomana (bem como de outras culturas, incluindo a do Prximo Oriente).
Em suma, tal como ca claro nos exemplos citados, os Otomanos enriqueceram sobremaneira
o imaginrio europeu. Na sua fase de retrao militar, o anticristo e inimigo no perodo da
Reforma e na literatura ccional francesa seiscentista deu lugar a formas mais inofensivas.

Assim, no sculo XVIII encontramos a msica janzara e as modas da turcomania; mais tarde,
o exotismo e o erotismo do sculo XIX acompanhados dos teatros e das onipresentes
tapearias orientais. At mesmo nos nossos dias, embora o Imprio Otomano tenha
desaparecido, as suas heranas permanecem no mundo cultural europeu e nas suas
ramificaes (captulo 10).
Nos ltimos anos, perodo em que os imprios da Inglaterra e da Frana dominavam e
ocupavam geogracamente a maior parte do globo, o Imprio Otomano manteve-se rme no
apogeu do imperialismo europeu ocidental. Por toda a parte, os povos caram sob o jugo desses
e de outros Estados da Europa Ocidental. No mundo dos nais do sculo XIX, restavam apenas
uns escassos Estados independentes fora do continente europeu. Os Otomanos, a par da
China imperial e do Japo, eram o mais importante desses Estados, que sobreviviam a todo o
custo. Como Estados independentes, tornam-se modelos e fonte de esperana para os povos
colonizados do planeta na sua luta contra o imperialismo europeu. Assim, populaes to
diversicadas como os muulmanos da ndia, os falantes de turco da sia Central e os norteafricanos do Magrebe apelaram para o Imprio Otomano na sua luta contra o colonialismo
britnico, russo e francs.

II
O I MP RI O O T O MA N O : D A S O RI G E N S A T 1 6 8 3
I n t r o du o
No perodo de 1300-1683 testemunhou-se a notvel expanso do Estado otomano, que de um
exguo feudo, quase imperceptvel, se transformou num vasto imprio territorial. O seu reino
estendia-se da pennsula arbica e das cataratas do Nilo, a sul, at Baor (perto do Golfo
Prsico) e ao planalto iraniano, a oriente; a oeste, quase at Gibraltar, e a norte at s estepes
ucranianas e s muralhas de Viena. No incio deste perodo, os territrios otomanos eram um
pequeno ponto no mapa, culminando com um imprio mundial cujos domnios se espraiavam
ao longo do mar Negro, do Egeu, do Mediterrneo, do Cspio e do mar Vermelho.
A s o r ig e n s do E s t a do o t o m a n o
Os grandes acontecimentos necessitam de ser explicados: como entender a ascenso de
imprios to grandiosos como o romano, o inca, o ming, o alexandrino, o britnico ou o
otomano? De que forma se explicam esses acontecimentos que abalaram o mundo?
Resumidamente, os Otomanos surgiram no seguinte contexto: as invases dos nmadas
Turcos, que zeram ruir a supremacia do poder central de Bizncio, na sia Menor; a invaso
mongol do Mdio Oriente, instalando o caos e fazendo crescer a presso das populaes junto
s fronteiras; a exvel e pragmtica poltica otomana, que atraiu uma hoste de simpatizantes
independentemente do seu credo ou estatuto social; por ltimo, a sorte de os Otomanos
ocuparem uma posio geogrca que controlava o acesso dos nmadas aos Blcs,
angariando assim um nmero crescente de seguidores. Neste subcaptulo apresenta-se a
histria mais pormenorizada dos primrdios do Estado otomano.
O imprio nasceu entre nais do sculo XIII e o sculo XIV, no canto noroeste da pennsula
da Anatlia, tambm chamada sia Menor (mapa 1). Este perodo pautou-se, na regio, por
extrema perturbao - poltica, cultural, religiosa, econmica e social. Ao longo de mais de um
milnio esta rea pertencera ao Imprio Romano e ao Estado seu sucessor no mundo
mediterrnico oriental, o Imprio Bizantino governado por Constantinopla. Outrora Bizncio
controlara quase todo o Mdio Oriente dos nossos dias (exceto o Iro) - as atuais regies do
Egipto, de Israel, da Palestina, do Lbano, da Sria, da Jordnia, da Turquia, parte do Iraque,
bem como o Sudeste europeu, o Norte de frica e a Itlia. No sculo VII, contudo, perdeu
muitas delas, conquistadas na sua maioria pelos novos Estados em expanso, cujas bases se
situavam em Meca, Damasco e Bagdad. Com alguma diculdade, o Estado de Bizncio
reformulou-se, conseguindo conservar as provncias anatlias. Este imprio, agora reduzido,
enfrentava trs grupos inimigos. No Mediterrneo, os Estados mercantis de Veneza e Gnova
batiam-se entre si e (por vezes individualmente) contra Bizncio para conquistarem posies
e as concesses econmicas nas lucrativas rotas comerciais do Mar Negro, do Egeu e do
Mediterrneo Oriental.

A norte e a oeste os Bizantinos enfrentavam os poderosos Estados expansionistas do


continente, em especial os reinos da Bulgria e da Srvia. E por volta do ano 1000, os Turcos
nmadas (os chamados turcomanos) aproximaram-se das fronteiras orientais bizantinas.

Oriundos das reas circunvizinhas do lago Baikal, na sia Central, os povos turcos comearam
a abandonar a ancestral zona de origem, passando a acorrer em elevado nmero ao Mdio
Oriente. Nas suas regies de origem centro-asiticas, o modo de vida turcomano
caracterizava-se naquela poca pelas crenas religiosas xamansticas, pela dependncia
econmica da criao de gado e por valores sociais que enalteciam a bravura individual e uma
considervel liberdade e mobilidade da nobreza feminina. O Livro de Dede Korkut, uma
epopeia em estilo homrico, narra a histria de valentes homens e mulheres, escrita pouco
antes da expanso turcomana no Mdio Oriente. Ele demonstra ainda que o tipo de
governao turcomana era assaz fragmentado, obtendo-se a liderana por consenso e no
tanto pela autoridade. Este conjunto de migraes - um importante fato na histria mundial deu origem a uma faixa de populaes de lngua turca, que se prolongava da sia Menor at s
fronteiras ocidentais da China, iniciando, assim, a formao do Estado otomano. O modo de
vida itinerante e politicamente fragmentado dos Turcomanos comeou a causar grande
perturbao no quotidiano das populaes instaladas no planalto iraniano, que suportaram o
impacto das primeiras migraes/invases. medida que os nmadas se deslocaram para as
regies do Mdio Oriente j sedentarizado converteram-se ao Islamismo, embora
conservassem muitos dos seus rituais e prticas xamansticas. Nessas migraes faziam-se
acompanhar dos respectivos animais, transtornando a economia dessas zonas bem como o
uxo das receitas tributrias pagas pelos agricultores aos seus governantes. Entre os invasores
turcos nmadas inclua-se a famlia dos Seljcidas, que liderava e era responsvel pelos mais ou
menos numerosos grupos de nmadas que rumavam para Ocidente. A famlia seljcida tomou
o poder no Iro e subjugou as populaes rurais, assimilando de forma rpida a sua civilizao
prsico-islmica dominante; depois, enfrentou o problema da deciso a tomar relativamente
aos nmadas que se lhe seguiram e que conturbavam a sedentria vida agrria no seu novo
reino. A soluo para a questo dos Seljcidas seria encontrada na Anatlia bizantina.
As provncias a situadas apresentavam dois conjuntos de particularidades, que se aguram
aqui importantes. Primeiro, eram aglomerados rurais produtivos e densamente povoados, pelo
que se tornavam alvos de pilhagem bastante cobiados pelos nmadas. Em sntese, as
provncias da Anatlia eram abundantes. Eram, tambm, crists; para os nmadas turcos
recm-convertidos ao Islamismo e inuenciados por pregadores populares que haviam fundido
as crenas xamansticas com o Islo, essas regies apresentavam-se como alvos de ataque
duplamente justicados. A Anatlia atraa-os sobretudo pela sua riqueza ou por ser crist? Tal
como os cruzados cristos, seus contemporneos, as motivaes dos povos nmadas eram uma
mescla de fatores econmicos, polticos e religiosos. As terras da Anatlia, alm de frteis,
eram habitadas principalmente por lavradores de outra f - a crist. Para o elevado nmero de
nmadas j existentes no Mdio Oriente e pressionados por vagas de outros nmadas que se
lhes seguiam na sia Central, esses eram incentivos de peso. E assim, pouco depois de
penetrar no Iro, os Turcomanos comearam a saquear e a assolar as provncias orientais de
Bizncio, atrados pela sua economia, poltica e religio; enquanto isso, eram rechaados pelos
centralizadores lderes seljcidas do Iro. Aps ter suportado esses ataques durante dcadas, o
Estado bizantino mobilizou-se para esmagar a nova ameaa. Contudo, em 1071, as tropas
imperiais comandadas pelo imperador Romano Digenes sofreram uma derrota decisiva na
histrica batalha de Manzikert, no longe do lago Van, sendo vencidas pelas foras militares

dos nmadas turcos conjugadas com o exrcito do sulto seljcida Alp Arslan, aliado de
ocasio. Este desaire sentenciou a runa do sistema defensivo das fronteiras imperiais a
oriente; os nmadas turcos, agora quase sem oposio, irromperam por Bizncio.
Ao longo dos sculos que se seguiram, e at meados do sculo XV, a histria da Anatlia
Oriental e Ocidental pode ser entendida atravs da metfora das ilhas de vida sedentria
dominadas por senhores imperiais ou feudais bizantinos, s quais auiu uma torrente de
migraes turcas. Os que as lideraram viriam, por seu turno, a formar pequenos Estados. A
curto prazo, os principados turcomanos nasceriam e cairiam, da mesma forma que o controlo
bizantino ora decaa, ora se intensicava. A Anatlia tornou-se uma manta de retalhos de
pequenos Estados e principados turcomanos e bizantinos, expandindo-se ou retraindo-se.
Ocasies houve em que a resistncia bizantina, imperial e feudal, foi mais ou menos bem
sucedida. Contudo, a longo prazo, a Anatlia crist bizantina, onde o grego era a lngua
predominante, transformou-se profunda e inexoravelmente, acabando por se tornar
muulmana e adoptar a lngua turca. Este clima de desordem generalizada, de autntico caos,
desempenhou um papel crucial no despontar do Estado otomano. Paralelamente s investidas
turcomanas, os Bizantinos sitiados combatiam tambm os Estados mercantis italianos, vendose espoliados de faixas territoriais e de outros ativos, tais como os seus monoplios comerciais.
Alm disso, entre 1204 e 1261 Constantinopla tomara-se a capital dos antigos cruzados; estes,
em lugar de marchar sobre a Palestina, conquistaram a cidade imperial e pilharam as suas
riquezas, estabelecendo o fugaz Imprio Latino-Cristo.
O contexto especco em que o Estado otomano emergiu est ligado ascenso do Imprio
Mongol liderado por Gengis Khan, com a rpida expanso deste a leste e a oeste e com a sua
investida no Mdio Oriente, no sculo XIII. A expanso deste Estado provocou o freqente
aumento das movimentaes dos nmadas turcos por ela afectados, que fugiam para reas que
os pudessem albergar em nmero elevado bem como s suas cabeas de gado. Em meados do
sculo XIII, um general mongol ops-se a um Estado seljcida fundado em Konya, na Anatlia
Central. A vitria mongol causou o desmembramento de um sultanato seljcida relativamente
grande, dando origem, em sua substituio, formao de um certo nmero de pequenos
principados turcomanos; antes dos Otomanos, esse fora o Estado mais prspero da Anatlia
ps-bizantina. A presena dos Mongis tambm desencadeou a fuga de nmadas turcomanos
em busca de terras de pastagem a ocidente. Num lado, esses territrios connavam com as
regies fronteirias do Estado seljcida (em declnio) e, no outro, com o universo bizantino em
desagregao. Trtava-se de um mundo em mudana, pejado de invasores srvios, blgaros,
genoveses e venezianos, de nmadas turcos muulmanos e de camponeses cristos grecobizantinos. Foi nessas terras altas da Anatlia, a sul e a leste da Constantinopla bizantina, que
foi fundado o Imprio Otomano.
Os especialistas da histria otomana gostam de debater qual foi a mais importante e a nica
variante que explica o nascimento deste magnco imprio. A questo pertinente,
porquanto o fundador da dinastia que lhe deu o nome, Osm, foi apenas um de muitos lderes,
no tendo sido, decerto, o mais poderoso de entre os vrios e diversicados grupos turcomanos
raianos. Olhando para este mundo do ano de 1300 seria impossvel antever que o reino de
Osm viesse a ser um dos mais bem sucedidos Estados da histria. Nessa poca, Osm era
responsvel por cerca de 40.000 tendas de nmadas turcomanos. Alguns dos seus rivais turcos

noutros pontos da fronteira eram mais bem sucedidos, tendo ao seu servio entre 70.000 a
100.000 tendas (que alojavam 2 a 5 indivduos cada uma). Existiram dezenas de outros
principados turcomanos; todos faziam parte de um processo mais abrangente atravs do qual
os nmadas turcomanos das montanhas anatlias exerceram presso, acabando por
conquistar os vales e as plancies do litoral. Isolada no meio deles, a dinastia otomana triunfou,
enquanto que os outros em breve sucumbiram.
Os Otomanos, os que os seguiram e os restantes grupos e lderes turcomanos beneciaram por
certo da confuso que grassava em toda a Anatlia, em especial nas regies fronteirias (tal
como viriam, mais tarde, a tirar proveito da desagregao poltica dos Blcs). As incurses dos
nmadas turcos, em geral espontneas e sem rumo denido, derrubaram as administraes
locais, instalando o caos na ordem poltico-econmica anatlia. As investidas mongis
precipitaram essas movimentaes, as quais parecem ter provocado no seu conjunto
considerveis presses populacionais sobre as fronteiras. As tribos guerreiras, como a de Osm,
oresceram porque podiam saquear os povos instalados e porque o seu poder oferecia aos que
os apoiavam uma segurana que os governos aparentemente eram incapazes de proporcionar.
Esses acampamentos guerreiros tornaram-se uma importante forma de organizao poltica
na Anatlia do sculo XIII.
O xito obtido pelos Otomanos na formao de um Estado deveu-se sem dvida sua
excepcional exibilidade, rapidez e a uma pragmtica capacidade de adaptao a condies
variveis. Na dinastia fundada, de ascendncia turca, a descendncia fazia-se pela linha
masculina; ela nasceu numa zona profundamente heterognea habitada por cristos e
muulmanos e por povos que falavam grego e turco. Vindos da Anatlia e de outras paragens,
tanto os cristos como os muulmanos aderiram em massa aos padres otomanos pelos
benefcios econmicos que da adviriam. Os governantes otomanos tambm atraram alguns
seguidores em virtude de terem outorgado a si mesmos o estatuto de gazis, os guerreiros da f
em luta contra os cristos. Todavia, a fora desse apelo religioso deve ser questionada; nessa
mesma poca os Otomanos recrutavam muitos gregos cristos para as suas cada vez maiores
leiras militares (comandantes militares e soldados). Assim, muulmanos e cristos seguiram
os Otomanos, no em nome de Deus mas pelo ouro e pela glria - pelas riquezas, pela posio e
pelo poder que podiam alcanar.
Recorde-se igualmente que os esforos otomanos no se concentravam apenas na luta contra
os senhores feudais bizantinos vizinhos mas tambm, desde eras remotas, noutros lderes
turcomanos. De facto, do sculo XIV ao sculo XVI, foram regulares os ataques otomanos aos
principados turcomanos da Anatlia. No obstante a sua gravidade e freqncia, os conitos
com os Turcomanos tm sido muitas vezes menosprezados, porquanto a ateno dos
historiadores tem-se concentrado mais no perigo que os Otomanos representavam para a
Europa e para a preocupao de, inadequadamente, os identicar mais como guerreiros da f
igazi) do que como fundadores de um Estado. As dinastias turcomanas rivais - caso dos
Karaman e dos Germiyan anatlios ou dos Timridas centro-asiticos - constituam ferozes
inimigos, alm de serem uma sria ameaa para o Estado otomano. Desde o incio, a sua
expanso foi multi-direccional - o seu to no eram apenas os chefes e os territrios
balcnicos e bizantinos a oeste e noroeste, mas tambm (e sempre) a oposio aos sistemas
polticos turcomanos, a leste e a sul. O que parece ser, portanto, fundamental a respeito dos

Otomanos no era a sua natureza religiosa, ou gazi, embora esta ocasionalmente os tivesse
motivado. Em vez disso, o que se agura mais notvel no empreendimento otomano foi o seu
carcter de Estado em processo de formao, de concretizao e de fazer o necessrio para
atrair e manter apoiantes. Colocando a questo em termos mais explcitos, esse
empreendimento no equivaleu a um Estado religioso na sua substncia, mas antes a um
Estado pragmtico. A esse respeito, no diferia de outros seus contemporneos, como fossem
a Inglaterra ou a China.
A geograa desempenhou um papel relevante na ascenso dos Otomanos. Nas fronteiras
tero existido outros lderes talvez com idntica capacidade de adaptao s circunstncias,
com a mesma vontade de aplicar o seu talento, de aceitar a delidade de diferentes
procedncias e de fazer pedidos de apoio multilaterais. Passado todo este tempo difcil ajuizar
a excepcionalidade dos Otomanos a esse respeito. Mas se considerarmos as razes do seu
sucesso, podemos, com maior segurana, apontar um acontecimento ocorrido em 1354 - a
ocupao otomana de uma cidade (Tzympe) situada no lado europeu dos Dardanelos, uma das
trs vias martimas que dividem a Europa e a sia (as restantes so o Bsforo e o mar de
Mrmara). A conquista dessa cidade granjeou aos Otomanos uma slida testa-de-ponte nos
Blcs, uma base territorial que de imediato os projectou para a dianteira dos seus rivais
raianos, na natlia. Graas a essa possesso, os Otomanos proporcionavam aos potenciais
aliados vastos e novos campos de enriquecimento - as terras balcnicas - inacessveis aos
seguidores de outras dinastias ou aos chefes tribais da margem asitica dessas guas estreitas.
Alm de frteis, eram terras onde na altura no havia Turcomanos. O incitamento ao
tambm podia fazer-se em nome da ideologia - da guerra pela f.
Assim, a agitao poltica e as primeiras riquezas da Anatlia bizantina tiveram paralelo na
abundncia e na conturbao dos Blcs do sculo XIV. Foras idnticas s que anteriormente
haviam trazido os Turcomanos Anatlia bizantina impeliam agora os Otomanos e os
nmadas para os Blcs. Esta regio oferecia-se como a vlvula de escape para a presso
populacional que se acentuava na parte ocidental da sia Menor; s os Otomanos
proporcionavam a passagem para os Blcs. Ironicamente, ela deveu-se ambio de um
pretendente bizantino ao trono de Constantinopla. A braos com uma guerra civil, concedeu
aos Otomanos esse reduto europeu como forma de cimentar o apoio daqueles. Ironia das
ironias, os Otomanos utilizaram depois a sua aliana com Gnova, um inimigo ocasional dos
Bizantinos, para dilatar os domnios europeus recm-adquiridos, porm ainda diminutos.
Tal como a Anatlia por volta de 1000, os Blcs eram, no sculo XIV, abundantes mas
vulnerveis. Haviam-se gorado os esforos de fundao de um Estado nas regies blgara e
srvia; os Bizantinos travavam uma guerra civil; os pretendentes rivais digladiavam-se pela
coroa imperial; enquanto isso, Veneza e Gnova mobilizavam-se para tirar proveito do caos. E
assim, uma conjugao de exibilidade, de polticas hbeis, de sorte e de uma localizao
geogrca favorvel contribuiu para que os Otomanos tivessem conseguido aventurar-se na
senda de um imprio mundial e conseguissem a supremacia sobre os seus opositores. J
triunfantes, a transposio dos Blcs guindou-os para uma nova posio com vantagens
inigualveis.

E x p a n s o e c o n s o lida o do E s t a do O t o m a n o , de 1 3 0 0 a 1 6 8 3
Desde os seus primrdios na Anatlia Ocidental, e no decorrer dos sculos que se seguiram, o
Estado otomano expandiu-se de forma continuada atravs de um quase inndvel ciclo de
guerras vitoriosas que lhe alargaram os seus vastos territrios at interseo dos continentes
europeu, asitico e africano. Antes de nos debruarmos sobre os factores que explicam o
engrandecimento otomano para l da sua base balcnico-anatlia, necessrio proceder
sucinta enumerao dessas vitrias (mapa 2).
Geralmente, os historiadores gostam de indicar os reinados de dois sultes - Mehmed II (14511481) e Solimo, o Magnfico (1520-1566) - como possuindo especial notoriedade. Ambos
consolidaram os extraordinrios feitos dos seus antecessores. Nos mais de cem anos que
precederam a subida ao trono de Mehmed II, os Otomanos disseminaram-se pelo interior das
regies balcnicas e anatlias. Aquando da travessia da Anatlia Ocidental rumo aos Blcs,
tomaram Bursa, uma importante cidade bizantina, fazendo dela a capital do seu Estado em
expanso. Em 1361 conquistaram Adrianpolis (Edirna), uma das principais cidades
bizantinas; esta veio a ser a nova capital otomana, sendo utilizada como palco estratgico
determinante nas ofensivas dos Blcs. Passados alguns anos, em 1389, as foras otomanas
aniquilaram os seus inimigos srvios no Kosovo, na zona ocidental dos Blcs ocidentais (aps
1989, a reinveno da memria do Kosovo tornou-se um forte catalisador para a formao da
moderna identidade srvia). A este grande triunfo seguiram-se outros, como seja a tomada de
Salonica aos Venezianos, em 1430. Em Nicpolis, no ano de 1396, e Varna (1444) os
Otomanos venceram poderosas coligaes de Estados da Europa Ocidental e Central, que
tomavam penosa conscincia do crescimento e do crescente perigo que aqueles
representavam. O cariz internacional dessas batalhas foi marcado pela presena de foras
oriundas da Srvia, da Valquia, da Bsnia, da Hungria e da Polnia; mas nelas participaram
tambm, por exemplo, foras francesas, escocesas, os Estados germnicos, a Borgonha, a
Flandres, a Lombardia e a Sabia. Os estudiosos consideram que Nicpolis e Varna foram as
cruzadas contemporneas, o prolongamento dos esforos europeus do sculo XI para aniquilar
os Estados da Palestina. Contudo, em ambas as batalhas (ver mais adiante) os prncipes
balcnicos combateram ao lado dos Otomanos, enquanto que Veneza estabeleceu em
Nicpolis acordos com ambas as partes para obter vantagens polticas e comerciais.
Assim, quando Mehmed, o Conquistador, chegou ao poder possua um forte alicerce em que se
basear. Passados apenas dois anos, em 1453, concretizou o maior sonho otomano e
muulmano de sempre: a conquista da milenar Constantinopla, a cidade dos csares. Mehmed
encarregou-se de imediato de devolver cidade as antigas glrias; em 1478, o nmero de
habitantes duplicou, passando dos 30.000 que povoavam as aldeias dispersas cercadas por
slidas forticaes para 70.000. Um sculo mais tarde, esta grande capital vangloriar-se-ia
dos seus 400.000 habitantes. As conquistas deste sulto prosseguiram; entre 1459 e 1461 os
derradeiros fragmentos bizantinos na Moreia (Grcia Meridional) e em Trebizonda, no Mar
Negro, caram sob dominao otomana; Mehmed tambm anexou o Sul da Crimeia e
estabeleceu laos duradouros com os khans da Crimeia, sucessores dos Mongis que outrora se
haviam apossado da regio. Durante algum tempo, talvez como parte do objectivo de

conquistar Roma, os seus exrcitos ocuparam Otranto, no calcanhar da pennsula italiana;


porm, essa tentativa redundou em fracasso, tal como o foi o cerco de Rodes, um bastio ilhu
de uma ordem de cavaleiros cruzados.
Solimo, o Magnfico teve a ventura de suceder a Selim I (1512-1520). No seu curto reinado,
Selim I infligira uma pesada derrotara a um inimigo emergente - o Estado sefvida - no campo
de batalha de aldlran, em 1514 (nos sculos XV a XVII, os Sefvidas, uma dinastia turca que
adquirira identidade prsico-islmica, passaram a ser o mais importante opositor dos
Otomanos nas fronteiras orientais). Selim I conquistou, ento, os territrios rabes do
sultanato mameluco que tinha no Cairo a sua capital (1516-1517), enriquecendo o tesouro e
trazendo as Cidades Santas muulmanas de Meca e Medina para o domnio dos dirigentes
otomanos. Considera-se consensualmente que foi no longo reinado de Solimo, o Magnco
(1520-1566) que os Otomanos atingiram o apogeu da opulncia e supremacia, a sua Idade de
Ouro. Foi sob a liderana desse sulto que travaram uma guerra mundial no sculo XVI.
Solimo apoiava os rebeldes holandeses contra os suseranos espanhis; paralelamente a isso, a
sua armada combatia os Habsburgo espanhis no Mediterrneo Ocidental. Em determinada
altura, as tropas otomanas passaram o Inverno em Toulon, na actual Riviera, por amabilidade
do rei Francisco I de Frana, que tambm enfrentava os Habsburgo (captulo 5). No outro
extremo do mundo, a frota otomana combatia no mar Vermelho e no ndico, no extremo
oriental a que corresponde hoje a Indonsia.

Mapa 2 - O Imprio Otomano em 1550, aproximadamente


Aqui, lutavam pela reposio do equilbrio global da riqueza e do poder que as expedies
martimas portuguesas a frica haviam destrudo graas inaugurao das rotas martimas
entre a ndia e o Sul e Sudeste asiticos. Estas novas vias ameaavam arruinar o trfego
mercantil controlado pelos regimes do Mdio Oriente, que dele lucravam havia sculos. Para
aliviar o cada vez mais forte estrangulamento desse comrcio causado pela primazia
portuguesa (e, posteriormente, holandesa e inglesa) e travar o seu crescente domnio dessas
rotas martimas, os Otomanos levaram a cabo uma srie de ofensivas nos mares orientais. Na
costa indiana, por exemplo, ajudaram os governantes locais a enfrentar os Portugueses e
enviaram reforos navais para as Molucas (nas proximidades da actual Singapura), que se
batiam por conter a crescente supremacia martima europeia. De igual modo, as foras do
sulto Solimo acorreram s frentes balcnicas a m de impor a dominao otomana sobre as
rotas mercantis, as minas abundantes e outros recursos econmicos. Na seqncia de uma
srie de triunfos importantes, os Otomanos conquistaram Belgrado em 1521; a batalha de
Mohcs de 1526 fez ruir o Estado hngaro, ao que seguiu mais tarde a sua anexao parcial
(1544). Em 1529, os exrcitos otomanos estavam diante das muralhas da Viena dos
Habsburgo; todavia, nem estes nem os seus sucessores de 1683 conseguiram transp-las de
forma ecaz. Nessa poca, o Estado de Istambul dominava as vantajosas rotas comerciais que
ligavam o mar Egeu e o Mediterrneo Europa Central e Oriental. Assim, Veneza e Gnova
sofreram um duro golpe, perdendo a riqueza e o poderio que tanto elas como as colnias dessas
regies lhes haviam proporcionado.
Aps a morte de Solimo, as glrias otomanas prosseguiram, embora com menor freqncia
do que antes. A grande e frtil ilha de Chipre foi capturada em 1571, contribuindo para que os
Otomanos passassem a controlar as rotas martimas do Mediterrneo Oriental. A vitria naval
dos europeus em Lepanto (1571) e a total destruio da armada otomana, uma das maiores do
Mediterrneo nessa altura, revelaram-se efmeras. No ano seguinte, no local do desaire
recente, uma nova frota restabeleceu a preponderncia otomana naquela parte do
Mediterrneo. No continente, tomaram o Azerbao entre 1578 e 1590 e recuperaram
Bagdad em 1638. Creta, a maior ilha do Mediterrneo Oriental a seguir a Chipre, foi integrada
no Imprio em 1669, seguida da Podlia, em 1676.
Esta litania de vitrias evoca um Estado otomano no seu processo expansionista. Nem todas as
batalhas corresponderam a glrias; porm, o saldo global foi extremamente positivo, dilatando
as fronteiras e aumentando as novas riquezas, os impostos e a populao. Em meados do
sculo XVII, os Otomanos possuam guarnies nas estepes russas, na plancie hngara, nos
desertos do Sara e da Sria e nas seguras montanhas do Cucaso. Dominavam quase por
completo todo o mar Negro, o Egeu e as bacias orientais do Mediterrneo, incluindo a maior
parte das bacias dos rios Danbio, Dniester, Dniepre, Bug, do Tigre-Eufrates e do Nilo. Deste
modo, os recursos e as rotas mercantis que haviam sustentado Roma e Bizncio, e
posteriormente repartidos pelos Estados rivais de Veneza, de Gnova, da Srvia e da Bulgria,
entre outros, pertenciam agora a um nico.
C o m o s e e x p lic a e s t e n o t v e l x it o o t o m a n o ?

Descrever vitrias bem mais fcil do que explicar as suas causas. Os Otomanos beneficiaram,
sem dvida, com a fragilidade e a desorganizao dos seus adversrios. Por exemplo, o facto de
se terem conseguido expandir custa dos Bizantinos deve atribuir-se, em parte, aos
duradouros danos sofridos por Bizncio em conseqncia dos terrveis acontecimentos de
1204. Nessa altura, Constantinopla foi ocupada por cruzados venezianos e de outras origens; a
pilhagem que a efetuaram foi de tal modo impiedosa que Bizncio no mais recuperou a sua
pujana anterior. Devemos tambm considerar as acesas rivalidades que punham em
confronto os Estados mais poderosos das regies do Mediterrneo Oriental - Veneza, Bizncio
e Gnova. Acresce que o declnio da ordem feudal, entre 1350 e 1450, deixou muitos Estados
militar e politicamente de rastos. Assim, o colapso dos outrora poderosos reinos da Srvia e da
Bulgria no exacto momento em que se assistia progresso otomana nos Blcs deixou o
caminho aberto aos invasores. H que ter em conta, depois, a questo da Peste Negra (1348).
A este respeito, os historiadores argumentam geralmente que a epidemia teve maior
incidncia sobre as populaes urbanas, poupando de modo relativo os Otomanos ao mesmo
tempo que fragilizou os seus oponentes, que eram sobretudo citadinos. Para refutar este ponto,
deve salientar-se que no existem dados sobre a devastao que a peste ter causado nos
populosos acampamentos otomanos, ou, ainda, nas vilas e cidades (tais como Bursa) j sob seu
controle. Ao atribuir o xito dos Otomanos a fatores alheios ao seu controlo - as fraquezas e
divergncias dos inimigos e o efeito da peste - tais justicaes valorizam a sorte em
detrimento dos feitos por eles alcanados.
Seria til dissecar a poltica e os feitos otomanos - dando nfase quilo que conseguiram por
mrito prprio e no mera sorte de os seus inimigos enfrentarem diculdades. Nesta anlise,
a tnica recai sobre o carter do empreendimento otomano enquanto Estado dinstico, no
dissemelhante dos seus contemporneos europeus ou asiticos, como era o caso da dinastia
Ming, na China, ou da Inglaterra e da Frana no perodo da Guerra das Rosas. Tal como na
generalidade das restantes dinastias da histria documentada, os Otomanos dependiam
exclusivamente de herdeiros masculinos para perpetuar o poder (captulo 6). No entanto, na
estrutura poltica formal deste Estado em ascenso, as mulheres tinham, por vezes,
protagonismo. Nilufer, por exemplo, mulher do sulto Oran (1324-1362), o segundo
governante otomano, desempenhou o cargo de governadora de uma cidade recmconquistada. Contudo, os papis formais femininos parecem ser pouco comuns. A histria
otomana posterior evidencia, mais freqentemente, que tanto na dinastia como nas famlias
proeminentes o poder era manipulado pelas esposas, mes e lhas, inuenciando e fazendo
poltica atravs das vias informais. Tal como sucedia em muitas outras dinastias, sabe-se que
no perodo inicial de 1300-1683 o matrimnio era para os Otomanos um meio de consolidar ou
de aumentar o poder. O sulto Oran, por exemplo, casou com a lha de Joo Cantacuzeno,
pretendente coroa bizantina, tendo recebido tambm a pennsula de Galpoli, um ponto
estratgico crucial. Murad I desposou a lha do monarca blgaro, Sisman, em 1376; Bajaz I
uniu-se lha de Lzaro (lho do rei srvio Estvo Duan) aps a batalha do Kosovo. Esses
matrimnios no se restringiam aos vizinhos cristos; no era raro serem tambm celebrados
com outras dinastias muulmanas. Por exemplo, o casamento do prncipe Bajaz com a lha
do dirigente turcomano de Germiyan, na Anatlia, foi combinado por seu pai, tendo Bajaz

recebido do governante turcomano, como dote, metade das suas terras. A unio de Bajaz II
(1481-1512) com a famlia dos governantes Dulkadirid da Anatlia Oriental a ltima que se
conhece sobre o estabelecimento de laos matrimoniais entre os Otomanos e outra dinastia.
Uma outra chave primordial para se entender o sucesso otomano a anlise dos mtodos de
conquista. Tal como no mbito da poltica matrimonial, encontramos aqui um conjunto de
estadistas exveis e pragmticos. A princpio, os monarcas otomanos faziam alianas
regulares com vizinhos baseadas na igualdade, sendo essa relao, por vezes, cimentada
atravs de um casamento. Depois, medida que se tornaram mais poderosos, estabeleciam
com freqncia uma vaga suserania, que envolvia uma espcie de vassalagem por parte do
antigo aliado. Assim, os governantes locais - fossem eles prncipes bizantinos, monarcas
blgaros ou srvios ou, ainda, chefes tribais - aceitavam o estatuto de vassalos do sulto
otomano, reconhecendo-o como um superior a quem deviam delidade. Nesses casos, os
vassalos recm-subordinados mantinham quase sempre o seu ttulo e posio anterior, embora
jurassem lealdade a outro monarca. Estes paradigmas de relaes de alternncia com vizinhos
so visveis desde os primrdios, tendo-se mantido ao longo de sculos. Deste modo, Osm, o
fundador, aliou-se primeiro a governantes vizinhos, por exemplo, que passaram depois a seus
vassalos e a ele se ligavam por laos de lealdade e de obedincia. Em nais do sculo XIV, o
prprio imperador de Bizncio era um vassalo otomano; os prncipes blgaros e srvios eramno igualmente, assim como o chefe dos Karaman, da Anatlia. Em 1389, no Kosovo, entre os
aliados dos Otomanos no campo de batalha inclua-se um prncipe blgaro, prncipes srvios de
menor importncia e alguns chefes turcomanos anatlios. Muitos foram os casos em que os
padres de igualdade entre monarcas deram lugar vassalagem e, por ltimo, anexao
direta. A data de 1453 um exemplo claro dessa fase nal, momento em que se completou o
ciclo da relao entre os imprios otomano e bizantino, cujas etapas correspondem a
igualdade-vassalagem-subjugao-aniquilao. Quando o sulto Mehmed, o Conquistador
derrotou o imperador de Bizncio, no provocou apenas a queda do Imprio Bizantino; as
relaes de vassalagem que antes existiam cessaram igualmente, levando assim a que o Estado
do imperador morto passasse para administrao otomana. O mesmo se observou quando
Mehmed ps termo s relaes de aliana e de vassalagem com os lderes turcomanos da
Anatlia, subjugando-os ao controlo directo otomano. Para dar mais um exemplo, no comeo
do sculo XVI os Otomanos governaram primeiro a Hungria como Estado vassalo, porm
anexaram-na depois para mais eficazmente controlarem a fronteira.
Contudo, a progresso de aliana a vassalagem e incorporao nem sempre foi linear. Bajaz
II (1481-1512), por exemplo, inverteu a poltica de seu pai, restaurando a autonomia dos
Turcomanos (mas verdade que essa inverso foi, por seu turno, revertida). No caso da
Moldvia e da Valquia (actual Romnia), os prncipes mantiveram o poder efectivo ao longo
de sculos. O monarca otomano apenas imps o controlo directo a estes principados no sculo
XVIII, quando os prncipes se revoltaram contra a sua dominao. A relao com os khans da
Crimeia ainda mais fascinante. Estes descendentes da Horda de Ouro (os mongis das
regies russas) tornaram-se vassalos dos sultes otomanos em 1475 e assim permaneceram at
1774, data em que esses laos foram cortados, num preldio anexao daquela zona pelo
Estado czarista em 1783 (captulo 3). Esses khans foram tambm sempre considerados os
herdeiros do trono de Istambul caso a dinastia otomana fosse extinta.

Os exemplos da Moldvia, da Valquia e da Crimeia mostram, portanto, que foram as relaes


de aliana e no de vassalagem ou de anexao que se mantiveram por sculos, uma vez
concludo o principal surto de conquistas otomanas. Apesar de interessantes enquanto
excepes, a principal tendncia observada entre 1300 e 1550 foi, no entanto, o crescente
controlo dos Otomanos sobre os territrios adjacentes. A partir desse perodo, e at ao m do
Imprio, vericou-se uma evoluo contnua dos mtodos de dominao otomana sob novas e
curiosas formas (captulo 6).
A medida que o Estado impunha o seu controlo directo sobre uma regio - fosse ela a Anatlia,
as provncias rabes, o Sul ou o Norte dos Blcs - a sua hegemonia resultava normalmente
num benecio econmico para as populaes recm-conquistadas ou subjugadas. O m do
controlo central bizantino na Anatlia e nos Blcs significara em muitos casos a ascenso de
senhores feudais bizantinos, ou de estilo feudal, que aplicavam cargas scais demasiado
pesadas. Sob domnio otomano essa tendncia alterou-se; os funcionrios otomanos
retomaram para a administrao central muitas terras e rendimentos que haviam passado
para as mos de senhores locais e dos mosteiros. De um modo geral, os novos sbditos
otomanos tinham de pagar menos impostos do que aqueles que anteriormente lhes eram
cobrados pelos governantes anteriores aos otomanos.
Desde o m do sculo XIV e at meados do sculo XVI, logo aps a imposio do controlo
otomano, os funcionrios realizavam inventrios exaustivos, enumerando todos os recursos
tributveis de uma regio. Nomeava-se um scal que percorria as aldeias contando os
agregados familiares e as cabeas de gado; tambm media a rea dos solos e avaliava a sua
fertilidade, produtividade e utilizao - os tipos de colheitas, vinhedos e pomares. Depois,
registava os dados obtidos nos livros existentes para o efeito (tahrir defterleri) - num caso
albans de princpios do sculo XV, esse levantamento cou a cargo de um cristo. Faziam
tambm o censo da populao - no se contava a totalidade de homens, mulheres ou crianas,
mas apenas os que interessavam ao Estado, ou seja, os chefes de famlia que pagavam
impostos e os rapazes com idade suficiente para ingressar nas fileiras do exrcito.
Feita a inventariao dos recursos imobilirios, o Estado repartia as receitas tributrias pelos
administradores e pelo exrcito sob a forma de timar - unidades administrativas scais que
geravam um certo nvel de rendimentos (originalmente, o timar valia 20.000 gurus). Os
titulares das fontes de rendimento do timar podiam fazer a respectiva colecta scal. Quanto
mais importante fosse o servio prestado pelo titular do timar, maiores seriam as cobranas a
que teria direito. O rendimento scal bsico do timar eqivalia importncia em dinheiro
considerada necessria para sustentar durante um ano um soldado de cavalaria e a respectiva
montada. Estes guerreiros de cavalaria combatiam durante a poca de batalha (Primavera e
Vero), regressando depois das campanhas para administrar as propriedades. Os sectores do
imprio nos Blcs e na Anatlia dividiam-se, portanto, em unidades bsicas - os timar. A rea
do terreno a eles reservada era varivel - numa zona mais frtil, ele seria mais reduzido, pois a
produtividade era maior; em regies menos abundantes, o terreno teria maiores dimenses, de
modo a garantir as quantias necessrias. As unidades fiscais mais rentveis (na verdade, vrios
timar, cada qual com um nome otomano diferente) sustentavam os comandantes militares e
os altos funcionrios governamentais.
Estas prticas scais eram comuns nos chamados Estados pr-modernos, que outorgavam a

utilizao de fontes de receita em troca de servios prestados (contrariamente aos Estados


contemporneos, que remuneram os seus funcionrios em dinheiro). A concesso limitava-se
s receitas scais resultantes da terra ou dos recursos e no terra ou aos recursos em si. O
conceito de timar baseava-se nas prticas dos antigos reis-sacerdotes do Prximo Oriente, que
administravam a terra em nome dos deuses. Desse modo, toda a terra pertencia ao soberano
(sacerdote), que permitia a outros usufrurem das suas receitas a troco de servios prestados ao
rei. Na era otomana, o mtodo do timar concedia receitas scais cavalaria (sipahi); esta era
o cerne das foras militares otomanas iniciais, constituindo grande parte dos que combatiam
no campo de batalha (na poca do sulto Bajaz II - 1481-1512 - houve cristos titulares de
timar, chegando a constituir mais de metade do total dos detentores desse benefcio; todavia,
os titulares cristos desapareceram gradualmente). Os sipahi tinham razes para aprovar as
conquistas, pois os proventos dos novos territrios converter-se-iam na obteno de timar. De
forma idntica, esses soldados lucravam com a alternncia das relaes entre a dinastia
otomana e os vizinhos, que passavam da condio de aliados de vassalos e desta ao controlo
directo. Por exemplo, as terras do rei blgaro acabaram por ser usurpadas, desmembradas e
entregues ao exrcito otomano. Ao incio, o Estado procurou manter o controle, promovendo
a substituio freqente dos benecirios do timar para minimizar a possibilidade de que
criassem razes locais.
A despeito dos esforos para suster o aparecimento de tais focos de poder local, os timar nos
territrios balcnicos passaram, por vezes, para os mosteiros e para os senhores que outrora os
possuam. Do mesmo modo, muitos chefes das tribos anatlias recebiam os tributos das suas
tribos sob a forma de timar. Estes exemplos so reveladores de um Estado incapaz de impor
um controlo absoluto, que se via obrigadoa negociar a fidelidade das elites locais.
At ao incio do sculo XVI, as fontes de rendimento adquiridas mais recentemente, em
especial as terras dos Blcs e da Anatlia, tornaram-se timar. Mas quando os Otomanos se
apossaram das regies rabes (1516-1517), o Estado central estruturou as suas receitas atravs
da concesso da cobrana de impostos (iltizam), um mecanismo scal que j existia em
pequena escala noutros pontos do imprio. Com um dce crnico de tesouraria, dada a
diculdade de efetuar cobranas scais directas em dinheiro, os Estados pr-modernos
utilizaram regularmente esse modelo de colecta scal; assim, em datas e locais especcos o
Estado leiloava os direitos da cobrana dos tributos de dada zona administrativa, cujo valor
anual fora previamente denido por um scal. A melhor oferta era paga ao Estado em
dinheiro no leilo ou pouco depois da sua realizao. De posse da autorizao estatal, este
concessionrio scal transferia-se para a regio que lhe fora consignada e, fazendo-se
acompanhar de soldados do exrcito estatal, cobrava os impostos. Uma vez deduzidas as
despesas, amealhava o montante correspondente diferena entre o preo de licitao e a
quantia efetivamente recebida.
A partir do sculo XVI, o timar passou progressivamente a dar lugar concesso da colecta de
impostos em virtude das crescentes necessidades de tesouraria do Estado. A burocracia
aumentava de forma muito signicativa, em parte devido ao fato de o prprio imprio se ter
dilatado e tambm graas s alteraes na natureza do Estado (captulo 6). As guerras cada
vez mais complexas exigiam, por seu lado, nanciamentos mais elevados. Os sipahi, equipados
com arcos e lanas, haviam constitudo o ncleo das foras armadas e esta cavalaria

constitura a sua componente essencial sob o ponto de vista tctico e numrico, provindo o
seu sustento dos timar. Graas a uma evoluo originada nos sculos XIV-XV, a cavalaria foi
substituda pela infantaria regular, equipada com armas de fogo, passando esta a ser o
elemento-chave nos campos de batalha. Bastante mais dispendiosa de manter, a infantaria
requeria avultadas contribuies de dinheiro; o arrendamento da cobrana de impostos podia
supri-las, mas no os timar.
A crescente importncia das armas de fogo - o produto de uma notvel abertura inovao
tecnolgica - tambm ajuda a explicar o sucesso otomano nos sculos posteriores a 1300.
Durante vrias centenas de anos, as tropas otomanas foram as que mais cedo, com maior
eccia e em maior grau utilizaram armas de fogo, em comparao com as dinastias
adversrias. Nas grandiosas vitrias do sculo XIV, XV e comeo do sculo XVI, a superioridade
tecnolgica dos Otomanos desempenhou muitas vezes um papel crucial. A infantaria
equipada com canhes e armas de fogo desenvolveu-se em pocas muito recuadas, resultando
numa estrondosa vantagem tecnolgica, tanto contra os Sefvidas como no conito dos
Blcs. Este tipo de armamento requeria disciplina e longo treino, muitas vezes incompatveis
com o nomadismo. Em bastantes culturas, incluindo a otomana, a cavalaria impediu ou
retardou a utilizao de armas cuja recarga, alm de muito demorada, era desonrosa para a
tica guerreira de bravura e de coragem demonstrada no combate corpo-a-corpo. Os sultes
empregavam as tropas de artilharia recm-criadas nas contendas internas pelo poder contra
as foras dos proprietrios de timar, assaz insubmissas. medida que este tipo de armamento
ganhou preponderncia, a cavalaria, bem como os timar dos quais dependia, perdeu
gradualmente a sua relevncia.
Ao cada vez maior valor das armas de fogo alia-se um outro factor de xito da histria
otomana, o devsirme, ou seja, o chamado sistema de recrutamento infantil, que teve origem
na era dos sultes Bajaz I, Murad I e Mehmed II. At incio do sculo XVII, os agentes
estatais encarregues desses recrutamentos deslocavam-se com regularidade s aldeias crists
da Anatlia e dos Blcs, bem como s comunidades muulmanas da Bsnia e reuniam todas
as crianas do sexo masculino, seleccionando os melhores e mais espertos. Esses recrutas
eram levados das suas aldeias natais para a capital otomana ou para outros centros
administrativos, onde recebiam durante anos a melhor preparao intelectual e fsica que o
Estado podia proporcionar, incluindo formao religiosa e, naturalmente, a converso ao
Islamismo. A nata deste grupo ingressava nas elites estatais, tornando-se comandantes e
gro-vizires e desempenhando um papel distinto na histria otomana. Os restantes
integravam o famoso corpo de Janzaros, um corpo de infantaria extremamente bem treinado
e artilhado de armas de fogo, que alcanou inmeros triunfos nos sculos iniciais do Imprio
Otomano. Do ponto de vista tecnolgico, os Janzaros foram durante sculos a fora
combatente mais bem preparada e equipada do mundo mediterrnico.
O sistema do devirme proporcionava aos indivduos do sexo masculino extrema mobilidade
social, permitindo aos rapazes do campesinato ascender aos mais altos cargos militares e
administrativos do imprio, at mesmo fora da prpria dinastia. O devsirme foi uma
importante forma de o imprio aproveitar o potencial humano que a numerosa populao
crist submetida representava. A maturidade alcanada pelo Estado otomano ao longo dos
sculos XIV-XV, a par da enorme nfase agora colocada no seu pendor islmico, levou a que os

cargos militares e burocrticos desempenhados por cristos no convertidos se tornassem


problemticos. E assim, as inventariaes da utilizao dos solos, antes realizadas por cristos,
deixaram gradualmente de ser efectuadas por estes; o mesmo se vericou com a atribuio de
timar. No entanto, se por um lado essas nomeaes formais diminuram, as conquistas
impriais nos Blcs aumentaram, pelo que os cristos passaram a constituir uma proporo
mais signicativa do total das populaes otomanas subjugadas. De acordo com a lei islmica,
que a administrao otomana armava cumprir, o Estado no podia obrigar os sditos cristos
a converterem-se ao Islamismo. Contudo, as suas principais preocupaes eram mais polticas
do que religiosas: manter e alargar o poder por todos os meios necessrios. Tais consideraes,
as chamadas razes de Estado (captulo 6), prevaleceram, portanto; graas a uma subtileza de
interpretao, o sistema do devsirme prevaleceu como instituio estatal legtima.
Ainda que aos nossos olhos ele seja impressionante, este sistema de transposio das
fronteiras religiosas teve antecedentes na experincia judaico-crist. Quando o Cristianismo
na Europa Ocidental consolidou a sua fora na fase nal do perodo romano, tornou-se
inaceitvel que os cristos escravizassem o seu semelhante. A cristianizao dos Eslavos
levou, portanto, a que os europeus ocidentais se voltassem para as regies de frica e do mar
Negro em busca de escravos. Os mercadores judeus, merc do princpio da no cobrana de
juros aos seus irmos de f, preferiam emprestar dinheiro a no judeus. Do mesmo modo,
copiando os esclavagistas cristos e os mercadores judeus, os Otomanos angariavam
administradores e soldados experimentados fora dos seus crculos religiosos.
A e v o lu o do E s t a do a t 1 6 8 3
Entre 1300 e 1683, o Estado sofreu uma transformao radical tanto na sua forma como na
concentrao do poder no aparelho administrativo. Na primeira parte desse perodo (13001453), as elites eram constitudas por senhores fronteirios (beys), por lderes turcomanos e
por prncipes; estes chefes entendiam o monarca otomano como o primeiro entre iguais
(primus interpares). Quando estas elites, com as respectivas comitivas, tropas e apoiantes
independentes do sulto, se colocavam ao seu servio, obedeciam aos Otomanos porque tal
delidade lhes conferia ainda maior poder e riqueza. Em vez de comandar esse escol que se
lhe equiparava, o sulto, antes, negociava com ele. Contudo, paralelamente assistia-se ao
desenvolvimento de uma forte corrente antagnica. Alguns dos indivduos que promoviam a
superioridade do sulto eram joguetes dos monarcas, dos quais dependiam para obteno de
posio e de estatuto. Outros, porm, eram os sbios da religio ou da lei, que invocavam os
precedentes islmicos. J no comeo do sculo XIV os doutos na lei advogavam que, a despeito
do seu imenso poder, os lderes burocrticos e os comandantes militares do exrcito no
passavam, com efeito, de meros escravos do sulto. No o eram na acepo ocidental,
porquanto possuam terras, podiam legar a propriedade, eram livres de contrair matrimnio e
de se movimentar. No sentido especco otomano, porm, ser servo/escravo do sulto
signicava gozar de privilgios e poderes mas no da proteo legal de que os restantes sditos
beneciavam por princpio. Desde incio do sculo XIV vinha evoluindo a teoria - vivamente
contestada pelas velhas elites - de que o sulto no era um simples dirigente turcomano
rodeado de outros que quase se lhe igualavam, mas sim, em termos tericos, um monarca

absoluto. Esta contenda sofreu avanos e recuos; todavia, Mehmed II, granjeando enorme
prestgio aps a conquista de Constantinopla (1453), destituiu muitos dos grandes chefes
turcomanos que outrora gozavam de autonomia relativamente ao sulto, retirando-lhes
opulncia e poder. Pondo agora em prtica a teoria do poder absolutista, substituiu-os pelos
seus prprios homens, muitas vezes recrutados atravs do devsirme; estes eram indivduos que
estavam, em teoria, em dvida para com o monarca e sobre os quais o sulto exercia pleno
controle. Assim, a data de 1453 assinala uma visvel transferncia do poder para a pessoa do
governante. A partir de ento, e at ao sculo XIX, o poder do sulto era teoricamente
absoluto, tendo um controlo ilimitado sobre os destinos das suas elites militares e burocrticas.
Porm, na realidade o poder do sulto variou muito ao longo dos tempos. Durante cem anos
aps a captura de Constantinopla, o grau de supremacia do sulto foi quase total. Deste modo,
no perodo compreendido entre 1453 e 1550, predominou a noo do monarca eminente,
superior a todos e isolado, que dispunha de um tipo de controle muito pessoal sobre os sistemas
militar e administrativo. Solimo, o Magnco (tal como Filipe II de Espanha) passou o seu
reinado a inspecionar com regularidade os registos do imprio ou a chear pessoalmente os
exrcitos na guerra.
provvel que ao longo dos cem anos decorridos entre os remados de Mehmed e de Solimo
tenha surgido em dado momento, entre administradores e sditos, a noo generalizada de
Imprio Otomano. No obstante o fato de se assistir ainda dilatao das fronteiras,
desenvolveu-se a idia de se viver no mundo do sulto, de se estar em solo do sulto e no, por
exemplo, nas terras do monarca Habsburgo ou do x sefvida. Fundamentalmente, dentro do
territrio as populaes tinham a proteco do sulto contra o inimigo; os que se encontravam
fora desse espao eram por ele atacados. Mas havia outras implicaes. A idia de pertencer
comunidade otomana resultava, em parte, das inmeras medidas tomadas pelo sulto com o
intuito de cimentar a lealdade dos sditos (captulo 6). A um outro nvel, a regularizao dos
impostos e as sucessivas deslocaes dos scais otomanos ao local reforavam de igual modo a
noo que os sbditos tinham de pertencer ao mesmo universo. Alm disso, tanto Mehmed
como Solimo promulgaram cdigos jurdicos que estabeleciam os padres sultnicos
relativamente s normas de conduta. A existncia de um sistema judicial e fiscal comum, bem
como a presena de um governante que era de todos e que garantia proteco a todos os
sditos contribuiu para animar um maior sentido de participao num projeto otomano
comum. Este no foi um feito irrelevante, concorrendo em muito para explicar a longevidade
do Imprio Otomano.
Retomemos a narrativa sobre a evoluo do poder poltico estatal. Tal como se descreveu
acima, continuou a desenvolver-se o poder sublime do sulto: numa fase posterior do reinado
de Solimo a autoridade comeou a passar da gura do monarca para outros da sua casa real.
De um modo geral, o reinado deste sulto ps termo a uma linha quase ininterrupta de reis
guerreiros, cujas origens recuavam ao fundador do Imprio Otomano. Neste Estado em
maturao, a arte de governar modicou-se medida que as guerras de conquista abrandaram
e, por ltimo, cessaram. Quando se deu por ndo o alargamento territorial, as aptides
administrativas de homens e mulheres tornaram-se mais importantes do que as capacidades
blicas: era preciso legitimar sultes, no derrot-los. Assim, entre o nal do sculo XVI e
meados do sculo XVII, as mes e as mulheres dos sultes ganharam maior projeo na

tomada de decises, detendo um considervel mas ainda informal poder poltico. No sculo
XVII, a verdadeira autoridade raramente estava nas mos do soberano; de forma geral, ele
reinava mas no liderava. Murad IV assumiu o controlo pessoal no perodo nal da sua
regncia (1623-1640) - fato invulgar para um governante do sculo XVII. Todavia, nos
primeiros anos, foi Ksem, sua me, quem habilmente reabilitou as nanas do Estado aps
um grave perodo inacionista. At aos reinados de Mahmud II e Abdlhamid II, no sculo
XIX, deixou de haver na histria otomana sultes que tivessem comandado efetivamente o
Estado e as foras militares. Mehmed V (1648-1697) pde tornar-se sulto embora fosse ainda
criana porque no era necessrio que reinasse de fato. Em vez disso, simbolizava um sistema
que funcionava em seu nome. A autoridade pertencia a sua me (a referida Ksem), a outros
membros da casa real e, data, a membros de proeminentes casas senhoriais de Istambul,
fora do palcio. Assim, entre 1550 e 1650, aproximadamente, a poltica e sua implementao
deixaram de recair sobre a gura do sulto; no entanto, na sua capital, Istambul, o Estado
central ainda governava os assuntos.
A intensa transformao do aparelho de Estado prosseguiu ao longo do sculo XVII. Antes de
mais, o sulto tornou-se, tal como vimos, um monarca reinante mas no ativo, que legitimava
as ordens burocrticas; contudo, habitualmente no era ele que estava na origem dos atos
governativos. Por exemplo, na segunda metade desse sculo (1656-1691), era a ilustre famlia
dos Kprl que verdadeiramente conduzia os assuntos do Estado, tendo ocupado muitas vezes
a posio de primeiros-ministros (gro-vizires). Segundo, por volta de 1650, novos grupos de
elite de Istambul, fora das classes militares (sipahi e askeri), as chamadas casas de vizires e de
paxs, comearam a colocar sultes no poder e a governar. Emergira uma nova liderana
coletiva - uma oligarquia civil; o sulto proporcionava a aparncia de continuidade enquanto,
de facto, as novas prticas substituam as antigas. certo que o Estado central ainda exercia o
comando, porm eram outros que mandavam. Isto era o oposto do que se testemunhava na
Europa Central e Ocidental, onde os monarcas consolidavam o seu poder.
Estas famlias de vizires e de paxs rmavam-se em novos alicerces scais, em fontes de
riqueza independentes do Estado nas quais se incluam, aps 1695, a concesso vitalcia da
cobrana de impostos e as expropriaes ilegais de terrenos do Estado. Igualmente
significativas eram as receitas baseadas nas chamadas fundaes de caridade. Essas fundaes
(vakif ou waqf) desempenharam um papel preponderante na vida econmica da sociedade
otomana, bem como de outras sociedades islmicas. Eram fontes de rendimento
disponibilizadas por donatrios (homens ou mulheres) destinadas a fins de beneficncia, como
fosse a manuteno de uma mesquita, de uma escola (medrese) [madraa], de estudantes, de
refeitrios para os pobres, de bibliotecas ou de orfanatos. Essas fontes de receita podiam ser
terras arveis ou, porventura, lojas e armazns. O doador elaborava um documento atravs do
qual o terreno ou a loja eram cedidos fundao. Em boa verdade, as receitas passavam a ser
canalizadas para o m a que se destinavam logo aps a constituio da fundao ou aquando
da morte do donatrio. No entanto, surgiu um outro modelo de fundao: as receitas eram
nominalmente destinadas a ns caritativos, contudo os donatrios e seus herdeiros
continuavam, de facto, a receb-las, sob vrios e dbios pretextos legais. As fundaes
misericordiosas (at mesmo as obscuras) no podiam ser conscadas graas ao clausulado da
lei islmica, ciosamente defendida pelos sbios eclesisticos, os ulems. Essas instituies

proporcionavam, portanto, uma fonte de receita segura, de uma forma que jamais se obteria
nos proventos dos timar ou na concesso da colecta de impostos. Esta, tal como os timar,
resultava directamente da ao do Estado, podendo por esse motivo ser retirada ao seu titular
a qualquer momento. Porm, isso no acontecia com as receitas das fundaes, alm de que
no podiam ser conscadas. A constituio de uma fundao de caridade signicava que os
bens de um indivduo - o qual, enquanto membro da elite militar ou administrativa, era
teoricamente escravo do sulto - no podiam ser penhorados, facto que constituiu uma
assinalvel reviravolta na histria otomana. No sculo XVI, essas fundaes haviam sido
apangio do Estado e prerrogativa dos que se encontravam sob a alada sultnica. Porm, no
sculo XVIII, extinguiu-se o monoplio do acesso, tendo a formao de instituies
misericordiosas alastrado a grupos recm-surgidos. Isto integrou-se no processo de
enfraquecimento do poder do sulto. E provvel que a segurana nanceira que estas
fundaes proporcionavam tenha estabilizado as respectivas posies das famlias de vizires,
de paxs e dos ulems como novas foras do poder poltico-econmica dos nais do sculo
XVII.

III
O I MP RI O O T O MA N O : D E 1 6 8 3 A 1 7 9 8
I n t r o du o
Em marcado contraste com os xitos poltico-militares da era de 1300-1683, o longo sculo
XVIII caracterizou-se por derrotas e recuos territoriais. A estrutura poltica evoluiu
continuadamente, assumindo novas formas, num processo de transformao e no de
declnio. Continuou a existir poder central, mas de um modo novo e mais dissimulado,
porquanto a obedincia era mais freqentemente conseguida pela via da negociao do que
pela imposio. Tambm se registaram importantes mudanas na economia otomana: a
circulao de mercadorias comeou a aumentar; provvel que tenha havido um crescimento
do consumo pessoal, vindo a economia mundial a desempenhar um papel cada vez maior na
vida quotidiana dos sbditos otomanos.
A s g ue r r a s de r e t r a o : c . 1 6 8 3 - 1 7 9 8
No plano internacional, este perodo pautou-se pelos fracassos militares e pela perda de
territrios, uma poca em que o Estado imperial otomano foi menos bem sucedido do que no
passado. Antes de mais, vale a pena esclarecer algumas questes globais.
Primeiro, os desaires otomanos so essencialmente to difceis de explicar como os triunfos
dos sculos anteriores. No princpio do sculo XVI, altura em que as riquezas do Novo Mundo
inundavam a Europa, os Otomanos deixaram de ter a superioridade tecnolgica militar,
enfrentando inimigos europeus cujo armamento e estratgias se equiparavam aos seus e que,
mais tarde, os suplantaram. Alm disso, o anterior desequilbrio militar entre atacantes e
atacados, vantajoso para os primeiros, favorecera os Otomanos; porm, a defesa tornara-se
agora mais sosticada e incomparavelmente mais dispendiosa. Solimo, o Magnco, cujo
reinado testemunhara tantas glrias, morreu s portas das muralhas de Szigetvar, simbolismo
pungente da diculdade em atacar cidades forticadas, que se tornaram um aspecto cada vez
mais comum da guerra. Alm disso, as economias ocidentais tinham maior possibilidade de
suportar os custos progressivamente mais avultados das novas tecnologias e do combate
defensivo graas, em parte, imensa infuso de riquezas procedentes do Novo Mundo. A
histria do ocaso otomano e da ascendncia da Europa Ocidental , bem entendido, muito
mais complexa, dando-se-lhe seguimento nos captulos seguintes.
Em segundo lugar, as monarquias absolutistas surgidas na Europa ao longo do sculo XVIII
eram mais centralizadas do que nunca. Em certa medida, os Otomanos acompanharam essa
evoluo; contudo, o mesmo no se vericou noutros Estados do globo. Aps uma fugaz
recuperao no incio do sculo, o Estado iraniano debilitou-se e desintegrou-se, no mais
conseguindo uma forte coeso at princpios do sculo XX. Ainda mais a leste, o Estado
mongol e o resto da ndia caram sob domnio francs ou britnico.
Terceiro, as derrotas otomanas e as perdas territoriais do sculo XVIII foram uma questo
muito sria, mas t-lo-ia sido mais ainda se no fossem as rivalidades entre os Estados

europeus ocidentais, centrais e orientais. No ps-guerra, vrias foram as ocasies em que a


diplomacia europeia interveio em negociaes com os Otomanos a m de impedir que os seus
oponentes conseguissem demasiadas concesses, possibilitando assim faco otomana
vencida a conservao de terras que, de outra maneira, teria perdido. Embora seja fcil
pensar-se que este perodo foi uma poca de absoluto infortnio dados os muitos malogros e
retiradas, tambm se registaram alguns xitos, tanto devido destreza diplomtica otomana
como ao seu poderio blico, sobretudo na primeira metade dessa era.
No ano de 1683 iniciou-se, em Viena, um sculo de derrotas militares, que ndou com a
invaso do Egipto por Napoleo Bonaparte, em 1798 (mapa 3). Os acontecimentos que
tiveram lugar imediatamente aps o fracassado cerco de 1683 e a subsequente debandada dos
exrcitos otomanos foram calamitosos para o regime de Istambul; uma conseqncia
desastrosa desses acontecimentos foi a perda da importante fortaleza de Belgrado; em 1691, o
regime sofreu um revs militar em Slankamen, que culminou com a morte do gro-vizir, Fazll
Mustaf, no campo de batalha. Numa outra regio, o inimigo russo recm-emergente (as
guerras russo-otomanas comearam em 1677) atacou a Crimeia em 1689, capturando o crucial
porto de Azov seis anos mais tarde. Todavia, em 1697 ocorreu outra catstrofe em Zenta, s
mos do comandante militar habsburgo, o prncipe Eugnio de Sabia. Estas perdas foram
raticadas pelo Tratado de Carlowitz de 1699, encetando-se uma nova fase da histria
otomana. Pela primeira vez, um monarca otomano reconhecia formalmente a derrota e a
alienao permanente (e no a retirada temporria) de territrios conquistados pelos seus
antepassados. Assim, o sulto entregou aos Habsburgo a Hungria (com excepo do banato de
Temevar), a Transilvnia, a Crocia e a Eslovnia; a Dalmcia, a Moreia e algumas ilhas do
mar Egeu passaram para Veneza, cabendo Polnia o Sul da Ucrnia e a Podlia. Por seu
turno, at 1700 a Rssia continuou a lutar pela reconquista de Azov (que os Otomanos
recapturariam e tornariam a perder em 1736) e pelas regies a norte do rio Dniester.
Duas dcadas mais tarde, atravs do Tratado de Passarowitz (1718) cedia-se o banato (e
novamente Belgrado), cerca de metade da Srvia e a Valquia. As tropas otomanas tambm
foram vencidas na frente oriental; num ciclo de batalhas travadas entre 1723 e 1736,
perderam o Azerbao e outros territrios na fronteira prsico-otomana. Exatamente dez
anos depois, em 1746, ndava uma guerra de dois sculos entre os Otomanos e os seus
adversrios iranianos, cujo declnio redundou na anarquia poltica.
Tal como o Tratado de Carlowitz de 1699, o acordo firmado em Kk Kaynarca (1774) com os
Romanov reala a dimenso das perdas inigidas aos Otomanos no sculo XVIII. Os conitos
de 1768-1774, o primeiro dos quais com a czarina Catarina, a Grande, tiveram como
conseqncia a destruio da frota otomana pela armada russa; tendo partido do mar Bltico,
os barcos russos atravessaram Gibraltar e cruzaram o Mediterrneo, derrotando os Otomanos
no Egeu, perto de eme. Em certo sentido, o pagamento da avultada indemnizao devida
foi o menor dos danos impostos pelo tratado, pois cortam-se os laos entre o sulto otomano e
o canato da Crimeia; os khans ganharam autonomia formal, perdendo, assim, a proteco do
sulto. Tal estatuto privou os exrcitos otomanos das foras militares do khan; essas tropas
tinham sido o seu sustentculo no sculo XVIII, quando preencheram parte da lacuna
motivada pelo declnio dos Janzaros enquanto unidade de combate (ver mais adiante).

A cedncia do controle exclusivo do mar Negro foi um factor igualmente negativo. Os


Otomanos tiveram simultaneamente de abandonar vastos territrios entre os rios Dniepre e o
Bug, perdendo subseqentemente a costa norte do mar Negro. Mais tarde, outras disposies

do tratado viriam a ter uma tremenda repercusso. A Rssia obteve o direito de erigir uma
igreja ortodoxa em Istambul bem como de proteger todos aqueles que l prestassem culto. Em
resultado disso, esta concesso assaz modesta tornou-se pretexto para que os Russos
reclamassem o direito de interceder a favor de todos os sditos ortodoxos do sulto. De acordo
com uma outra clusula do mesmo tratado, a Rssia reconhecia o sulto como califa dos
muulmanos da Crimeia. Sultes posteriores, em especial Abdlhamid II (1876-1909),
ampliaram esta pretenso do califa de modo a contemplar no apenas todos os sbditos
otomanos mas tambm os muulmanos de outras partes do globo (ver abaixo e o captulo 6).
Tal como visvel, o papel desempenhado pelo Tratado de Kk Kaynarca de 1774 foi,
portanto, fundamental, inuenciando os posteriores desenvolvimentos, quer nacionais, quer
internacionais do mundo otomano. O Tratado de Jassy ps termo a uma outra guerra russootomana (1787-1792) e nele se reconheceu a conquista russa da Gergia. Alm disso, na
seqncia do tratado de 1774, o vulnervel canato da Crimeia foi formalmente anexado pelo
Estado czarista.
Os motivos que levaram Napoleo Bonaparte a invadir o Egipto em 1798 h muito que so
debatidos pelos historiadores. Seguiria Napoleo na senda da ndia britnica ou pretendia
simplesmente bloquear o acesso da Inglaterra sua futura jia da coroa? Ou, tal como a
incurso gorada sobre o Norte da Palestina parece sugerir, procuraria ele substituir o Imprio
Otomano pelo seu prprio imprio? De qualquer modo, a invaso assinalou o m da dominao
otomana sobre essa frtil e crucial provncia banhada pelo Nilo, bem como a sua emergncia
como Estado independente liderado por Muhammad Ali Pax e seus descendentes. Desde essa
data, as relaes otomano-egpcias oscilaram enormemente. Ao longo da sua vigncia,
Muhammad Ali Pax (morreu em 1848) quase derrubou o Estado otomano; no entanto, os
sucessores de Muhammad Ali mantiveram estreitos laos com os seus suseranos nominais. No
sculo XIX, porm, Istambul deixou de dispor das receitas egpcias, excepo do pagamento
de um tributo.
A anlise destas batalhas, campanhas e tratados torna perceptvel o ritmo e a dimenso das
derrotas otomanas; todavia, esse processo no foi to claro na altura. Registaram-se algumas
vitrias signicativas, pelo menos na primeira metade do sculo XVIII. Por exemplo, Belgrado
caiu logo aps o cerco de 1683; contudo, foi reconquistada nas contra-ofensivas otomanas de
1689-90, a par da Bulgria, da Srvia e da Transilvnia. Com efeito, o sulto recuperou o
domnio de Belgrado pelo menos trs vezes, permanecendo a cidade sob alada otomana at
comeos do sculo XIX. Em 1711, para apontar outro exemplo, os exrcitos de Pedro, o Grande
foram completamente cercados pelas tropas otomanas no rio Prut, na fronteira moldava,
forando o czar a abrir mo de todas as suas conquistas recentes. Vrios anos depois, os
Otomanos recuperaram a fortaleza de Azov, no mar Negro. Na guerra de 1714 a 1718 com
Veneza recapturaram a Moreia, que cou sob dominao otomana ao longo de mais de um
sculo, at guerra da Grcia pela independncia. Os Otomanos alcanaram outros triunfos
importantes em 1737 contra os Austracos e contra os Russos. Por vrias razes, entre as quais
se incluem a mediao francesa e o facto de os Habsburgo temerem o sucesso russo, a paz de
Belgrado (1739) restituiu aos Otomanos tudo aquilo que fora entregue aos Habsburgo por via do
anterior Tratado de Passarowitz. No mesmo ano, reconquistaram Azov aos Russos; estes
retiraram todos os seus barcos mercantes e de guerra do mar Negro, abandonando igualmente

a Valquia. At mesmo depois dos desastres da guerra que ndou em Kk Kaynarca, os


Otomanos alcanaram alguns triunfos, obrigando mais uma vez a Rssia a retirar dos
principados (e do Cucaso). Foi o que fez Catarina, de novo, em 1792, ao assentir em
abandonar os portos na foz do Danbio.
P o lt ic a s e c o n m ic a s do E s t a do
Os historiadores tm discutido a natureza e o papel da poltica do Estado na transformao da
economia otomana. Alguns defendem que no sculo XVIII o controle estatal era excessivo;
outros advogam o contrrio. Os que se incluem neste ltimo grupo armam que os regimes
europeus do sculo XVIII adotavam polticas mercantilistas, regulando o uxo de bens aqum
e alm fronteiras, o que lhes permitia no s inuenciar o mercado mundial a seu favor mas
tambm tornarem-se poderosos. Contudo, dizem ainda, o Estado otomano no foi capaz de o
fazer de modo satisfatrio e, por esse motivo, o seu poderio enfraqueceu.
certo que, tal como em datas anteriores, o Estado otomano setecentista reclamava o direito
de controlar e gerir os recursos econmicos de acordo com as necessidades. A sua
interferncia na economia rural e urbana era, portanto, uma constante, visando o
provimento de bens alimentares, de matrias-primas e de produtos manufacturados ao palcio
e a outras elites, ao exrcito e aos habitantes da capital. De um modo geral, isso tinha efeitos
nefastos e perturbadores, pois era freqente o Estado pagar abaixo dos preos de mercado; em
muitos casos, escoava grande parte ou a totalidade de um artigo, criando assim escassez.
Requisitavam-se, para ns especcos, as colheitas de regies inteiras ou a produo
manufactureira de certas guildas - por exemplo, para aprovisionar a casa real ou as tropas em
campanha. No nal do sculo XVIII, o fornecimento de cereais s foras militares na frente
dos Blcs, por exemplo, era feito pelas regies circunvizinhas; do Egipto e de Chipre, mais
longnquos, vinha arroz, caf e biscoitos. O Estado tambm se esforava bastante por
alimentar a populao de Istambul, no por uma preocupao humanitria, mas pelo receio de
que a escassez de alimentos gerasse instabilidade poltica. Assim, havia inmeras
regulamentaes que ditavam o transporte de trigo e de ovelhas para abastecer os lares da
populosa capital.
No podemos saber ao certo se foram essas medidas que causaram o estrangulamento
econmico dessa poca de crise blica dos nais do sculo XVIII, cujo impacto foi
decisivamente funesto para o desenvolvimento da economia otomana; ou se o Estado se
desmoronou em virtude do seu insuciente rigor e da sua poltica mercantilista deciente. No
entanto, ca claro que ambas as faces do debate conferem ao Estado mais poder do que ele
tinha efectivamente. As tendncias do mercado global podero ter afectado a economia
otomana daquele perodo de uma forma mais acentuada do que a poltica do Estado. Parece
mais vantajoso tentar descobrir outros factores para se ter um entendimento mais completo
da transformao econmica otomana (captulo 7). Podemos armar com maior segurana
que no sculo XIX (captulo 4) o Estado abandonou a chamada poltica de aprovisionamento e
que as foras de mercado desempenharam um papel mais determinante do que antes.
A v ida p o lt ic a e n t r e a s e lit e s n o c e n t r o im p e r ia l

No sculo XVIII, o poder do sulto era, na maior parte dos casos, meramente simblico,
raticando alteraes ou iniciativas encetadas por outros na vida poltica. Embora o m do
chamado governo do harm tenha posto termo a uma famosa verso de controlo poltico
feminino, as mulheres das elites continuaram a ser inuentes. Na dinastia prosseguiam os
casamentos de lhas com altos dignitrios, como meio de forjar alianas e manter a
autoridade. Esse apoio pode ter ganho maior importncia quando o poder foi transferido para
fora do palcio. Desde 1656, pelo menos, data em que o sulto Mehmed IV passou o poder
executivo para o gro-vizir Mehmed Kprl Pax, o controlo poltico cara nas mos das
famlias dos vizires e dos paxs. Tambm as aptides guerreiras caram em desuso; medida
que a explorao dos recursos existentes, em vez do alargamento territorial, se tornou a
principal fonte de receitas do Estado, passou a favorecer-se as percias administrativas e
nanceiras. Era, ento, daquelas famlias que provinha a maioria dos nomeados para o
desempenho de cargos; elas proporcionavam a preparao administrativa e nanceira, agora
essencial, cando muitas vezes ligadas ao palcio atravs de casamentos com princesas
otomanas. Contrariamente aos escravos do sulto que haviam governado antes, estas elites,
masculinas ou femininas, no se posicionavam margem da sociedade, antes envolviam-se
na vida econmica atravs do controlo de fundaes de caridade, das concesses vitalcias
para a coleta de imposto e de sociedades com mercadores. Os squitos desses vizires e paxs
funcionavam como reas de recrutamento para as novas elites, garantindo-lhes proteo,
emprego, formao e os contatos adequados. No nal do sculo XVII, praticamente todos os
assuntos internos e externos estavam a cargo de homens formados nessas famlias.
Todavia, no comeo do sculo seguinte, Mustaf II procurou infrutiferamente inverter essa
tendncia, chamando de novo a si a supremacia do sulto, do palcio e dos militares. Numa
tentativa desesperada de recuperar o poder e de se reposicionar nos meandros da poltica,
Mustaf II confirmou de um modo algo chocante o direito hereditrio ao timar, o sustentculo
nanceiro de uma cavalaria j obsoleta do ponto de vista blico. Mas esse golpe, o chamado
Acontecimento de Edirna (Edirne Vakasi) de 1703 fracassou. A partir de ento, o vulto e os
poderes do sulto passaram a ser de tal forma reduzidos que tinha a obrigatoriedade de se
aconselhar com as partes interessadas, obedecendo s suas orientaes. Este conjunto de
acontecimentos selou a ascendncia das famlias dos vizires e dos paxs (bem como dos seus
aliados na comunidade dos sbios religiosos, os ulems) e deu o tom da poltica central
setecentista. E assim, num momento em que muitos dos Estados da Europa Continental
concentravam o poder nas mos do monarca, a estrutura poltica otomana evolua em sentido
diferente, retirando a supremacia ao governante.
A medida que os sultes perdiam a luta pelo poder na poltica interna, procuraram novos
instrumentos e estratgias para manter a sua presena poltica. A partir do comeo do sculo
XVIII, nomeadamente, o Estado central reestruturou as rotas de peregrinao s Cidades
Santas, esforando-se assim por fomentar a sua legitimidade e consolidar o seu poder pessoal
(captulo 6) - contudo, no claro se foi o sulto ou outras individualidades do centro que
tomaram essa iniciativa. Os desenvolvimentos observados no chamado perodo da Tulipa
(1718-30) ilustram de modo mais exacto as subtilezas a que os sultes recorreram para
sustentar a sua legitimidade. O perodo da Tulipa, uma poca de admirvel experimentao na

histria otomana, foi assim designado por um historiador do sculo XX em virtude das
freqentes competies no cultivo de tulipas. Esta or simbolizava tanto o consumismo
ostensivo como o intercmbio intercultural, pois era um produto de troca entre o Imprio
Otomano, a Europa Ocidental e a sia Oriental. Ahmed III e o seu gro-vizir, Ibrahim Pax
(casado com Fatma, lha do sulto), recorreram arma do consumo para dominar as elites de
Istambul, uma estratgia integrada na sua tentativa de negociao do poder. Tal como Lus
XIV, em Versalhes, a corte do perodo da Tulipa despendia faustosamente - no caso otomano,
no eram apenas as tulipas mas tambm a arte, a culinria, os artigos de luxo, o vesturio e a
construo de palcios de lazer. Atravs deste novo instrumento - a aquisio de bens - o
sulto e o gro-vizir procuravam controlar as famlias dos vizires e dos paxs, semelhana de
Lus XIV, que obrigava a nobreza a residir em Versalhes, a sede do poder, e a participar em
bailes e banquetes nanceiramente ruinosos. O sulto Ahmed e Ibrahim Pax procuraram
levar as altas estirpes de Istambul a comprar, colocando-se eles prprios na ribalta social como
modelos a imitar. Ao liderar o consumo, procuraram engrandecer o seu estatuto poltico bem
como a sua legitimidade. Num perodo mais tardio do sculo XVIII, outros sultes utilizaram as
leis do vesturio como esforo idntico para manter ou reiterar essa mesma legitimidade e
supremacia. Tais leis - uma caracterstica comum da sociedade otomana e de outras
sociedades pr-modernas - estipulavam o que os indivduos de diferentes estratos, religies e
prosses deviam vestir, no corpo e na cabea. Os muulmanos, por exemplo, apenas podiam
usar certas cores e tecidos, os quais eram interditos aos cristos e judeus; estes, por seu turno,
deveriam usar outras cores e tecidos. Atravs do exerccio ou do reforo dessas leis, os prprios
sultes apresentavam-se como guardies das barreiras que diferenciavam os seus sbditos, e
como agentes da moralidade, da ordem e da justia. Por via destas normas, os governantes
agiam como rbitros na competio pelo estatuto social, procurando reforar a sua
legitimidade de soberanos numa poca em que no comandavam exrcitos nem lideravam
efetivamente a burocracia (consulte-se tambm o captulo 8).
O s c o n f lit o s e n t r e a e lit e e o p o v o de I s t a m b ul
As disputas pela supremacia poltica desenvolveram-se no apenas no centro mas tambm
noutras cidades otomanas; elas vericaram-se no seio das elites bem como entre estas e as
massas populares. Nessa contenda, o famoso corpo de Janzaros teve um papel capital. Tal
vimos atrs, os Janzaros haviam sido uma fora combatente ecaz, integrada no exrcito,
que servia como guarnies urbanas. No sculo XVIII, essas foras tinham-se tornado
militarmente inecazes, apesar de ainda combaterem. O treino e armamento dos Janzaros
haviam-se deteriorado de tal modo que foram substitudos no ncleo combatente do exrcito
pelos Trtaros da Crimeia e por outros corpos militares regionais. A preparao e a rigorosa
disciplina que caracterizavam este escol da infantaria armada haviam desaparecido em 1700,
levando a que os batalhes janzaros, outrora o terror dos inimigos estrangeiros, se
transformassem no terror dos sultes. J em nais do sculo XVI, os Janzaros haviam
insultado o corpo de Solimo, o Magnfico, e negado a Selim, seu lho, o acesso ao trono at
que lhes fosse oferecida uma quantia adequada em dinheiro. A sua proximidade do sulto como seus guarda-costas - e o estatuto de elite militar colocou-os no tentador papel de

criadores de reis, com uma pronta capacidade para fabricar e destituir governantes. As
tentaes cresceram quando a sua situao econmica se deteriorou: os custos da guerra, cada
vez mais onerosos, impediam que o Estado pagasse aos Janzaros salrios que lhes permitissem
fazer face gravosa inao da poca. Como guarnies, pertenciam geogracamente ao
tecido urbano; de modo a compensar a desvalorizao das suas remuneraes, estabeleceram
laos econmicos com aqueles a quem davam proteco e que se encontravam sob a sua
coordenao em Istambul bem como noutras cidades importantes - Belgrado, Sa, Cairo e
Damasco, nomeadamente, e noutras localidades intermdias. A, tornaram-se padeiros,
talhantes, barqueiros e almocreves, ocupando-se de determinados ofcios artesanais e
possuindo tambm cafs. No sculo XVIII, ou haviam enveredado por esse comrcio e
actividades ou transformado numa espcie de chefes maosos que protegiam os negcios a
troco de uma taxa. Os Janzaros passaram, portanto, a representar os interesses das classes
produtivas urbanas - incluindo os privilgios corporativos das guildas e as medidas econmicas
protecionistas - e a fazer parte integrante da turba citadina. E contudo, o fato de
pertencerem ao corpo janzaro signicava que pertenciam igualmente s elites. Acresce
ainda que o comandante destes batalhes, o ag dos Janzaros, era um homem importante do
ponto de vista administrativo, tendo assento nos mais altos conselhos do Estado. A medida
que passaram gradualmente a estar mais envolvidos na economia urbana, os Janzaros
comearam a transmitir o seu estatuto elitista. Aboliram-se as antigas interdies relativas ao
casamento e vida fora da caserna; os lhos dos Janzaros residentes nas cidades comearam
progressivamente a substituir os rapazes das zonas rurais nos recrutamentos do devsirme (a
ltima requisio ocorreu em 1703). No princpio do sculo XVIII, esta infantaria armada
passou a ser urbana e hereditria, um cargo se transmitia de pais para lhos que eram
muulmanos de nascimento, e no cristos.
A identidade elitista-popular dos Janzaros - oriundos do povo, porm fazendo parte e ligados
s elites - atribuiu-lhes um papel de destaque na poltica interna. Deram e retiraram
sucessivamente o poder a sultes, nomeando ou destituindo gro-vizires e outros altos
funcionrios, por vezes na seqncia de querelas elitistas internas mas, na maior parte dos
casos, em nome das classes populares. At sua extino em 1826, os Janzaros foram
freqentemente baluartes contra as tiranias das elites e uma milcia popular que pugnava
pelos interesses do povo. Se os considerarmos nesse papel, e no como anjos cados - tropas de
elite corruptas e elementos descontrolados do aparelho de Estado -, o sculo XVIII torna-se,
ento, uma poca de ouro da poltica popular de muitas cidades otomanas, um perodo em que
as vozes da rua, orquestradas pelos Janzaros, falaram mais alto do que em qualquer outro
perodo da histria otomana.
A v ida p o lt ic a n a s p r o v n c ia s
A deslocao da sede do poder poltico central - dos sultes para as casas senhoriais a ele
ligadas; destas para as oligarquias dos vizires e paxs e, por ltimo, destas para as ruas - teve
paralelo nas importantes transformaes da vida poltica nas provncias. De uma forma global,
ao longo dos sculos XVII-XVIII o poder poltico provincial parecia actuar de forma mais
autnoma em relao ao controlo da capital. Em quase todo o territrio o Estado central

tornou-se visivelmente menos importante, ao mesmo tempo que as famlias locais ilustres
ganharam maior preponderncia na vida quotidiana de quase toda a gente. Sectores inteiros
do imprio caram sob o domnio poltico dessas famlias. Os Karaosmanoglu, os apanoglu e
os Camkli Ali Pasaoglu, por exemplo, dominavam os assuntos poltico-econmicos do Nordeste
da Anatlia, e das regies central e ocidental respectivamente; nos territrios balcnicos Ali
Pax de Janina governava piro; Osm Pasvanoglu, de Vidin, controlava o Baixo Danbio,
desde Belgrado at ao mar. Nas provncias rabes, a famlia de Solimo, o Magnco
administrou Bagdad ao longo de todo o sculo XVIII (1704-1831); o mesmo aconteceu com a
famlia Jalili, em Mossul, enquanto que homens poderosos, como Ali Bey, lideraram o Egito.
Estas individualidades provinciais podem categorizar-se em trs grupos, cada qual reetindo
um contexto social diferente. Do primeiro descendiam indivduos chegados regio por
nomeao do poder central e que depois criavam razes no local, o que constitua uma clara
violao das normas em contrrio do poder central. De facto, o controlo central nunca foi to
abrangente e escrupuloso como as declaraes do prprio Estado sugeriam. Os seus agentes
deambulavam de comisso em comisso, porm no com a freqncia ou regularidade que o
Estado desejaria, a despeito dos aturados censos territoriais e das listas de rotatividade de
servio existentes. No entanto, essas nomeaes para cargos de autoridade provincial, fossem
eles de governador ou de titular de timar, tinham uma durao mais curta nos sculos XVI e
XVII do que no sculo XVIII. Ou seja, comparativamente com os sculos XVI-XVII, a
circulao de mandatrios provinciais nomeados pelo poder central sofreu uma reduo
considervel no decorrer do sculo XVIII. Mediante negociaes com a capital, esses
indivduos obtiveram o direito legal de permanncia. Assim, por exemplo, os al Azm, uma
famlia de Damasco, tal como os Jalili, de Mossul, ascenderam a governadores no servio
ocial otomano, apesar de virem de postos inferiores; o mesmo se vericou com a dinastia dos
Karaosmanoglu, da Anatlia Ocidental. Em cada caso, os membros da famlia permaneceram
em cargos formais do poder provincial ao longo de vrias geraes ou, por vezes, mais tempo.
O segundo grupo consistia em guras proeminentes oriundas de famlias das elites de uma
regio, antes do perodo otomano. Nalguns casos, os sultes reconheceram o seu estatuto e
soberania data da incorporao, tal como sucedeu, por exemplo, com inmeras importantes
famlias terratenentes da Bsnia. E provvel que os historiadores tenham subestimado a
conservao do poder poltico local por parte desses grupos elitistas pr-otomanos; foram mais
as famlias que desempenharam um papel decisivo no perodo otomano do que aquilo que tem
sido reconhecido. De acordo com outro padro, os grupos elitistas existentes, originalmente
destitudos do poder, readquiriram de forma gradual o controlo poltico e o reconhecimento
estatal.
O terceiro grupo - que parece ter existido apenas nas provncias rabes do Imprio - era
composto por soldados-escravos mamelucos, cujas origens remontavam era islmica
medieval. Os Mamelucos, por exemplo, reinaram sobre o Egipto ao longo de sculos,
importando anualmente vrios milhares de escravos at serem destronados pelos Otomanos
em 1516-1517. No perodo otomano, o mameluco nascia habitualmente fora da regio e em
virtude da guerra ou de ataques era feito escravo e deportado para o mundo otomano. Os
governadores ou os comandantes dos exrcitos compravam-no no mercado de escravos
regional ou local, levavam-no para a casa senhorial como escravo militar ou aprendiz e depois

era treinado nas artes militares ou administrativas. A dada altura do processo de formao
concediam-lhe alforria, mas o mameluco permanecia ao servio do amo; conquistava, ento,
proeminncia na zona, acabando por fundar a sua prpria casa, que dotava de aquisies
escravas, perpetuando assim o sistema. O poderoso Ahmed Jezzar Pax, que governou Sidon e
Acre (1785-1805) na regio lbano-palestiniana, e Solimo, o Magnco de Bagdad, haviam
sido mamelucos ao servio de Ali Bey do Egipto.
A evoluo do domnio dos notveis locais nas reas da Moldvia e da Valquia - actual
Romnia - foi singular. Os prncipes locais go- vernaram-nas como vassalos otomanos at
1713, data em que foram expulsos aps terem oferecido auxlio ao czar Pedro da Rssia na sua
campanha do Prut. Em substituio destes prncipes, a capital nomeou elementos ricos e
influentes da comunidade ortodoxa grega, que viviam no chamado bairro de Fener/Phanar, na
capital. At ao m do sculo, na verdade, at guerra da Grcia pela independncia, os
Fanariotas governaram os dois principados com total autonomia em troca do pagamento de
tributos. Implementaram a mais tirnica e feroz governao jamais vista no mundo otomano,
quase uma servido. Embora designados pelo poder central, dirigiram os principados com total
liberdade, surgindo assim como excepes ao quadro que aqui se apresenta.
Em geral, esses notveis das provncias, fossem eles nomeados pela capital, procedessem das
elites pr-otomanas ou dos Mamelucos, encetaram e mantiveram estreitos laos com a
comunidade dos ulems, bem como com mercadores e proprietrios de terras. No caso dos dois
primeiros grupos de indivduos - os descendentes de funcionrios nomeados pelo poder central
ou das elites pr-otomanas - o casamento com mulheres das famlias importantes fazia parte
do seu processo de acumulao do poder local. Acresce que esse escol feminino possua
grandes propriedades e concesses para a colecta de impostos, administrando, ainda,
fundaes de caridade em seu nome prprio. Assim, dispunham de um poder pessoal
assinalvel, que tambm podia ser utilizado pela famlia nas suas negociaes com as elites
locais ou com o governo central.
Agura-se importante sublinhar que o estabelecimento da autoridade de uma famlia
proeminente de determinada rea no constitua normalmente uma insurreio contra a
autoridade central otomana, pelo contrrio. Em geral, as dinastias locais reconheciam o sulto
e o poder central, entregavam-lhes alguns impostos e mandavam soldados para os exrcitos
imperiais - iniciativas que reectem a complexa e fascinante interaco de dependncia
mtua entre as provncias e o centro no mundo otomano setecentista. Veja-se, por exemplo,
o envio de tropas. Tal como vericamos, no sculo XVIII o Estado central dependia das foras
provinciais como principal fonte de soldados para o exrcito, dependncia essa que concedeu
aos ilustres um considervel poder negocial. Por outro lado, estes mandavam tropas porque
necessitavam do Estado central para sua legitimao e ainda, tal como veremos adiante, para
o seu bem-estar econmico.
A partir de 1695, o Estado central desenvolveu a concesso vitalcia ao direito de colectar os
impostos de uma zona em troca de.pagamentos ao tesouro em dinheiro (malikane). Em 1703
os malikane haviam proliferado de forma clere, sendo amplamente praticados nas provncias
balcnicas, rabes e anatlias. Os malikane so fundamentais para se compreender de que
modo o poder central manteve algum controlo sobre as provncias muito depois de as tropas
imperiais terem abandonado a rea. Na capital, as famlias de vizires e paxs coordenavam os

leiles das concesses vitalcias de cobrar impostos, arrendando-as e subarrendando-as s


elites das diversas regies das provncias. Desta forma, as elites de Istambul e as famlias dos
notveis partilhavam um interesse nanceiro, ao mesmo tempo que as primeiras exerciam
controlo sobre as segundas, uma vez que podiam retirar-lhes esse lucrativo privilgio. Assim,
quando o poder era posto prova, estas famlias ou cediam, ou arriscavam-se a perder essas
concesses. A existncia de tais ligaes entre a capital e as provncias, traduzidas nas
concesses vitalcias de colecta de impostos, ajuda portanto a explicar a razo pela qual os
grupos de ilustres geralmente se submetiam e enviavam tropas quando tal lhes era solicitado.
Este modelo de negociao, de controlo e de reconhecimento mtuo prevaleceu entre 1700 e
1768, aproximadamente; contudo, sofreu um abalo no perodo decorrido at ao nal do sculo.
Os combates travados nas guerras russo-otomanas de 1768-1774 e 1787-1792 causaram
profunda agitao nas zonas de batalha, impondo por toda a parte tremendas tenses
nanceiras e populacionais. Nessa situao, o conhecimento que os indivduos inuentes
possuam dos acessos e dos recursos locais tornou-se mais importante do que nunca;
simultaneamente, o caos da guerra conferiu-lhes uma mais ampla esfera de aco. Assim, ao
que parece, desintegrou-se parcialmente o sistema dos malikane, com o conseqente
enfraquecimento dos laos estabelecidos entre as provncias e o centro. Nesta era conturbada,
homens ilustres, tais como Jezzar Pax e os Karaosmanoglu enveredaram pela poltica
externa margem do poder central, enquanto que outros, como foi o caso de Ali Pax, de
Janina, e de Osm Pasvanoglu empreenderam campanhas militares separadas, umas vezes
contra outros notveis, outras defrontando os Russos. Alguns historiadores consideram que
esses atos foram autnticas tentativas de ruptura com a suserania otomana. Mas talvez no
tenha sido assim, tal como sugerem os fatos que se seguem.
Em 1808, uma dessas guras proeminentes assumiu o cargo de gro-vizir por um breve espao
de tempo, um acontecimento que assinala o poder dos grupos provinciais nessa poca de crise.
Bayraktar Mustaf Pax, das regies blgaras das margens do Danbio, avanou sobre a
capital do imprio numa tentativa gorada de resgatar o sulto aos Janzaros, seus inimigos.
Chegado a Istambul, reuniu uma assembleia que contava com muitas das mais poderosas e
destacadas individualidades das provncias balcnicas e anatlias. As suas iniciativas, a
participao dos notveis naquela assembleia e o acordo (sened-i ittifak) assinado
posteriormente, no qual aceitavam as ordens do sulto, ilustram a evoluo do Estado
otomano neste ponto. Por um lado, o facto de o sulto ter necessitado de um documento que
raticasse a vontade de obedincia ao sulto por parte dos notveis indicador do grau de
autonomia que estes haviam alcanado nesse contexto crtico do nal do sculo XVIII. Por
outro, a declarao efectiva de apoio ao sulto por parte dos mesmos notveis numa fase em
que detinham, no colectivo, o equilbrio do poder militar sobre o Estado central, indicia que se
mantinha a preponderncia da dinastia e da administrao central sobre a vida polticoeconmica, at mesmo quando o sultanato e o Estado central eram bastante dbeis. O acordo
de 1808 restabeleceu a relao de benefcio recproco entre as personalidades inuentes e as
elites centrais. O poder central necessitava desesperadamente do nanciamento, de tropas e
de outros servios dos notveis. Estes, por sua vez, dependiam tanto do poder central como do
sulto para actuar como mediador nas reivindicaes em contenda das diferentes elites
provinciais, reconhecendo em termos formais o seu poder poltico e franqueando-lhes o

acesso s fontes de receita estatais. Eram otomanos locais, que se esforavam por fazer, e
faziam, parte do sistema otomano, fosse por que forma dissimulada isso acontecesse.
S o lu e s r e lig io s a s p a r a o e n f r a q ue c im e n t o p o lt ic o - m ilit a r
Ao contrrio dos ilustres referidos at aqui, os lderes do movimento wahhabi (bem como da
dinastia saudita a ele ligada) rejeitaram categoricamente a legitimidade do domnio otomano.
A justicao para o aparecimento dos wahhabi deve ser contextualizada no mbito de uma
questo mais lata: o modo como o mundo no europeu, neste caso as regies com uma
substancial populao muulmana, procurou lidar com as terrveis perdas que lhes foram
inigidas. Todos os Estados muulmanos - no Norte de frica, nos territrios otomanos, no
Iro e na ndia - encontravam-se numa posio defensiva, sofrendo baixas populacionais e
perdendo rendimentos merc dos confrontos com uma ou outra potncia europia, dos quais
saram sucessivamente derrotados.
No sculo XVIII e seguintes, o problema do enfraquecimento colocou-se de duas maneiras,
sendo as propostas apresentadas para o solucionar inteiramente distintas. Por um lado, a crise
da derrota era encarada como um problema tcnico, que podia solucionar-se com meios
tcnicos. A fraqueza dos Otomanos devia-se assim superioridade tecnolgica dos europeus. A
resposta seria pois a adopo da melhor das tecnologias disponveis, semelhana da que os
sultes dispunham no passado. No sculo XVIII, tal signicava recorrer Europa. E assim,
foram chamados capital ociais dos exrcitos europeus; o baro de Tott, por exemplo, esteve
ao servio do imprio de 1755 a 1776, e tinha como misso criar um corpo de artilharia
moderno de fogo rpido. Tambm o grande almirante Gazi Hasan Pax tentou reconstituir a
armada de acordo com os mais avanados e elevados padres.
Por outro lado, considerava-se que a mesma crise era uma questo moral e religiosa, cuja
resoluo passava por uma reforma moral. Esta soluo foi apresentada quase em simultneo
pela ordem su Tijaniyya, no Norte de frica, pelos wahhabi (Arbia) e pelo x Waliullah, de
Deli, no subcontinente indiano. Os trs movimentos propunham uma resposta religiosa para o
problema colocado pela fragilidade dos Estados islmicos no globo. O movimento wahhabi aqui
em questo visava a reabilitao da sociedade, eliminando todas as prticas alegadamente
contrrias ao Islo que se haviam instalado desde os tempos do profeta Maom. Na Arbia
Central, Muhammad ibn Abdul Wahhab (1703- -1792) pregava a necessidade do regresso aos
cnones dos primrdios do Islo, tal como eles tinham sido entendidos pelo ilustre jurista da
Idade Mdia, ibn Hanbal. Os muulmanos, armava Abdul Wahhab, haviam esquecido a f
que Deus revelara ao Profeta.
Para os Otomanos, esta mensagem colocava srios riscos. No princpio do sculo XVIII,
haviam j perdido o controlo de parte da pennsula Arbica, do Imen e de Hadramaut. Os
simpatizantes de Abdul Wahhab apoderaram-se, ento, de grande parte do que restava da
Arbia e assolaram o Iraque, ameaando assim a soberania otomana nessas paragens. Porm,
o perigo que os wahhabi representavam era bem mais grave do que a mera ocupao
territorial. Abdul Wahhab pregava que as cidades santas, Meca e Medina, que se encontravam
sob proteco otomana, estavam repletas de aberraes e de santurios contrrios ao
Islamismo. Eram cidades corruptas, asseverava Wahhab, tal como o era o Islo dos Otomanos,

pelos que esses locais deviam ser puricados. Para tanto, Abdul Wahhab aliou-se a
Muhammad ibn Saud, cujos descendentes viriam a liderar o movimento wahhabi,
conquistando, saqueando e puricando as cidades santas em 1803; passados mais de cem anos
fundaram o reino da Arbia Saudita. Ao inverso de outros chefes provinciais, os wahhabi
negaram, desta forma, a autoridade do regime otomano e tentaram substitu-lo pelo seu
prprio Estado islmico reformado. Assentariam a sua legitimidade naquelas doutrinas e no
controle de Meca e Medina.
Este desao fundamental autoridade otomana no cou impune. Aproximadamente na
mesma altura em que Abdul Wahhab comeou a pregar, o governo central passou a dar maior
nfase proteo dos Lugares Santos e daqueles que faziam a peregrinao sagrada. A partir
do nal do sculo XVIII os sultes armaram cada vez mais o seu papel de califas, os lderes
dos muulmanos de toda a parte. Os xitos dos wahhabi em ns do sculo XVIII e princpio do
sculo XIX contriburam, portanto, para desencadear a apropriao otomana desses smbolos
religiosos (captulo 6).

IV
O S C U LO XI X
I n t r o du o
Em termos globais, durante o longo sculo XIX, entre 1798 e 1922, mantiveram-se os
anteriores padres da vida poltico-econmica otomana, identicveis de diversas maneiras.
Continuou a vericar-se a delapidao territorial e o encurtamento das fronteiras;
prosseguiram as disputas pelo poder e pelo acesso a recursos tributveis protagonizadas por
estadistas do centro e das provncias; a importncia da economia internacional fez-se sentir
com uma cada vez maior acuidade. E contudo, muito houve de novo. As foras causadoras dos
danos territoriais tornaram-se progressivamente mais complexas, envolvendo, agora, revoltas
internas, bem como as costumeiras guerras imperiais. No plano interno, o Estado central
passou a ter uma inuncia sobre a vida quotidiana nunca antes conhecida na histria
otomana, alargando o seu controlo a nveis mais profundos da sociedade, redenindo assim o
estatuto de muulmano e de no muulmano; no nal desse perodo, aps alguma delonga, o
Estado procurou igualmente reestruturar o estatuto legal da mulher. Por ltimo, testemunhouse o desenvolvimento de um elemento novo e fatal na nao otomana - a violncia entre
sbditos das diferentes comunidades otomanas - que atestou o vigor dessas rpidas mudanas
polticas e econmicas.
A s g ue r r a s da r e t r a o e a s r e v o lt a s in t e r n a s
No sculo XX, os domnios europeus do Imprio Otomano reduziam-se a uma pequena plancie
costeira entre Edirna e Istambul. Para se ter uma idia das perdas: antes de 1850,
aproximadamente 50% da totalidade dos sditos otomanos viviam nos Blcs, enquanto que
em 1906 residiam apenas 20% do seu total nas provncias europias.
As guerras estrangeiras travadas nas fronteiras balcnicas, por vezes contra os Habsburgo,
mas em especial contra a Rssia, continuaram a retalhar as possesses otomanas. No seio do
Imprio, tal como vimos, muitas guras inuentes das provncias gozavam de um substancial
grau de autonomia no sculo XVIII, ao mesmo tempo que reconheciam a legitimidade
fundamental do Estado otomano e dos seus desgnios. Raras foram as tentativas, se que
alguma vez existiram, de sublevaes de rebeldes independentistas ou de derrube do imprio.
Houve revoltas, mas elas operaram-se geralmente dentro do sistema, com o to de reivindicar
a soluo de problemas do universo otomano, como fosse a reduo dos impostos ou uma
melhor justia. Contudo, no sculo XIX - nas provncias balcnicas, anatlias e rabes despontaram movimentos activamente empenhados na independncia de reas especcas
face hegemonia otomana e na fundao de Estados livres e soberanos j no subordinados a
uma autoridade poltica suprema. Em quase todos os casos, as revoltas oitocentistas foram
apoiadas por uma ou outra das grandes potncias, cujo auxlio se mostrou, na verdade, decisivo
para o sucesso dos esforos revoltosos. Assim, o sculo XIX diferente, na medida em que
muitas das perdas territoriais resultaram de insurreies e de levantamentos por parte de

sditos otomanos contra o seu suserano ou soberano. Em termos gerais, isto parece ser um
fato novo na histria otomana.
O sculo XVIII ndou com a invaso do Egito por Napoleo Bonaparte (1798), que culminou
com a sua fuga isolado para Frana, em 1799, e a posterior rendio das tropas francesas aos
inimigos ingleses e otomanos (mapa 3). No tumulto gerado, Muhammad Ali, um ocial
otomano oriundo da regio albanesa, acabaria por tomar o poder em 1805 e estabeleceu-se
como senhor do Egito. Ao longo da sua notvel liderana (at sua morte, em 1848),
Muhammad Ali formou um formidvel exrcito, que ps em causa o equilbrio da supremacia
europeia e, ao que parece, o domnio otomano sobre o prprio sultanato. Graas carreira
deste homem, o Egito enveredou por um rumo que o distanciou dos Otomanos at ao nal da
sua histria. Embora continuasse a ser uma possesso nominal do sulto aps a ocupao
inglesa, em 1882, o Egito passou a fazer formalmente parte do Imprio Britnico em 1914,
quando da entrada dos Otomanos na I Guerra Mundial, nas leiras germnicas e austrohngaras.
Ao mesmo tempo que Muhammad Ali se apoderava do extremo sudeste do Imprio Otomano,
os Srvios revoltavam-se no canto noroeste, em 1804. Apelando ao sulto para pr cobro aos
abusos da administrao local, os rebeldes srvios pediram auxlio Rssia. Travou-se uma luta
complexa, envolvendo as duas potncias e os Srvios. Em 1817, um prncipe srvio estabelece
o poder hereditrio e, dessa data em diante, a Srvia tornou-se efetivamente um Estado
independente dos Otomanos. S em 1878 que viria a s-lo legalmente, em resultado do
Congresso de Berlim. Num certo sentido, este padro foi inverso ao das conquistas otomanas,
passando-se da governao directa para a vassalagem e da para a independncia. Outras
perdas resultavam da habitual guerra com a Rssia, ao cabo das quais se rmava um acordo
formal, conforme o ilustra o Tratado de Bucareste de 1812, que reconhecia a perda da
Bessarbia.
Nos Blcs, o padro, no seu conjunto, confuso nos pormenores, mas claro na orientao
global. Muitas vezes, uma insurreio ou incurses russas no interior da parte meridional dos
Blcs conhecia algum xito. Mas ento, a comunidade internacional, receosa da
desintegrao otomana ou do xito russo, convocava uma assemblia e reparava os prejuzos
mais graves, consentindo, todavia, que houvesse lugar a algumas perdas. O Tratado de
Adrianpolis (1829) tipica este paradigma. Em 1828, os exrcitos russos, somando
importantes vitrias na Anatlia Oriental, atravessaram as regies ocidentais do mar Negro,
ao sul, atravs de Varna, conquistaram Edirna - a antiga capital otomana, situada na actual
fronteira turco-blgara - e pareciam preparar-se para atacar Istambul. No entanto, a despeito
dos impressionantes triunfos, a Rssia abriu mo de quase todas as conquistas, contentando-se
com mais algumas pores de terras e com a retirada otomana efectiva, mas no formal, da
Moldvia e da Valquia (mapa 4).
Deste modo, no decorrer do sculo XIX continuou a dedicar-se ateno chamada Questo
Oriental - que soluo encontrar para o problema colocado pela contnua dilapidao
territorial do Imprio Otomano. Por um lado, muitos lderes europeus passaram a compreender
os srios riscos que o total colapso do Estado otomano representaria para a paz global. E assim,
acordaram em procurar manter a sua integridade, nomeadamente evitando mesa das
negociaes os resultados potencialmente devastadores da guerra e admitindo, em 1856, o

Estado otomano no Concerto das Naes. O consenso europeu de que o Imprio deveria ser
mantido, titubeante mas intacto, ajudou portanto a preservar o Estado otomano. Por outro
lado, merc das guerras em que se envolveram e do seu apoio s pretenses separatistas dos
sbditos rebeldes otomanos, os Estados europeus fomentaram aquilo que temiam e se
esforavam por impedir - o prprio processo de fragmentao.

Um outro acontecimento marcante do sculo XIX foi a guerra de independncia da Grcia,


que ilustra de forma inequvoca o papel-chave da poltica internacional nas insurreies
contra o sulto. Aps a tentativa falhada de neutralizao dos revoltosos gregos, em 1824
Mahmud II solicitou a Muhammad Ali Pax que interviesse com sua poderosa armada e
exrcito. Este f-lo com grande xito; a revolta grega parecia ter sido debelada. Porm, em
1827, as esquadras francesa, britnica e russa em conjunto aniquilaram a marinha egpcia em
Navarino; trs anos mais tarde, atravs do Tratado de Londres (1830) reconheceu-se a
formao de um novo Estado na regio sul da atual Grcia.
Esta seqncia de acontecimentos levou, por seu turno, quase conquista do Imprio
Otomano por parte de Muhammad Ali Pax. Convicto de que a ajuda prestada contra os
gregos insurrectos lhe conferia o direito s provncias srias, em 1832 Muhammad Ali Pax
enviou seu lho, Ibrahim Pax, para que este zesse frente ao Imprio Otomano. As tropas
egpcias conquistaram Acre, Damasco e Alepo; conseguiram tambm uma importante vitria
em Konya, na Anatlia Central, parecendo prontas para tomar Istambul (tal como a Rssia,
h trs anos). Ironia das ironias, a nmesis russa interps as suas tropas entre os exrcitos de
Muhammad Ali e Istambul, tornando-se os salvadores dos Otomanos. Neste caso um infame
adversrio estrangeiro atravessou-se no caminho de um dos principais rebeldes internos,
frustrando a sua aparente inteno de invadir a cidade e destronar a supremacia otomana.
Temendo a vizinhana de uma nova e slida dinastia frente de um Estado poderoso, os
Russos apoiaram os Otomanos e, em 1833, assinaram o Tratado de Hnkiar Iskelesi, a m de
selar a sua proteco.
Nos anos 30 do sculo XIX, Muhammad Ali controlava uma parte do Sudeste da Anatlia e a
maior parte das provncias rabes; em 1838 ameaou declarar independncia. Os Otomanos
atacaram as foras de Ali na Sria, tendo sido esmagados e mais uma vez salvos, desta feita por
uma coligao formada pela Gr-Bretanha, a ustria, a Prssia e a Rssia (mas no a Frana).
Muhammad Ali foi despojado das suas conquistas - Creta, Sria, e as cidades santas de Meca e
Medina - restando-lhe apenas, como compensao, o poder hereditrio sobre o Egipto. A lio
parecia clara. As potncias ocidentais no estavam dispostas a permitir a emergncia de um
Estado egpcio forte e dinmico, que ameaaria tanto a estabilidade otomana como o
equilbrio de poder internacional. Embora tivesse, porventura, fora para tanto, Muhammad
Ali no se tornou senhor do Mdio Oriente, em grande medida porque os Estados europeus
no o permitiram.
A separao entre o Imprio Otomano e a provncia nominal do Egito entrou na fase final em
1869, data em que o seu governante, o quediva Ismail, presidiu abertura do Canal do Suez. Os
laos assim criados entre as economias egpcia e europia - j fortes graas sua situao
geogrca e ao algodo - tornaram-se visveis atravs da ocupao britnica da provncia, em
1882. A ruptura nal deu-se quando a Gr-Bretanha declarou o Egipto como seu protectorado
em 1914, quase 400 anos aps os exrcitos do sulto Selim I terem invadido o Cairo e destrudo
o Imprio Mameluco.
A quinta-essncia da Questo Oriental revela-se de forma incomparvel na diplomacia que se
seguiu guerra russo-otomana de 1877-8 e que levou a perdas territoriais verdadeiramente
decisivas. Na primeira ronda de negociaes a Rssia forou os Otomanos a assinar o Tratado
de San Stefano, criando uma vastssima rea de Estados-fantoche russos, que se estendiam

dos Blcs at ao mar Egeu. Tal acordo engrandeceria enormemente o espao de dominao
e inuncia russas e arruinaria o equilbrio de poder europeu. Assim, o chanceler alemo,
Bismarck, qui o poltico mais proeminente da poca, auto-proclamou--se o honesto
mediador que pretendia a paz sem qualquer benefcio territorial para a Alemanha e convocou
as potncias para Berlim. Os diplomatas a reunidos negociaram o Tratado de Berlim, de
acordo com o qual se retirava Rssia a maior parte das suas aquisies e dividia os territrios
otomanos em parcelas como se fossem rifas premiadas num sorteio gigantesco. A Srvia, o
Montenegro e a Romnia tornaram-se Estados independentes, raticando, na verdade, uma
realidade separatista de h muito; mesmo assim, tratou-se, contudo, de perdas formais.
ABsnia e a Herzegovina foram efetivamente alienadas, mas continuaram a ser otomanas
em termos nominais, cando sob a administrao dos Habsburgo at ruptura nal, em 1908,
altura em que foram anexadas pelo estado de Viena. A Bulgria, cuja extenso territorial era
maior segundo o acordo de San Stefano, foi reduzida; um tero tornou-se independente,
mantendo-se o controlo otomano, ainda que condicional e precrio. A Romnia e a Rssia
resolveram as suas disputas territoriais; primeira coube a foz do Danbio, em Dobruja, em
troca da qual cederam Rssia o Sul da Bessarbia. Entre outras clusulas, inclua-se a cesso
de reas da Anatlia Oriental Rssia; a ilha de Chipre - um enorme posto defensivo insular
que protegia o Canal do Suez e era a nica via para o acesso ndia - passou a pertencer
Gr-Bretanha. A Frana foi aliciada com a autorizao para ocupar Tunes.
O Tratado de Berlim demonstrativo do poder europeu na fase nal do sculo XIX; a Europa
foi capaz de impor ao mundo os seus desgnios, redesenhando o mapa do globo e decidindo o
destino de povos e naes com aparente impunidade. Voltaria a faz-lo em muitas outras
ocasies importantes - a repartio de frica, designadamente, em 1884, e do Mdio Oriente
no fim da I Guerra Mundial. Com conseqncias verdadeiramente fatdicas, alguns habitantes
da Europa Ocidental e das terras divididas concluram de modo errneo que
supremacia/fraqueza militar implicava supremacia/fraqueza cultural, moral e religiosa.
Entre este tratado histrico e a I Guerra Mundial, o Estado otomano conheceu uma vitria
pouca expressiva contra os Gregos numa guerra de curta durao (1897-98); contudo, sofreu
desaires adicionais nos conitos tripolitanos de 1911-12 com a Itlia e, com maior gravidade,
nas lutas dos Blcs (1912-1913). Nestas ltimas disputas os Estados que sucederam ao
otomano - a Grcia, a Bulgria e a Srvia - defrontaram-se primeiro contra os Otomanos e,
mais tarde, entre si. Findas essas contendas, os Otomanos perderam a ltima das suas
possesses europeias, excepo da plancie costeira entre Edirna e a capital. As fronteiras
que no sculo XVI se alongavam at Viena, agora distavam de Istambul uma curta viagem de
comboio de algumas horas (mapa 5).
O eclodir da guerra de 1914, que ops duas grandes coligaes - a Gr-Bretanha, a Frana e a
Rssia contra a Alemanha e a ustria-Hungria - condenou o Imprio Otomano. O
sentimento generalizado entre a elite otomana talvez fosse favorvel a uma aliana com a
Gr-Bretanha; todavia, essa opo no era vivel.
A Gr-Bretanha j conseguira o Chipre e o Egipto, pelo que a via para a ndia estava bem
salvaguardada. Em qualquer caso, os Britnicos no podiam conciliar as pretenses de
integridade do potencial aliado otomano com as exigncias dos aliados russos relativamente s
possesses otomanas, em especial as rotas martimas que ligavam o mar Negro e o mar Egeu.

Os polticos otomanos compreendiam bem que a neutralidade era impossvel, pois levaria a
coligao vencedora inevitvel partilha territorial. E assim, entusiasticamente apoiados por
algumas elites dos Jovens Turcos que haviam usurpado o poder durante a crise das lutas dos
Blcs, os Otomanos entraram na guerra, combatendo pela faco que sairia vencida.

Mapa 5 - O Imprio Otomano em 1914, aproximadamente.


Adaptado de Halil Inalcik com Donald Quataert, orgs., An economic and social history of the
Ottoman Empire, 1300-1914 (Cambridge, 1994), 775.
Ao longo dos quatro anos que durou esta guerra de mltiplas frentes, o mundo otomano sofreu
baixas tremendas, no s no campo de batalha mas tambm devido a doenas e ao massacre
da prpria populao. Quando a guerra terminou, os exrcitos vitoriosos franceses e britnicos
ocupavam as provncias rabes, anatlias e a prpria capital. Durante o conito, a Frana e a
Gr-Bretanha haviam delineado o Acordo de Sykes-Picot (1916), atravs do qual repartiam
entre si as provncias rabes do Imprio Otomano. Finda a guerra, estas naes enviaram
tropas a m de dar cumprimento s suas reivindicaes; posteriormente, as conferncias de
paz conrmaram a diviso que haviam estabelecido em tempo de guerra. Ao contrrio daquilo
que fora originalmente planeado, a Palestina foi uma exceo, passando a fazer parte do setor
britnico em vez de se tornar uma zona internacional. A Gr-Bretanha obteve assim uma
generosa poro do actual Iraque, Israel, a Palestina e a Jordnia; a Frana cou com as terras
srias e libanesas - ambas as potncias permaneceram no poder aps o termo da II Guerra
Mundial.
Na Arbia e na Anatlia surgiram Estados independentes resultantes dos escombros
otomanos. Aps uma luta prolongada, o Estado saudita derrotou os seus numerosos rivais na
pennsula arbica, incluindo os Hachemitas de Meca, fundando nalmente o reino da Arbia
Saudita, em 1932. Quando a I Guerra Mundial estava prestes a terminar, formaram-se foras
de resistncia otomana em diversas regies, com maior aglomerao nas provncias da
Anatlia, que haviam fornecido o grosso dos tropas otomanas. No perodo subsequente, altura
em que foram implementadas as reivindicaes das grandes potncias relativamente s
provncias rabes do Imprio, a resistncia otomana ocupao estrangeira transformou-se
na luta pela libertao da Anatlia. O governo de Atenas reclamava para a Grcia a parte
ocidental e setentrional da Anatlia; o combate, e posterior derrota das foras invasoras
gregas, levou os lderes da resistncia a uma gradual redenio da sua luta, que passou a ser
turca, pela independncia de uma ptria turca na Anatlia. A signicativa concentrao de
exrcitos turcos e otomanos nesta zona era sinnimo de que qualquer ocupao britnica ou
francesa teria um preo demasiado alto. Por sua vez, a emergente liderana turca mostravase disposta a negociar certas questes vitais para os interesses das grandes potncias, tais
como o reembolso das avultadas dvidas otomanas, o caso das vias martimas que ligavam o
mar Negro e o mar Egeu e a renncia reclamao das antigas provncias rabes. Por m, as
grandes potncias e os nacionalistas turcos concordaram em dissolver o Imprio Otomano. O
sultanato foi extinto em 1922, enquanto que o califado cessou em 1923.
P a n o r a m a g lo b a l: a e v o lu o do E s t a do o t o m a n o de 1 8 0 8 a 1 9 2 2
Sob certo ponto de vista, as mudanas operadas no Estado otomano ao longo do sculo XIX
foram meras fases adicionais de uma transformao j em curso desde o sculo XIV mudanas essas que traduziram parte do seu esforo para adquirir, manter ou alterar as formas
de controlo sobre os sditos e de defesa das fronteiras. Tal como veremos, o conjunto de

mecanismos utilizados no perodo oitocentista diferiu bastante do que foi empregue no sculo
XVIII, que inclua as foras militares dos ilustres das provncias, as casas senhoriais de vizires e
paxs do centro, a concesso vitalcia da colecta de impostos (malikane) como instrumento
poltico-nanceiro que permitia auferir rendimentos (que ligava o centro e a provncia) e um
lugar destacado para a comunidade dos ulems.
Em termos genricos, o poder central - em ambas as suas vertentes, civil e militar - sofreu
uma acentuada expanso, tanto em grandeza como nas suas atribuies, recorrendo no sculo
XIX a novos mtodos de recrutamento. Em 1908, o nmero de funcionrios pblicos ascendia
a 35.000 indivduos, quase todos do sexo masculino, um nmero que contrastava com os cerca
de 2.000 no nal do sculo XVIII. medida que a burocracia aumentou, passou a abarcar
esferas de aco antes consideradas alheias alada do Estado. Em perodos anteriores, cabia
aos funcionrios estatais um mbito limitado de tarefas, em especial a participao na guerra
e a cobrana de impostos, deixando grande parte das restantes ao cuidado dos sbditos do
Estado e dos seus lderes religiosos: as escolas e as instituies de assistncia aos pobres,
nomeadamente, eram nanciadas e dirigidas por comunidades religiosas autnomas. Os
grupos muulmanos, cristos e judeus - regra geral por intermdio dos ims, sacerdotes e rabis
- angariavam fundos, construam escolas, refeitrios para os carenciados ou orfanatos,
pagando aos professores e ao pessoal de apoio para que se ocupassem dos alunos, dos pobres e
dos rfos. A classe de funcionrios passou a absorver estas e outras funes, fundando
instituies estatais paralelas e independentes de cariz educativo e de amparo social. O
modelo do Estado, antes pr-moderno, continuou portanto a evoluir para uma forma
moderna, tendo-se registado um extraordinrio aumento no nmero dos seus empregados.
Foram criados os ministrios do Comrcio, da Sade, da Educao e das Obras Pblicas, cada
vez mais dotados de tcnicos com formao nessas reas especcas. Alm disso, as mulheres
otomanas comearam a ser includas nesse processo de modernizao.
Do mesmo modo que se operaram mudanas no dimensionamento e nas competncias do
Estado, o mesmo se observou nos padres de recrutamento. No passado recente setecentista,
as casas dos vizires e paxs da capital, assim como as dos notveis das provncias, haviam
formado muitos daqueles que administravam o imprio. Ao longo do sculo XIX, contudo, a
burocracia central otomana formou de modo gradual a sua prpria estrutura educacional,
muito baseada nos modelos da Europa Central e Ocidental, passando a monopolizar cada vez
mais o acesso aos servios estatais. O domnio das lnguas europeias, que possibilitava o contato
com os procurados conhecimentos administrativos e tecnolgicos ocidentais, foi
progressivamente valorizado. Os quadros do Gabinete de Traduo (Tercme Odasi) foram a
primeira vaga; este organismo surgiu quando a lealdade dos dragomanos gregos parece ter sido
posta em causa devido guerra da independncia da Grcia e foi criado para que houvesse um
manancial alternativo de tradutores especializados. Posteriormente, esses tcnicos
freqentavam as escolas europeias e regressavam terra natal com as competncias
prossionais e o conhecimento da lngua adquiridos, transmitindo-as a outros nas escolas
recentemente construdas em solo otomano. O saber ocidental tornou-se cada vez mais a
ponte para os cargos burocrticos e para a mobilidade dentro dos servios administrativos, que
cresciam rapidamente.
Tambm o Exrcito otomano passou a depender das tecnologias e dos mtodos ocidentais

medida que os seus contingentes aumentavam de forma impressionante - em 1837, o Exrcito


contava com 24.000 indivduos, tendo o seu nmero aumentado para 120.000 na dcada de 80.
Ao longo desse perodo, s os homens eram admitidos no servio militar. Tal como no sector
civil, os padres de recrutamento no Exrcito tambm se alteraram: o Estado central passou a
recrutar o campesinato, substituindo-se assim a dependncia das tropas enviadas pelos
notveis das provncias. O tempo de servio era muito longo: durante quase todo o sculo XIX,
os recrutas permaneciam vinte anos tanto no ativo como na reserva.
Era atravs do exrcito e da burocracia em expanso - a par de um outro conjunto de
tecnologias inovadoras, tais como o telgrafo, o caminho-de-ferro e a fotograa - que o
Estado central coordenava, enfraquecia ou destrua rivais internos. Com um nvel de xito
varivel, fez frente a grupos to diversos como os Janzaros, guildas, tribos, autoridades
religiosas e notveis das provncias - entidades que serviam de intermedirios entre o poder
central e as populaes subjugadas - para conquistar supremacia poltica e um maior acesso
riqueza gerada pela sociedade otomana. No restam dvidas de que o Estado central de nais
dos sculo XIX exercia mais autoridade sobre os sditos e sobre as clulas de poder adversrias
do que em qualquer outro momento da histria otomana. Anal de contas, os Janzaros foram
extintos e as guildas perderam muita da sua fora; aps as campanhas de oposio a essas
associaes ordenadas pelo sulto Mahmud II nos anos 20 e 30 do mesmo sculo, as
personalidades inuentes da Anatlia e dos territrios rabes no se insurgiram contra o
Estado. Acresce que, nos anos 30, os sistemas de vigilncia estatais atingiram novos nveis de
ingerncia. As redes de espionagem, pelo menos em Istambul, comearam a informar de
modo sistemtico as agncias do Estado de todo o tipo de conversas da populao em geral.
Por outro lado, a centralizao estava ainda incompleta. Algumas tribos retiveram um nvel
substancial de autonomia at ao declnio do imprio. As atuais tribos curdas ainda agem com
alguma independncia em relao ao poder central da Turquia, da Sria e do Iraque. Embora se
admita que, relativamente ao passado, o poder central tivesse amealhado uma mais elevada
proporo de receitas scais, as personalidades importantes das provncias conservaram o seu
estatuto e muito do seu poder. Por exemplo, quando Istambul implantou os conselhos
administrativos regionais para exercer controlo directo sobre a zona, os notveis integraram
muitos deles, situao que se manteve at ao m do imprio (captulo 6). A despeito do
esbanjamento que isso acarretava, persistiu a concesso da cobrana de impostos como
mtodo de coleta fiscal dominante no setor rural, o esteio da economia otomana. Graas a um
compromisso histrico de primordial importncia, as individualidades proeminentes locais
continuaram a fazer parte do referido processo de concesso da coleta de impostos, mantendo
dessa forma um pulso rme sobre os assuntos das provncias. Alguns historiadores crem que
isso se vericou apesar das tentativas de imposio de controlo absoluto por parte do poder
central; outros, contudo, defendem que se tratou de uma deliberada partilha do poder entre as
elites do centro e as das provncias. O Estado tambm procurou cercear a inuncia poltica
das vrias autoridades religiosas - crists, muulmanas e judaicas - sobre as suas congregaes,
no conseguindo contudo faz-lo. No obstante os esforos dos agentes polticos, os lderes das
comunidades religiosas (millets), em particular os cristos, continuaram a ter voz ativa na vida
dos seus correligionrios.
Quem dominava a poltica central otomana no sculo XIX? At 1826, data em que ocorreu a

abolio dos Janzaros pelo sulto Mahmud, difcil determin-lo. Mesmo nas dcadas de 20 e
30, o poder central mantinha-se excepcionalmente dbil. A ameaadora aproximao das
tropas russas e egpcias s portas da capital testemunha a debilitao do Estado central face
aos adversrios estrangeiros, no exato momento em que Mahmud II (1808-1839) causava a
destruio dos Janzaros, seus opositores, e somava vitrias nos confrontos com os notveis das
provncias. Pode talvez dizer-se acertadamente que o sulto gozou de supremacia de 1826 a
1839; a partir desse perodo seguiu-se a ascendncia da burocracia (de 1839 at 1876). A
subordinao do sulto vericada aps a notvel consolidao do poder protagonizada por
Mahmud II intrigante e mal compreendida. Abdlhamid II alterou esse padro, assumindo
as rdeas da autocracia pouco depois da sua subida ao trono (1876). Em 1908, o movimento
revolucionrio dos Jovens Turcos refreou o seu poder autocrtico e reinstaurou a
Constituio de 1876, anteriormente abandonada, e que consignava a passagem da autoridade
para um governo parlamentar. A experincia no resultou, porquanto perderam-se mais
provncias otomanas, ridicularizando assim a defesa do parlamentarismo como forma de
suster a sangria territorial. Os civis governaram o pas at ditadura militar cheada pelos
Jovens Turcos em 1913, que se propunha salvar o Estado de perdas ulteriores (uma falsa
promessa, tal como se comprovou).
A p r o g r e s s iv a t r a n s f o r m a o da s r e la e s e n t r e o E s t a do e o s s dit o s e
e n t r e o s s dit o s
Tal como acabmos de ver, no sculo XIX o Estado esforou-se por eliminar os grupos
mediadores - guildas, tribos, comunidades religiosas e Janzaros - e por submeter as populaes
otomanas sua autoridade direta. Ao faz-lo, procurou alterar de forma radical a relao do
Estado com os seus sbditos e as prprias relaes existentes entre os sbditos. Nos sculos
anteriores, a ordem scio-poltica otomana baseara-se no apenas em diferenas tnicas,
religiosas e prossionais, mas igualmente na noo de total subordinao e da sujeio de
todos ao Estado monrquico. Esta ordem assentava no pressuposto da superioridade
muulmana e numa relao contratual que garantia proteco religiosa aos no muulmanos
mediante o pagamento de impostos especiais. Perante a lei, os no muulmanos eram
inferiores aos muulmanos e, aps os primeiros sculos da era otomana, em geral no era
possvel aos no muulmanos aceder a cargos do servio pblico ou militar (apesar de ter
havido inmeras excees). A realidade foi, claro est, mais complexa. Por exemplo, muitos
sditos cristos tornaram-se protegidos de Estados europeus, gozando de imunidade em
relao s leis (e tributao) otomanas graas ao sistema de capitulaes (captulo 5).
Entre 1829 e 1856, o poder central tentou eliminar as distines entre os sbditos otomanos,
promulgando trs decretos que equiparavam todos os indivduos do sexo masculino no s
perante o Estado como entre si. Isto foi, nada mais nada menos, do que um programa de
reestruturao radical da natureza do Estado e da sociedade masculina. Atravs dessas
medidas, as elites otomanas e os estadistas de muitas zonas do globo - como por exemplo a
vizinha Austria-Hungria, a Rssia e o Japo - partilhavam, no sculo XIX, um conjunto de
objetivos comuns. No mundo otomano, estas leis visavam igualar os sbditos masculinos sob
todos os aspectos: a sua aparncia, os assuntos scais e os servios militar e administrativo. O

objetivo das reformas era, por um lado, suprimir os privilgios legais dos muulmanos e, por
outro, levar a que os cristos sob os auspcios da proteo europia voltassem a submeter-se
jurisdio do Estado otomano e ao seu sistema judicial.
Em 1829, uma lei da indumentria minou os cdigos de vesturio que vigoravam desde h
sculos e que se baseavam na diferena. Vimos que no passado as leis otomanas, chinesas e
europeias ocidentais que diziam respeito ao modo de trajar procuravam preservar as classes, o
estatuto e as distines tnicas, religiosas e prossionais entre homens e mulheres. Com a lei
de 1829 procurou-se anular radicalmente nos homens as diferenas de carcter visual,
impondo-lhes o uso de turbantes ou chapus idnticos (exceptuavam-se os clrigos no
muulmanos e os ulems) - ver captulo 8. Por terem a mesma aparncia, os homens tornarse-iam presumivelmente iguais.
Decorridos dez anos sobre essa caminhada para a igualdade, foi decretada a lei do Jardim das
Rosas (Hatt-i Sherif, de Glhane), de 1839; essa famosa lei , de um modo geral, encarada
como o incio da era reformista Tanzimat do Imprio Otomano. A declarao real de
intenes de 1839 referia a necessidade de se pr cobro s assimetrias e de criar justia para
todos os sditos, fossem eles muulmanos ou no muulmanos, pobres ou ricos. Prometia um
determinado nmero de medidas especcas para extirpar a corrupo, abolir o sistema de
concesso de colecta de impostos e regularizar a conscrio de todos os homens. Prometiamse direitos iguais, exigindo-se como contrapartida iguais responsabilidades. Num outro decreto
imperial de 1856 (Hatt-i Humayun) reiterava-se o dever estatal de fomentar a igualdade e
salientavam-se as garantias de uniformidade para todos os sditos, incluindo idntico acesso s
escolas pblicas e a cargos ociais. Tambm se insistia na universalidade do cumprimento do
servio militar obrigatrio por parte dos homens otomanos, isto , a imposio do alistamento
de todos os indivduos do sexo masculino nas foras armadas.
No universo otomano, bem como em Frana, nos Estados Unidos e no Reich alemo depois de
1870, estas noes modernas de igualdade entre sbditos e cidados s muito lentamente se
tornaram extensivas s mulheres. Tanto a lei da indumentria de 1829 como os decretos
imperiais de 1839 e 1856 eram omissos quanto populao feminina. imagem do que se
vericava com a Declarao dos Direitos do Homem francesa ou com a Declarao de
Independncia americana, no se considerava que a mulher fosse abrangida pelas mudanas
anunciadas, que estavam prestes a ocorrer. Depreende-se, portanto, que as mulheres
deveriam continuar a usar vesturio que as diferenciasse em termos da comunidade e da
classe social a que pertenciam. Porm, tal como no sculo XVIII, as oscilaes na moda foram
tambm uma constante no sculo seguinte, pelo que a mulher continuou a pr prova as
barreiras vigentes entre grupos comunitrios e de classes (consulte-se tambm o captulo 8). A
sociedade otomana continuou a preocupar-se com o signicado da igualdade, acabando as
mulheres por ser necessariamente contempladas por esse processo, ainda que ele tenha sido
muito moroso. Gradualmente, os pais comearam a querer que as lhas recebessem educao
formal. As raparigas mais privilegiadas freqentavam escolas privadas; as de posio social
mdia com aspiraes tentavam a mobilidade feminina das escolas oficiais. J na dcada de 40
do sculo XIX, as jovens em idade escolar passaram a obter algum grau de instruo formal no
ensino pblico. No nal do sculo, supe-se que uma em cada trs raparigas freqentava a
escola preparatria ocial; no entanto, at pouco antes de deagrar a I Guerra Mundial, as

escolas superiores continuaram a ser exclusivamente masculinas. Alis, poucas eram as


mulheres que ingressavam nos servios pblicos; a maioria delas eram professoras nas escolas
oficiais femininas e na Escola de Belas Artes. Os servios administrativos religiosos, militares e
civis continuaram a ser reservados aos homens.
Por m, no prevaleceu a igualdade de direitos nem de deveres, fosse para o homem, fosse
para a mulher. Por volta de 1880, e mesmo mais tarde, a mulher ainda era alvo de punies
estatais caso usasse em pblico vesturio considerado ousado. Alm disso, foram abolidos
muitos dos direitos sobre a propriedade concedidos s mulheres ao abrigo da lei islmica. A
nova legislao imperial foi mais rgida na denio da lei do que o haviam sido os magistrados
locais, levando a que, por vezes, as garantias legais das mulheres quanto propriedade
tivessem efectivamente declinado sob o impacto das reformas. Os no muulmanos, por seu
turno, recusaram-se a servir no exrcito (apoiados pelos seus patronos das grandes potncias);
com efeito, s se alistaram em 1908 por ocasio da Revoluo dos Jovens Turcos. Quando o
novo regime otomano tomou a peito a aplicao da lei do recrutamento aos cristos, muitos
mostraram o seu desagrado emigrando para o Novo Mundo. Mais a mais, tal como se viu, os
chefes das comunidades religiosas crists, ciosos das suas prerrogativas, apelavam para as
grandes potncias a m de manter algumas distines legais entre os sbditos otomanos. O
Estado, por sua vez, cou aqum das promessas feitas, no proporcionando aos no
muulmanos a possibilidade de admisso ou de promoo nos servios pblicos (captulo 9). No
entanto, os contributos no caminho para a igualdade foram uma realidade, ainda que a
mudana nem sempre tenha sido positiva, tal como o sugerem os direitos da mulher
propriedade.
Neste ponto, deve questionar-se por que motivo o Estado otomano, ou qualquer outro, comea
por enfatizar a igualdade e se esfora por alterar a sua base social, derrubando um sistema que
funcionara ao longo de sculos. Anal de contas, muitos foram os Estados cujo poder se
alicerou, com xito, nos privilgios de uma minoria escassa e no nos direitos da maioria.
Para nos debruarmos sobre esta questo precisamos de analisar um padro universal e, depois,
vrios outros que se relacionam especicamente com o caso otomano. Primeiro, os princpios
da Revoluo Francesa concernentes aos direitos e deveres do Homem zeram com que a
Frana passasse de sbito a ser a nao mais forte da Europa Continental, cujo exrcito era
recrutado atravs da leve en masse. A lio era clara: o recrutamento universal significou um
poderio poltico-militar imensamente engrandecido. Porm, para que tal recrutamento se
tornasse aliciante, o Estado tinha de conceder direitos universais (aos homens).
Segundo, desde 1500, se no antes, que o vigor da economia europia conseguiu igualar e, mais
tarde, ultrapassar o de qualquer outra regio do planeta, incluindo o Imprio Otomano. Ao
longo dos tempos, as economias europeia e otomana passaram gradualmente a estar
interligadas; medida que isso aconteceu, o processo foi mais favorvel ao poder econmico
dos cristos otomanos do que aos muulmanos. A razo para tanto algo vaga. Pesou, decerto,
o fato de os europeus do Ocidente crerem que os cristos otomanos lhes mereciam, de alguma
forma, mais conana como parceiros comerciais do que os muulmanos. Como protegidos
dos mercadores europeus, os cristos otomanos obtinham grandes isenes scais (sob a
forma de berats - captulo 7), o que lhes permitia a compra e venda de mercadorias a preos
mais baixos do que os mercadores muulmanos. Por outro lado, estes eram favorecidos pelo

Estado otomano pr-oitocentista, que lhes proporcionava emprego nos servios burocrticos e
militares. Com menor perspectiva de trabalho nesses departamentos, os cristos dispunhamse mais a arriscar, ou seja, a empreender negcios. Quando cresceram as transaces com o
Ocidente e com a Europa Central, assim aumentaram as oportunidades para tais iniciativas.
Desse modo, muitos cristos otomanos lucraram com os laos econmicos, adquirindo
tambm um substancial poder econmico do sculo XVIII em diante. No sculo seguinte, o
Estado procurou captar e controlar essa prosperidade atravs das leis de 1829, 1839 e 1856, que
concediam igualdade plena aos cristos.
Terceiro, essas leis integravam-se num programa estatal sistemtico destinado a assegurar a
lealdade dos sbditos cristos otomanos dos Blcs. Com a promessa de igualdade o Estado
pretendia reconquistar ou manter is os sbditos cristos balcnicos, a quem acenavam os
Habsburgo, a Rssia e/ou os movimentos separatistas. A ideologia do otomanismo - igualdade
para todos os sbditos otomanos do sexo masculino - continuou a ser uma poltica basilar do
imprio at sua queda, em 1922. Aps 1878 manteve-se a tnica na igualdade; no entanto,
desenvolveu-se uma cambiante dessa nfase, favorvel aos direitos dos muulmanos. Embora
essa ligeira transferncia se tivesse tornado mais notria no reinado de Abdlhamid, tambm
foi uma caracterstica, ainda que em menor grau, dos derradeiros anos do Imprio Otomano.
O facto de ela ter ocorrido depois do tratado de Berlim de 1878 e da perda macia das
provncias de populao crist no foi coincidncia; aps essa perda, pela primeira vez em
sculos o imprio ficara com uma populao maioritariamente muulmana.
O n a c io n a lis m o e o M dio O r ie n t e o t o m a n o do s c ulo XI X
A maior parte deste perodo pautou-se pelas relaes paccas entre os sbditos otomanos,
tendo o sistema funcionado relativamente bem ao longo de quase toda a sua histria. Embora
verdadeiras, estas armaes sero refutadas por muitos de forma acalorada. As recordaes
do Turco infame, dos horrores blgaros e dos massacres armnios ecoam fortemente,
tanto no imaginrio histrico como na poltica do princpio do sculo XX. E nosso objectivo
desmisticar aqui a prepotncia do Imprio Otomano oitocentista, que teve, sem dvida, o seu
quinho de lutas intercomunais, e situ-la num contexto histrico mais vasto (consulte-se
tambm o captulo 9). Na sua generalidade, essa violncia dever ser entendida num processo
global que deu origem fundao de Estados-nao por todo o lado, incluindo o Mdio
Oriente, a Europa, os Estados Unidos, a sia Meridional e Oriental.
Assistiu-se, por certo, a muitos tumultos no seio da comunidade otomana. Durante a rebelio
grega de 1822, os militares otomanos exterminaram ou deportaram toda a populao da ilha
de Quios. Em 1860, milhares de cristos damascenos perderam a vida na seqncia de um
conjunto de incidentes com conotaes religiosas e de classe. Em 1895-1896, muulmanos dos
estratos mais desfavorecidos chacinaram em Istambul uma multido de Armnios, qui com
conivncia ocial. E, pior do que tudo isso, em 1915-16, pelo menos 600.000 civis armnios
pereceram s mos de soldados, comandantes e sbditos otomanos (captulo 9).
Os muulmanos otomanos no foram os nicos responsveis por morticnios. Nos anos 40 do
sculo XIX, os cristos maronitas entraram em luta com os Drusos na regio do Lbano e Sria.
Em 1821, na fase inicial da guerra da independncia da Grcia, os cristos gregos ortodoxos

dizimaram os muulmanos otomanos na cidade de Trpolis. Na Bulgria, os cristos causaram


a morte de 1.000 muulmanos (1876); a retaliao destes desencadeou o massacre de 3.700, os
chamados horrores blgaros, quando a imprensa europeia se concentrou no sofrimento dos
cristos, mas ignorou o dos muulmanos. A violncia no Mdio Oriente no se connou ao
sculo XIX. No comeo do sculo XVI, durante a campanha da Anatlia Oriental, Selim I
trucidou muitos milhares de supostos apoiantes dos Sefvidas, seus opositores polticos.
As pginas da histria americana e europia esto igualmente manchadas do sangue de
vtimas civis inocentes. O nascimento e expanso das colnias americanas, bem como dos
prprios Estados Unidos, inclui sculos de incalculveis atrocidades cometidas contra os
nativos americanos e os africanos escravizados. Os exemplos proliferam tambm na histria
europeia, como seja o massacre do Dia de S. Bartolomeu, em 1572, data em que a monarquia
francesa assassinou 10.000 sditos protestantes huguenotes; ou quando o Terror (1793-1794)
executou 17.000 cidados franceses. Os acontecimentos do sculo XX so ainda mais
horrendos: o extermnio dos judeus vitimados pelo Holocausto, as calamidades da Bsnia, do
Kosovo e do Ruanda-Burundi. Este rol de tremendas e horrcas barbaridades no pretende
justicar ou ilibar a ferocidade do mundo otomano oitocentista ou a chacina dos Armnios,
em 1915-16. Procura, antes, demonstrar que existe uma ligao histrica e generalizada entre
a criao e a perpetuao de Estados e de Estados-nao e as violncias inigidas aos seus
prprios sbditos e cidados.
Uma questo adicional relaciona-se com as condies em que as divergncias - tnicas ou
religiosas - j existentes entre os sbditos otomanos redundaram em actos truculentos. Fica
claro que anal de contas as relaes entre os sbditos do Imprio Otomano, no sculo XIX, se
tinham agravado em relao ao passado. Resta saber porqu. Mais con- cretamente, em que
medida que a violncia do sculo XIX foi necessria ao processo de autonomia de uma regio
e de constituio de um novo Estado independente do Imprio Otomano? Por outras palavras,
ter a violncia sido parte integrante e endmica das lutas nacionalistas do sculo XIX? Os
historiados discordam bastante quanto s origens dos movimentos separatistas que
despontaram nas provncias imperiais dos Blcs, da Anatlia (e, em menor escala, da
Arbia). Geralmente, apresentam-se dois tipos de anlise, que se baseiam, respectivamente,
nos chamados fatores de atrao e de afastamento. Na anlise do afastamento enfatiza-se
as boas intenes do Estado otomano, a que obsta a natureza incompleta dos esforos
reformadores do sculo XIX. De acordo com esta perspectiva, o Estado procurou fomentar a
igualdade entre os sbditos muulmanos e no muulmanos, a par de relaes paritrias entre
as elites e os estratos inferiores. Contudo, porque foi lento faz-lo, a frustrao adensou-se,
resultando em revoltas. Esta viso defende que o Estado foi vtima das suas prprias polticas
bem intencionadas. Os analistas da atrao so menos brandos no que respeita os propsitos
do Estado e aludem, antes, opresso otomana, tanto poltica como econmica. Privados de
direitos polticos, e movidos pelo crescente empobrecimento econmico devido a uma
administrao deciente, armam, os sentimentos nacionalistas desenvolveram-se entre os
lderes locais que encabearam a caminhada para a independncia.
Assim, ganha preponderncia a questo do nacionalismo, que gera to grande confuso entre
os estudiosos e o pblico em geral. Numa perspectiva mais antiga, o nacionalismo os
sentimentos de singularidade e de superioridade e a reivindicao da independncia - teve

precedncia e deu origem ao Estado-nao. As pessoas sentiram que pertenciam a um grupo


nacional oprimido a quem foram, e eram ainda, negados os seus direitos econmicos, polticos
e culturais; assim, reclamaram o direito a um Estado livre do domnio otomano. Argumentos
mais recentes defendem que o Estado se formou primeiro, tendo o nacionalismo emergido
apenas subseqentemente. Ou seja, o novo Estado, para se autopreservar, patrocinou e criou a
formao de uma identidade nacional dentro das suas fronteiras.
Uma melhor compreenso deste nacionalismo levaria aparentemente a uma apreciao mais
completa dos fatores que desencadearam a violncia entre comunidades otomanas, que antes
haviam coexistido de forma bastante aceitvel ao longo de sculos. Todavia, chegar a esse
entendimento no tarefa fcil, j que na histria otomana (e noutras) o nacionalismo est
imbudo de lendas. Reza um mito popular - hoje devidamente esclarecido - que as economias
balcnicas sucumbiam merc da ruinosa administrao otomana, necessitando de se libertar
para sobreviver. Com efeito, estudos recentes demonstram que o contrrio que corresponde
verdade; as polticas do Estado otomano produziram resultados econmicos positivos. Na
Bulgria otomana, designadamente, as reformas regularizaram a carga scal, trouxeram
maior estabilidade interna e tornaram a vida mais segura. Desta forma, registou-se uma
expanso econmica nos meados do sculo XIX, antes de a regio se libertar do jugo otomano.
Foi graas a esta tendncia de prosperidade ascendente que a Bulgria se tornou
independente. Verica-se, anal de contas, que nos Blcs se testemunhou um
desenvolvimento global crescente e no o inverso, nas vsperas da sua autonomia. Mas dado
que os novos Estados adoptaram estratgias que, embora populares do ponto de vista poltico,
se revelaram economicamente desastrosas - como o foram os esquemas de redistribuio das
terras mal orientados, por exemplo - o perodo que se seguiu independncia trouxe o declnio
econmico; essas economias encontravam-se de facto em pior estado aps a independncia
do que antes dela. Da que no possamos continuar a invocar a decadncia econmica para
explicar o despontar de movimentos separatistas.
Em suma, para que comecemos por compreender o nacionalismo e a violncia do sculo XIX
preciso que nos libertemos dos mitos e analisemos de que modo especco a economia, a
cultura, a poltica e outras variveis se intersectaram e interagiram em determinado
momento.
O c a p it a l e s t r a n g e ir o e o I m p r io O t o m a n o do s c ulo XI X
A expanso do aparelho burocrtico e militar do Estado otomano foi subsidiada, em parte, pela
tributao cada vez mais avultada, aumento esse que se deveu a uma maior carga scal proveniente sobretudo da populao rural - e de uma expanso econmica generalizada,
sobretudo aps 1840 (captulo 7). Todavia, esses montantes eram insucientes para os ns em
vista, pelo que o Estado deparou-se com um dilema. O nanciamento podia obter-se atravs
de emprstimos contrados na Europa, onde o crescimento econmico e a riqueza das colnias
geravam fundos para investimentos estrangeiros. Porm, os governantes otomanos
compreendiam bem o perigo que tais emprstimos representavam, pois conduziam
dominao ou ao controle europeu. At meados do sculo o Estado enjeitou essa via; no
entanto, consciente do risco, acabou por contrair os primeiros emprstimos, a fim de ajudar ao

nanciamento da interveno otomana na guerra da Crimeia (1853-1856). Tal como se


receava e antevera, um emprstimo levou presumivelmente a outro; em meados da dcada de
70, o Estado otomano era incapaz de saldar a sua dvida internacional (nessa mesma poca, o
Egito, a Tunsia e muitos outros Estados do globo atravessavam idntica crise). Os credores
europeus entraram em negociaes com o Estado otomano devedor e em 1881 surgiu a
Administrao da Dvida Pblica Otomana. O Estado honrou os seus compromissos
nanceiros e autorizou a Administrao da Dvida, um consrcio de credores estrangeiros, a
supervisionar parte da economia otomana e a aplicar esses rendimentos especcos para
saldar a dvida. O referido consrcio transformou-se num vasto organismo burocrtico, no
essencial uma burocracia independente dentro da prpria burocracia otomana, sendo esta
gerida pelos credores. Tinha ao seu servio 5.000 funcionrios incumbidos de efetuar a
cobrana de impostos, os quais eram depois entregues aos credores europeus. Os emprstimos
vindos do exterior continuaram a custear a expanso burocrtica e militar otomana.
Alm disso, a segurana que a estruturao da Administrao da Dvida proporcionava aos
eventais investidores estrangeiros atraa ainda mais capital europeu, sobretudo no sector
porturio, ferrovirio e pblico. Praticamente todos os servios de utilidade pblica existentes
na fase nal do Imprio Otomano resultaram de empreendimentos de capital estrangeiro
(captulo 7). E assim, zeram-se os melhoramentos necessrios na rede de transportes, no
comrcio e nas infra-estruturas urbanas, porm custa de dinheiros estrangeiros e de uma
maior ingerncia internacional na economia otomana. Os emprstimos estrangeiros
contrados pelo Estado e o investimento, tambm estrangeiro, no sector privado otomano
signicaram a implementao das alteraes necessrias ao nvel das infra-estruturas
burocrticas, militares e econmicas. Mas o preo foi elevado. O peso da dvida tornou-se
incomportvel, consumindo uma extraordinria fatia das receitas otomanas. O crescente
controlo internacional comprometia a autoridade do Estado otomano perante os sbditos, que
pagavam alguns dos seus impostos Administrao da Dvida estrangeira e assistiam, sua
volta, quase diria proliferao de obras de capitais europeus.

V
O S O T O MA N O S E O MU N D O MA I S V A S T O
I n t r o du o
No presente captulo abordam-se dois aspectos complementares do posicionamento do
Imprio Otomano na comunidade internacional mais alargada: as relaes com outros
Estados, imprios e naes e as suas estratgias diplomticas. Faz-se aqui uma explanao
diferente da ordem global, sob a perspectiva otomana. O captulo comea por abordar o novo
lugar do Imprio Otomano no alinhamento internacional, desde 1700 at 1922, e as causas
que levaram ao declnio do seu estatuto de potncia de primeiro para segundo plano.
Analisam-se, depois, os diferentes mecanismos diplomticos utilizados nas relaes com
outros Estados, em particular a passagem dos mtodos ocasionais para os contatos
permanentes. O califado, um outro dispositivo diplomtico utilizado pelo Estado otomano,
proporcionou-lhe um instrumento religioso especial que passou a ser progressivamente
empregue com intuitos seculares a partir do sculo XVIII. Por ltimo, este captulo apresenta
uma panormica global das relaes entre os Otomanos e a Europa, a sia Central, a ndia e o
Norte de frica.
O I m p r io O t o m a n o e a o r de m in t e r n a c io n a l: de 1 7 0 0 a 1 9 2 2
O lugar que um sistema poltico ocupa na conjuntura internacional decorre de mltiplos
fatores, por vezes da sua fora demogrca e poderio econmico. Uma populao numerosa e
um denso povoamento nem sempre so barmetros rigorosos da sua importncia poltica:
considere-se o enorme poder da Prssia setecentista, cuja populao era muito escassa; ou a
fraqueza poltica da China do sculo XIX, o pas mais populoso do globo. No caso otomano, o
relativo declnio do peso global da sua populao foi acompanhado de uma decrescente
relevncia poltica no mbito internacional. Entre 1600 e 1800 a populao otomana, que
antes constitua 1/6 dos habitantes da Europa Ocidental, decaiu para apenas 1/10;
comparando-a com a da China, passou de cerca de 1/8 para 1/12. A sua importncia
econmica diminuiu de forma ainda mais radical. Ironicamente, o auge da supremacia poltica
otomana coincidiu com a conquista do Novo Mundo pela Europa Ocidental. Este
acontecimento posicionou, de forma inequvoca, os europeus numa trajectria distinta dos
restantes povos, transferindo o equilbrio de poder para o Ocidente, isto , do mundo
mediterrnico para as economias do Atlntico.
Em termos gerais, no sculo XV o Estado otomano era um dos mais poderosos do globo, talvez
apenas suplantado pela China. Nessa poca, o Terror do Mundo - o Imprio Otomano - teve
um papel crucial na vida (e no ocaso) de muitos e diferentes Estados. Os Otomanos
aniquilaram ou suplantaram a longevidade da repblica de Veneza, dos Mamelucos do Egipto e
dos Sefvidas do planalto do Iro, ao mesmo tempo que desempenharam um papel formativo
nos ciclos de vida dos Venezianos, dos Habsburgo de Viena e dos Romanov russos (captulo 1),
at ao desaparecimento dessas trs dinastias no incio do sculo XX. O Estado otomano ajudou

a denir o reinado de Filipe II de Espanha, da dinastia Habsburgo, conotando-o com as


cruzadas; teve tambm um papel signicativo, embora menos determinante, na poltica
internacional francesa. Para a monarquia inglesa, o longnquo Estado otomano era uma
preocupao secundria.
No sculo XVIII, contudo, o Terror tornara-se o Enfermo da Europa. Mesmo assim, tal como
veremos, ao longo do sculo XIX os Otomanos continuaram a ser um assunto importante nos
desgnios internacionais da Gr-Bretanha, da Frana, da Rssia, de Viena e dos novos estados
da Itlia e da Alemanha. Alm disso, o Estado otomano era considerado primordial para os
interesses da ndia, da sia Central e dos Estados do Norte de frica.
Alguns historiadores, escrevendo em plena Guerra Fria, utilizavam a metfora da Cortina de
Ferro para descrever as relaes internacionais otomanas e para demonstrar o seu isolamento
face aos Estados vizinhos. No entanto, em vez de cortinas de ferro, as fronteiras eram
bastante permeveis, observando-se regulares intercmbios de natureza diplomtica, social,
cultural e econmica. Era freqente encontrar na capital otomana artistas, mercenrios,
arquitetos e cientistas europeus, oferecendo os seus prstimos corte do sulto ou a
individualidades conceituadas. Mozart captou bem esse uxo na pera Rapto no Serralho. O
heri, Belmonte, disfara-se de arquitecto espanhol a m de se inltrar no palcio do sulto e
encontrar a amada perdida. Para os pblicos vienenses, esta era uma imagem
indiscutivelmente familiar. Istambul, Viena, Roma e Paris eram destinos daqueles que
procuravam trabalho e favor nas cortes dos poderosos. De modo a melhor ilustrar a freqncia
dessas permutas alm-fronteiras, veja-se o perodo de 1703-1774. Ao longo desse perodo, os
Otomanos assinaram 68 tratados ou acordos registados com outras entidades soberanas,
requerendo cada um deles pelo menos uma misso diplomtica de uma ou de outra parte.
Assim, no reinado de Ahmed III (1703-1730) celebraram-se 29 tratados ou acordos, incluindo
trs com os Trtaros Nogai e um com o Iro; o sulto Mahmud I (1730-1754) rmou trinta
acordos, sendo quatro deles com o Iro e dois com o dei de Argel (vassalo nominal do sulto).
claro, portanto, que houve contactos diplomticos freqentes no sculo XVIII entre o Imprio
Otomano e o resto do mundo e no uma cortina de ferro.
D a dip lo m a c ia o c a s io n a l dip lo m a c ia c o n t in ua da
A conduo da diplomacia sofreu uma grande alterao a nvel mundial, cujo incio ocorreu na
Itlia peninsular renascentista. A participao do Estado otomano nessa mudana registou-se
desde cedo e em diversos aspectos; no entanto, provvel que o ponto de viragem apenas se
tenha verificado no sculo XIX, quando se conjugaram os modelos e tendncias que j vinham
evoluindo lentamente. Em resumo, a diplomacia otomana s ganhou carcter constante
numa poca relativamente tardia.
Num passado mais remoto, ela poderia ser caracterizada como episdica e envolvendo um
profundo risco pessoal. O governante (neste caso, o sulto), procurando conduzir negociaes
circunstanciais com um to especco, reunia uma delegao especialmente constituda para
o efeito, regra geral formada por funcionrios governamentais da sua conana. Ao junt-los,
o sulto emitia as directivas, as cartas de recomendao e as cartas ociais a ser entregues. Os
enviados seguiam viagem, chegavam corte estrangeira, procediam s negociaes e

regressavam com os resultados. Os contatos entre os dois Estados cessavam quando a misso
abandonava a corte estrangeira. A diplomacia entre Estados s funcionava, portanto,
esporadicamente, ao longo das semanas ou meses de permanncia dessas embaixadas. A m
de personalizarmos o padro, considere-se a carreira do efndi Ahmed Resmi (1700-1783).
Este emissrio iniciou-se nos servios estatais como escrivo; ao cabo de 25 anos foi incumbido
de uma misso de quatro meses a Viena por ocasio da subida ao trono do sulto Mustaf III.
Terminada a visita (1758), regressou a Istambul, onde foi admitido nos servios nanceiros do
Estado. O exemplo de Ahmed Resmi algo invulgar, porquanto foi mandatado por mais do que
uma vez em representao do sulto. De 1764 a 1765, este emissrio deslocou-se a Berlim com
o objectivo de propor uma aliana a Frederico, o Grande com o Estado otomano, porm no
foi bem sucedido. Para os enviados, este tipo de diplomacia era assaz arriscada, podendo
resultar em captura, ou at mesmo em execuo (mas no foi esse o caso de Ahmed Resmi).
Se por um lado esses processos diplomticos no contemplavam, de um modo geral, princpios
de proteco dos emissrios, as delegaes que se deslocavam corte otomana beneciavam
de alguns graas a precedentes cornicos: supe-se que foi a conduta do profeta Maom que
introduziu o precedente da proteco s misses diplomticas. Todavia, os mediadores que se
deslocavam a Istambul eram responsveis pela conduta do monarca que representavam,
tendo muitos deles acabado na priso das Sete Torres - at Selim III (1789-1807) ter posto
termo a essa prtica.
Em geral, at ao sculo XVIII julgava-se que nenhum Estado negociava com o Imprio
Otomano de igual para igual. certo que, contrariamente prtica comum, o sulto tratou o
monarca Habsburgo como seu par, aquando do Tratado de Sitva Torok de 1606. Mas o mais
comum era o Estado otomano considerar-se numa posio de superioridade; o sistema s
mudou efetivamente no sculo seguinte.
De acordo com esta diplomacia pr-moderna, subentendia-se que prevalecia a situao de
guerra entre as naes, a menos que fosse feita uma declarao expressa em contrrio. No
existia uma condio de paz reconhecida; apenas interregnos entre as batalhas. Os sultes
sentiam-se, portanto, livres de retomar as lutas arbitrariamente e sem aviso prvio. No mundo
otomano, esta noo de guerra ininterrupta encontrou justicao terica na diviso islmica
do mundo: a Casa da Guerra e a Casa do Islo. A mesma noo de guerra constante vigorava
noutras partes do mundo como, por exemplo, a China e a Europa, onde mereceu diferentes
fundamentaes legais. At 1711, os acordos de trguas com os Estados europeus limitavam-se
a um, dois, cinco, sete ou vinte anos. A paz perptua surgiu pela primeira vez com o Tratado
de Prut (1711); contudo, a Paz de Belgrado estabelecida com Viena em 1739 reps o antigo
sistema e restringiu a paz a 27 anos lunares.
As chamadas capitulaes desempenharam um papel fulcral nas relaes internacionais
otomanas, regulando o tratamento conferido aos estrangeiros residentes, fosse por que tempo
fosse, nos domnios do sulto. O conceito das capitulaes baseava-se na idia de que cada
Estado possua as suas leis prprias, nicas e demasiado sublimes para que outros pudessem
delas desfrutar; tal conceito no era exclusivo dos Otomanos, prevalecendo tambm noutras
partes do globo, como era o caso da China. Assim, normalmente s os sditos otomanos
podiam beneciar da lei otomana. O monarca concedia capitulaes aos estrangeiros de uma
forma unilateral e no recproca. Atribuem-se geralmente as primeiras capitulaes a

Solimo, o Magnco a Francisco I (na verdade, h registo de uma capitulao sultnica de


1352 concedida a Gnova). Num gesto unilateral de generosidade, favor e amizade, e porque
Solimo desejava ou necessitava de determinados produtos, autorizou os sbditos de Francisco
I a viajar por terras otomanas sob os auspcios das leis do seu monarca, no sendo abrangidos
pela jurisdio legal e scal do sulto. Destinada a beneciar o Estado otomano, expiravam
quando morria o sulto que as havia promulgado (em 1740 estas concesses perderam o seu
carter temporrio, passando os Franceses a beneciar delas a ttulo permanente em sinal de
gratido pelo seu apoio diplomtico). As capitulaes signicavam que, uma vez concedido
esse privilgio, todos os sbditos de dado monarca estrangeiro (bem como os cidados de
repblicas, tais como Veneza) continuariam a reger-se pela lei do seu prprio rei ou repblica.
De outro modo, os estrangeiros em solo otomano no tinham proteco legal. Os indivduos
que gozavam de estatuto capitulatrio tambm dispunham de iseno plena de impostos e de
direitos alfandegrios otomanos. No surpreende que as capitulaes se revelassem populares,
tendo sido solicitadas por outros monarcas depois de Francisco I. Inofensivas no perodo
quinhentista do poderio otomano, mais tarde viriam a ameaar perigosamente a sua
soberania.
A medida que o Imprio enfraqueceu, os Estados europeus deturparam as capitulaes,
desvirtuando em muito a sua inteno inicial. No sculo XVI, apenas uns escassos mercadores
haviam obtido imunidade legal e scal. No sculo XVIII, contudo, muitos negociantes
estrangeiros desfrutavam de vantagens, pois beneciavam de iseno tributria. Pior ainda,
concediam-se certicados (berats) a inmeros sditos no muulmanos do Imprio, que lhes
granjeavam os mesmos privilgios scais e regalias de que usufruam os europeus ao abrigo das
capitulaes, incluindo a imunidade jurisdio dos tribunais otomanos. Por sucessivas vezes
os polticos otomanos tentaram extinguir o regime de capitulaes e seus abusos, mas em vo,
merc da oposio europia. Por ltimo, durante a I Guerra Mundial, e sob os protestos dos
seus aliados alemes, os dirigentes dos Jovens Turcos suprimiram unilateralmente as
capitulaes. Elas acabaram por ser abolidas na Repblica Turca em 1923, mas no Egipto o
sistema vigorou at finais da dcada de 1930.
No perodo nal do Renascimento surgiu uma diferente forma de diplomacia e de regular as
relaes entre Estados, com o propsito de lidar com os conitos que incessantemente
grassavam na pennsula da Itlia entre os muitos Estados beligerantes. Por ocasio da Paz de
Vesteflia (1648), essa nova vertente estendeu-se Europa Central e Ocidental, e da para o
resto do mundo. O chamado modelo moderno de contatos interestatais caracteriza-se pela
permanncia e pela bilateralidade e baseia-se nas noes de reciprocidade,
extraterritorialidade e de igualdade de soberania; nas relaes internacionais, os Estados so
semelhantes independentemente da sua fraqueza ou poderio. medida que se acentuou o
declnio da fora militar otomana, estas idias comearam a ser cada vez mais adoptadas,
passando a diplomacia a ser um instrumento importante no arsenal de sobrevivncia dos
Otomanos.
Durante as negociaes do tratado de Karlowitz de 1699, e de novo em 1730, o Imprio
Otomano anuiu a que a Frana interviesse como medianeira. No nal do sculo XVIII os
polticos otomanos no s aceitaram como se empenharam na procura de mediaes e no
estabelecimento de tratados de aliana defensiva. Entre os exemplos, conta-se a que foi

celebrada com os Russos e os Ingleses em 1798 contra Napoleo Bonaparte e a aliana


defensiva tripartida de 1799 com a Gr-Bretanha e a Frana. At ao sculo XIX, contudo, a
diplomacia com caracter duradouro continuou a ser unilateral, na medida em que os Estados
do centro, leste e oeste europeu tinham misses diplomticas residentes mas o mesmo no se
vericava com o Estado otomano. O governo de Istambul acolheu embaixadas europeias
praticamente desde a poca em que as delegaes residentes se desenvolveram pela primeira
vez na Europa (os relatrios desses diplomatas constituem uma fonte magnca da histria
otomana). A recusa quanto ao envio de representantes permanentes pode ser reexo da
velha atitude que antecedeu esse tipo de embaixadas, de que apenas os prncipes menos
poderosos deviam ter representao e no os governantes ou os Estados mais fortes. Seja
como for, durante um largo perodo de tempo os Otomanos no sentiram necessidade de
possuir delegaes permanentes no exterior. Existia alguma reciprocidade, mas s quando a
ocasio o exigia: por exemplo, se um sdito fosse alvo de tratamento pouco meritrio num
Estado ao qual haviam sido concedidos privilgios capitulatrios, o facto poderia ter
repercusses. H exemplos concretos de contatos diplomticos recprocos anteriores ao sculo
XIX. Aps a assinatura do tratado de Kk Kaynarca (1774), designadamente, os emissrios
de ambas as faces deslocaram-se capital inimiga, levando as cartas que raticavam o
mesmo.
No sculo XVIII, a corte otomana hospedava os embaixadores estrangeiros, suportando as suas
despesas e concedendo-lhes escolta. Este comportamento foi interpretado como uma recusa
do reconhecimento de alguns aspectos do novo sistema de Estados, alegando-se que tais
visitantes estavam presentes a convite e por acordo tcito, mas no por direito prprio. Se
assim foi, o governo francs do incio do sculo XVIII culpado de idntica relutncia, uma
vez que foi a corte francesa que custeou a deslocao e a estadia do emissrio otomano, um tal
Yirmisekiz elebi, enviado a Paris em 1720 por um perodo de seis meses.
Atribui-se ao sulto Selim III a introduo das relaes bilaterais sistemticas. A partir de
1793, foram-se estabelecendo embaixadas, a primeira das quais em Londres, e alguns anos
mais tarde surgiram congneres em Paris, Viena e Berlim. Selim III tambm nomeou
cnsules para zelar pelos interesses comerciais (ao que parece, aps 1725 esses consulados
haviam passado a existir em diferentes pontos). Por variadas razes, os esforos de Selim III
foram infrutferos; os cargos diplomticos nas embaixadas foram suspensos em 1820 (contudo,
admite-se que os consulados se tivessem mantido).
A moderna carreira diplomtica comeou a tomar forma denitiva em 1821. Os
governantes otomanos dependiam de tradutores para os seus contatos internacionais. Esses
tradutores, os chamados dragomanos, eram recrutados principalmente na comunidade grega
otomana; eram poliglotas notveis, em virtude do numeroso grupo de mercadores gregos que
operavam nas zonas do Mediterrneo, do Atlntico, do Mar Negro e do ndico. Havia ainda,
embora em menor escala, outras comunidades da dispora ligadas ao comrcio internacional o caso dos Armnios, que possuam dotes lingsticos semelhantes e tambm forneciam
dragomanos. Aquando da guerra da independncia da Grcia, generalizou-se a suspeio em
torno da lealdade dos gregos otomanos. O patriarca grego de Constantinopla foi enforcado e
esses dragomanos, que haviam ocupado cargos de poder muito delicados, passaram a ser
encarados como potenciais traidores. E assim, em 1821, fundou-se o Gabinete de Traduo

(Tercme Odasi) para formar um corpo disponvel de tradutores e pr termo dependncia do


governo nos dragomanos. O Gabinete de Traduo, bastante reduzido at 1833, era
responsvel pela traduo de lnguas europeias. Aparentemente pouco signicativo, este
departamento depressa se tornou a rea de maior de mobilidade e prestgio poltico na
burocracia otomana. Os seus funcionrios chegaram a ser dos mais importantes burocratas do
Imprio Otomano oitocentista, medida que o Gabinete passou a ter um envolvimento cada
vez maior no sistema de relaes diplomticas regulares da poltica internacional do Estado. O
conhecimento das lnguas europias, em especial do francs, tornou-se um requisito
primordial para a progresso na carreira estatal; o melhor lugar para as aprender era o
Gabinete de Traduo. Para muitas elites, dominar o francs era no apenas sinnimo de
modernidade cultural mas tambm quase o seu nico contedo, Para esses indivduos,
modernidade signicava saber lnguas europias; na sua perspectiva, a falta de tais
ferramentas de conhecimento correspondia (incorretamente) a ser-se retrgrado e
reaccionrio.
A criao formal do ministrio dos Negcios Estrangeiros deveu-se ao sulto Mahmud II
(1808-1839); em 1834 montou a estrutura diplomtica necessria para a existncia de uma
representao permanente no exterior. O momento em que isso aconteceu parece ter sido
crucial, porquanto a capital acabara de se libertar da ocupao russa de 1829 e das foras de
Muhammad Ali Pax (1833). Os exrcitos revelaram-se inecazes nessa crise, restando
apenas a diplomacia como salvao do Estado. Assim, o aparecimento de um grupo de
indivduos remunerados, que desempenhavam funes a tempo inteiro - dedicando-se em
exclusivo diplomacia como embaixadores do Estado otomano em terras estrangeiras - deveuse a longos padres de evoluo bem como crise iminente do comeo da dcada de 30 do
sculo XIX.
Por volta de 1870, os Otomanos tinham embaixadas em Paris, Londres, Viena e So
Petersburgo e delegaes em Berlim, Washington, e Florena/Roma; havia tambm
consulados em determinados Estados africanos e asiticos, nos Estados Unidos e na Amrica
do Sul. Em 1914, os servios centrais do ministrio dos Negcios Estrangeiro, em Istambul,
empregavam cerca de 150 pessoas. Nessa data havia oito embaixadas - Berlim, Paris, Roma,
So Petersburgo, Teero, Londres, Washington e Viena. Alm destas, havia ainda diplomatas
de categoria inferior destacados em oito delegaes - Atenas, Estocolmo, Bruxelas, Bucareste,
Belgrado, Sa, Madrid e Haia - enquanto que mais de cem trabalhavam nos servios
consulares otomanos, no contando com os agentes comerciais.
A maioria dos diplomatas otomanos provinha das elites. Fundado em 1868, o Galatasaray
Lyce (Mekteb-i Sultani) tornou-se a mais importante (e nica) escola que formava os
funcionrios do ministrio dos Negcios Estrangeiros. Os instrutores davam as aulas sobretudo
em lngua francesa, sendo o currculo baseado no dos liceus franceses. Os alunos procediam de
famlias abastadas muulmanas e no muulmanas; a freqncia da escola era a principal
forma de ingresso na elite muulmana.
Graas sua preparao e educao privilegiadas, mais de dois teros da totalidade dos
funcionrios desse ministrio dominavam duas ou mais lnguas estrangeiras. No decorrer do
sculo, os conhecimentos do persa foram preteridos a favor do francs, passando este a ter
maior relevncia; o domnio das lnguas arbicas manteve-se estvel. Deste modo, os

contedos da instruo elitista alteram-se de forma substancial e a exposio cultura


europia ocidental substituiu de modo decisivo o conhecimento da cultura islmica prsicorabe.
Ambicionada por muitos, a carreira no ministrio dos Negcios Estrangeiros era prestigiosa, o
que reecte a relevncia da diplomacia na vida do Imprio. Os mais aptos e brilhantes
candidatos ao servio do Estado optavam por esse ministrio. No foi por acaso que os trs
principais gro-vizires do perodo Tanzimat - Mustaf Reit, Fuat e Ali Pax, os homens que
dominaram essa era - foram, todos eles, ministros dos Negcios Estrangeiros. Os cargos
internacionais mais conceituados eram os postos na Europa Ocidental - em particular, Paris e
Londres - hierarquicamente superiores aos do Iro, do litoral do Mar Negro, dos Blcs ou da
sia Central. Essa hierarquia diz-nos muito no apenas sobre os valores da poca mas tambm
sobre as sedes do poder poltico e cultural.
despeito da crise dos dragomanos motivada pela guerra da independncia da Grcia, os
Gregos e Armnios otomanos continuaram a ser importantes no ministrio dos Negcios
Estrangeiros. Prevaleciam os mesmos fatores que os haviam levado para o quadro de
dragomanos - o forte envolvimento das comunidades da dispora grega e armnia no
comrcio com o Iro, a Europa, as Amricas e com as regies do Mediterrneo e do Mar
Negro. Eles constituam, portanto, uma minoria signicativa dos funcionrios do ministrio cerca de 29%, uma taxa de participao um pouco mais elevada do que a de no muulmanos
na globalidade da populao otomana da poca. Algo sobrerepresentados no conjunto de
pessoal do ministrio dos Negcios Estrangeiros, os cristos otomanos pouco se destacaram,
contudo, na ocupao de melhores posies, atendendo proporo dessa representao.
Apesar de alguns deles terem encabeado embaixadas importantes, a maioria assumiu funes
consulares de pouca nomeada no final da carreira, no obstante o fato de procederem da faixa
mais instruda. Em sntese, a sua admisso no ministrio foi fcil, mas no tiveram igual
acesso a oportunidades de promoo.
O c a lif a do c o m o in s t r um e n t o e s p e c ia l da dip lo m a c ia o t o m a n a
Os Otomanos dispunham de um instrumento invulgar na conduo da diplomacia - o califado.
O estatuto de califa teve origem no sculo VII d.C., altura em que os chefes polticos dos novos
Estados islmicos foram investidos desse ttulo - primeiro electivo e depois hereditrio - depois
da morte do profeta Maom. No ano de 1000, os califas haviam perdido a sua fora poltica
mas mantinham o estatuto. De 1000 a 1258 tiveram um papel de grande prestgio, embora
fosse sobretudo simblico, unindo a comunidade islmica independentemente de quem
detinha, de facto, o verdadeiro poder poltico nas vrias regies. Para a maioria dos juristas
muulmanos, o califado terminou em 1258, data em que os Mongis saquearam Bagdad e
assassinaram o ltimo califa. Na era otomana, os sultes usaram o ttulo de califa em algumas
ocasies, mas ele deixou de ter qualquer significao real.
Todavia, no sculo XVIII, um tipo de califado diferente viria a ocupar um lugar menor no
arsenal diplomtico otomano. O califado moderno comeou a delinear-se aquando das
negociaes do tratado de Kk Kaynarca de 1774, altura em que a Rssia reconheceu o
sulto otomano como califa dos Trtaros da Crimeia. Este gesto simblico, implicando um

vaga espcie de suserania religiosa otomana, visava encobrir a verdadeira ruptura dos laos
centenrios entre os sultes e os khans da Crimeia. Ou seja, a ligao otomano-crimeia
ndou, mas no em denitivo, uma vez que prevalecia o ttulo de califa, por mais ambguo que
ele possa ter sido. Aos Russos, por sua vez, reconheceu-se a sua pretenso religiosa - o direito
de erigir e de proteger uma igreja em Istambul - um bom pretexto que mais tarde utilizariam
para interferir sobremaneira nos assuntos internos otomanos (captulo 3). A conjugao de
outras foras promoveu a adoo do califado como nova estratgia. A um nvel geral, o colapso
do poder poltico-militar otomano ocorreu de forma abrupta e clara no conito de 1768-1774,
uma das mais severas derrotas da sua histria. Em moldes mais especcos, o Estado wahhabi,
em expanso na Arbia, constitua uma ameaa militar e religiosa que fazia perigar a
administrao otomana nestas provncias longnquas. As pretenses espirituais dos
reformadores wahhabi a herdeiros do verdadeiro Islo, aliadas conquista de Meca e de
Medina no incio do sculo XIX, parecem ter minado a legitimidade otomana. Assim, o tratado
de 1774, o progressivo declnio da supremacia militar otomana e a ameaa wahhabi foram os
fatores que contriburam para dar forma ao califado, transformando-o num instrumento
negociai e num meio de reforar o prestgio dos sultes. A reivindicao do califado foi-lhes
possvel essencialmente devido s suas proezas militares dos sculos anteriores, sua
longevidade enquanto dinastia e ao facto de possurem as cidades santas muulmanas de
Meca e Medina; acresce ainda que continuavam a ser o mais poderoso Estado islmico
sobrevivente na era do imperialismo europeu. No sculo XIX, inmeros muulmanos da ndia,
da sia Central e do Norte de frica foram subjugados pela Gr-Bretanha, pela Rssia e pela
Frana. Na condio de califa, o sulto constitua para esses muulmanos, bem como para os
seus prprios sbditos, um apelo unio para a resistncia e para a lealdade. De facto, a idia
de califado - com toda a sua proeminncia histrica, honra e evocao dos tempos ureos de
outrora - tinha maior popularidade entre os muulmanos centro-asiticos e indianos,
comunidades que eram alvo dos ataques britnicos e russos. O sulto Abdlaziz (1861-1876)
adotara j uma abordagem pan-islmica nas suas relaes com outros pases muulmanos,
invocando um Islo comum como base de uma ao concertada sob a liderana do califado.
Porm, foi Abdlhamid II, frente de um imprio que desde 1878 se tornara mais muulmano
do que cristo em termos populacionais, quem mais enfatizou o califado.
Este monarca recorreu ao califado pela primeira vez durante a guerra russo-otomana de 18771878. Antes disso os Russos haviam aniquilado os Estados muulmanos centro-asiticos de
Bukhara, de Khiva e de Khokand, deixando o Afeganisto como Estado-tampo entre a Rssia
e os Britnicos. Quando a guerra eclodiu, o sulto enviou uma misso de alto nvel ao
Afeganisto a m de angariar apoio contra o seu inimigo comum - a Rssia. O emissrio
deslocou-se tambm a Bombaim, na ndia britnica, onde foi calorosamente recebido pelos
muulmanos. Ao longo do restante perodo do seu reinado, Abdlhamid II mandatou
representantes para trabalhar nessas comunidades e fortalecer a posio sultnica nessa
arena poltica das grandes potncias.
Muitos chefes de Estados muulmanos, incluindo os khans usbeques da Crimeia e os sultes de
Samatra nas ndias Orientais, reconheceram o chefe otomano como califa, do mesmo modo
que, por vezes, tambm reconheceram os Otomanos como seus lderes seculares. Conta-se,
por exemplo, que no sculo XIX o governante de Kashgar, na sia Central, mandou cunhar

moedas em nome do sulto otomano; os emires afegos, por seu turno, identicando o sulto
como sucessor dos verdadeiros califas, estabeleceram a invocao do seu nome na orao de
sexta-feira.
Ainda que no possamos saber at que ponto o califado cimentou a hegemonia do sulto sobre
os seus sbditos, no h dvida de que, em ltima anlise, o califado no exerceu grande efeito
apelativo na lealdade dos muulmanos sob dominao britnica, francesa e russa. Em 1914, o
sulto/califa otomano emitiu um apelo guerra santa (jihad) contra os inimigos franceses,
britnicos e russos, exortando os seus sbditos revolta. Tal acabou por no acontecer, a
despeito das trs dcadas de propaganda. Na verdade, muitos combateram nas leiras dos
inimigos do califa, embora, por vezes, contra sua vontade.
Re la e s o t o m a n a s c o m o s E s t a do s e ur o p e us , c e n t r o - a s i t ic o s , in dia n o s e
n o r t e - a f r ic a n o s : r e la e s c o m a E ur o p a
A relao entre Otomanos e europeus alterou-se de forma substancial ao longo dos tempos. E
inegvel que ela se caracterizou pela guerra: entre 1463 e 1918, aproximadamente, os
Otomanos travaram pelo menos 43 batalhas, 31 das quais com vrias naes europias. E
contudo, ao longo desse perodo tumultuoso existiram outras relaes de cooperao, muitas
vezes encobertas pelas dissenses ideolgicas da poca. No sculo XVI, de acordo com a
concepo que o Papa e outros telogos cristos ainda tinham do vasto mundo europeu, este
dividia-se nas terras do Islo, dominadas pelos Otomanos, e, no mundo cristo, a respublica
Christiana. Este termo significava que todos os Estados cristos latinos, salvo os da cristandade
ortodoxa, faziam parte de uma s comunidade, teoricamente una, apesar do fato de neles se
falar lnguas diferentes e de serem governados por diferentes monarcas. No sculo XVI, esta
noo de respublica Christiana apenas se mantinha viva no esprito dos telogos e de alguns
outros, tendo sido substituda pelo conceito de Estado-nao; a lealdade ao Estado-nao
passou ser mais importante do que o vago sentimento de unidade crist. Nesse mesmo sculo,
por exemplo, o rei de Frana tomou medidas para engrandecer o poder do seu Estado custa
do restante mundo cristo. Assim, Francisco I sincronizou a sua poltica externa com a dos
Otomanos; porm, evitou prudentemente estabelecer uma aliana ocial. Certa poca,
quando combatia os Habsburgo, tambm seus inimigos, Francisco I autorizou a frota otomana
a passar o Inverno na costa sul, a actual Riviera. Por esse motivo foi fortemente denegrido,
porm sem repercusses (recorde-se que Solimo, o Magnco lhe concedeu as primeiras
capitulaes). Compare-se esta srie de acontecimentos com os ocorridos sculo e meio mais
tarde. Em 1688 outro soberano francs, Lus XIV, achou-se capaz de atacar o Estado cristo
europeu dos vizinhos Habsburgo quando estes estavam a defrontar os Otomanos. Lus XIV foi
alvo de algumas censuras brandas, todavia, de um modo geral as suas iniciativas foram
encaradas como a normal atuao do Estado. A sua deciso assinala um ponto de viragem na
evoluo do sistema interestatal, das relaes entre os Otomanos e a Europa Ocidental e o
denitivo colapso do ideal da respublica Christiana. Lus XIV alterou bruscamente a sua
poltica. Aquando da batalha de S. Gotardo, apenas alguns anos antes (1664), o monarca
francs enviara reforos aos Habsburgo contra os exrcitos otomanos; de forma idntica,
ajudou Veneza na sua luta contra os Otomanos, em Creta. Assim, a data de 1688 assinala

claramente a existncia da raison d'tat [razo de Estado], o princpio de que qualquer acto
em defesa do Estado era justificvel. Esse ano marca, ainda, o papel mais visvel dos Otomanos
no equilbrio do poder europeu e o ocaso da respublica Christiana.
Tanto nas negociaes de Karlowitz, em 1699, como na Paz de Belgrado (1730) os Franceses
agiram em favor dos Otomanos para suster o avano excessivo dos Habsburgo, xito que
desestabilizaria o poder europeu. No sculo XVIII, as relaes entre europeus ocidentais e
Otomanos evoluram mais ainda com o passar dos anos. O Estado otomano assinou alianas
formais, envolvendo-se no Egipto em acesos confrontos com a Frana como aliado de um
outro Estado da Europa Ocidental - a Gr-Bretanha. Em meados do sculo XIX, a cooperao
militar activa deixou de parecer invulgar; durante a guerra da Crimeia (1853-1856) Otomanos,
Britnicos e Franceses uniram-se contra a Rssia. Em 1856 o Imprio Otomano foi admitido
no Concerto das Naes, reconhecendo-se formalmente a sua transio de adversrio para
interveniente no sistema estatal europeu.
Uma nota nal: apesar de, em sentido real, o Estado otomano funcionar como um entre
muitos, utilizando a diplomacia e a guerra na arena poltica europia, ele manteve, todavia, a
sua singularidade. medida que outros Estados do continente comearam a autodenir-se, o
Imprio Otomano passou gradualmente a ser considerado um corpo estranho; um
acampamento em solo europeu. Porm, nesse mesmo momento, algumas naes eram
aliadas de guerra dos Otomanos. A herana sobrevive ainda hoje; as reservas da Unio
Europeia face candidatura do sucessor do Imprio Otomano, o Estado da Turquia, como
membro de plenos direitos devem-se, a meu ver, parcialmente a esse motivo (captulo 10).
Re la e s c o m o I r o e a s ia C e n t r a l
A Europa Ocidental, Central e Oriental, embora sendo um espao importante de intensa
aco diplomtica otomana, no eram as nicas regies onde se desenvolvia a actuao dos
diplomatas otomanos. A diplomacia ativa perdurou ao longo de sculos com os Estados da sia
Central, do Iro, da ndia e, a ocidente, com o Norte de frica. Entre 1700 e 1774, por
exemplo, os monarcas iranianos enviaram embaixadas ao Estado otomano em dezoito
ocasies distintas. A despeito da sua regularidade e preponderncia, estas relaes foram
largamente menosprezadas pelas publicaes acadmicas da histria otomana.
Em pocas mais recuadas, os sultes otomanos estabeleceram laos diplomticos
intermitentes com os chefes de Samarcanda, de Bukhara, de Balk e de Khiva, nos territrios
limtrofes entre o Iro e a sia Central. Era freqente uns ou outros fazerem-se representar
por emissrios nas subidas ao trono ou para discutir ataques a inimigos comuns - inicialmente
os Iranianos mas, sculos depois, os Russos. O itinerrio da visita dos mandatrios de Estados
muulmanos corte otomana costumava incluir uma peregrinao s cidades santas. Um
khan usbeque, por exemplo, enviou um embaixador ao sulto Mustaf II; dado que entretanto
este fora destronado, o embaixador entregou as suas credenciais e ofertas a Ahmed III (1703);
depois, partiu em peregrinao, regressando sua regio natal em 1706. Logo aps essa data o
khan sucessor mandou outro emissrio para anunciar a sua tomada de posse e saudar Ahmed
III. Este delegado tambm fez a peregrinao antes do seu regresso. Ao longo da dcada de 20
do sculo XVIII, houve mais duas delegaes usbeques, as nicas registadas at 1777. Os

contatos diplomticos entre os khans usbeques de Khiva, perto do mar de Arai, datam da
segunda metade do sculo XVI. O desaire de Viena, em 1683, levou de imediato constituio
de uma misso para discutir um eventual apoio; nos anos de 1732, 1736 e 1738 houve outras
embaixadas. A catstrofe de Kk Kaynarca (1774) tambm desencadeou intensos contactos
diplomticos entre os dirigentes otomanos e os lderes centro-asiticos, todos eles temendo a
progressiva expanso russa. O khan usbeque de Bukhara enviou dois emissrios em 1780; um
deles morreu em Konya aps a peregrinao mas o outro regressou so e salvo. Abdlhamid I
mandou ao governante de Bukhara as suas credenciais (em persa) bem como presentes
valiosos. Esta e muitas outras misses aos khans de Kazakh e da Quirguzia integravam-se na
magnca ofensiva diplomtica desse sulto com o to de angariar apoios para reaver a
Crimeia. Em 1787, um dos seus enviados deslocou-se a Bukhara, depois para o Afeganisto e,
em 1790, restabeleceu as relaes entre os governantes otomanos e afegos.
Re la e s c o m o s g o v e r n a n t e s da n dia
Os chefes de vrios Estados do subcontinente indiano zeram-se representar com
regularidade em Istambul ao longo dos sculos XV-XVII, muitas vezes quando assumiam o
poder. H um relato famoso, porventura apcrifo, de uma carta do grande imperador mongol,
Humayun destinada a Solimo, o Magnco, em 1548. No sculo XVIII, muitos Estados
indianos, incluindo o mongol, mandaram embaixadores, nos anos de 1716, 1722 e 1747, por
exemplo, muitas vezes pedindo auxlio aos Otomanos nas suas lutas contra o Iro. Em 1777,
um governante da costa de Malabar fez seguir um emissrio para Istambul com um pedido de
ajuda contra os inimigos zoroastristas locais. Este governante presenteou o sulto com dois
elefantes. Expedidos via Suez, um deles morreu na viagem, mas o outro chegou ao destino,
passando o resto dos seus dias na capital otomana. Em 1780, a irm de um monarca do Sul da
ndia solicitou o apoio otomano para combater os Portugueses e os Ingleses. Os sultes
Abdlhamid I e Selim III rmaram freqentes acordos comerciais e polticos com o sultanato
de Mysore, na ndia Meridional, ento a braos com uma disputa franco-britnica pelo subcontinente. Em dada ocasio, o governante de Mysore, o sulto Tipu, pediu aos Otomanos que
intercedessem contra Bonaparte, no Egito, uma vez que eram aliados dos Britnicos. Assim,
em dado momento dos nais do sculo XVIII, a diplomacia otomano-britnica operava tanto
no Mediterrneo Oriental como no subcontinente indiano.
Re la e s c o m o s E s t a do s do N o r t e de f r ic a
As relaes entre Istambul e os Estados ocidentais do Norte de frica modicaram-se
consideravelmente ao longo dos tempos. No sculo XVI, havia um controlo direto sobre as
provncias a leste de Marrocos; no sculo seguinte, depois de os chefes militares locais
tomarem o poder, essas provncias transformaram-se em Estados vassalos de vrios tipos. De
um modo geral, a diplomacia otomana procurava regular o comportamento dos seus vassalos
nominais nessas reas ou intercedia nos conitos entre vassalos; ou, ainda, entre estes e o
sultanato vizinho de Fez, em Marrocos. Os Estados norte-africanos haviam descoberto na
pirataria uma importante fonte de receitas, vivendo do saque de embarcaes. Todavia, o
tratado de Karlowitz (1699) exigia que Istambul protegesse mais energicamente os navios dos

signatrios dos ataques dos corsrios norte-africanos. Vendo-se, portanto, forado a agir
contra os seus prprios sbditos, em 1718 Ahmed III coagiu o dei de Argel a suster os ataques
s frotas austracas. Enquanto mediadores, os Otomanos interferiram com freqncia nas
disputas entre Fez e os Argelinos, designadamente em 1699. m de obter reforos militares
e auxlio poltico, o sulto marroquino enviou ofertas a Istambul nos anos de 1761, 1766 e 1786.
Em 1766 este monarca procurou apoio contra as investidas francesas; no entanto, em 1783
mandou averiguar que tipo de ajuda podia fornecer aos Otomanos na sua luta contra os Russos.
Nessa mesma altura, os rivais argelinos do referido sulto tambm zeram ofertas a
Abdlhamid I.
No nal do sculo XVIII ocorreu um exemplo fascinante da diplomacia otomana no
Mediterrneo Ocidental. Recorde-se que na guerra de 1768-1774 os Russos partiram do mar
Bltico, seguindo pelo mar Mediterrneo com destino ao Egeu para destruir a frota otomana
em eme (tambm incendiaram Beirute). Quando deflagrou a segunda guerra com a czarina
Catarina, o sulto apelou ao governante marroquino para que bloqueasse Gibraltar e
rechaasse os Russos; em 1787-1788 uma delegao otomana negociou com Espanha igual
objetivo.

VI
O S M T O D O S D E G O V E RN A O O T O MA N A
I n t r o du o
O Estado central dinstico otomano, tal como as polticas desenvolvidas noutras regies do
globo, empregou estratgias vrias para assegurar a sua perpetuao, que combinavam
coaco enrgica, manuteno da justia, incluso de potenciais dissidentes e constantes
negociaes com outras fontes do poder. Neste captulo abordam-se algumas das tcnicas
bvias de governao bem como outras mais sutis a que o Estado recorreu para projetar a sua
hegemonia a nvel interno ao longo dos sculos. Explora-se mais signicativamente a
autoridade efectiva do governo central nas provncias, dando a entender que so exageradas
as antigas narrativas, que realavam a centralizao administrativa.
A din a s t ia o t o m a n a : o s p r in c p io s de s uc e s s o
Uma das razes-chave do sucesso otomano foi, decerto, o facto de a famlia real ter
conseguido manter-se na crista do poder durante mais de seis sculos, resistindo s inmeras
permutas e transformaes fundamentais ocorridas na estrutura do Estado. Assim, debruarnos-emos fundamentalmente sobre as formas de sucesso dinstica e o modo atravs do qual
a dinastia otomana criou, manteve e engrandeceu a sua legitimidade.
De uma maneira geral, os princpios de transmisso do poder utilizados pelas famlias reais
correspondiam sucesso pela via masculina e feminina ou em exclusivo pela linha
masculina. Tal como acontecia na monarquia francesa moderna na fase inicial (que se regia
pela lei slica), a famlia otomana adoptava o princpio da sucesso masculina, considerandose que somente os homens eram potenciais herdeiros do trono (ao contrrio do que sucedia na
Rssia e na Gr-Bretanha da poca). Muitas casas reais seguiam um segundo princpio
sucessrio - o da primogenitura, isto , a sucesso do lho mais velho do monarca. A dinastia
otomana afastou-se marcadamente das prticas hereditrias habituais ao longo de quase toda
a sua histria. Desde o sculo XIV e at ns do sculo XVI, a sucesso hereditria fez-se
segundo um mtodo cruel mas ecaz - a sobrevivncia do mais hbil e no do lho mais
velho. Desde pocas remotas, e de acordo com a tradio centro-asitica, os lhos dos sultes
reinantes eram enviados para as provncias para que adquirissem experincia administrativa.
Como governadores, faziam-se a acompanhar dos respectivos tutores e comitiva (at 1537,
vrios prncipes otomanos foram tambm chefes militares). Neste sistema, todos os lhos
podiam, em teoria, reclamar igualmente o trono. Aps a morte do sulto seguia-se, regra geral,
um interregno entre esta e a subida ao trono do novo soberano, um perodo durante o qual os
lhos se digladiavam e maquinavam pela obteno do poder. Nessa disputa pela supremacia, o
primeiro dos lhos a chegar capital e a merecer o reconhecimento da corte e das tropas
imperiais passava a reinar. No se tratava de um mtodo transparente; todavia, promovia-se o
acesso ao trono dos mais bem relacionados, experientes e capazes; dos indivduos que haviam
conseguido conquistar o apoio dos agentes do poder dentro do sistema.

Este processo de sucesso sofreu uma brusca alterao quando Selim II (1566-1547) mandou
apenas o lho mais velho (o futuro Murad III, 1574-1595) para Manisa, um posto
administrativo provincial na Anatlia Ocidental. Por sua vez, Murad III tambm s enviou o
lho mais velho - Mehmed III (1595-1603) - como governador de Manisa. Com efeito,
Mehmed III foi o ltimo sulto a assumir funes de governador (nos cinqenta anos
seguintes os primognitos foram nomeados governadores de Manisa, porm nunca exerceram
o cargo). Ao longo desses reinados, os Otomanos cingiram-se, portanto, primogenitura de
fato.
Durante parte da poca em que vigorou a supremacia do mais capaz como princpio de
sucesso, prevaleceu igualmente a prtica atroz do fratricdio. Mehmed, o Conquistador (14511481) foi o primeiro a adot-la, mandando executar os irmos. Este facto requer uma
explicao, uma vez que as sociedades otomanas e islmicas em geral condenavam
veementemente o assassnio (tal como a Europa crist contempornea). Contudo, tanto na
Europa como no Mdio Oriente permitia-se aos governantes actos que seriam considerados
imorais se cometidos por uma pessoa comum. O povo no podia matar, mas isso era
consentido ao rei. Transparece aqui a face da raison d'tat. Maquiavel ter-se-ia revisto na
seguinte norma (kanunname) dimanada pelo sulto Mehmed a fim de justificar a sua atuao:
Passe o sultanato para que lho meu passar, justo que mate os irmos, a bem da ordem do
mundo. A maioria dos ulems permite-o. Que os meus lhos ajam em conformidade). As
pessoas individuais no podiam matar, mas o governante podia cometer assassnio, at mesmo
o dos prprios irmos, em prol da ordem e da estabilidade. A prtica do fratricdio prolongou-se
durante mais de um sculo; em 1595, aps conquistar o trono, Mehmed III mandou matar os
seus dezenove irmos. Este costume cessou efetivamente em 1648, tendo voltado a ocorrer
apenas mais uma vez. Em 1808, Mahmud II ordenou a execuo de seu irmo, Mustaf IV,
nico sobrevivente do sexo masculino, a fim de salvaguardar o seu prprio reinado.
Quando a dinastia abandonou o fratricdio, a sucesso deixou de se fazer pela sobrevivncia do
mais dotado, passando a eleger-se o homem mais velho da famlia. Este princpio (o chamado
ekberiyet) entrou em vigor em 1617, prevalecendo at ao m do imprio. De acordo com o
ekberiyet, por morte do sulto subia ao trono o indivduo mais velho do sexo masculino muitas vezes um tio ou irmo do sulto falecido. A prtica desenvolveu-se, dando origem em
1622 ao sistema da gaiola dourada (kafes). Quando o homem mais velho da realeza se
tornava sulto, a vida dos restantes era poupada a bem da continuidade da famlia real. Assim,
os prncipes no viviam propriamente em cativeiro, mas cavam connados ao palcio, em
particular no harm, onde permaneciam resguardados dos olhares pblicos e sob a vigilncia e
controlo do sulto reinante. Todavia, raramente recebiam qualquer formao ou experincia
administrativa; de um modo geral, embora nem sempre, o perodo em clausura no se
destinava preparao para a eventual liderana. S o monarca que detinha o poder podia ter
lhos. Mehmed III foi o ltimo governante a t-los na condio de prncipe. A liderana do
homem mais velho signicava que o potencial pretendente poderia aguardar muito tempo em
cativeiro at se tornar sulto: o perodo mximo foi 39 anos. No sculo XIX, aqueles que
ocuparam o poder esperaram quinze anos ou mais.
fundamental associar as transformaes registadas nos princpios de transmisso do poder a prevalncia do mais dotado, o fratricdio e o reinado do mais velho - sua posse efetiva em

momentos especcos da histria otomana. O fratricdio como medida extrema surgiu no


momento exacto em que os sultes haviam difundido o seu estatuto de primus inter pares,
tendo vencido as longas contendas pela supremacia contra a classe dos beis fronteirios e dos
turcomanos influentes. Em finais do sculo XVI, quando a autoridade deixou de estar centrada
na gura do sulto e passou para a corte, s o lho primognito que ia adquirir prtica
administrativa e no todos, tal como sucedia antes desta alterao. O princpio de nomeao
do mais velho e a adoo do sistema de cativeiro, por seu turno, coincidiram com a transio
do poder palaciano para as famlias de vizires e paxs. As leis otomanas de sucesso dinstica
mudaram, portanto, da mesma forma que se alterou a sede do poder, que passou da
aristocracia para o sulto; deste para a casa real e, depois, daqui para os vizires e paxs. Os
sultes tornaram-se progressivamente dispensveis como guerreiros ou administradores;
todavia, permaneceram como smbolos e legitimadores essenciais do prprio processo de
governao. Nesse mesmo processo, as mulheres da realeza desempenharam um papel
imprescindvel, mantendo e fundando alianas em todas as estruturas da elite otomana. Em
certo sentido, o facto de tantos sultes terem sido depostos foi irrelevante - quase metade, no
seu todo - pois era o cargo e j no a pessoa que operava como componente essencial no
funcionamento do sistema. Por outras palavras, o sulto era necessrio para reinar: a
governao tornou-se uma prerrogativa de outros.
O s m e io s de le g it im a o din s t ie a
Enquanto chefes reais ou simblicos do Estado otomano, os sultes punham em prtica uma
srie de medidas de maior ou menor amplitude, a m de manter a sua supremacia sobre a
sociedade e sobre a estrutura poltica otomana. Os muitos sinais dirios que zelosa e
constantemente davam da sua presena sugerem que o seu poder resultava no apenas das
tropas e dos burocratas que comandavam mas tambm de um processo de negociao
permanente entre a dinastia, os sditos e outros titulares do poder, tanto central como
provincial.
Os dispositivos de legitimao de que os governantes dispunham para enaltecer a sua posio
eram inmeros, desde comemoraes pblicas das etapas do ciclo da vida dinstica at obras
lantrpicas. Quando o novo sulto subia ao trono realizava-se uma cerimnia de
reconhecimento no recinto do palcio de Topkapi, a residncia da maior parte dos sultes
otomanos entre os sculos XV e XIX. O novo monarca dirigia-se, ento, ao Conselho Imperial
(Divan), oferecia prendas a este crculo mais restrito e ordenava a cunhagem de novas
moedas, uma prerrogativa real. Duas semanas depois efectuava-se na capital o cingir da
espada de Osm, o fundador dinstico; este ritual essencial ocorria no complexo fnebre de
Eyp, no canal do Corno de Ouro. O sulto deixava o palcio com muita pompa e
circunstncia e fazia um pequeno trajecto de barco, subindo o Corno de Ouro. O complexo
fora erigido em memria de Eyp Ansari, um companheiro do profeta Maom que tombara s
portas de Constantinopla quando do primeiro cerco muulmano da ento capital bizantina,
em 674-678. No ano de 1453, os exrcitos de Mehmed, o Conquistador encontraram
miraculosamente o corpo de Eyp; o sulto mandou construir nesse local um tmulo, uma
mesquita e os edifcios adjacentes. Era neste solo sagrado que ocorria o cingir da espada - a

coroao otomana -, o que ligava o actual monarca aos seus antepassados do sculo XIII e
prpria figura do Profeta.
A circunciso dos lhos do sulto era um marco no ciclo da vida dinstiea, pois assinalava a
maioridade da prxima gerao dinstiea. Ao longo dos sculos, estes acontecimentos foram
festejados com fogo-de-artifcio e desles, por vezes com requintado aparato. Para aproximar
os prprios lhos dos do povo, era freqente os dinastas, incluindo Ahmed III (incio do sculo
XVIII) e Abdulhamid (m do sculo XIX), pagarem a circunciso dos lhos dos pobres e de
outros habitantes da capital. Em 1720, Ahmed III mandou realizar uma famosa comemorao
pela circunciso de seus lhos; em Istambul e noutras cidades do imprio os festejos
prolongaram-se por dezasseis dias. Na capital, o evento incluiu a circunciso de 5.000 rapazes
pobres, procisses, iluminaes, fogo-de-artifcio, jogos eqestres, caadas, danas, msica,
recitais de poesia e exibies de bobos e malabaristas.
Em 1704, o mesmo sulto ordenou que se efectuassem grandes festejos para celebrar o
nascimento da sua primeira filha, um acontecimento que reconhecia a liderana feminina na
poltica da famlia real. Noutras cerimnias a dinastia unia-se elite espiritual e intelectual do
Estado. No nal do sculo XVII, nomeadamente, comemorou-se a educao formal do jovem
Mustaf II, tutelada pelos sbios religiosos (ulems), atravs de uma cerimnia demonstrativa
da aprendizagem das primeiras letras do alfabeto e de passagens do Alcoro. Noutras ocasies
os sultes patrocinavam competies de leitura entre os ulems mais eminentes, aliando-se,
desse modo, mais ainda vida intelectual desses sbios.
Havia outros processos que semanalmente e no dia-a-dia lembravam os sbditos do seu
soberano. Na orao do meio-dia das sextas-feiras proferia-se em voz alta em todas as
mesquitas do Imprio o nome do sulto reinante - quer fosse em Belgrado, em Sa, em
Baor ou no Cairo. A soberania sultnica era, assim, reconhecida em toda a parte atravs das
oraes dos vassalos. Na capital, Abdlhamid II (1876-1909) participou numa procisso pblica,
deslando desde o palcio de Yildiz at mesquita vizinha para a orao de sexta-feira,
enquanto o seu squito recolhia peties entre os sbditos ao longo do percurso. As moedas
otomanas celebravam os governantes, nelas gurando o selo imperial, a data de subida ao
trono e, muitas vezes, o ano do seu reinado. No sculo XIX surgiram os selos de correio, nos
quais se gravava o nome e assinatura imperial do governante; no sculo seguinte via-se at
mesmo a efgie do prprio imperador, o sulto Memed V Resat (1909-1918).
Em eras mais remotas, os artistas enalteciam nos seus quadros a bravura do sulto,
representando as suas vitrias no campo de batalha ou em corajosas caadas; ou, ainda, numa
exibio de tiro ao arco. Apesar de estes serem motivos comuns de nais do sculo XVII, as
ocinas da corte que os produziram desapareceram, talvez pelo fato de os sultes serem
menos hericos e passarem mais tempo no palcio. A nalidade e o efeito dessas pinturas,
normalmente gurando em manuscritos, no so claros; anal de contas, permaneceram
confinadas ao palcio, sendo vistas apenas por aqueles que o habitavam.

Figura 1 - Fonte do Sulto Ahmed III (1703-1730), Istambul.


Coleo particular do autor.
Com recurso aos seus mdos pessoais, a dinastia mandou construir muitas centenas de
edifcios pblicos, recordando os sditos da sua municncia. Neste ponto, note-se que at ao
m do sculo XIX no era o Estado mas sim os ricos e poderosos que sustentavam as

instituies de benecncia, de sade e de educao; a partir dessa data foi o Estado otomano
em transformao que assumiu essa responsabilidade. Ao longo dos sculos, os sultes e
membros da famlia real suportaram regularmente a construo e a manuteno de
fontanrios, mesquitas e de refeitrios para os necessitados - na capital e noutros pontos do
imprio. Estas obras no eram nanciadas pelo tesouro estatal mas pelos seus oramentos
particulares (at ao sculo XIX, porm, na verdade no se fazia distino entre os dinheiros do
sulto e os fundos do Estado). A famlia real subsidiava estas obras como actos piedosos e
tambm para reiterar o seu direito a reinar e de, assim, perpetuar a aprovao, a gratido e,
em ltima anlise, a obedincia das populaes governadas. Em 1728 Ahmed III subvencionou
a construo da grande fonte que se encontra sada do palcio imperial de Topkaki, junto ao
primeiro porto (gravura 1). Na pequena e remota cidade de Acre, no Norte da Palestina,
Abdlhamid II ofereceu populao local a construo de uma torre com relgio, na qual
inscreveu o seu nome em lembrana da sua generosidade. Os sultes tambm custeavam as
admirveis mesquitas imperiais, que ainda dominam a silhueta de Istambul e de outras antigas
cidades otomanas, como sejam as mesquitas dos sculos XVI-XVII de Solimo, o Magnco,
Ahmed I e de Selim III, em Edirna - cuidando de lhes dar os seus prprios nomes. A dinastia
estava, portanto, indissociavelmente ligada aos maiores locais de culto do universo
muulmano otomano. No sculo XIX, Mahmud II prosseguiu a tradio, dando o nome de
Vitria (Nusretiye) mesquita recentemente construda (1826), para comemorar a recmaniquilao dos Janzaros (gravura 2). As energias e os dinheiros reais eram canalizados para
muitos outros ns, como fosse a construo e o patrocnio de centenas de estalagens para os
viajantes que se deslocavam pelo imprio, de pontes e de fontanrios.
Os sultes tambm tiveram a preocupao de atender s necessidades dos seus sbditos
muulmanos xiitas; no m do sculo XVI disputaram com os Sefvidas a decorao dos
santurios de Karbala e de Najaf (comemorativos de acontecimentos fulcrais da histria
islmica xiita), mantendo esses apoios. Alm disto, a dinastia armava de forma dinmica a
sua presena fsica nas cidades santas de Meca e de Medina, lembrando a todos o elo existente
entre a dinastia e os lugares santos. A, inscries proeminentes divulgavam a generosidade
otomana na reparao de estruturas quase milenares, dando dinastia um lugar de destaque
na vida daqueles lugares santos que ciosamente preservava. Em nais do sculo XIX,
Abdlhamit II, por exemplo, impediu outros chefes muulmanos de decorar esses locais, tal
como o haviam feito os seus antecessores no sculo XVI em competio com os imperadores
mongis. De modo idntico, os Otomanos tentaram monopolizar o aprovisionamento da
populao de Meca. Os sultes tambm se esforaram por garantir a segurana dos peregrinos
que se deslocavam a Meca e a Medina para cumprir os deveres sagrados. Com o contnuo
enfraquecimento militar, o regime otomano deu uma nfase sem precedentes sua
identidade de Estado muulmano. Tal como j vericamos (captulo 5), o ttulo e o papel de
califa comearam a emergir como instrumento da poltica internacional no m do sculo
XVIII. Na primeira metade desse perodo, os sultes comearam a tomar medidas
especialmente cautelosas para proteger e forticar as rotas das peregrinaes, de Damasco
at s cidades santas, atravs da construo de fortes e do reforo das guarnies. No sculo
XVIII, os revolucionrios wahhabi da Arbia, que procuravam deliberadamente corroer a
legitimidade otomana, interromperam as peregrinaes, ocupando a prpria cidade de Meca,

em 1803. Mahmud II pediu ento a Muhammad Ali Pax, do Egito, que enviasse reforos
militares, os quais derrubaram temporariamente a supremacia wahhabi.

Figura 2 - Vista interior da mesquita Nusretiye (Vitria) de Mahmud II (1808-1839). Coleo


particular do autor.
No m do sculo XIX, para engrandecer o ttulo de califa, Abdlhamit II facilitou a deslocao
dos peregrinos, ligando as provncias srias e rabes a Istambul atravs da construo do
caminho-de-ferro de Haz. Durante a I Guerra Mundial, os esforos britnicos para capturar
Meca e Medina e interromper a via frrea visaram minar o prestgio otomano no vasto mundo
islmico, como haviam feito os ataques wahhabi mais de um sculo antes (captulo 5).
No entanto, nenhum dos sultes otomanos visitou ou foi em romagem s cidades santas. Com
efeito, foram menos de doze os membros da dinastia que alguma vez zeram a peregrinao.
Quatro eram mulheres da realeza e muitos dos restantes eram mulheres de sultes. Enquanto
permaneceu no Cairo, em 1517, Selim I recebeu as chaves das cidades santas das mos do
xerife de Meca; contudo, apesar dessa proximidade o sulto no visitou os locais sagrados. No
incio do sculo XVII, Osm II anunciou o propsito de partir em peregrinao, porm foi
morto pouco depois. Um curto espao de tempo aps ter sido deposto, em 1922, Mehmed VI
Vahideddin visitou Meca, tendo sido talvez o nico homem otomano a faz-lo, todavia,
retirou-se antes de efectuar os ritos da peregrinao. Como entender esta negligncia por
parte da dinastia de realizar um dever to fundamental, uma obrigao de todos os
muulmanos saudveis e com recursos nanceiros? Na era de Osm II os ulems emitiram um
parecer religioso formal, determinando que os sultes tinham de permanecer na ptria para
administrar a justia em vez de deixar a capital, em peregrinao. Na poca, os ulems
opunham-se ao seu reinado e temiam os desgnios ocultos que a peregrinao de Osm
envolvesse. Assim, esta opinio contrria romagem do sulto pode ter sido algo
idiossincrtica. A ausncia da dinastia na peregrinao parece, em suma, digna de nota.
O palcio de Topkapi - morada dos sultes desde o sculo XV at meados do sculo XIX - era
um misterioso e ameaador antro isolado de poder, do qual se projetava a majestade
intimidante que a dinastia procurava transmitir. A imagem de Pequim, embora em menor
escala, o palcio era uma cidade proibida. Esta construo circular apresentava um conjunto
de crculos concntrico, sendo o acesso a cada um deles cada vez mais restrito, j que tinha de
se transpor os portes dos crculos exteriores para se chegar aos interiores. O povo entrava
pelo porto principal do palcio, que apenas dava para o primeiro ptio. Quem viesse em
misso ocial passava ao segundo ptio para expor os assuntos ao Conselho Imperial (Divan),
mas da no passava. O terceiro ptio era reservado aos funcionrios da corte; as alas restantes
destinavam-se exclusivamente ao sulto, famlia real e aos serviais. As alteraes na
estrutura do Estado tambm foram acompanhadas de modicaes nos palcios. Abdlmecit,
o sulto do perodo Tanzimat, trocou a residncia de Topkapi pelo exuberante e arejado
Palcio de Dolmabahe (1856), situado nas margens do Bsforo. O palcio de Yildiz do sulto
Abdlhamit II, localizado mais acima, reete, por seu turno, a natureza mais intimista e
reservada desse monarca.
O palcio de Topkapi alberga (ainda hoje) relquias sagradas; a posse de tais relquias conferiu
aos seus guardies otomanos dignidade e honra assinalveis. Trazidas do Cairo por Selim I em
1517, elas incluem o manto do Profeta, plos da sua barba, a marca do seu p e outros objetos
sagrados, tais como o seu arco. Tambm l se encontram as espadas dos quatro primeiros
califas do Islo. signicativo o fato de as relquias estarem no interior do palcio, sede do

poder poltico. Eqivale, nada mais nada menos, ao orgulho de um monarca europeu possuir
uma parte do corpo de S. Joo Baptista, ou, ainda, um bocado da Cruz Verdadeira encontrado
pelo imperador bizantino e levado para Constantinopla.
A s p e c t o s da a dm in is t r a o o t o m a n a
Em 1700, o mtodo de recrutamento de administradores e de tropas, o devsirme - ou a
recolha de crianas - fora abandonado h muito; todavia, vale a pena analis-lo aqui, pois
esclarece o esteretipo que ainda to profusamente prevalece no relato da histria otomana.
De acordo com esse esteretipo, os cristos convertidos ao Islamismo foram os responsveis
pela grandiosidade otomana. Tal como sucede com a maior parte das grandes generalizaes,
esse preconceito tem origem nalguns fatos reais. Nos sculos XV e XVI, o devsirme era um
importante meio de angariao de funcionrios estatais; muitos deles tornaram-se grovizires e outros altos funcionrios. Porm, esse sistema deixou gradualmente de ser praticado.
Osm II tentou aboli-lo em 1622, o que indica que o processo estava a tornar-se obsoleto e
inoperante. O seu sucessor, o sulto Murad IV, suspendeu a recolha, tendo esta sido erradicada
em denitivo da vida otomana em meados do sculo XVII. O esteretipo decorreu do facto de
esta medida ter coincidido com uma outra ocorrncia registada nesse mesmo perodo,
concretamente o declnio do poder poltico-militar imperial.
Com efeito, h vrios falsos pressupostos aqui envolvidos; o primeiro deles relaciona-se com a
inuncia que as alteraes das estruturas polticas internas tiveram sobre o claro
enfraquecimento do Imprio Otomano aps cerca de 1600. Durante muitos anos os
observadores concluram erradamente que foi a evoluo das instituies internas - a
transferncia de poder do sulto para outras entidades - que causou a fragilidade do Imprio na
disputa internacional pela supremacia. Contudo, os historiadores concluem agora que essas
estruturas polticas internas j vinham sofrendo uma transformao desde o sculo XVI,
estendendo-se ao sculo XVIII, um processo que melhor se caracteriza por uma evoluo das
instituies otomanas para novas formas. Por via dessa remodelao, as instituies diferiam
por certo das do passado: agora, os sultes limitavam-se a reinar, sendo o Estado conduzido
pelos vizires e paxs. Porm, as diferenas operadas nas instituies internas entre os sculos
XVI e XVIII corresponderam a uma mudana, no a um depauperamento. Acusa-se os
Otomanos de debilitao e de decadncia em virtude de, no plano externo, o Imprio ter
efetivamente perdido batalhas e territrio. Do ponto de vista internacional, em 1750 o
sistema otomano era, sem dvida, menos portentoso do que o fora em 1600; a posio
internacional relativa do imprio decara de forma bastante acentuada. Eis a verdadeira
histria desse colapso: cada vez mais aqum da Europa, os Otomanos partilhavam o mesmo
destino que o resto do mundo, excepo do Japo. As naes europias ocidentais (e algumas
da Europa Central e Oriental) tornaram-se incomparavelmente mais fortes; o Imprio
Otomano, que fora a maior potncia do perodo quatrocentista, ao longo do sculo XVIII
passou para um estatuto de segundo plano. A perda de poderes do sulto espelhou esse declnio
internacional; todavia, esta no foi a sua causa.
O segundo falso pressuposto gira em torno da noo, agora abandonada, de que a fonte do
vigor do Estado otomano eram os cristos (convertidos) que o governavam. De acordo com

esse argumento, o colapso do poder estatal ocorreu quando o devsirme deixou de vigorar,
porque a hegemonia pertencia agora aos muulmanos e j no aos ex-cristos. A ilao,
bastante errnea, que se retira com base nesta argumentao que uma coisa levou outra a grandiosidade otomana devia-se ao devsirme, cujo abandono deu incio queda do imprio.
Neste notrio exemplo de preconceito cultural encaram-se os cristos como sendo
intrinsecamente superiores aos muulmanos, enquanto se pensa erradamente que estes no
so capazes de administrar um Estado.
De um modo mais produtivo, pode considerar-se que o declnio do devsirme e a transformao
do Estado otomano - ambos ocorridos entre 1450 e 1650, aproximadamente - foram uma
conseqncia da dinmica do sistema poltico otomano, que pode ser entendida de duas
maneiras distintas mas relacionadas. Antes de mais, no antigo Estado otomano havia uma
imensa mobilidade social, sendo poucos os entraves ao recrutamento e promoo masculina.
Devido ao seu rpido desenvolvimento, o aparelho militar e administrativo tinha extrema
necessidade de preencher os seus quadros, em geral proporcionando a todos que nele
ingressavam oportunidades de riqueza e poder. Como parte desse processo uido, o devsirme
fornecia recrutas que dependiam por completo (teoricamente) do monarca, pelo menos
durante as primeiras geraes. Mais tarde, as crescentes hierarquias do funcionalismo pblico
passaram a ser constitudas pela primeira gerao de indivduos recrutados atravs do
devsirme; eram os descendentes de geraes anteriores, que haviam cumprido todo o tempo
de servio estatal, constitudo famlia e que haviam introduzido os lhos no exrcito ou na
burocracia; ou, ainda, por soldados e burocratas que tinham sido admitidos por outras vias.
Progressivamente, estes dois ltimos grupos ganharam importncia graas ao nmero de
efectivos; isto , com o amadurecimento do sistema poltico, passou a proceder-se s
substituies dos quadros no seio do sistema, o que levou a que o devsirme se tornasse
desnecessrio.
Segundo, h que considerar a gradual extino do devsirme como parte do processo atravs do
qual a autoridade passou da gura sultnica para o palcio e, depois, para os vizires e paxs de
Istambul, nos perodos de 1453-1550, 1550-1650 e aps 1650, respectivamente. Uma vez que
apenas os sultes tinham acesso aos recrutas do sistema do devsirme, o declnio desse mtodo
pode ser visto como parte da perda de poder do sulto dentro do sistema. A formao de
recrutas no palcio do sulto em detrimento do devsirme era j visvel em meados do sculo
XVI, no auge da supremacia pessoal do sulto. Nessa poca, alguns dignitrios do Estado j
treinavam jovens nas suas casas para servir no palcio; mais tarde, estes ingressavam na casa
imperial, tornando-se depois altos administradores provinciais (sancakbeyi ou beylerbeyi). No
sculo XVII, a admisso desses rapazes ao servio do palcio fazia-se mais freqentemente por
intermdio de patronos e de individualidades respeitadas do servio civil ou militar. O devsirme
e o sistema palaciano entraram, assim, em decadncia; testemunhou-se a ascenso das
famlias de vizires e paxs e de eminentes ulems, cujas estruturas organizativas eram muito
semelhantes casa sultnica. Porm, estes ltimos no podiam recorrer ao devsirme - uma
prerrogativa do sulto - recrutando, antes, jovens escravos, lhos de clientes, aliados ou outros
que se candidatassem. Lentamente, as famlias de vizires, paxs e ulems tornaram-se
proeminentes, fornecendo indivduos com experincias variadas nos muitos cargos militares,
scais e governativos necessrios tarefa administrativa. Ao proporcionar recrutas cujos

antecedentes eram mais exveis e diversicados do que os dos indivduos do devsirme, os


ulems competiam com xito com o palcio. No final do sculo XVII os graduados procedentes
das casas de vizires e paxs detinham quase metade dos postos importantes da administrao
central e provincial.
Ao longo dos sculos XVIII, XIX e XX, os freqentes casamentos entre as lhas, irms e
sobrinhas dos sultes com mcionrios importantes dos servios estatais eram um meio de
sustentao do seu poder sultnico. Desta forma, os sultes mantinham alianas e reduziam a
possibilidade de ascenso das famlias rivais. Por vezes, as lhas eram j adultas; outras, eram
muito novas ou ainda de colo. Quando enviuvavam, era comum as mulheres da realeza
voltarem a casar rapidamente, unindo-se a outro alto funcionrio e mantendo, assim, o seu
apoio dinastia. As alianas matrimoniais continuaram a ser uma prtica dinstiea vulgar at
ao fim do imprio. Em 1914, por exemplo, uma sobrinha do sulto reinante casou com um lder
poderoso dos Jovens Turcos, Enver Pax.
Re la e s do c e n t r o c o m a p r o v n c ia
Esta seo apresenta dois exemplos geogrcos diferentes da relao entre a capital e as
provncias ao longo dos sculos XVIII e XIX: o primeiro refere-se a Damasco (1708-1758) e o
segundo a Nablus, no Norte da Palestina (cerca de 1798-1840). Embora ambos os casos se
reportem a provncias rabes, valem para o imprio em geral e evocam os processos complexos
de constante negociao entre os agentes imperiais e os representantes locais.
Como pano de fundo do exemplo de Damasco, relembremos, primeiro, a seqncia global dos
acontecimentos ocorridos no sculo XVIII e no princpio do sculo XX. At 1750,
aproximadamente, o Estado central somara algumas vitrias no campo de batalha, tendo
recuperado a Moreia, derrotado Pedro, o Grande, depois os Venezianos e retomado a
importante fortaleza de Belgrado. Aps essa data, os desaires sucederam-se - nomeadamente,
a guerra russo-otomana de 1768-1774 e as derrotas frente Rssia e a Muhammad Ali Pax,
por volta de 1820 e 1830. Ao nvel da poltica interna, no incio do sculo XVIII Istambul
decretou alguns programas enrgicos para conseguir um controle mais ecaz das provncias,
que acabaram, anal, por conceder maior autoridade aos insignes locais aps cerca de 1750.
Neste ltimo perodo, Istambul mostrou-se mais reservada face aos governadores provinciais,
passando progressivamente a conar nos ilustres como seus intermedirios junto do povo. O
sulto Selim III e, de um modo mais eciente, Mahmud II comearam a fazer convergir o
poder para o centro, construindo um sistema poltico mais centralizado que pretendia um
maior controle sobre a vida quotidiana das provncias.
preciso que nos debrucemos, tambm, sobre as divises territoriais do imprio. Nos sculos
iniciais, as terras otomanas dividiam-se simplesmente em duas grandes parcelas
administrativas - os beyler-beyliks da Anatlia (as regies asiticas) e da Rumlia (os Blcs);
cada parcela era supervisionada por um beylerbeyi, subdividindo-se em distritos (sancaks). No
sculo XVI estava institudo o sistema administrativo que vigoraria, em termos gerais, at ao
m. As provncias constituam as principais divises administrativas, possuindo cada qual os
seus prprios distritos (sancaks) e subdistritos (kazas). Em cada unidade havia uma diversidade
de funcionrios, que respondiam a nvel superior dentro da cadeia hierrquica; por ltimo, no

topo da pirmide, existiam os governadores provinciais. De uma forma geral, este modelo
administrativo prevaleceu at ao m do imprio. No obstante o fato de os nomes se terem
mantido, a dimenso de cada setor administrativo diminuiu progressivamente (mapa 6).

Re la e s do c e n t r o c o m a p r o v n c ia : D a m a s c o , 1 7 0 8 - 1 7 5 8
Damasco era uma localidade-chave otomana; por esse motivo, tornou-se o centro da ateno
de Istambul ao longo da primeira metade do sculo XVIII. A histria comea em 1701, a seguir
s estrondosas derrotas dos Otomanos na fronteira europia e aps os calamitosos ataques dos
bedunos, que dizimaram 30.000 peregrinos na rota de peregrinao Damasco-Meca. O
Tratado de Karlowitz, a par da destruio da caravana da peregrinao evidenciou, de forma
clara e assustadora, a necessidade de mudana tanto a nvel local como central.
Istambul ps ento em prtica a revitalizao de Damasco de diversas maneiras. Primeiro,
conou determinados poderes ao governador da cidade - que anteriormente se encontravam
repartidos pelos vrios administradores provinciais - concedendo-lhe o direito de cobrar
impostos, zelar pela segurana, suster revoltas e manter a vida da cidade. O governador
deveria restaurar a harmonia do sistema otomano, dando maior proteco s populaes
subjugadas de modo a que estas, por sua vez, melhor nanciassem o Estado e as suas foras
militares. semelhana das naes contemporneas noutras partes do mundo, a tarefa
bsica do Estado otomano era assegurar a prosperidade dos habitantes de modo a sustentar o
exrcito; este, por seu lado, defendia a populao. Segundo, em 1708 a capital designou um
outro governador oriundo de Damasco, que possua fortes ligaes locais pois era membro da
famlia al-Azm (que reteve, at aos nossos dias, uma forte inuncia sobre a poltica
damascena e sria). Na altura dessa nomeao, este governador era reconhecido como parte
da elite imperial de Istambul e de Damasco. As suas ligaes a Istambul foram cruciais,
considerando-se que al-Azm era um instrumento da capital. A famlia dos al-Azm continuou
a ocupar-se dos seus interesses locais, mas tambm funcionava como parte do crculo
otomano, necessitando da proteco e do apoio de Istambul para manter o seu domnio como
governadores. As medidas adotadas em Damasco espelham, de certa forma, um modelo mais
abrangente, segundo o qual o poder central deixou de entregar o comando provincial s elites
que ele prprio criava para esse efeito; passou a existir, antes, uma cooperao entre o poder
central e as elites locais, que eram destacadas para as suas regies natais a m de que as
administrassem em nome do Estado central. A nomeao de al-Azm assinalou a contnua
evoluo da administrao otomana e a crescente importncia dos conhecimentos locais em
detrimento da formao ministrada pelo palcio.
A referida eleio representa ainda outras mudanas administrativas, levando-nos
abordagem da terceira questo. Aps 1708, o governador de Damasco passou a ser dispensado
do servio em combate e de comandar soldados at s fronteiras. Esta redenio de
responsabilidades reecte as novas realidades setecentistas de um imprio cujo anterior
expansionismo e apropriao de novas fontes de rendimento deixou de se vericar. Em vez
disso, reconheceu a necessidade de consolidar e de explorar os recursos existentes em moldes
mais ecazes. Sem ter de cumprir servio militar, o governador perdeu, assim, uma
importante forma de promoo. Caracterizado agora como administrador e j no como
guerreiro, esta autoridade tinha poder e controlo mais diretos sobre uma rea mais vasta do
que nunca. A incumbncia da imposio da lei e da ordem na regio e a interdio expressa de
se ausentar em campanha zeram com que o governador se tornasse, de forma profunda e

inovadora, uma gura localizada. Isso teve como corolrio a drstica reduo da rotatividade
global dos governadores no imprio no incio do sculo XVIII, indicadora da nfase que se
colocava no bom cumprimento dos seus deveres regionais.
Quarto, de harmonia com os esforos de Istambul para impedir o desenvolvimento de
estruturas autnomas nas provncias e com base no seu conhecimento das condies locais, o
novo governador procurava estabelecer um controlo e um equilbrio mais enrgico entre os
ilustres da zona, as tribos, as guarnies janzaras e os bedunos, o que conseguia fazer de
diversas maneiras, incluindo a manipulao da magistratura local. A lei otomana reconhecia
quatro escolas da lei islmica, porm, o Estado havia adoptado ocialmente o rito hanafi. Em
Damasco, os ulems que perlhavam essa escola foram progressivamente favorecidos custa
da instituio religiosa de Damasco, que seguia a escola shafii, com maior preponderncia a
nvel local. Com efeito, at cerca de 1650 os ulems damascenos provinham das escolas shafii,
sanafi e hanbali; todavia, em 1785 todos eram adeptos deste ltimo rito. Deste modo, o Estado
pretendia formar uma administrao legal mais homognea e mais consentnea com os
princpios adoptados em Istambul.
Quinto, o novo governador actuou no sentido de proporcionar mais segurana aos peregrinos
do haj, uma tarefa a que era dada muito maior prioridade do que no passado. Assim, ordenou a
instalao de mais guarnies, a disponibilizao de escoltas mais ecazes e a construo de
mais fortalezas ao longo da rota das cidades santas. De 1708 em diante e at 1918, o
governador de Damasco exerceu o cargo de comandante da peregrinao, como parte do
maior empenhamento do imprio na soluo dos problemas da regio e da maior visibilidade
do Estado nos assuntos religiosos.
Estes programas para um controle central mais apertado funcionaram na provncia de
Damasco mais ou menos at ao ano de 1757, data em que os bedunos saquearam os
peregrinos que regressavam, tendo perecido 20.000 deles devido ao calor, sede e aos ataques.
Isto ps termo aos esforos centralizadores na regio de Damasco at s reformas do sculo
XIX. A partir de ento, os ilustres ganharam uma maior eminncia na rea. Um dos mais
clebres, Zahir ul Umar, fundou um mini-Estado na zona situada entre o Norte da Palestina e
Damasco, cuja expanso ocorreu depois com Jezzar Pax (a sua bela mesquita ainda pode verse em Acre, bem como os aquedutos vizinhos que mandou edicar nas imediaes para
impulsionar a produo palestiniana de algodo para comercializao na Europa). No m do
sculo XVIII surgiram em quase toda a parte notveis provinciais poderosos e inuentes. Os
Karaosmanoglu, por exemplo, governaram a Anatlia Ocidental durante quase todo o sculo
XVIII; Tepedelenli Ali Pax, das proximidades da actual Albnia, controlava a vida de 1,5
milhes de sditos.
Re la e s e n t r e o c e n t r o e a p r o v n c ia : N a b lus , 1 7 9 8 - 1 8 4 0
Ao contrrio de Damasco, Nablus no era um centro importante, antes uma pequena cidade
no cimo de uma colina com um modesto significado no plano regional. A sua histria divide-se
em duas partes: a primeira data de 1800, aproximadamente; a segunda enquadra-se na dcada
de 40 do mesmo sculo. Com base nessa primeira parte, podemos saber bastante acerca do tipo
de vida em muitas regies de provncia em nais do sculo XVIII, numa altura em que, de um

modo geral, a autonomia dos notveis atingiu novos patamares e o mandato do Estado central
pouco se fazia sentir. Quanto segunda, o caso de Nablus reete a interferncia das reformas
oitocentistas introduzidas na vida das provncias por volta de 1840. Nablus evidencia, assim, a
natureza do poder poltico no incio desse sculo e o modo de funcionamento do Estado de
ento. Nesta cidade (bem como em todo o imprio), a fuso entre este e os notveis locais
operou-se de uma nova maneira, tornando-se o poder desses indivduos uma parte da sua
prpria autoridade estatal. Aqui, e noutros pontos, Istambul legitimava as elites locais,
incluindo-as nas instituies regionais recm-criadas a nvel central e vice-versa. A
legitimao do poder central na cena regional (tal como igualmente demonstrado pelo
exemplo de Damasco) devia-se cooperao e integrao dessas elites em instituies
organizadas a nvel central, credibilizando-as aos olhos da populao local. O cerne do
domnio otomano radicou nesta conjuntura de benefcio mtuo entre a capital e a provncia.
A primeira parte da nossa histria de Nablus principia no momento em que Napoleo
Bonaparte, aps ter invadido o Egipto, avanou em direo ao Norte, para Sria e atacou Acre,
em 1799. Afim de defender as suas provncias, Selim III enviou sucessivos decretos, ordenando
a mobilizao das foras militares locais e a oposio ao invasor. Neste ambiente, um
funcionrio de Jenin, perto de Nablus, escreveu um poema, exortando os lderes seus
conterrneos a resistir a Bonaparte. Enunciando todas as casas e famlias reinantes, urbanas e
rurais, enaltecia a bravura e a destreza militar desses chefes. Contudo, nunca ao longo das 24
estrofes que compem esse poema feita referncia ao sulto ou ao poder otomano, muito
menos necessidade de proteger o imprio ou honra e glria de servir o sulto. Em vez
disso, alude-se s elites locais, ameaa ao Islo e s mulheres. Quanto profuso de decretos
imperiais chegados regio instando aco, apenas so mencionados de passagem, dizendose que vinham de longe. Quo remotas parecem as temveis torres e muralhas de Topkapi.
Qual era o grau de controlo do Estado sobre esta regio? Aparentemente, diminuto. Era tal a
diculdade que tinha na colecta dos impostos da regio palestiniana, que empregava o sistema
da volta de cobrana. Este mtodo fora introduzido pelo elemento da famlia al-Azm que fora
nomeado governador de Damasco em 1708. Poucas semanas antes do Ramado, o ms de
jejum, o governador conduzia anualmente um contingente de tropas a localidades especcas
da rea de Nablus, marcando a sua presena fsica e pessoal a fim de lembrar os habitantes das
suas obrigaes scais para com o Estado. Mesmo assim, os impostos raramente eram pagos
na ntegra ou atempadamente.
Na maior parte da Palestina a autonomia variava de forma considervel. Quando Istambul
convocou soldados para rechaar Napoleo, o lder dos distritos prximos de Jerusalm
apresentou-se na corte e comprometeu-se a reunir um certo nmero de soldados ou a pagar
uma multa. Porm, na distante Nablus os chefes tardaram a obedecer. Veja-se a frustrao do
sulto Selim III, a to grande distncia:
Enviamo-lo antes ... [o decreto]... pedindo que 2.000 homens dos distritos de Nablus e de Jenin
se juntassem aos nossos soldados vitoriosos... numa Guerra Santa. Subscrevestes ento uma
petio de escusa, alegando que, devido s sementeiras e lavra, vos era impossvel o envio
desses 2.000 homens. Pedistesnos que prescindssemos de 1.000 soldados... e na nossa
indulgncia abdicamos desses 1.000 soldados. Todavia, at data, nem um s dos restantes

1.000 se apresentou... [Portanto] aceitaremos em vez deles a quantia de 110.000 piastras...


Caso hesiteis ainda... sereis severamente punidos.
O Estado central acabou por no receber os soldados nem o dinheiro. Contudo, importa notar,
isto no foi uma afronta ao poder otomano por parte dos lderes de Nablus; eles lutaram de
facto contra os Franceses. No entanto, no quiseram abrir mo da sua autonomia; procuraram
salvaguardar a sua prpria identidade social, econmica e cultural, preservando a sua coeso
face ingerncia da capital. O exemplo demonstra claramente que em 1800 Istambul no era
uma fora poderosa nos assuntos quotidianos de Nablus.
Para melhor compreendermos o impacto que tiveram as polticas centrais adoptadas por volta
de 1840 - a segunda parte da histria - sobre a vida de Nablus precisamos, primeiro, de ter em
considerao o conjunto das medidas promulgadas para alargar o controlo estatal s regies
rurais espalhadas pelo imprio. Tais medidas visavam a intensicao da presena militar,
manter as populaes desarmadas, retomar os recrutamentos e manter o imposto per capita.
Em meados da dcada de 40 do sculo XIX, havia equipas nas regies imperiais da Anatlia
(pelo menos) que procediam inventariao dos bens de cada famlia, incluindo a espantosa
diversidade de animais - ovelhas, cabras, cavalos e gado bovino. Nesse perodo, o Estado
envidou amplos esforos para fazer a contagem da populao (e em 1858 codificou a legislao
fundiria existente). No ano de 1839, o m do reinado de Mahmud II, a generalidade dos
notveis locais passou a agir na dependncia do poder central. Com efeito, era freqente
Istambul nomear dinastas anteriormente autnomos para outros pontos do imprio; foi o caso
dos poderosos Karaosmanoglu da Anatlia Ocidental, designados para governadores de
Jerusalm e de Drama. Graas a estas mudanas o poder central tornou-se, em todo o
Imprio, um elemento mais importante na poltica local.
No entanto, os mais inuentes continuaram a ter uma substancial, se no intacta, fora
econmica, social e poltica. As mesmas famlias locais que haviam dominado a poltica e a
economia regional no sculo XVIII mantinham-se no poder, assim prosseguindo at ao
princpio do sculo XX e, por vezes, at mais tarde. Os antigos ilustres e respectivos
descendentes continuaram a assumir cargos nas provncias, muitas vezes nos novos conselhos
regionais criados pelo Estado. Mais tarde, quando essas funes deixaram de ser remuneradas
em virtude de outras mudanas administrativas, cou garantida a perpetuao da soberania
dessas elites, pois apenas os ricos podiam desempenhar cargos. Note-se tambm que a
concesso da cobrana de impostos vigorara at dissoluo do Imprio, persistindo, assim, a
preponderncia dos notveis locais e do seu papel fundamental na economia da rea. Estas
individualidades controlavam o sector agrcola de outras formas, por exemplo atravs da
restrio do crdito, tanto formal como informal, incluindo o Banco Agrcola, nanciado pelo
Estado. Deste modo, as elites centrais e locais cooperavam e simultaneamente competiam
pela cobrana de impostos. No m do sculo XIX, tal como sucedera no passado, as taxas
cobradas aos agricultores sustentavam no s as elites locais mas tambm as do Estado
central, e numa maior escala do que antes. Admite-se, portanto, que o compromisso
negociado tenha agravado a tributao global do agricultor mdio.
Em 1840 Istambul inaugurou uma srie de alteraes na organizao administrativa formal
das provncias, a m de cativar os notveis locais e para que a administrao se zesse com a

sua participao e atravs da sua interveno. A legislao imperial estabelecia um conselho


para cada provncia (vilayet) e distrito (sancak). Cada conselho era formado,
respectivamente, por treze membros, sete dos quais representavam o governo central; os seis
restantes eram escolhidos de entre as personalidades locais e eleitos por estas. O conselho dos
subdistritos (kaza) compunha-se de cinco membros, tambm eles seleccionados de entre os
ilustres da zona, incluindo no muulmanos. No nvel mais baixo (nahiye), os eleitores eram
escolhidos por sorteio. Para cada um destes quatro nveis era nomeado um responsvel
designado por Istambul. Merc destas disposies Istambul concedia reconhecimento ocial
colaborao dos notveis locais nas novas estruturas administrativas do centro, ao mesmo
tempo que procurava ganhar maior controlo sobre elas. As mudanas de 1840 no foram,
portanto, uma ruptura com o passado; procurou-se, antes, redefinir os termos do envolvimento
dos ilustres na governao.
Em Nablus, o edicto imperial de 1840 relativo aos conselhos desencadeou uma longa ronda de
intensas negociaes sobre questes relacionadas com o controle central e a autonomia
regional, como parte de um brao de ferro de muitos anos entre o poder central e as elites
locais. Neste caso, os membros dessas elites que integravam o conselho consultivo de Nablus
negociaram com o Estado, tal como o haviam feito no passado. Porm, com uma diferena: o
Estado central tornara-se mais agressivo e intrometido do que antes. O governador de
Jerusalm escreveu para Nablus solicitando ao conselho em funes que os membros
nomeados para o conselho seguinte deviam ser eleitos tanto de entre as comunidades
muulmanas como no muulmanas. Em resposta, os muulmanos de Nablus, que
coordenavam os assuntos locais, protestaram, dizendo que os membros do conselho de ento
eram a liderana natural da rea e que assim devia continuar a ser. Alm disso, negaram
explicitamente ao Estado o direito de participar na nomeao do conselho e dos seus
dirigentes. A discusso arrastou-se por vrios meses, acabando por ser negociado um
compromisso; os notveis de Nablus mantiveram a sua quase total autonomia, mas
concordaram com a incluso de alguns elementos novos. No caso de Nablus, os membros do
conselho no procuraram pr em causa a legitimidade dos novos conselhos, visto que fora
atravs dela que eles, uma (nova) classe de mercadores e industriais da cidade, haviam ganho
voz formal no processo poltico. O Estado centralizador foi, assim, capaz de se insinuar mais
nas estruturas locais do que outrora, ao mesmo tempo que as elites regionais conseguiram
suster grande parte dos efeitos do programa de centralizao.
As tendncias evidenciadas em Nablus em 1840 aceleraram-se ao longo da era nal otomana
em todos os pontos do Imprio. Aumentou, portanto, o controle e a interferncia do Estado
na vida quotidiana at ao m do sculo; testemunhou-se um rpido crescimento da burocracia
central; na era do sulto Abdlhamit II ela estava inquestionavelmente presente em todos os
cantos do Imprio. Alm disso, a tensa relao entre o regime de Istambul e as elites locais,
por vezes combativa mas simbitica e benca para ambas as partes, tambm caracterizou a
nova era.

VII
A E C O N O MI A O T O MA N A : P O P U LA O , T RA N S P O RT E S , C O M RC I O ,
A G RI C U LT U RA E I N D S T RI A
I n t r o du o
Este panorama geral sobre a economia otomana no pretende ser uma lio de economia
elementar, repleta de estatsticas de natureza micro ou macro-econmica. Em vez disso,
pretende demonstrar como se vivia no Imprio Otomano e de que modo se alteraram esses
padres de vida ao longo dos tempos. Para atingir esse objetivo, o presente captulo pe em
evidncia uma matriz complexa, que relaciona os dados demogrcos relativos ao nmero de
habitantes, sua mobilidade e s mudanas operadas em setores signicativos da economia.
No comeo (1700), a agricultura era de longe o sector dominante, tal como sucedia em quase
todas as restantes partes do globo. Depois, analisa-se cada um dos outros sectores econmicos
em que trabalhavam as populaes - indstria, comrcio, transportes e minerao enunciados por ordem de importncia. Tal como se tornar evidente, apesar de a economia
continuar a ser eminentemente agrria, a prpria agricultura transformou-se de forma
assinalvel. Alm disso a indstria manufatureira otomana competiu primeiro com a asitica,
depois com a europeia, tendo, contudo, alcanado nveis de produo surpreendentes. Ainda
que essas transformaes no tenham levado a nada que se assemelhasse a uma revoluo
industrial, elas contriburam no entanto para uma melhoria do nvel de vida at ao m do
imprio.
P o p ula o
Antes do nal do sculo XIX, o Estado otomano contabilizava a riqueza dos seus sditos mas
no o seu nmero. Quando se consideravam os recursos humanos, apenas se enumeravam os
indivduos responsveis pelo pagamento de impostos (chefes de famlia, normalmente os
homens) ou aqueles que tinham probabilidades de servir no Exrcito (rapazes). Deste modo,
at ao ano de 1880, a data em que se efectuou o primeiro censo, apenas podemos fazer uma
idia aproximada do nmero de habitantes de certa rea ou da totalidade do Imprio. Porm,
embora no possamos conhecer o seu nmero real, podemos saber quais foram os padres de
mudana demogrfica; comecemos, portanto, por a.
No princpio do sculo XVIII, o que se pode afirmar com exactido que a populao otomana,
no seu conjunto, era mais reduzida do que no final do sculo XVI. Parece quase certo que o seu
total decresceu no sculo XVII, como parte de uma escassez demogrca generalizada nas
regies mediterrnicas. Alis, tal como vimos, a importncia demogrca global do imprio
estava em declnio (captulo 5). Em 1800, o nmero de habitantes das provncias da Anatlia e
dos Blcs era mais ou menos o mesmo, enquanto que no sculo XVII fora mais elevado nas
provncias balcnicas. Por ltimo, afigura-se seguro dizer que no sculo XVIII se registava uma
diminuio demogrca nos territrios rabes, com quedas bastante acentuadas aps 1775,
aproximadamente. No sculo XIX, pelo contrrio, a populao dessas trs regies - os Blcs, a

Anatlia e as terras rabes - aumentou.


Alguns nmeros podero ser-nos teis: provvel que o total da populao correspondesse, no
ano de 1800, a 25-32 milhes. Segundo uma estimativa, havia 10 a 11 milhes nas provncias
europeias, 11 milhes nas regies asiticas e trs milhes nas provncias do Norte de frica.
Com maior rigor, em 1914 os sditos otomanos totalizavam quase 26 milhes. Para que se
compreendam estes valores necessrio ter presente que a dimenso territorial do imprio
estava bastante reduzida - passou-se de uma rea global de trs para 1,3 milhes de
quilmetros quadrados. Assim, apesar de em 1800 o total da populao ser aproximadamente o
mesmo que em 1914, a sua densidade duplicara pois vericava-se a concentrao do mesmo
nmero de habitantes em metade da rea. O centro demogrco do imprio manteve-se na
Europa quase at data da sua extino. A densidade populacional da Rumlia (nos Blcs)
era o dobro da registada na Anatlia, tendo esta regio o triplo da densidade do Iraque e da
Sria e o quntuplo da densidade populacional da pennsula arbica. Para termos uma noo da
importncia demogrca das provncias balcnicas consideremos estes nmeros: nos anos 50
do sculo XVIII, os habitantes da Rumlia correspondiam a cerca de metade do total da
populao otomana; em 1906, contudo, as exguas parcelas dos Blcs que restavam sob
domnio otomano eram ainda 1/4 da totalidade da populao otomana. Em termos
demogrcos, os Blcs eram fundamentais, tendo a sua perda constitudo um terrvel golpe
para a economia e para o Estado otomanos.
As pessoas no tinham uma longa vida: nas ltimas dcadas do imprio a esperana de vida
dos muulmanos anatlios era de 27 a 32 anos; quando conseguiam sobreviver para alm dos
cinco anos de idade, a mdia era, ento, 49 anos. Do mesmo modo, os Srvios do princpio do
sculo XIX viviam em mdia 25 anos. Na maioria dos agregados familiares otomanos, as trs
geraes - avs, pais e lhos - no residiam sob o mesmo tecto. Eram, antes, famlias simples,
ou nucleares, isto , compostas por pais e lhos, muito raramente incluindo os avs. Os
agregados rurais eram formados por cinco a seis pessoas; contudo, em Istambul a mdia era
inferior a quatro indivduos no m do sculo XIX, sendo provavelmente os agregados mais
pequenos do imprio. No caso de Alepo (e porventura de outras localidades) no havia uma
diferena notria na estrutura dos agregados familiares muulmanos, judeus e cristos, salvo o
fato de a lei proibir a estes dois ltimos a concubinagem ou a poliginia, ou seja, a prtica que
permite a posse simultnea de mais do que uma mulher. Entre os muulmanos, a poliginia no
era vulgar. Na pequena cidade rabe de Nablus, 16% dos homens mantinham relaes
polginas, enquanto que na enorme capital imperial a taxa era de 2%. O divrcio era permitido
e comum entre os muulmanos otomanos. Devido necessidade de manter a propriedade e os
laos polticos, o divrcio era menos freqente nas classes altas muulmanas do que entre os
seus congneres que se encontravam mais abaixo na hierarquia poltico-econmica.
Houve uma srie de factores que inuenciaram positiva e negativamente as taxas de
mortalidade. Tinha-se um conhecimento generalizado dos mtodos contraceptivos, mas a sua
verdadeira extenso ainda incerta. No m do sculo XIX o Estado legislou contra eles, mas
isso pode ter sido o reexo das crescentes preocupaes ociais e do progressivo emprego
desses mtodos. No sculo anterior, recorria-se ao aborto em Alepo como forma de controlo
da natalidade; parece, todavia, que a prtica no era muito freqente. Para protelar nova
gravidez, era comum prolongar-se a amamentao e os cuidados maternos; os casamentos

tardios eram freqentes em Istambul no m do sculo XIX. A melhoria do saneamento e dos


cuidados de higiene teve um papel positivo no aumento da longevidade, o resultado, em parte,
de um Estado mais ativo, que no nal desse sculo fundou, por exemplo, hospitais e postos de
quarentena. As epidemias eram srias calamidades e a peste continuou a ser uma constante
primordial na sociedade otomana at ao segundo quartel do sculo XIX. Em 1785, por exemplo,
1/6 da populao egpcia foi vitimada pela doena. Os ncleos populacionais concentrados nas
cidades constituam, para a propagao da doena, focos de infeco e eram regularmente
devastados. Na maior parte das regies, os habitantes das cidades correspondiam, talvez, a
10%-20% do total da populao; na Macednia otomana, a proporo era de 25%, uma
percentagem invulgarmente elevada. As cidades afectadas pela peste eram repovoadas por
imigrantes oriundos das zonas rurais. Esmirna, por ser uma grande cidade porturia em
contacto permanente com o resto do mundo, sofreu mais do que a mdia com a recorrncia
da epidemia ao longo de mais de metade do sculo XVIII. Nesse perodo tambm Salonica,
outra cidade porturia, sofreu grandes surtos da doena ao longo de doze anos. Mas, como
entender um relatrio de 1781, segundo o qual a epidemia causara a morte de cerca de 25.000
pessoas nessa cidade? Os nmeros so, sem dvida, incorrectos porquanto representam 50%
da populao de Salonica da poca. Em vez de 25.000 mortos deveremos entender que no
relatrio se arma simplesmente que morreu muita gente. As taxas de mortalidade referentes
a Alepo so mais rigorosas, pois no nal do sculo XVIII havia um mdico europeu residente
na cidade que registou e contabilizou pessoalmente as mortes devidas peste. Alepo, um
importante centro das rotas caravaneiras, foi atingida por oito grandes surtos de peste negra que se prolongou por quinze anos - no sculo XVIII, e outros quatro entre 1802 e 1827. De
acordo com os nmeros desse mdico, as mortes provocadas pela doena corresponderam a
15%-20% da populao de Alepo no final do ano de 1700.
A fome tambm trouxe muitas mortes. A sua causa no resultava apenas de agentes naturais,
tais como o mau tempo ou as pragas de insectos, mas tambm se deveu a fatores humanos
passveis de inuenciar a distribuio de bens alimentares, como fosse o seu deciente
transporte, a poltica e a guerra. O Egipto foi assolado oito vezes pela fome, entre 1687 e 1731.
Porm, graas ao melhoramento dos transportes e das comunicaes, a freqncia dos
perodos de escassez foi diminuindo no imprio ao longo do sculo XIX. Na dcada de 30 a
fome decresceu nas provncias dos Blcs, enquanto que a ltima fome devastadora da
Anatlia vericou-se quatro dcadas depois. A partir de ento, os desaires nas colheitas de
dada regio eram normalmente colmatados pelo envio de alimentos procedentes do exterior
por via martima, graas ao barco a vapor, via frrea e ao telgrafo. Durante a guerra, tal
como noutras crises polticas, a misria regressava. Na I Guerra Mundial, nomeadamente,
registou-se um elevado nmero de mortes dentro e fora dos campos de batalha. As guerras
grassaram ao longo de 55% do sculo XVIII e durante 45% do perodo que mediou entre 1800 e
1919. As suas vtimas no foram apenas os combatentes, os pais das geraes seguintes, como
tambm as mes e um vasto nmero de outros civis. Alm das armas, a causa das mortes era
tambm a subnutrio e as doenas a ela associadas. Por ltimo, a emigrao reduziu
igualmente a populao global. Mais de um milho de sbditos otomanos emigraram para o
Novo Mundo porvolta de 1860-1914. A grande maioria, 80% a 85%, eram cristos, muitos dos
quais partiram depois de 1909, o ano em que se decretou o recrutamento de cristos otomanos.

Ao longo do sculo XIX formaram-se aglomerados populacionais nas reas costeiras, merc da
ascenso das cidades porturias destinadas a servir o cada vez mais intenso comrcio
internacional do imprio. Do ponto de vista demogrco, estas cidades cresceram bastante
mais depressa do que a globalidade da populao. Muitas dessas cidades eram portos de guas
profundas e tinham estreitas ligaes com o interior, inicialmente por meio de caravanas e
mais tarde pelo comboio. Bastam-nos trs exemplos de expanso demogrca ocorridos em
cidades porturias - um nos Blcs, outro na Anatlia e o terceiro nas provncias rabes. Na
Grcia moderna, os habitantes de Salonica aumentaram de 55.000, no ano de 1800, para
160.000, em 1912. Na costa ocidental do mar Egeu (Anatlia), a importantssima cidade de
Esmirna contava com cerca de 100.000 habitantes em 1800 (o dobro, comparativamente com
o nal do sculo XVI) e perto de 300.000, em 1914. Beirute, no atual Lbano, outrora uma
pequena cidade de 10.000 pessoas, em 1800, atingiu o espantoso nmero de 150.000 habitantes
em 1914.
A populao das cidades e vilas do interior contrastava com as anteriores, estagnando ou
decrescendo. Os motivos eram por vezes polticos, tal como aconteceu em Belgrado, onde se
vericou um decrscimo populacional de 2/3, passando de 25.000 para 8.000 pessoas durante a
guerra civil do comeo do sculo XIX que acompanhou a fundao do Estado srvio. O nmero
de habitantes de Diyarbekir, antes 54.000, decaiu para 31.000 entre 1830 e 1912, quando as
suas rotas mercantis perderam importncia. Ancara, tambm no interior da Anatlia, fora
um importante centro de fiao e manufatura de tecidos e de l de angor. No incio do sculo
XIX a cidade perdeu esse monoplio, tendo estas atividades desaparecido devido
concorrncia internacional. No entanto, Ancara tornou-se o terminal ferrovirio da linha
Anatlia-Istambul dos Caminhos-de-Ferro Anatlios, recuperando a sua riqueza. Assim, em
1914 a sua populao era mais ou menos a mesma que um sculo antes, apesar de se ter, sem
dvida, notado uma drstica reduo nesse perodo intermdio. As estatsticas demogrcas
simplistas encobrem, portanto, diferentes histrias de expanso ou declnio populacional de
um local especfico.
Os uxos migratrios foram um factor que afectou constantemente a distribuio
populacional ao longo da histria otomana. As migraes ocorreram devido a um conjunto de
factores econmicos e polticos. Um dos exemplos de migraes econmicas foi o
orescimento das cidades porturias: os sbditos otomanos acorriam a essas cidades em busca
de oportunidades econmicas, vindos do interior e, no caso de Esmirna, das ilhas prximas, no
mar Egeu. A, tal como em Beirute, Alexandria e Salonica, juntavam-se-lhes os que vinham
das terras do Mediterrneo - Malta, Grcia, Itlia e Frana. Graas a esses povos, desenvolveuse nesses pontos uma cultura levantina, cosmopolita e plurilingue, que mais se integrava no
mundo mediterrnico em geral do que no Imprio Otomano em particular. Em termos gerais,
a migrao para os centros urbanos foi uma caracterstica normal e importante da vida
otomana. Os operrios percorriam longas distncias, regressando depois ao cabo de vrios
anos; foi o caso dos pedreiros e de outros trabalhadores da construo, que erigiram as grandes
mesquitas imperiais de Istambul, tanto no sculo XVI como posteriormente. A construo dos
caminhos-de-ferro nos Blcs, na Anatlia e nas provncias rabes (nal do sculo XIX)
tambm atraiu milhares de operrios, ora vindos de longe, ora das localidades prximas. Assim,
de acordo com uma prtica centenria que se manteve at os ltimos dias do Imprio, estes

homens, deslocando-se a p durante meses, deixavam as suas aldeias humildes na Anatlia


Oriental para trabalhar como carregadores e estivadores na distante cidade de Istambul,
alojando-se em camaratas masculinas. Outros chegavam das cidades do Norte e do centro da
Anatlia, trabalhando como alfaiates ou lavadeiros na capital. A semelhana dos
carregadores, permaneciam vrios anos, aps o que eram substitudos por conterrneos. No
sculo XIX, as etnias croata e montenegrina deixaram as suas terras no Noroeste dos Blcs
procura das plantaes de algodo de Zonguldak, no mar Negro, levando consigo uma longa
tradio de explorao mineira, sendo freqente fixarem-se na regio a ttulo permanente.
Do mesmo modo que as migraes por razes econmicas, tambm as movimentaes por
motivos polticos foram marcantes e ainda afetam a regio nos dias de hoje. Veja-se, por
exemplo, o impacto demogrco das guerras entre Habsburgo e Otomanos iniciadas no nal
do sculo XVII e que se arrastaram at ao sculo seguinte. Para fugir ao conito, os Srvios
ortodoxos migraram da sua regio natal prxima do Kosovo (actualmente, o Sul da Iugoslvia),
num uxo intermitente rumo ao Norte. At ento, a rea do Kosovo era predominantemente
srvia; porm, aps a debandada dos Srvios, a corrente migratria albanesa ganhou
incidncia gradual, sendo o espao desocupado preenchido por Albaneses. Alguns Srvios
encaminharam-se para a Bsnia Oriental, onde a anterior maioria muulmana deu,
consequentemente, lugar a uma importante presena crist. Outros Srvios atravessaram o
Norte, atingindo os territrios dos Habsburgo, o que aconteceu, por exemplo, aps as vitrias
otomanas na guerra de 1736-1739. Aqui temos, ento, o pano de fundo da crise entre Bsnios
e Kosovares dos anos 90, no sculo XX.
As migraes de natureza poltica vericadas noutros pontos do mundo otomano tiveram
origens diferentes e uma magnitude consideravelmente maior. Deveram-se a dois conjuntos
de acontecimentos. No que se refere ao primeiro, a Rssia dos czares conquistou Estados
muulmanos nas proximidades do litoral leste e norte do mar Negro, nos quais se inclua o
canato da Crimeia; porm, havia muitos outros. Em segundo lugar, os Russos e os Habsburgo
anexaram territrios otomanos ou promoveram a formao de Estados independentes no
litoral ocidental do mar Negro bem como em toda a pennsula balcnica. medida que se
desenrolavam estes processos, alguns muulmanos que ocupavam a rea fugiram, recusandose a viver sob o domnio dos novos senhores. Contudo, muitos mais foram escorraados pelos
czares e pelos governos dos Estados que entretanto se haviam tornado independentes. Ambos
consideravam que os muulmanos eram inimigos, os indesejveis outros que deviam ser
expulsos a qualquer preo. Em resultado disso, os refugiados muulmanos comearam a acorrer
em grande nmero ao mundo otomano a partir de ns do sculo XVIII. Entre 1783 e 1913
calcula-se que tenham chegado ao Estado otomano, agora a perder territrio, cinco a sete
milhes de refugiados, 3,8 milhes dos quais, pelos menos, eram sbditos russos. Por exemplo,
de 1770 a 1784, cerca de 200.000 trtaros da Crimeia fugiram para Dobruja, no delta do
Danbio. Mais elevado ainda foi o nmero dos que partiram durante e depois da I Guerra
Mundial; em 1921, nomeadamente, cerca de 100.000 refugiados auram a Istambul, muitos
deles vindos da Rssia. Muitos refugiados partiram primeiro para dada zona, xando-se depois
noutras regies dos Blcs otomanos e s abandonando a rea quando ela se tornava
independente. Um outro exemplo: cerca de dois milhes de pessoas saram da regio do
Cucaso com destino aos Blcs otomanos (12.000, aproximadamente, s em Sa),

Anatlia e Sria. A partida destes refugiados era voluntria ou ordenada pelo governo, para
povoarem as fronteiras ou as terras desocupadas ao longo das novas vias frreas. S em 1878,
pelo menos 25.000 Circassianos chegaram ao Sul da Sria e 20.000 s proximidades de Alepo.
Na Anatlia, o governo procedeu instalao de refugiados, oferecendo-lhes muitas vezes
incentivos para efetuar a ocupao das reas situadas ao longo do caminho-de-ferro em
expanso. O sofrimento dos refugiados era enorme: A dos emigrantes caucasianos no deve
ter resistido viagem, morrendo de fome e de doena. De 1860 a 1865 cerca de 53.000 pessoas
perderam a vida em Trebizonda, no mar Negro, um importante ponto de entrada.
Estas correntes migratrias deixaram marcas profundas, no sendo a menor delas as amargas
memrias de extradio, ainda capazes de inamar as relaes entre pases da atualidade,
como seja a Turquia e a Bulgria. Hoje, os descendentes dos refugiados ocupam importantes
cargos de liderana na economia e nas estruturas polticas da Jordnia, da Turquia e da Sria.
Na Rssia Meridional e nos Blcs as migraes funcionaram como uma espcie de
centrifugadora, reduzindo as populaes outrora mais diversicadas a uma outra mais
simplicada, e privando essas economias de artesos, mercadores, fabricantes e lavradores
qualicados. Por sua vez, as sociedades das regies hospedeiras tornaram-se mais complexas e
variadas do ponto de vista tnico, ao mesmo tempo que tanto as sociedades imigrantes como
as que as acolheram se tornaram mais homogneas em termos religiosos. Os Blcs
tornaram-se, assim, predominantemente cristos (apesar de os muulmanos terem
permanecido em algumas zonas), enquanto que as regies rabes e anatlias passaram a ter
maior incidncia muulmana. Mais tarde, aps a expulso e extermnio dos Armnios e dos
Gregos otomanos na poca da I Guerra Mundial, a religio tornou-se mais homognea na
Anatlia.
Ao longo do perodo de 1700-1922, registou-se alguma urbanizao, aumentando a
percentagem de pessoas que viviam nas vilas e cidades. H alguns indcios de um anterior
aumento das populaes urbanas no sculo XVII e talvez parte do sculo seguinte, cujo motivo
se deveu, em certa medida, fuga para as vilas e cidades, mais seguras do que o campo em
perodos de instabilidade poltica. No sculo XVIII, tambm as cidades porturias cresceram de
forma notvel, tal como vimos, embora esse crescimento se tenha acentuado em especial no
sculo XIX. A melhoria das condies de higiene e de saneamento tornou a generalidade das
cidades mais saudveis, fazendo delas um local mais apelativo para se viver.
Entre 1700 e 1922, a populao tornou-se mais sedentria. No sculo XVIII os nmadas
dominavam a vida poltico-econmica de algumas regies do centro e do Leste da Anatlia,
bem como as regies das pennsulas da Sria, do Iraque e da Arbia. Por diversas ocasies os
nmadas pilharam as caravanas de peregrinos que, vindos de Damasco, seguiam em direo a
Meca; de uma forma geral, controlavam as estepes das zonas central e oriental da Sria e
pontos do Sul e do Leste. No sculo XIX, o Estado levou a efeito alguns esforos decisivos para
anular o poder das tribos. Obrigou, por exemplo, sua xao no Sudeste da Anatlia, onde
muitos foram vitimados pela malria nos seus novos territrios. Noutros pontos, o Estado
forou tambm a sedentarizao das tribos, obrigando-as a dedicar-se lavoura, reduzindo ou
eliminando por completo a possibilidade de se deslocarem de forma autnoma. Quando se
procedia ao realojamento dos imigrantes refugiados esses povoamentos eram utilizados como
zonas-tampo entre as antigas regies de fixao agrcola e os nmadas, empurrando-os ainda

mais para o deserto. No h dvida de que a importncia numrica desses povos nmadas
decresceu aps 1800 (consulte-se tambm a seo A agricultura).
Os t ra n s port e s
Comparar os transportes de pocas mais remotas com os do passado recente recorda-nos
vivamente as incrveis mudanas ocorridas na era moderna. At descoberta da mquina a
vapor no m do sculo XVIII, o transporte por mar era a nica verdadeira forma de expedio
de artigos a granel. As gals movidas a remos utilizadas no mundo mediterrnico deram lugar
s embarcaes vela no comeo do sculo XVIII. A remessa de mercadorias por barco vela
era bastante mais barata e quase sempre mais rpida do que o transporte por terra. Este
tornara-se proibitivo - salvo para distncias curtas - porque a forragem consumida pelos
animais custava mais do que os prprios produtos. At mesmo as embarcaes de menor
envergadura do princpio da era moderna levavam 200 vezes mais carga do que os meios de
transporte terrestre mais ecientes. No entanto, contrariamente a esta modalidade, o
transporte martimo era muito imprevisvel merc das alteraes atmosfricas, dos ventos e
das correntes. Numa viagem por mar, no se podia prever qual dia ou semana da chegada e
muito menos a hora. Com as tecnologias de navegao predominantes no sculo XVIII, uma
viagem de cerca de 450 quilmetros de Istambul a Veneza, uma das principais rotas
mercantis, podia levar apenas 15 dias, com ventos favorveis. Mas, em condies adversas, a
mesma viagem demoraria 89 dias. De modo idntico, o percurso Alexandria-Veneza (1760
quilmetros) podia ser rpido -17 dias - mas tambm podia levar 89 dias, ou seja, o quntuplo do
tempo. Assim, no perodo pr-moderno predominava a incerteza quanto s datas de expedio
e de chegada dos carregamentos por mar. Alm disso, as embarcaes vela eram bastante
pequenas, minsculas at, segundo os padres actuais. O navio mercante tpico da poca tinha
capacidade para 50 a 100 toneladas, equipado com meia dzia de tripulantes.
Ao longo do sculo XIX, o transporte por via martima sofreu uma transformao radical
graas introduo do motor a vapor, que movia embarcaes contra ventos, mars e
correntes. A previsibilidade aumentou a ponto de surgirem horrios, informando a data
precisa das partidas e chegadas dos navios. Os primeiros barcos a vapor surgiram no Mdio
Oriente otomano por volta de 1820, no muito depois do seu aparecimento na Europa
Ocidental. A energia a vapor tambm levou ao extraordinrio aumento do porte dos navios.
Nos anos 70 do sculo XIX, as embarcaes a vapor que cruzavam as guas otomanas atingiam
1.000 toneladas, cerca de dez a vinte vezes mais do que a tonelagem mdia dos barcos vela
da era anterior (no entanto, de acordo com os nossos padres actuais, eram muito pequenos: a
capacidade do Titanic era de 66.000 toneladas).
Contudo, esta revoluo no transporte martimo no se desenrolou de um dia para o outro. Na
dcada de 60 do sculo XIX, o nmero de barcos vela que aportavam em Istambul era ainda
quatro vezes superior ao de barcos a vapor. Mas em 1900 a transformao foi total: os
primeiros representavam apenas 5% das embarcaes que vinham capital. Todavia,
curiosamente, esses 5% excediam a quantidade de barcos vela que jamais visitara esta cidade
em qualquer ano anterior do sculo XIX, um indicador do espantoso incremento que ocorria
na navegao.

O barco a vapor tambm revolucionou o transporte uvial. Antes do seu aparecimento, regra
geral as viagens uviais faziam-se apenas rio abaixo, seguindo a corrente. O Nilo era a grande
excepo: aqui, a corrente ui de Sul para Norte, enquanto que os ventos dominantes sopram
em direo contrria, possibilitando, desse modo, o normal trfego de barcos vela nos dois
sentidos. Mas esta situao muito rara nas guas do Mdio Oriente. De uma forma geral, as
embarcaes desciam o rio carregadas de mercadorias; chegada, eram desmanteladas e
vendida a sua madeira, uma vez que era praticamente impossvel subir o rio contra a corrente.
Assim, a navegao nos grandes rios das provncias balcnicas, tais como o Danbio ou outros
de menor caudal - como era o caso do Maritza, que banhava Edirna - era uma das vias de
acesso das regies do interior ao mar Negro. Tambm no Tigre (nas provncias rabes) a
circulao s era feita no sentido descendente, percorrendo os cerca de 340 quilmetros que
distavam de Diyarbekir a Mossul e Bagdad. A despeito da ineccia do transporte numa via
nica, esta viagem custava metade do preo do transporte terrestre mais barato. Providas de
motor a vapor, as embarcaes cruzavam os rios em ambos os sentidos, fato que teve um
tremendo impacto nas regies do interior nas bacias do Danbio e do Tigre-Eufrates.
O barco a vapor foi tanto causa como conseqncia do fantstico incremento do comrcio
vericado ao longo do sculo XIX (tal como adiante se explicita). Esse orescimento no teria
sido possvel no fora a revoluo tecnolgica dos transportes, que tambm permitiu, por sua
vez, signicativos acrscimos no volume de transaces. Os efeitos adicionais foram
igualmente importantes. A ttulo de exemplo, em 1914 os europeus detinham a quase
totalidade da frota mercante que operava em guas otomanas - 90% da tonelagem global.
Estes navios tambm contriburam para acelerar o crescimento das cidades porturias cujas
guas eram sucientemente profundas e os portos amplos o bastante para albergar
embarcaes cada vez maiores. Alm disso, os custos signicativamente mais baixos e a
regularidade da navegao a vapor tornaram possvel a emigrao macia de sditos otomanos
para o Novo Mundo (e tambm para a Europa Central, Oriental e Ocidental).
O barco a vapor levou, ainda, construo do Canal do Suez (1869), um acontecimento que
ajudou ocupao europia do Egito (ver mapa 5). Graas a essa via martima, a durao e os
custos da navegao reduziram-se drasticamente. Assim, os territrios iraquianos
prosperaram, pois o canal permitia escoar os seus produtos at aos consumidores europeus.
Todavia, outras vilas e cidades otomanas sofreram um grave prejuzo, uma vez que o canal
havia desviado as rotas mercantis terrestres. Damasco, Alepo, Mossul, at mesmo Beirute e
Istambul sofreram com a deslocao do comrcio do Iraque, da Arbia e do Iro para o canal.
As mudanas no transporte terrestre igualaram em importncia e amplitude a revoluo nos
transportes martimos. At meados do sculo XIX, a expedio de produtos por via terrestre
fazia-se na ntegra por animais. Era to fatigante, lenta e irregular que se media as viagens
no em milhas ou quilmetros, mas pelo tempo que levavam, dependendo do terreno e da
estao do ano. Num livro de viagens de 1875, exemplicativo dos primrdios da indstria do
turismo que comeava a despontar, descreve-se as viagens que o visitante estrangeiro podia
fazer na Anatlia otomana. Assim, uma excurso a cavalo de Trebizonda para Erzurum - 290
quilmetros, aproximadamente - durava 58 horas, sendo feita em oito etapas, cada uma das
quais com a durao varivel de quatro a dez horas.
Em termos de transportes, o mundo otomano dividia-se genericamente em duas partes - a

zona das provncias europias, onde havia veculos sobre rodas, e a Anatlia e as provncias
rabes, onde esses eram inexistentes. Esta diviso coincidia mais ou menos com uma outra: o
cavalo predominava nas rotas dos Blcs, enquanto que nos territrios da Anatlia e da Arbia
o camelo tendia a preponderar. Havia excepes a esta norma geral. Os exrcitos otomanos
utilizavam elevado nmero de camelos no transporte de produtos para a bacia do Danbio,
enquanto que nas importantes rotas mercantis Tabriz-Trebizonda a carga era transportada
por cavalos, mulas e burros. No entanto, prevalecia a regra geral. No princpio do sculo XIX o
trajeto Salonica-Viena demorava cinqenta dias, envolvendo caravanas de cavalos formadas
por 20.000 animais. Na dcada de 60 do mesmo sculo, partiam longas caravanas de carroas
da cidade blgara de Koprivshtitsa, situada no cimo de uma colina, chegando a Istambul um
ms depois com artigos manufaturados destinados a revenda nos territrios rabes. Contudo, a
leste das vias martimas que separavam as provncias europeias das asiticas, em geral
predominava o camelo. Mais possante do que todas as outras bestas de carga, este animal
podia carregar 250 quilos de mercadorias ao longo de pelo menos 25 quilmetros dirios, isto ,
mais 20% do peso que o cavalo e a mula e trs vezes mais do que o burro. Todavia, estes, por
serem mais rpidos, eram preferidos em viagens mais curtas e na grande rota caravaneira
Tabriz-Erzurum-Trebizonda. Essa famosa rota era cruzada anualmente por 45.000 animais, ou
seja, trs caravanas por ano, cada qual composta por 15.000 animais, que transportavam um
total de 25 000 toneladas. Mas o que era mais comum ver-se em todos os restantes pontos das
provncias asiticas eram as longas las de camelos. No incio do sculo XIX, 5.000 desses
animais zeram o trajecto de 28 dias entre Bagdad e Alepo; para a viagem AlexandretaDiyarbekir, uma distncia de 400 quilmetros, eram necessrios dezasseis dias. A rota
caravaneira Alepo-Istambul estendia-se por 800 quilmetros, sendo precisos quarenta dias
para o percurso; no sculo XVIII, esta jornada era feita anualmente por quatro grandes
caravanas. Uma vez que, em termos comparativos, a sua capacidade de carga era limitada, as
caravanas levavam quase sempre bens caros e pouco volumosos, tais como txteis e outros
produtos manufaturados e tambm matrias-primas relativamente valiosas, como era o caso
das especiarias. Por outro lado, o transporte de gneros alimentcios por caravana era raro,
porquanto os custos eram geralmente superiores aos da venda. Por exemplo, o preo de um
carregamento de cereais de Ancara para Istambul (cerca de 345 quilmetros) sofria um
agravamento de 3,5 vezes; no caso de Erzumm para Trebizonda (300 quilmetros,
aproximadamente), esse agravamento correspondia ao triplo. Esta realidade que antecedeu o
caminho-de-ferro signicava que eram as terras frteis, distantes do transporte martimo
barato, que supriam as necessidades da populao local; o que sobrava, ou cava por cultivar ou
reservava-se pecuria.
Houve algumas pequenas modicaes nas tecnologias do transporte terrestre efetuado por
animais. Primeiro, os veculos sobre rodas (quase desaparecidos aquando do declnio do Imprio
Romano) foram reintroduzidos, de forma algo signicativa, nas provncias rabe e anatlia
pelos refugiados circassianos e pelos judeus europeus que se instalaram na Palestina.
Paralelamente a isso, com a expanso do comrcio registou-se uma melhoria (escassa) nas
chamadas estradas macadamizadas. Ao longo de cada lado da via dispunha-se uma carreira de
cascalho para suster as lamas. Em 1910 construiu-se uma dessas vias entre Bagdad e Alepo, o
que encurtou a durao da viagem de 28 para 22 dias.

O comboio - o barco a vapor em terra - revolucionou sobremaneira o transporte terrestre.


Baseado no princpio de traco de um grande nmero de vages - cada qual transportando a
mesma quantidade de cereais que 125 camelos, pelo menos - sobre um trilho de baixo atrito,
este meio de locomoo proporcionava um transporte extraordinariamente econmico e mais
regular, sobretudo de produtos a granel, como era o caso dos cereais. Pela primeira vez na
histria, pde concretizar-se as potencialidades das regies frteis do interior - a Anatlia
Central ou o vale de Hawran, na Sria, por exemplo. A construo do caminho-de-ferro nessas
reas levou ao imediato desenvolvimento da agricultura vocacionada para o mercado, pois os
produtos podiam ser vendidos a preos competitivos. Em poucos anos aumentou o nmero de
lavradores nas regies recm-desbravadas, ao mesmo tempo que se fazia o transporte
ferrovirio de centenas de milhar de toneladas de cereais. Em geral, a esmagadora maioria das
expedies por caminho-de-ferro eram cereais (mapa 7).
Por vrias razes, incluindo a fraca densidade populacional e a falta de capital, a rede
ferroviria dos territrios otomanos era relativamente pequena (no Egito, pelo contrrio, a
densa populao concentrada numa estreita faixa de solos ricos, suscitou, em 1905, o
aparecimento de um sistema bastante compacto de linhas principais e de ramais). As
primeiras linhas frreas anatlias foram lanadas no sculo XIX, nos anos 60. Porm, o seu
desenvolvimento mximo ocorreu nas provncias europias mais densamente povoadas; em
1875, a extenso da ferrovia era de 1.170 quilmetros. No ano de 1911, os comboios otomanos
transportaram um total de 16 milhes de passageiros e 2,6 milhes de toneladas de
mercadorias em cerca de 6.450 quilmetros de linha frrea. Salvos raras excees, a
construo do caminho-de-ferro fez-se com capital externo; a sua implantao acelerou o
progresso econmico, ao mesmo tempo que aumentou o controlo nanceiro estrangeiro. O
caminho-de-ferro da Anatlia, por exemplo, foi custeado por fundos alemes, trazendo um
enorme desenvolvimento ao interior da regio. A linha dos Blcs estendia-se por 1.690
quilmetros, aproximadamente, e fazia o transporte de 8 milhes de pessoas; a da Anatlia
percorria 2.380 quilmetros, registando um trfego de 7 milhes de passageiros. A linha frrea
de igual extenso das provncias rabes contrastava com as anteriores, transportando apenas
900.000 pessoas, um reflexo da sua escassa populao (gravuras 3 e 4).

Mapa 7 - Os caminhos-de-ferro no Imprio Otomano e suas anteriores possesses eu- ropeias


por volta de 1914.
Adaptado de Halil Inaleik com Donald Quataert, orgs., An economic and social history of the
Ottoman Empire, 1300-1914 (Cambridge, 1994), 805.
Os caminhos-de-ferro otomanos criaram um tipo de emprego inteiramente novo, e em 1911
tinham ao seu servio mais de 13 000 indivduos. Igualmente dignos de nota foram os novos
horizontes sociais que desbravaram, tanto pelos postos de trabalho gerados como pela
circulao de pessoas. As 16 milhes de viagens de passageiros levaram os sditos otomanos a
locais que nunca haviam visto, promovendo uma maior comunicao entre as diferentes
regies e alterando decisivamente as relaes cidade-campo. As deslocaes outrora feitas a
p, durante meses, tinham agora a durao de escassos dias.

Figura 4 - Carruagem de 3a classe do caminho-de-ferro Berlim-Bagdad 1908. Stereo-travel


Company. Coleo particular do autor.
O caminho-de-ferro afetou os antigos meios de transporte terrestre de maneiras por vezes
surpreendentes. Os sistemas de ramais relativamente densos - linhas mais curtas que
entranam numa linha principal - surgiram nas zonas do interior prximas de cidades
porturias, tais como Beirute e Esmirna e, em menor escala, nas provncias balcnicas.
Porm, essas ramicaes foram uma exceo. De uma forma geral, o caminho-de-ferro
otomano desenvolveu-se numa rede ferroviria principal - por exemplo, as linhas IstambulAncara, Istambul-Konya e Konya-Bagdad - caracterizada por haver poucos ramais. Na
ausncia destes, era necessrio fazer o transporte por traco animal, que levava os produtos
at linha principal. Com o acrscimo do volume da exportao de colheitas por via frrea,
aumentou exponencialmente o nmero de animais que transportavam os carregamentos at
s linhas principais. Na regio do Egeu, utilizavam-se cerca de 10.000 camelos no

abastecimento das duas linhas frreas locais. Na estao de Ancara, mil camelos aguardavam
no terminal da linha de Istambul para descarregar os produtos trazidos. Assim, embora os
caravaneiros que operavam nas rotas paralelas ao caminho-de-ferro tivessem desde cedo
perdido negcio, aqueles que serviam as linhas principais encontraram novo trabalho. Tal
como os barcos vela, em Istambul, as formas tradicionais do transporte terrestre
readquiriram o seu vigor, pelo menos temporariamente, graas ao extraordinrio incremento
comercial motivado pela tecnologia da energia a vapor.
O c o m r c io
O comrcio no sistema otomano revestiu-se de formas diversas, no entanto possvel dividilo, de uma maneira geral, em interno e externo - isto , as transaes efectuadas dentro das
fronteiras do imprio e as trocas realizadas entre os Otomanos e outras economias. No perodo
de 1700 a 1922, o comrcio internacional foi mais evidente, porm menos signicativo do que
o interno, tanto em volume como em valor.
Ao longo dos sculos XVIII-XIX, o comrcio mundial conheceu uma tremenda expanso que
foi todavia menos notria nos territrios otomanos. Por exemplo, enquanto que o comrcio
internacional global cresceu 64 vezes no sculo XIX, no Imprio Otomano o crescimento
registado equivaleu a 10-16 vezes mais, apenas. No admira, portanto, que em 1600 o mercado
otomano fosse crucial para os europeus ocidentais, mas o mesmo j no fosse verdade em
1900; o peso global do comrcio do imprio decara. A sua economia no estava estagnada pelo contrrio - no entanto, perdia a sua importncia relativa. Tambm certo que os
Otomanos se contavam entre os mais preponderantes parceiros comerciais das principais
potncias econmicas, tais como a Gr-Bretanha, a Frana e a Alemanha.
Tal como indicava a seco anterior, os progressos nos transportes graas introduo do
barco a vapor (incio do sculo XIX) e do comboio (meados do mesmo sculo) desempenharam
um papel primordial no desenvolvimento do comrcio otomano. A construo e a proliferao
de vias frreas e de instalaes porturias deveram-se ao fato de j haver procura
internacional para os produtos de exportao; por outro lado, as novas infra-estruturas, por si
s, estimularam o comrcio.
Comecemos o presente subcaptulo por analisar dois dos mais importantes factores adicionais
que afectaram tanto o comrcio interno como o externo: a guerra e as polticas
governamentais. As guerras no perturbaram as trocas comerciais apenas no perodo dos
recontros, quando era arriscado o transporte de mercadorias at s zonas fronteirias e por
vezes dentro do imprio. Pior ainda, as lutas levaram perda de territrios, com a
conseqente destruio das estruturas de coeso econmica otomana, enfraquecendo, e
muitas vezes arruinando as relaes e os padres comerciais prevalecentes h sculos.
Apresento dois exemplos. Primeiro, a extenso das conquistas russas at s costas nortenhas
do mar Negro levou anexao de uma regio mercantil fundamental, onde os produtores
txteis otomanos da Anatlia h muito comercializavam os seus produtos. A partir de ento,
as novas fronteiras entre a Rssia e o Imprio Otomano obstaram ou estrangularam toda a
circulao de pessoas e bens entre os dois imprios. O outro exemplo o destino de Alepo aps
a I Guerra Mundial, o conito que ps termo ao Imprio Otomano e, entre outras coisas, deu
origem repblica da Turquia e ao Estado da Sria, ocupado pelos Franceses. A cidade de Alepo

possua uma importante produo de txteis, cuja exportao se destinava sobretudo


Anatlia, isto , de um ponto para outro dentro do sistema imperial otomano nico. Com a
queda do imprio, os produtores caram num pas - a Sria - e os consumidores noutro - a
Turquia. Na tentativa de remodelar a nova colnia sria, transformando-a num satlite
econmico, a Frana suspendeu a exportao de txteis provocando, assim, o colapso da
indstria de Alepo.
O papel da poltica governamental no comrcio e na economia em geral objeto de aceso
debate. Uns sustentam que ela pode ter um forte impacto, posio que corroborada pelo
exemplo da atuao francesa a respeito dos txteis de Alepo. Outros armam que a poltica
apenas formaliza mudanas econmicas j em curso. Diz-se, nomeadamente, que as
capitulaes tiveram um papel determinante na histria social, econmica e poltica
otomana. Mas ter sido assim? Ser possvel imaginar que, sem elas, os Otomanos pudessem
manter a paridade poltico-econmica com a Europa Ocidental? Ou considere-se a
coincidncia da forte interferncia do Estado durante recesso econmica de nais do sculo
XVIII - qual o ovo e qual a galinha (captulo 3)? As medidas adoptadas no sculo seguinte pelo
Estado a favor do comrcio livre incluram, em 1826, a aniquilao dos Janzaros, defensores
do monoplio e da restrio, a Conveno Anglo-Turca de 1838 e as duas reformas imperiais
de 1839 e 1856. Em resultado disso, desapareceu, ou foi muito atenuada, a maior parte das
barreiras de natureza poltica levantadas ao comrcio interno e externo otomano. Porm,
saber se essas deliberaes tiveram ou no um papel decisivo no desenvolvimento comercial
otomano e, em termos mais genricos, no seu desenvolvimento econmico, continua a ser
uma questo em aberto.
A importncia do comrcio internacional facilmente empolada por se encontrar to bem
documentada, por ser mensurvel e incessantemente debatida em fontes acessveis s lnguas
ocidentais. Os padres globais do comrcio internacional parecem ser sucientemente claros.
Ao longo do sculo XVIII, o comrcio internacional tornou-se mais importante, em especial
aps 1750, aproximadamente. No sculo seguinte, intensicou-se, apesar de o seu volume ser
ainda baixo; no entanto, a importncia desse comrcio cresceu de forma notvel aps o m
das guerras napolenicas. A curto prazo, observou-se uma freqente oscilao da balana
comercial - a relao entre as exportaes e as importaes; contudo, a longo prazo, ela foi
desfavorvel aos Otomanos. No h dvida de que o valor global e a natureza das mercadorias
transacionadas se modicaram substancialmente. Com efeito, no incio do sculo XVIII o
comrcio era bastante limitado. Os Otomanos reexportavam artigos de luxo caros, em especial
sedas provenientes das terras mais a Oriente e expediam uma variedade de produtos prprios,
tais como fazendas de l angor e, mais tarde, o de algodo. Em troca, importavam bens
luxuosos. No nal do sculo, porm, as exportaes otomanas passaram a englobar produtos
no transformados - algodo em rama, cereais, tabaco, l e couros, entre outros. Ao mesmo
tempo, passou-se gradualmente a importar mercadorias originrias das colnias europias
ocidentais do Novo Mundo e da sia Oriental. Esses produtos coloniais - acar, substncias
corantes e caf produzidos por mo-de-obra escrava, logo, de mais baixo preo - competiam
com o acar do Mediterrneo, o caf rabe (moca) e os corantes da ndia e eram vendidos a
mais baixo preo. Os consumidores otomanos tambm importavam abundantes quantidades
de txteis, principalmente da ndia e, em menor grau, da Europa. Na opinio de alguns

estudiosos, a balana comercial em finais do sculo XVIII ainda era favorvel.


Embora no perodo compreendido entre 1840 e 1914 o volume de transaes internacionais
tivesse aumentado dez a dezasseis vezes, os padres de exportao continuaram a
corresponder aos que haviam sido estabelecidos no sculo XVIII. De um modo geral, os
Otomanos exportavam um conjunto diversicado de matrias-primas e produtos alimentares,
incluindo trigo, cevada, algodo, tabaco e pio. Depois de 1850, surgiram alguns artigos
manufaturados, tais como tapearias e seda em rama. Ainda que de certo modo o cabaz das
exportaes se mantivesse xo, a importncia relativa dos bens especcos englobados no
cabaz alterou-se de forma notvel ao longo dos sculos XVIII e XIX. Veja-se, a ttulo de
exemplo, as exportaes de algodo: aps o mpeto inicial vericado, registou-se depois uma
quebra no decorrer do sculo XVIII; durante a Guerra Civil americana assinalou-se novo
incremento, seguido de outro decrscimo, acabando por prosperar no princpio do sculo XX.
No que se refere ao cabaz de importaes, os bens das colnias mantiveram-se no topo da
lista, enquanto que os produtos transformados - nomeadamente, txteis, ferragens e vidro tornaram-se bastante mais importantes do que no sculo XVIII.
Apesar de o facto no estar bem documentado, o comrcio interno ultrapassou de facto em
muito as trocas com o exterior em termos de volume e valor ao longo do perodo que mediou
entre 1700 e 1922. O uxo de mercadorias dentro de dada regio, bem como entre diferentes
reas, era muito signicativo, porm os nmeros escasseiam a esse respeito. Consideremos os
seguintes fatos dispersos, que sugerem a importncia do comrcio interno otomano. Primeiro,
em 1759 o embaixador francs informou que o total de txteis importados no Imprio
Otomano no vestiria mais do que 800.000 pessoas por ano, numa altura em que a populao
excedia os 20 milhes de habitantes. Segundo, em 1914 a exportao de produtos agrcolas
cou-se pelos 25%, o que signica que os restantes 75% se destinavam ao comrcio interno.
Terceiro, no incio da dcada de 60 do sculo XIX o comrcio de produtos de fabrico otomano
na provncia de Damasco foi cinco vezes superior ao valor total dos artigos de fabrico
estrangeiro a comercializados. Quarto e ltimo ponto, entre os raros dados sobre o comrcio
interno existem estatsticas da dcada de 90 do mesmo sculo relativas s trocas comerciais de
trs cidades otomanas - Diyarbekir, Mossul e Harput. Nenhuma delas era um centro
econmico importante. E, contudo, ao longo dessa dcada, o valor total das suas transaces
inter-regionais (um milho de libras esterlinas) correspondeu a 5% da globalidade do comrcio
de exportao otomano dessa poca. Trata-se de uma cifra extraordinariamente elevada, se
tivermos em conta o estatuto econmico diminuto dessas cidades. Qual seria o montante
global, se tivssemos conhecimento do comrcio interno das restantes cidades, vilas e aldeias
otomanas? O comrcio interno de qualquer plo comercial, tal como Istambul, Edirna,
Salonica, Beirute, Damasco e Alepo, era muito superior ao das cidades de Diyarbekir, Mossul e
Harput juntas. H tambm que ter em conta que continuam por contabilizar as transaces
internas de dezenas de cidades de mdia dimenso; o comrcio interno de milhares de vilas e
cidades mais pequenas de igual modo desconhecido. Em sntese, o seu peso excedia em larga
medida o do comrcio externo.
O crescente comrcio internacional teve um poderoso impacto na composio da
comunidade mercantil otomana. Os muulmanos otomanos pertenciam a um preponderante
grupo de comerciantes, que entrara em declnio no sculo XVIII quando as trocas externas,

em franca expanso, passaram a ser dominadas por estrangeiros e por no muulmanos


otomanos. No incio, o comrcio internacional encontrava-se quase em exclusivo nas mos
dos europeus ocidentais que transportavam os produtos. No sculo XVIII, estes mercadores
encontraram parceiros, contribuindo, assim, para o aumento do nmero de negociantes no
muulmanos que obtiveram certicados (berats) e conceder- -lhes os privilgios da
capitulao de que beneciavam os mercadores estrangeiros, designadamente impostos mais
baixos e, portanto, custos menos elevados. No ano de 1793, s em Alepo foram emitidos cerca
de 1500 berats a no muulmanos. Apesar de em 1800 o comrcio imperial com o exterior ser
ainda dominado por estrangeiros, ao longo do sculo XIX estes foram substitudos pelos seus
protegidos otomanos no muulmanos. Aquilo que porventura melhor ilustra a nova
proeminncia da classe mercantil otomana no muulmana uma lista de incios do sculo
XX, na qual se encontram registados 1000 mercadores de Istambul. Apenas 3% deles eram
franceses, britnicos ou alemes, apesar de os seus pases de origem controlarem mais de
metade do comrcio internacional otomano. A maior parte dos restantes mercadores era no
muulmana. No entanto, o comrcio nas cidades do interior ainda era dominado por
mercadores muulmanos, e freqentemente o comrcio entre o interior e as cidades
porturias do litoral. Ou seja, apesar de todas as mudanas vericadas na comunidade
mercantil internacional, aparentemente eram os otomanos muulmanos que controlavam
maior fatia do comrcio interno, alm de muitas das transaces dos bens internacionais
introduzidos na economia otomana.
A a g r ic ult ur a
Ao longo de toda a histria do Imprio Otomano a economia permaneceu eminentemente
agrcola, rica em terras e pobre em trabalho e capital. O grosso da populao, geralmente 80%
a 90%, retirava o sustento da terra, vivendo quase sempre em terras da famlia e no em
grandes propriedades. A agricultura gerava a maior parte da riqueza econmica, embora a
ausncia de informaes estatsticas no permita avaliaes signicativas at quase ao sculo
XX. Um indicador da relevncia econmica global deste setor a importncia de que se
revestiam as receitas do setor amealhadas pelo Estado otomano. Em meados do sculo XIX,
dois impostos sobre a agricultura - o dzimo e o imposto sobre a propriedade - representavam,
por si s, cerca de 40% da coleta fiscal do imprio. A agricultura contribua indiretamente para
o tesouro imperial de muitas outras maneiras - por exemplo, atravs dos direitos alfandegrios
sobre as exportaes, as quais, nos sculos XVIII e XIX correspondiam sobretudo a produtos
agrcolas.
Os sbditos otomanos eram, portanto, lavradores, na sua maioria. Quase todos eles eram
agricultores de subsistncia, vivendo diretamente do fruto do seu trabalho. Regra geral,
amanhavam pequenas parcelas de terra, onde cultivavam uma diversidade de colheitas para
consumo prprio, em especial cereais, mas tambm frutos, oliveiras e legumes. Era freqente
a criao de alguns animais, dos quais se extraa o leite, a l ou o plo. A maior parte das
famlias tinha uma alimentao frugal: bebiam gua ou uma espcie de iogurte lquido,
comiam diversos tipos de po ou papas de aveia e alguns legumes, mas quase nunca carne.
Possuam bestas de carga, que lhes davam a l ou o plo, sendo estes ados pelas mulheres da

famlia e muitas vezes tecidos para uso familiar. Em bastantes regies, tanto na Europa como
na sia otomana, os membros da famlia tambm trabalhavam como bufarinheiros,
vendendo artigos de manufatura domstica ou outros fornecidos por mercadores. Tal como
veremos, algumas famlias rurais tambm fabricavam produtos para vender a outrem: os
aldees dos Blcs partiam em jornadas de meses em direo Anatlia e Sria a m de
comercializar as suas fazendas de l; na Anatlia Ocidental, homens e mulheres dedicavamse ao de algodo, que se destinava aos teceles das cidades. Nalgumas reas, como j
referimos, os homens da aldeia procuravam trabalho em Istambul e noutras paragens
longnquas. Em suma, o sustento das famlias de agricultores baseava-se num conjunto
complexo de atividades econmicas variadas e no apenas na lavoura.
O quadro traado era, em grande medida, verdadeiro em 1700 e assim se manteve at 1900:
uma economia agrria, na qual muitos lavradores possuam pequenas propriedades, dedicandose a uma variedade de tarefas e cujas culturas e produtos animais eram sobretudo para
consumo prprio. Todavia, com tempo, ocorreram grandes mudanas no setor rural.
Para comear, veja-se a crescente importncia da populao, outrora nmada, na vida
agrcola otomana. As regies rurais eram habitadas por pastores nmadas e por lavradores
sedentrios. Os primeiros desempenharam um papel complexo, porm determinante, na
economia merc dos servios que forneciam e do abastecimento de bens, tais como produtos
animais, txteis e sua respectiva distribuio. Alguns nmadas dependiam unicamente da
pecuria, outros dedicavam-se tambm lavoura; por vezes, semeavam as culturas da poca e
deixavam as terras, s regressando na poca das colheitas. Tambm verdade que por vezes
afectavam o comrcio e a agricultura. Os nmadas eram difceis de controlar e politicamente
constituam uma dor de cabea para o Estado; no sculo XIX, os programas estatais de
pacicao duradoura adquiriram nova fora. Tal como vericamos atrs, a entrada em vigor
desses programas de sedentarizao coincidiu com a auncia macia de refugiados, uma
conjugao que restringiu os territrios por onde os nmadas podiam circular livremente. E
provvel que, no conjunto, se tenha registado um decrscimo da atividade pecuria dessas
tribos paralelamente ao aumento das reas cultivadas.
O segundo grande conjunto de mudanas diz respeito ao incremento da comercializao
agrcola - a produo de bens destinados ao comrcio. Com o passar dos anos, foram cada vez
mais aqueles que se ocuparam dos campos e da criao de gado, fazendo aumentar a produo
destinada ao comrcio interno e externo; esta tendncia, que se esboara no sculo XVIII,
aumentou de forma impressionante a partir de ento. Houve trs grandes motores que
impulsionaram essa nova vertente da produo agrcola, sendo o primeiro deles a maior
procura - domstica e internacional. No estrangeiro, em especial de 1840 em diante, o poder
de compra e o nvel de vida de muitos europeus melhorou substancialmente, permitindo-lhes o
acesso a uma maior oferta e abundncia de produtos. A emergncia de mercados internos no
seio do imprio foi igualmente determinante graas expanso urbanista e ao aumento do
consumo individual (ver adiante). Graas s redes ferrovirias recm-inauguradas, o trigo
nacional e outros cereais auam a Istambul, Salonica, Esmirna e Beirute; o caminho-de-ferro
tambm atraa horticultores, que podiam cultivar e expedir fruta e legumes para os mercados
em expanso nessas cidades, agora tornadas acessveis.
O segundo resultado deste novo tipo de comercializao agrcola relaciona-se com o facto de

os produtores passarem gradualmente a pagar os seus impostos em dinheiro em vez de o


fazerem em gneros. Alguns historiadores tm defendido que a crescente participao na
agricultura comercial foi produto no apenas de uma maior carga scal per capita como
tambm do facto de o Estado preferir cada vez mais o pagamento de impostos em dinheiro e
no em gneros. De acordo com esta perspectiva, tais deliberaes governamentais
obrigavam os lavradores a semear para vender de modo a pagar os seus impostos. Assim,
considera-se que a poltica estatal foi o factor que mais decisivamente inuenciou a passagem
da agricultura de subsistncia para a de mercado. Na mesma linha, alguns tm argumentado
que o facto de o Estado exigir aos cristos otomanos o pagamento de impostos em dinheiro
teve um papel fulcral na histria otomana. Por exemplo, durante vrios sculos cobrou-se um
imposto especial em dinheiro (cizye) aos judeus e aos cristos otomanos que lhes garantia
proteo estatal na prtica da sua religio. Supe-se que foi devido a esse imposto que os
cristos otomanos tiveram uma maior participao na actividade comercial do que os seus
parceiros muulmanos. Todavia, este argumento no explica o motivo pelo qual os judeus, que
tambm o pagavam, no tinham parte ativa no comrcio. A varivel mais relevante que
justica o sucesso econmico no so as cobranas scais em dinheiro, mas sim o fato de os
cristos otomanos gozarem da proteo das grandes potncias, porm no os judeus. Graas a
ela, os primeiros granjearam benefcios equiparveis a capitulaes, isenes fiscais e custos de
transacos inferiores, o que ajuda a explicar a projeo econmica por eles alcanada.
O maior envolvimento dos agricultores no mercado no foi apenas uma reao s exigncias
estatais no que se refere s colectas scais em dinheiro. Outros fatores contriburam para
tanto. Houve um terceiro mecanismo que impulsionou a produo agrcola - as prprias
aspiraes do agricultor aos bens de consumo. As cada vez mais freqentes mudanas de
gosto, juntamente com a crescente disponibilidade de produtos importados a baixo preo,
estimularam o cada vez maior consumo de produtos entre os otomanos. Este padro de maior
consumismo iniciou-se no sculo XVIII, tal como se vericou no fenmeno urbano do perodo
da Tulipa (1718-1730), tendo-se intensicado a partir de ento. Uma vez que pretendiam ter
acesso a mais produtos, os agricultores necessitavam de mais fundos. Assim, as famlias rurais
passaram a trabalhar mais do que antes, no s devido tributao mas tambm por
desejarem possuir mais coisas. Nessa perspectiva, reduziu-se o tempo de lazer, aumentaram os
proventos em dinheiro e houve um acrscimo do afluxo de bens de consumo s reas rurais.
O aumento da produo agrcola simultaneamente favoreceu e foi acompanhado de uma
ampla expanso das reas de cultivo. No comeo do sculo XVIII e, de facto, at dissoluo
do imprio, por todo o lado havia vastas extenses de terra por cultivar, por vezes quase
devolutas. Essas reas comearam a ser preenchidas, processo que na maior parte das regies
do antigo imprio apenas terminou nos anos 50 do sculo XX. Houve inmeros fatores em
jogo. Em muitos casos, as famlias prolongaram as horas de trabalho, passando a lavrar os
terrenos de pousio que j controlavam. Tornaram-se tambm rendeiros, acordando em
trabalhar as terras de outros mediante o pagamento de uma quota-parte da produo.
Acontecia com freqncia essas parcelas de terra terem sido outrora pastagens que davam
agora lugar sementeira. No sculo XVIII, os solos extremamente frteis da Moldvia e da
Valquia, por exemplo, eram os sectores menos povoados do imprio. Ali, merc de um
procedimento invulgar, talvez nico, os notveis locais obrigavam brutalmente os habitantes

dessas regies a um acrscimo de produtividade, fazendo aumentar os solos arados. Noutras


zonas, a imensa rea de terra inculta foi trabalhada por milhes de refugiados. Apesar de
alguns se terem xado nas zonas mais populosas, algo que causou freqentes tenses, muitos
deslocaram-se para regies relativamente despovoadas, cultivando-as pela primeira vez (aps
muitos sculos). Tal como pudemos ver, a baa central da Anatlia bem como as estepes das
provncias srias situadas entre o deserto e a costa, ambas despovoadas, eram destinos
freqentes dos refugiados. Aqui, as agncias governamentais procederam ao emparcelamento
do solo, formando pequenas herdades de rea igual.
De um modo geral, as concentraes signicativas de exploraes destinadas ao mercado
formaram-se primeiro em zonas de fcil acesso martimo, designadamente na bacia do
Danbio, nalguns vales ribeirinhos da Bulgria, nas regies do litoral da Macednia e na costa
ocidental da Anatlia, junto ao Egeu e seus auentes uviais. Ao longo do sculo XIX,
prosseguiu o desenvolvimento nessas reas, ao que se lhes juntou o interior.
No perodo entre 1700 e 1922, muitas propriedades virgens transformaram-se em grandes
herdades, formando uma proporo gradualmente maior, todavia ainda minoritria, de
terrenos cultivados. A constituio de grandes quintas foi mais facilitada nos solos
desocupados porque havia poucos ou nenhuns fazendeiros que reclamassem os seus direitos.
Na Bulgria, na Moldvia e na Valquia a ocupao dessas terras deu-se no sculo XVIII e um
sculo mais tarde na extensa plancie de ukorova, no Sudeste da Anatlia, altura em que pela
primeira vez se passou a cultivar esses terrenos. No ano de 1900 a mesma plancie de ukorova
tornara-se a regio das grandes propriedades por excelncia, registando-se uma estrondosa
produo com o emprego de maquinaria agrcola. Mais a leste e a sul, na regio sria de Ham,
tambm se desenvolveu um notvel padro de propriedade fundiria. No entanto, na maioria
dos territrios do imprio a grave escassez de trabalho e de capital impediu a formao de
grandes herdades, pelo que estas continuaram a rarear. Em vez delas, predominaram por
norma as pequenas propriedades em quase todas as restantes regies.
Houve algum aumento da produtividade - o volume de colheitas de dada unidade produtiva.
Desenvolveram-se projetos de irrigao em algumas zonas como forma de agricultura
intensiva e, signicativamente, o emprego de modernas alfaias agrcolas aumentou de forma
mais signicativa no sculo XIX. Em 1900, o arado de ferro, a ceifeira mecnica e outros
exemplares de tecnologia avanada, como seja a ceifeira-debulhadora, proliferavam aos
milhares nos campos dos Blcs, da Anatlia e da Arbia. Comparativamente, a explorao
mais intensa dos recursos existentes continuou, todavia, a ser pouco comum; a maior parte do
acrscimo da produo resultava da expanso das terras de cultivo.
O aumento da produo agrcola destinada ao comrcio tambm ocasionou mudanas nas
relaes laborais em certas reas rurais. Nalgumas das grandes exploraes comerciais surgiu a
mo-de-obra assalariada. Assim, no Oeste e Sudeste da Anatlia as colheitas eram feitas por
grupos de trabalhadores emigrantes a troco da jorna paga em dinheiro. Porm, nas grandes
herdades, os rendeiros continuaram a ser mais comuns do que o trabalho remunerado. Tal
como se disse atrs, na Moldvia e na Valquia esse regime de cultivo levou a uma quase
escravido e a algumas das piores condies do imprio. Nesses locais, as possibilidades de
mercado existentes no sculo XVIII tinham levado os grandes proprietrios a arrendar terras
aos camponeses, cujas taxas, rendas e mo-de-obra eram cada vez mais onerosas.

Inicialmente, por exemplo, os camponeses deviam 12 dias de trabalho; porm, em meados do


sculo XIX, trabalhavam entre 24 e 50 dias por ano - condies muito piores do que as
vericadas nos imprios vizinhos dos Habsburgo e dos Romanov. Nalgumas regies otomanas
vigoravam formas de explorao comunitria do solo, segundo as quais todos trabalhavam e
repartiam a produo entre si. Em algumas reas das provncias da Palestina e do Iraque,
nomeadamente, as terras comunais eram amanhadas em conjunto, muitas vezes por
membros de tribos sob a coordenao do xeque, que supervisionava a distribuio dos lucros.
Por ltimo, a posse da terra por parte de estrangeiros continuou a ser muito pouco comum, a
despeito da fraqueza poltica do Estado otomano. Apesar de aps 1867 a lei lhes permitir a
aquisio de terras, os estrangeiros no conseguiam vencer nem a escassez de trabalho, nem
as diculdades levantadas pela oposio de determinados segmentos da sociedade otomana,
incluindo-se entre estes um grupo intocvel de indivduos que gozavam de proeminncia local,
ciosos dos seus privilgios.
A in ds t r ia m a n uf a t ur e ir a
No obstante o notrio incremento vericado na mecanizao em nais do sculo XIX, a
maior parte dos produtos manufaturados continuava a ser feita com trabalho manual. Nas
reas rurais, a manufatura, cada vez mais efetuada pelas mulheres, tornou-se mais importante
do que a produo urbana, masculina, que se organizava muitas vezes em guildas. Alm disso,
a posio global da indstria otomana piorou; deixou de haver procura nos seus mercados
internacionais, passando a produo a concentrar-se no mercado interno, ainda vasto, porm
altamente competitivo. E contudo, determinados setores manufatureiros aumentaram a sua
produo para exportao internacional.
O fabrico mecnico dos produtos otomanos, agora no seu auge, continuava a ser uma
crescente mas ainda parca fatia da produo total. Aps 1875, aproximadamente, surgiu um
pequeno nmero de fbricas, sobretudo nas cidades da Europa otomana, em Istambul e na
Anatlia Ocidental, havendo tambm alguns grupos fabris dispersos nas plantaes de algodo
do Sudeste anatlio (para a sua fiao) e nalguns setores do imprio onde se produzia seda para
dobagem, em especial em Bursa e no Lbano. A maior concentrao de indstria mecanizada
situava-se nas grandes cidades porturias de Salonica, Esmirna, Beirute e Istambul. As fbricas
otomanas dedicavam-se em geral transformao de gneros, ao e, ocasionalmente,
tecelagem. Um nmero elucidativo: em 1911, as fbricas mecanizadas eram responsveis por
apenas 25% da produo global de o de algodo e por menos de 1% da totalidade da produo
dos tecidos do mesmo material ento consumidos no imprio. Tal como na agricultura, a falta
de capital atrasou a mecanizao dos processos de fabrico.
Embora o emprego de mquinas no fosse signicativo, o sector fabril otomano atravessou,
contudo, uma srie de importantes transformaes, num perodo em que se debatia pela
sobrevivncia em plena era da revoluo industrial europia, em que a tecnologia e a maior
explorao laboral empregues levaram produo de uma variedade de bens de qualidade e de
baixo preo. At ao nal do sculo XVIII, os artigos de fabrico artesanal eram bastante
procurados nos imprios e Estados vizinhos. Nessa poca, os txteis requintados, os os de
ao manual e os couros foram, todavia, perdendo os seus mercados estrangeiros. No

princpio do sculo seguinte haviam desaparecido quase todos os produtos de excelente


qualidade que outrora tinham caracterizado o setor das exportaes otomanas. Mas por volta
de 1850, aps um hiato de meio sculo, retomou-se a produo de tapetes orientais e de seda
natural, uma espcie de o de seda, com vista exportao internacional, sendo as tapearias
a mais signicativa dessas exportaes. Em Salonica, Edirna, na Anatlia Ocidental e no
Lbano surgiram fbricas de dobagem de seda equipadas com maquinaria a vapor. Nas regies
central e ocidental da Anatlia, em particular, a produo mecnica de os e tinturas aliavase ao trabalho manual na elaborao de quantidades impressionantes de tapetes, que se
destinavam aos compradores europeus e americanos. Por volta de 1914, as duas indstrias
empregavam, no seu conjunto, 100.000 operrios, 2/3 dos quais na produo de tapearias. A
maior parte eram mulheres e jovens, auferindo os mais baixos salrios de todo o setor fabril
otomano.
A esmagadora maioria dos produtores tinha como to os 26 milhes de consumidores do
mercado interno otomano. Por vezes, esses consumidores habitavam na mesma regio que o
fabricante ou nas localidades limtrofes; outras, viviam em zonas distantes do imprio. Estes
fabricantes, cuja produo se dirigia a um mercado interno que, por si s, difcil de analisar e
de determinar, tornam-se quase imperceptveis ao escrutnio do historiador, dado que, em
geral, no pertenciam a organizaes ou rmas que tenham deixado registos. Muito pelo
contrrio, estavam profundamente dispersos nas suas formas artesanais de produo, ora
trabalhando sozinhos, ora em grupos muito reduzidos, que laboravam em casa e em pequenas
ocinas, nas reas urbanas e no campo. A produo de algodo e de o de l, por exemplo,
parte essencial da indstria txtil, fazia-se em inmeros locais (alguns dos quais esto
assinalados no mapa 8). Ainda que houvesse aes em Esmirna, Salonica e Adana, por
exemplo, na maior parte destes pontos o fio era produzido manualmente.

Na poca de 1700-1922 a importncia das associaes na manufatura de produtos sofreu uma


acentuada quebra. No entanto, no se compreende bem a evoluo, a natureza e a funo das
guildas (esnaf, taif), nem a sua preponderncia. A crise econmica do m do sculo XVIII,
caracterizada por uma inao ruinosa e persistente, pode ter acelerado a organizao formal
das guildas como ato de auto-proteo por parte dos produtores. Os operrios uniam-se
comprando as ferramentas em conjunto, mas muitas vezes, como sucedia no Sul da Bulgria,
eram controlados por mestres mais abastados, que podiam enfrentar melhor a crise.

Ironicamente, as organizaes laborais podiam estar desta forma a caminhar para uma nova
etapa, as guildas; enquanto isso, os processos de fabricao otomanos eram atingidos pela
concorrncia da Revoluo Industrial.
Regra geral, a guilda funcionava como salvaguarda da subsistncia dos seus membros,
restringindo a produo e controlando a qualidade e os preos. A proteco do sustento dos
associados tinha como conseqncia os elevados custos da produo por ela regulada (no
entanto, alguns historiadores argumentam, erradamente, que estas organizaes
funcionavam, antes de mais, como instrumentos de controlo estatal). Uma vez acordadas
essas questes, os lderes das guildas procediam ao registo dos novos preos nos tribunais locais
a m de obter reconhecimento ocial da alterao. A existncia de um delegado sinal de
que havia uma guilda. Algumas delas caracterizavam-se por dispor de um fundo comum, por
exemplo para apoiar os seus membros na doena, nas despesas de funeral ou para auxiliar as
vivas e filhos (gravura 5).

Figura 5 - Manifestantes de guildas (esnaf) em Amasya, sculo XIX.


Raymond H. Kevorkian e Paul B. Paboudjian, orgs., Les Armniens dans Vempire ottoman
la veille du gnocide (Paris, 1992). Reproduo autorizada pelos autores.
Na cidade de Istambul, estas corporaes estavam muito desenvolvidas, um progresso que
talvez no tenha tido paralelo no resto do imprio. Tambm existiam guildas em muitas das
grandes cidades; era o caso de Salonica, Belgrado, Alepo e Damasco, mas elas eram
igualmente comuns nas vilas e cidades mais pequenas, tais como Amasya; no entanto, em
termos globais, desconhece-se ainda qual era o seu predomnio, a sua forma e a sua nalidade.
Parece haver uma correlao entre a dimenso da cidade e a probabilidade de nela existirem

guildas - contudo, nem todos os centros urbanos as tinham.


At 1826, o papel dos Janzaros foi crucial na vida dessas associaes laborais. Antes do sculo
XVIII, bem como no seu decurso, a generalidade dos associados muulmanos na capital e em
quase todos os cantos do imprio passara a ser os Janzaros. Foi assim, por exemplo, na Bulgria
otomana, na Srvia, na Bsnia, na Macednia e tambm em Istambul. Nalgumas cidades, os
prprios Janzaros pertenciam a guildas, dedicando-se indstria manufatureira; noutras
localidades ctuavam, contudo, como uma espcie de ma protetora desses operrios - casos
de Alepo e Istambul. Aqui, bem como noutros grandes centros, controlavam o ramo da
construo e do transporte de mercadorias. Muitas foram as ocasies em que os Janzaros se
mobilizaram em inmeras cidades, alm da capital, para defender os interesses do povo, tanto
como membros de guildas como em cooperao com eles. Aterrorizando governadores e
depondo sultes e gro-vizires, estas poderosas coligaes populares lutaram por proteo e por
privilgios corporativos, procurando manter os preos e as prticas reguladoras. Na Bulgria,
por exemplo, os Janzaros bateram-se pela defesa das guildas urbanas contra a manufatura
rural que punha os seus empregos em risco.
Por esse motivo, a abolio dos Janzaros ordenada pelo sulto Mahmud II em 1826 foi
tambm um golpe terrvel para estas associaes. A extino desse corpo armado ocorreu no
rescaldo das guerras napolenicas, no exato momento em que se intensicava a concorrncia
internacional. Privadas de proteo num perodo em que as suas prticas controladoras
mantinham os custos demasiado elevados, a guildas comearam a desaparecer. Isso decorreu
da sua natureza: organizaes restritivas que procuravam inflacionar os preos para beneficiar
os seus membros. Em Damasco, por exemplo, entre 1830 e 1870 os mestres deixaram que os
salrios dos operrios diminussem to acentuadamente, que estes eram incapazes de
acumular capital suciente para abrir os seus prprios estabelecimentos. Qualquer que tenha
sido a importncia das guildas no passado, o seu papel como unidades estruturadoras da
indstria manufactureira otomana decaiu no sculo XIX. Em algumas regies, na Bulgria e
em Alepo, designadamente, subsistiram quase at nal desse perodo. Mas muitas vezes
evoluram para uma espcie de cmara de comrcio - em substituio do produtor monopolista
- na qual que apenas se procedia inscrio dos fabricantes locais. E assim, as guildas ligadas
ao processo de manufatura entraram em declnio, mas no os processos de fabricao
otomanos. Em vez disso, nas reas urbanas a produo passou a fazer-se quase sempre em
lojas independentes e em casas particulares, fosse no campo ou nas zonas urbanas.
No sculo XVIII, o xodo para as reas rurais j se tornara uma realidade em determinadas
regies - com o intuito de reduzir os custos atravs da reduo dos salrios. No nal do sculo,
por exemplo, os produtores comearam a deixar a cidade de Tokat, um grande centro
industrial do Norte da Anatlia, montando os seus negcios em vilas e cidades mais pequenas
das proximidades. H registo de padres similares em reas to dspares como a Bulgria e a
cidade de Alepo. Surpreendentemente, as mulheres e raparigas - judias, muulmanas e crists,
sem distino - viriam a ter um papel de crescente importncia. O contributo da mo-de-obra
feminina no era novidade nos sculos XVIII e XIX; porm, o seu grau de envolvimento
aumentou de forma impressionante. Em muitos lares do campo e das cidades as mulheres
avam, teciam e tricotavam artigos para os mercadores, cujo pagamento era feito pea. No
universo otomano, tal como no resto do mundo, as mulheres auferiam menos dinheiro do que

os homens por trabalho igual. Assim, uma parte essencial da histria dos centros industriais
baseia-se na mudana da produo urbana, regulada pela guilda, e no trabalho masculino, para
a actividade laborai feminina, no estruturada, rural e urbana.

VIII
A S O C I E D A D E O T O MA N A E A C U LT U RA P O P U LA R
I n t r o du o
A anlise da organizao social, da cultura popular e das formas de socializao feita no
presente captulo baseia-se num invulgar corpus de textos. Apresenta-se, aqui, um estudo
cultural de diversas formas de signicao. Civilizaes to complexas como a otomana no
devem entender-se apenas em termos de decretos administrativos, de racionalizao
burocrtica, de campanhas militares e de produtividade econmica. So sociedades que se
estruturam em espaos nos quais os indivduos meditam sobre temas comuns: a vida, a morte,
as celebraes e o luto. Esses espaos so, com freqncia, eminentemente femininos ou
masculinos; noutros momentos, aproximam os homens e mulheres de certas classes.
P a n o r a m a g lo b a l da s r e la e s in t e r s o c ia is e n t r e g r up o s
Todas as sociedades, incluindo a otomana, so constitudas por relaes complexas que se
estabelecem entre os sujeitos e por grupos de indivduos que por vezes se sobrepem e se
interligam, outras permanecem distintos e independentes. As pessoas agrupam-se de modo
voluntrio ou aderem a diversos ncleos, freqentemente diferentes. Em dada altura podero
identicar-se ou ser identicados por outros por pertencerem a um conjunto especco;
contudo, noutra ocasio poder sobressair outra identidade. A um nvel muito geral, o mundo
otomano era composto pela classe dominante e pelas classes dominadas, havendo ainda
divises quanto liao religiosa, como por exemplo os muulmanos sunitas ou os armnios
catlicos. Havia tambm grupos prossionais que se organizavam em associaes corporativas
(esnaf, taif) a que chamamos guildas, e outros ainda, bastante mais numerosos, formados
pelos homens e mulheres, os camponeses ou as tribos. Em qualquer desses exemplos,
dicilmente se pode dizer que se tratava de grupos sociais homogneos, pois variavam em
termos de riqueza e de estatuto.
No se deve espartilhar o indivduo ou o colectivo otomano, circunscrevendo-o a uma
identidade xa; dever-se-, antes, reconhecer a ambigidade e a permeabilidade das
fronteiras que delimitam os indivduos e os grupos. Numa ou noutra ocasio poder sobressair
determinada expresso da identidade, como seja ser mulher; noutras circunstncias, o fato de
o indivduo ser tecelo ou judeu pode tomar precedncia sobre a identidade feminina.
Tambm no se deve atribuir um valor obrigatoriamente negativo diferenciao. A
diferena a marca que distingue os indivduos e os grupos, porm no tem de ser nociva ou
uma fonte de conitos pela simples razo de existir. Recorrendo a outro exemplo, a religio
funcionou como meio de diferenciao; mas no foi o nico. Por si s, a religio no conferia
estatuto; no entanto, fazia-o em conjugao com outras formas de identidade.
Considere-se a assero muito popular nos textos sobre o Mdio Oriente de acordo com quais,
legalmente, os muulmanos gozavam de um estatuto superior ao dos no muulmanos em
virtude, apenas, da sua liao religiosa. Um olhar pelos registos histricos mostra-nos de

imediato a imensa quantidade de judeus e de cristos otomanos mais bem posicionados do que
os muulmanos na hierarquia social, beneciando de maior riqueza e acesso ao poder poltico.
Em muitas circunstncias, o mercador cristo abastado, por exemplo, tinha mais prestgio e
inuncia local do que o soldado muulmano desfavorecido. Ou seja, a categoria de
muulmano ou de cristo por si s no correspondia realidade social, econmica e poltica da
pessoa, mas era uma das muitas caractersticas que a identificavam.
Para apontar outro exemplo das diversas componentes que constituam a identidade, veja-se
os sbios religiosos - os ulems - que, segundo se supe, formavam uma categoria social
especca. Far sentido ligar um conjunto to heterogneo de indivduos a uma identidade
nica, neste caso ulems? A formao de alguns membros desta classe foi-lhes ministrada
ao longo de dcadas por mestres de grandes instituies educativas conceituadas, tais como alAzhar, no Cairo, ou Sleymaniye, em Istambul. Mas outros eram quase iletrados. Nos sculos
XVII-XVIII, em Istambul, as famlias ricas e inuentes dos ulems interligaram-se atravs de
laos matrimoniais, formando uma classe social eminente parte. Todavia, paralelamente a
isso os ulems de estratos inferiores trabalhavam nos bairros pobres e nas reas rurais. Estes
sbios pobres ou rurais, por serem ulems incluam-se na mesma categoria que as elites de
Istambul; no entanto, do ponto de vista social, econmico e cultural tinham mais anidades
com os artesos e camponeses seus vizinhos do que com as estirpes mais ilustres do ulem.
Resumindo, embora o conceito de ulem tenha a sua utilidade, s por si no caracteriza o
lugar do sujeito na sociedade otomana.
O s c ila e s da m o b ilida de s o c ia l e a s le is de in dum e n t r ia
Debrucemo-nos agora sobre a questo especca da mobilidade social, a extraordinria
movimentao entre colectividades, e dentro delas, ocorrida na poca. At ao sculo XVIII,
freqente falar-se de mobilidade social por via do aparelho do Estado. At nais do sculo XVI
a expanso do imprio proporcionou enormes oportunidades de ascenso. O devsirme, com o
seu administrador e ociais janzaros, signicara que milhares de lhos de camponeses
cristos podiam ascender a cargos elevados do poder poltico-militar, possibilitando-lhes a
obteno de riqueza e prestgio social. O mesmo se passou com os nmadas turcos pobres, que
se tornaram gradualmente comandantes de exrcitos e governantes de provncias, ou ainda,
mais modestamente, chefes de unidade, desfrutando dos respectivos privilgios econmicos e
sociais. Porm, quando o alargamento territorial abrandou, tambm diminuiu a mobilidade
atravs dos canais militares. No entanto, as casas de vizires e paxs franqueavam s pessoas
com instruo um fcil acesso a outras possibilidades de carreira. Tal como vimos, alguns
novos membros civis da elite poltica, ulems por vezes, tambm encontraram fontes de
riqueza fora do Estado, designadamente em fundaes de beneficncia.
Os cdigos de vesturio respeitados tanto pelo Estado como pelos sbditos desde pocas
recuadas funcionavam como importantes indicadores da mobilidade social, marcando as
diferenas existentes entre funcionrios, entre estes e os sbditos, e entre os prprios sbditos.
Essas leis explicitavam quais as tnicas e os turbantes e chapus reservados aos indivduos de
cada estrato em particular, com especial nfase para os turbantes e chapus, mas
estabelecendo tambm distines quanto cor e aos tipos de roupa, calado, cintos e outros

acessrios. Com estas normas pretendia-se dividir os indivduos em grupos distintos, cada um
deles com vestes especcas, e dentro dos quais todos sabiam quais os seus limites, devendo
respeito aos mais ilustres (gravuras 6-8). Por vezes era o Estado que promulgava ou aplicava
essa legislao, noutras ocasies eram os sditos; receosos da eroso do seu lugar na sociedade,
apelavam interveno estatal. As leis da indumentria vigoraram em muitas reas do
mundo pr-moderno, tendo os historiadores notado a estreita correlao entre as alteraes
da moda e as que se vericavam na estrutura social. Parece importante que Solimo, o
Magnfico (1520- -1566) tivesse promulgado um conjunto de disposies regulamentando o
modo de vestir num momento em que o imprio chegava ao termo de uma fase de grande
mobilidade e exibilidade social. A partir dessa poca, durante mais de 150 anos as referidas
leis no sofreram grandes modicaes (at cerca de 1720). Nesse perodo foram poucas as
oscilaes da moda e, por comparao, fraca a mobilidade social. Contudo, a partir do sculo
XVIII, essas normas sucederam-se em catadupa. Nesta poca, surgiam novos grupos em toda a
parte do mundo - na Europa, nas Amricas, na sia Oriental e no Imprio Otomano - que
desaavam a supremacia econmica, social e poltica das dinastias reinantes bem como dos
que as apoiavam. No universo otomano, a obteno de estatuto por via da riqueza passou
gradualmente a competir com o que decorria de cargos oficiais, um processo que principiou por
volta de 1650 com as famlias de vizires e paxs estabelecidas nas fundaes de caridade. No
incio do sculo XVIII comearam a despontar dois novos grupos. Primeiro, graas expanso
do comrcio internacional e ao aumento generalizado da circulao de bens, desenvolveramse novos grupos de mercadores muulmanos e no muulmanos. Segundo, aqueles que
auferiam as receitas provenientes da concesso vitalcia da coleta de impostos (malikanecis),
criada nos anos 90 do sculo XVII, tornaram-se uma nova e portentosa fonte de poder poltico
ligada ao tesouro do Estado e funcionando nos meandros da mquina estatal.

Figura 6 - Sulto Mahmud III e alguns dos seus serviais particulares.


Postal do Mecmua-y Tecavr, princpios do sculo XIX.
Coleo particular do autor.

A nova riqueza j era evidente no perodo da Tulipa (1718 a 1730); a corte competia com os
novos grupos rivais na ostentao do consumo para marcar as respectivas distncias. Assim, o
sulto e o gro-vizir apadrinhavam o despique da construo de palcios e a realizao de
festas a par de outras formas de ostentao, tal como a cultura de tulipas. Os seus principais
alvos talvez fossem, primordialmente, os titulares de concesses vitalcias de colecta de
impostos, porquanto nessa poca o comrcio internacional estava ainda a comear a ganhar
proeminncia.
A partir do perodo da Tulipa e at nal do sculo XVIII surgiram vrias leis relativas ao modo
de trajar, designadamente nos anos 20, 50 e na dcada de 90. Essas leis faziam apelo a um
estado de coisas j demasiado longnquo - a moralidade, a disciplina social e a ordem - e
reprovavam veementemente ora a imodstia, a opulncia e a extravagncia do vesturio
masculino e feminino, ora o fato de ser excessivamente justo ou de cor inapropriada. Na
dcada de 60, a referida legislao condenava os mercadores e artesos por usar peles de
arminho, que era uma prerrogativa do sulto e seus vizires. Em 1720, dizia-se que os casacos
compridos das mulheres eram to nos que se tornavam translcidos, sendo por isso proibidos;
por outro lado, tal como sucedera poucos anos antes, alegava-se que os no muulmanos
usavam sapatos amarelos, a cor que apenas era permitida aos muulmanos. Estava em marcha
uma viva mudana e mobilidade social, para consternao do Estado e dos grupos sociais, que
viam ameaada a sua posio privilegiada. Assim, exigiram ao Estado que tomasse medidas.
Este, para manter a sua prpria legitimidade bem como a lealdade dos grupos ameaados muitos deles vindos dos antigos ncleos de mercadores e da classe dos funcionrios pblicos promulgou essa profuso de leis.
A mobilidade e a transformao sociais tornaram-se to extremas e era tal a incapacidade do
seu controlo por parte do Estado que em 1829 Mahmud II cedeu, abolindo repentinamente as
antigas marcas sociais baseadas na forma de vestir. A nova legislao que as substituiu exigia
que todos os servidores do reino usassem o fez, isto , o mesmo tipo de barrete mourisco.
Graas a esta medida, os agentes do Estado tinham a mesma aparncia: desapareciam os
turbantes diferentes e as tnicas de honra. Excluam-se especicamente dessas disposies
legais as classes religiosas, sendo a lei omissa quanto s mulheres otomanas. Alm disso, o
sulto pretendia que o fez fosse usado tambm pelos indivduos das restantes classes para que
se criasse um grupo uniforme e indiferenciado de sbditos otomanos. A legislao de 1829
anulou a prtica que antes vigorava, deixando as leis da indumentria de ser utilizadas para
criar ou manter a diferena; em vez disso procurou-se impor uma uniformidade visual entre
todos os funcionrios e sditos do Estado.
As normas h muito em vigor e que procuravam distinguir os sapateiros dos ferreiros, os
mercadores dos artesos e os muulmanos dos no muulmanos desapareceram de um dia
para o outro. A partir desse momento, o uso do fez deveria fazer com que tanto os
funcionrios governamentais como a restante sociedade masculina (salvo as classes religiosas)
parecessem iguais, tanto perante o monarca como entre si. No devia haver vesturio
indicativo do cargo, da hierarquia ou da f. A lei de 1829 antecedeu, assim, os decretos do
Tanzimat de 1839 e 1856, que visavam estabelecer a igualdade entre todos os sditos
otomanos, independentemente da sua identidade, fosse ela religiosa ou de outra natureza.

Figura 9 - Funcionrios da corte numa cerimnia no Palcio de Topkapi, no reinado de

Abdlhamit II.
Carney E. S. Gavin et al, Imperial self-portrait; the Ottoman Empire as revealed in the
Sultan Abdul Hamid's photograph albums, edio especial do Journal of Turkish Studies
(1998), 98. Reproduo autorizada pelo editor.

Figura 10 - Exemplos dos trajes, chapus e turbantes do operariado em finais do sculo XIX:
entre outros, um vendedor de kebab, provavelmente de Istambul. Fotografia de Sbah e
Joaillier. Coleo particular do autor.
A extino dos velhos sinais foi bem recebida por muitos; esses indicadores haviam-se tornado
exagerados, acabando por desaparecer graas s crescentes transformaes sociais (gravuras 9

e 17). O fez, a sobrecasaca e as calas tornaram-se o novo uniforme das classes de


funcionrios. Agora livres de restries legais, muitos mercadores endinheirados, no
muulmanos na sua maioria, desde logo adotaram os novos modelos para escapar
discriminao que a diferena por vezes acarretava. No entanto, outros sbditos otomanos
repudiaram o esforo de se instituir um vesturio uniformizado e criaram novas marcas
sociais. Na base da escala social, o operariado otomano - muulmano, ou no - rejeitou o fez.
No se tratou de uma medida reaccionria de oposio igualdade entre uns e outros. Em vez
disso, os operrios insistiam na manuteno das diferenas sociais e na solidariedade contra
um Estado que atacava os privilgios das guildas, destrura os Janzaros que as defendiam e
acabava com programas econmicos que h muito atribuam regalias e proteco aos
trabalhadores. Grande parte dos operrios, muulmanos e no muulmanos, defendia o uso de
um tipo de turbante que os caracterizasse como grupo distinto. Nas gravuras 5, 10 e 11 vemse alguns deles com o fez, outros conservando diferentes tipos de turbante. Mais acima na
pirmide social, muitos eram os muulmanos e no muulmanos abastados que exibiam a sua
nova riqueza, poder e proeminncia social, vestindo roupas extravagantes da ltima moda,
desdenhando assim da legislao de 1829 que procurava fazer prevalecer a uniformidade, a
modstia e a simplicidade.

Figura 11 - Exemplos dos turbantes e da indumentria do operariado em finais do sculo XIX:


operrios txteis, Urfa, c. 1900.
Raymond H. Kevorkian e Paul B. Paboudjian, orgs., Les Armniens dans Vempire ottoman
la veille du gnocide (Paris, 1992).
Reproduo autorizada pelos autores.
A cada vez maior heterogeneidade do vesturio do sculo XIX espelhava, portanto, a
crescente uidez social e a queda das antigas barreiras que separavam os vrios grupos
laborais, religiosos e hierrquicos da sociedade otomana. Estas rpidas e extraordinrias
alteraes no modo de vestir tambm ocorreram entre as mulheres otomanas, reetindo a
mudana que caracterizou esta sociedade nos sculos XVIII e XIX.

O s e s p a o s p r iv a do s o t o m a n o s
No mundo otomano, o lar foi freqentemente um espao de experimentao para a inovao
social. A mulher experimentava primeiro as modas em privado, usando-as depois nos locais
pblicos. Embora este processo no tivesse sido porventura exclusivamente otomano, tambm
no foi um princpio universal. No Japo do sculo XIX, por exemplo, vestiam-se roupas
ocidentais fora de casa, porm, no espao domstico predominava a antiga moda. No sculo
XVIII e incio do sculo XIX, em casa as mulheres otomanas trajavam calas largas (shalvar)
sob um vestido solto composto de trs saias. Todavia, em nais do sculo XIX a elite urbana
feminina comeou a usar as novas modas no lar, trocando as saias tufadas e os espartilhos por
uma silhueta mais adelgaada e o cabelo apanhado atrs. Depois, passaram a usar os novos
estilos em locais pblicos, preocupando-se em escond-los debaixo de um longo vu que lhes
cobria quase todo o corpo. Com o passar do tempo, este transformou-se em algo semelhante
aos casacos das mulheres europias, passando o vu a ser cada vez mais transparente (gravura
12). Mais tarde ainda, por volta de 1910, surgiu o flapper look{1} .
No eram s as modas que eram primeiro testadas no lar; outras inovaes sociais tambm o
eram. Por exemplo, de acordo com os hbitos de socializao vigentes, as mulheres e os
homens otomanos conviviam separadamente; porm, em casa esse costume foi posto de
parte. No sculo XIX, inicialmente entre as famlias das estirpes mais elevadas de Istambul e
das cidades porturias e depois noutras localidades, mulher e marido passaram a visitar os
amigos ntimos juntos, como casal, tornando-se menos freqente a prtica de as mulheres
visitarem as mulheres, e os homens os homens.

Os especialistas debatem o signicado da adeso otomana moda ocidental. Alguns analistas


armam que a adoo de indumentria e de outras formas culturais foi reexo da
ocidentalizao ou do desejo de fazer parte do Ocidente. uma perspectiva difcil de
sustentar. A ser verdade, como se entende o facto de, no comeo do sculo XIX, o uso dos
txteis indianos ser to generalizado entre os Otomanos - pretenderiam estes tornar-se
indianos? Outros vem a anuncia moda ocidental de uma forma mais complexa, no como
um esforo de integrao na sociedade ocidental mas, antes, como parte de um processo
civilizacional mais vasto ocorrido nesse sculo. Mas usassem vestidos rendados ou fraques da
ltima moda parisiense, as pessoas procuravam marcar a sua modernidade e diferenciao
social - mostrando que faziam parte do novo, no do velho, e que eram superiores aos que no
usavam tais indumentrias (gravura 13).

A e s t r ut ur a do la r
Devemos lembrar-nos que o mundo otomano era extraordinariamente diversicado,
estendendo-se de Belgrado a Istambul, Aintab, Damasco e Beirute. No se pretende aqui fazer
armaes categoricamente verdadeiras acerca de todos os lares, mas que o leitor tenha uma
idia do que era a vida domstica otomana, tanto no campo como nas cidades, ao longo do
perodo de 1700-1922. Comecemos, portanto, tendo isso em mente.
A disposio da casa citadina antes do sculo XIX tendia a separar as reas reservadas aos
homens e s mulheres; nas casas rurais no era tanto assim. Na cidade, muitos delas tinham,
entrada, o selamlik, um espao predominantemente masculino, situando-se o haremlik, o
espao feminino, na parte de trs da habitao. Inicialmente, o haremlik pode ter sido um
fenmeno das classes altas urbanas. Nas cidades, as casas tinham quase sempre uma sala
selamlik, que estava reservada ao homem mais velho. Esta sala encontrava-se no centro da
casa e estava rodeada por quartos independentes, no havendo, contudo, corredores de
ligao entre cada um deles. Os homens conviviam num local, as mulheres noutro. Antes do
sculo XIX, em quase todas as habitaes citadinas, pertencessem ou no s elites, o mobilirio
era composto por estrados xos nas paredes sobre os quais se dispunham almofades onde as
pessoas se sentavam; o cho era atapetado por carpetes ou tapetes. refeio, juntavam-se
ao redor de grandes bandejas, a sensivelmente um palmo do cho, servindo-se de pratos
comuns e comendo com as mos. Os mais ricos comiam carne previamente cortada em
pequenos pedaos. Os quartos tendiam a ter mltiplas funes; noite, as zonas de lazer das
alas masculinas e femininas transformavam-se em quartos de dormir. Normalmente o
recheio era modesto. Por volta de 1870, por exemplo, na casa de uma abastada famlia
citadina sria havia carpetes, tapetes, almofades, alguns pequenos panos de algodo, pratos de
cobre e de madeira, tachos, um almofariz e um moinho de caf porttil, umas quantas
escassas peas de porcelana e alguns pratos de estanho.
No incio do sculo XIX, observaram-se algumas mudanas signicativas no mobilirio. Na
cidade porturia de Esmirna, as casas dos mercadores endinheirados enchiam-se de artigos
vindos de Paris e de Londres, entre os quais se incluam facas, garfos, cadeiras, mesas, lareiras
e carvo, ambos provenientes de Inglaterra. No m do sculo, as mesas, cadeiras, camas e as
respectivas armaes haviam-se tornado relativamente comuns nos lares das elites de
Istambul e das cidades porturias, disseminando-se tambm pelas cidades e vilas do interior.
Com a introduo do novo mobilirio, as funes dos espaos domsticos modicaram-se. As
antigas divises polivalentes passaram a ter um nico m. Surgiu o quarto de dormir, a sala de
estar e a sala de jantar, todos eles recheados com mobilirio especco, que no podia ser
deslocado ou arrumado de modo a que o quarto tivesse outras finalidades.
Nas casas rurais, vericamos que muitas habitaes de camponeses dividiam-se simplesmente
em trs quartos, sendo um deles para dormir e os restantes serviam de cozinha/despensa e de
zona de estar. Eram reas exguas, no existindo uma separao real dos espaos destinados
aos homens ou s mulheres. Veja-se a seguinte descrio das casas de aldeia do sculo XIX,
nas regies costeiras do mar Negro prximas de Trebizonda:

As casas so bastantes asseadas, especialmente se os seus moradores forem maometanos


[muulmanos] e so muito mais espaosas do que a morada do arteso da vila. Existem
normalmente trs divises - uma para dormir, uma de estar e outra para cozinhar...
Desconhecem o vidro; o telhado feito de telhas de madeira na regio costeira e de terra no
interior; est longe de ser impermevel e as paredes deixam passar o vento e a chuva por todo
o lado...
A alimentao do campons baseia-se quase s nos produtos das suas terras, essencialmente
legumes. Nas regies do litoral comem broa; nas provncias do interior comem po escuro com
uma abundante mistura de cevada e centeio, constituindo o po 9/10 da sua frugal mas
saudvel alimentao. Variam-na, por vezes, com leite, coalhadas, queo e ovos; isto sucede
mais freqentemente quando tm vacas ou aves de capoeira. A carne ou peixe secos so
iguarias raras, contudo muito apreciadas. A gua a sua nica bebida...
Para se estabelecer uma comparao, analisemos outra descrio, desta feita sobre as regies
blgaras no sculo XIX:
As casas dos camponeses agricultores mais favorecidos so robustas, solidamente construdas
de pedra, e tm um conforto aceitvel. As cabanas dos mais pobres apresentam, todavia, o
mais primitivo dos estilos arquitetnicos. Antes da construo, a rea da habitao
delimitada por varas; os espaos entre estas so, depois, preenchidos com vimes entrelaados e
revestidos, no interior e no exterior, com uma grossa argamassa de argila, estrume de vaca e
palha... A cabana divide-se em trs divises - a sala comum, o quarto da famlia e uma
despensa. O cho de terra batida e coberto com tapetes grossos e toscos de fabrico
domstico. O mobilirio consiste predominantemente em almofadas revestidas com panos
espessos, que tambm servem de cama... Tal como todos os camponeses da Turquia [o Imprio
Otomano], os Blgaros tm hbitos muito parcos, frugais at. Satisfazem-se com muito pouco
e alimentam-se de po de centeio e de papas de milho ou de fees temperados com pimenta
e vinagre, complementando a alimentao com produtos lcteos{2} .
As habitaes dos nmadas eram ainda mais simples do que as dos camponeses sedentrios.
No nal do sculo XVIII, o beduno srio vivia em tendas, onde guardava as armas, um
cachimbo, um moinho porttil de caf, um pote para cozinhar, um balde de couro, um
torrador de caf, um tapete, roupas, uma capa de l preta e algumas peas de vidro ou prata.
Em termos comparativos, nos anos 70 do sculo seguinte, cerca de 750.000 pastores nmades
oriundos da regio de Erzurum-Diyarbekir viviam do seguinte modo:
No Inverno habitam pequenos casebres feitos de pedra solta, mas com caractersticas muito
mais miserveis do que aqueles dos vales, se que isso possvel... Prendem os cavalos e os
rebanhos em abrigos idnticos, embora maiores, que comunicam com a parte de habitao,
tal como j se notara noutras aldeias. Na Primavera e no Vero migram para as colinas das
regies adjacentes, onde se acolhem em tendas espaosas feitas de l ou de plo de cabra. A
sua alimentao a mesma que a da classe rural... entre eles tambm raramente se come

carne, a menos que hospedem um viajante eminente. O mobilirio bastante melhor do que
o das outras classes, atendendo a que as suas mulheres fabricam boas tapearias, que todas as
famlias possuem, tal como feltros de boa qualidade {3} .
O s n o v o s e s p a o s p b lic o s
As alteraes do vesturio e dos espaos privados otomanos foram reexo de transformaes
econmicas, sociais e polticas. Essas alteraes, mais notrias nos centros urbanos do que no
campo, tambm se podem comprovar atravs do aparecimento de novos espaos pblicos, no
sculo XIX. O controlo desses espaos dever ser entendido como uma extenso da luta pelas
inuncias polticas e pela proeminncia social. Infelizmente, quase todos os factos aqui
apresentados apenas se aplicam capital. Os tipos de progresso j apontados zeram-se sentir
primeiro, e de forma mais acentuada, em Istambul e nas cidades porturias do que na maior
parte das restantes reas do imprio, pois a as mudanas econmicas foram menos
pronunciadas.
Os locais de exibio pblica, onde as pessoas saam a passear ostentando os seus adornos,
eram lugares importantes de socializao nas cidades pr-modernas, cujas ruas eram estreitas,
sinuosas e, muitas vezes, enlameadas. Em Istambul, os pontos mais importantes foram,
durante sculos, dois vales ribeirinhos: as guas Doces da Europa, situadas a norte do Corno de
Ouro, e as guas Doces da sia, na outra margem do Bsforo. Era ali que os ricos e inuentes
da capital imperial desde h muito se reuniam, faziam piqueniques e mostravam a sua
opulncia e poder. No incio do sculo XIX, as classes pobres que no podiam ter carruagens
ou caques [barcos pequenos] deslocavam-se penosa mas alegremente a p sob um sol trrido,
a m de assegurar o seu quinho da festa (gravuras 14 e 15) {4} . Nessa poca, as principais
religies mantinham uma espcie de partilha dos espaos; assim, sexta-feira predominavam
magotes de muulmanos, enquanto que aos domingos os espaos eram ocupados por cristos.

Figura 14 - guas Doces da Europa, c. 1900. Coleo particular do autor.


Ao longo desse sculo, contudo, as pessoas deixaram gradualmente de freqentar esses
recintos, preferindo novos stios de exibio pblica. Ao contrrio das guas, nestes novos
locais predominavam os no muulmanos endinheirados, ditando a moda com os seus trajes
vistosos. Essas novas reas pblicas eram dois cemitrios e os respetivos espaos adjacentes ao
ar livre - os chamados Grand e Petit Champs du Morts - localizados no distrito de Pera, isto ,
nos setores onde predominavam os cristos europeus e otomanos da cidade. Foram estes os
locais, e j no as guas Doces, que passaram a ser cada vez mais procurados por aqueles que
ditavam as modas e as tendncias, as pessoas elegantes e os que queriam saber quais as ltimas
novidades. Assim, os no muulmanos substituram-se aos muulmanos no estabelecimento

das tendncias. Disputava-se a posio social pelas indumentrias que se exibiam em pblico.
O fez e a sobrecasaca tornaram-se as vestes comuns da classe de funcionrios, enquanto que
os no muulmanos ditavam a tendncia, vestindo com elegncia os ltimos e caros modelos
da moda parisiense.

Figura 15 - guas Doces da sia, c. 1900. Coleo pessoal do autor.

Figura 16 - Uma comemorao na regio do mar Negro, em c. 1900.


Coleo pessoal do autor.
Curiosamente, embora fossem lderes nesse campo e detivessem a supremacia econmica, tal
no se passava no plano poltico. Havia uma tenso entre o seu crescente poderio nanceiro e
o papel-chave que desempenhavam a nvel social e de vesturio, por um lado, e a sua posio
de subordinao poltica, por outro; o Estado procurou solucionar esta contradio atravs das
leis da indumentria de 1829 e das reformas de 1839 e 1856.
O s c a f s e o s b a ln e r io s
Os cafs eram, por excelncia, o espao pblico dos homens. Estes estabelecimentos surgiram
em Istambul em 1555 com a introduo do caf via Alepo e Damasco, proveniente da Arbia,

a origem do primeiro caf, o moca. Pouco depois, por volta de 1609, foi introduzido o tabaco. A
partir dessa data, o caf e o tabaco, uma combinao indissocivel da hospitalidade e da
socializao, passaram a caracterizar tanto a cultura otomana como a do Mdio Oriente.
Esses dois produtos depressa se tornaram os primeiros artigos de verdadeiro consumo macio
no mundo otomano. Desde o seu aparecimento at segunda metade do sculo XX, os cafs
funcionaram como verdadeiros centros da vida pblica masculina do mundo otomano e psotomano (graas televiso, parecem estar a desaparecer na maioria das regies do Mdio
Oriente). Estes estabelecimentos disseminaram-se por toda a parte: no princpio do sculo
XIX, por exemplo, cerca de uma em cada cinco lojas de Istambul era um caf {5} . A enorme
expanso dos espaos masculinos do universo otomano estava estreitamente ligada a uma
revoluo nos hbitos de consumo, que comeou a delinear-se no sculo XVII (assumindo
novos contornos com as rpidas transformaes da moda nos dois sculos seguintes). Os
homens iam ao caf para beber, fumar, contar histrias, ouvir msica, jogar cartas e gamo,
alm de outras formas de entretenimento, que por vezes tinham lugar ao ar livre defronte do
estabelecimento.
O balnerio era um espao de convvio feminino (mas tambm masculino). No passado, as
canalizaes interiores, embora j conhecidas, eram raras. A maior parte das pessoas no
tinha gua corrente em casa, pelo que dependia dos balnerios pblicos. A necessidade desses
locais de higiene harmonizava-se com a extrema nfase que o Islamismo e o universo
muulmano colocam no asseio pessoal. Por isso, essas instalaes eram presena habitual nas
cidades e vilas otomanas. Os balnerios maiores dispunham de instalaes femininas e
masculinas em separado; nos mais pequenos havia perodos distintos para utilizao de cada
um dos sexos. Para a mulher, os balnerios eram um espao fundamental de convvio fora de
casa. Era l que se fazia amizades, combinava alianas matrimoniais e se estabelecia contatos
de negcios.
O ut r a s f o r m a s e lo c a is de s o c ia b iliz a o
At nais do sculo XIX, os stios onde se ia comer fora eram quase inexistentes. No entanto,
homens e mulheres deslocavam-se habitualmente ao mercado, um importante recinto
pblico. Aqui, as mulheres, envergando os trajos de sair rua, efetuavam as suas habituais
compras e vendas a mercadores. De forma idntica, as reas diante dos locais de culto mesquitas, igrejas e sinagogas - dispunham de espaos onde as pessoas conversavam, se
distraam e faziam negcios.
Nessas reas, o pblico otomano gostava de ouvir as lendas narradas por contadores
prossionais de histrias, algumas delas de extenso homrica, que falavam de sultes e de
grandes feitos de heris. Outros narradores falavam da vida, do amor e das emoes, muitas
vezes em tom potico; por vezes faziam-no de modo assaz explcito. Vejamos estes exemplos
de um poeta popular do sculo XVII, bastante famoso tambm mais tarde:

... diz-lhes que morri

Que se juntem, orando pela minha alma


Que me sepultem beira da estrada
Que as jovens se detenham junto da minha tumba
ou
Senhor, salva-me
Meus olhos viram os seus seios maduros
Como anseio colher aquelas laranjas,
Beijar-lhe a penugem do rosto{6}
Os teatros de sombras (karagz), ainda hoje apreciados, da Grcia Indonsia, eram talvez o
divertimento mais popular na era otomana. Os espectadores aglomeravam-se em frente de
uma tela translcida. Por detrs desta, manipulando as hastes a que estavam xos os
fantoches coloridos, um ou mais artistas movimentavam-nos consoante o desenrolar da
trama. Estas marionetas, da espessura de uma folha de papel, eram feitas de peles multicores
de animais, raspadas e cortadas. De cada lado da tela dependuravam-se os adereos teatrais
(gstermelik), feitos dos mesmos materiais. Havia imensas histrias invariveis, de imediato
reconhecidas pelo pblico assistente - sobre o amor, a poltica, a astcia ou, ainda, situaes
burlescas - baseadas na sabedoria popular, cujas personagens representavam a voz do povo.
Paralelamente a isso, os actores tambm improvisavam enredos que reectiam o contexto
poltico do momento. Por exemplo, os mestres de karagz de Alepo ridicularizaram os
Janzaros regressados da sua campanha fracassada na guerra russo-otomana de 1768. Os
teatros de sombras eram locais de crtica social, lugares seguros onde se comentavam os
acontecimentos da poca, o Estado e suas elites.
No sculo XIX comearam a surgir formas concorrentes de entretenimento originrias da
Europa Ocidental. Em Istambul, no m da dcada de 30, havia em cena peras de muitas
companhias estrangeiras; o teatro ocidental, por seu turno, chegou em 1840, sendo tambm
representado por um grupo itinerante. Algumas dcadas mais tarde, esses espectculos
deixaram de ser realizados por estrangeiros e passaram a ser representados por otomanos; at
mesmo certas cidades de provncia mais pequenas tinham as suas prprias companhias
teatrais. O cinema foi introduzido em Istambul em 1897, dois anos aps ter sido inventado em
Frana pelos irmos Lumire.
A luta era um dos desportos favoritos dos Otomanos, em especial nas provncias balcnicas; o
tiro ao arco e a falcoaria dispunham de bastantes adeptos entre as elites. No nal do sculo
XIX, apareceram diversas modalidades desportivas em Istambul oriundas do estrangeiro e das
cidades porturias, tais como Salonica, que competiam com as anteriores - futebol, tnis,
ciclismo, natao, aviao, ginstica, croque e boxe. Do mesmo modo, em 1890 foi fundado
um clube de futebol e rguebi em Esmirna. O futebol implantou-se, enquanto que outros
desportos no; o tnis, por exemplo, circunscrevia-se ao palcio de Istambul (tal como sucedia
na China imperial da poca).

A s ir m a n da de s s uf i e a s s ua s lo j a s
As irmandades sufi e respectivas lojas, que incluam homens e mulheres, desempenhavam um
papel primordial na vida social otomana, sendo outro importante espao exterior de
socializao. Neste caso, esse espao era exclusivamente muulmano, contendo alas
femininas e masculinas, tanto para visitantes como para os seguidores. Algumas irmandades
foram criadas aquando das invases turcas do Mdio Oriente, tendo contribudo para a
ascenso dos Otomanos ao poder no sculo XIV. Muitas estavam, portanto, sediadas nas zonas
onde se xaram etnias turcas - caso da Anatlia e de faixas dos Blcs. Mas eram tambm
comuns nos territrios rabes. Por toda a parte, a sua importncia foi crucial tanto no domnio
religioso como merc da sua ao social. Embora a mesquita, a orao, os rituais e a instruo
fossem fundamentais na vida religiosa dos muulmanos otomanos, a relevncia religiosa das
irmandades dicilmente pode ser subestimada. As suas crenas e costumes proporcionavam
aos crentes um conjunto de experincias ntimas, individuais e fundamentais, que se
conjugavam com as da mesquita ou as transcendiam. Alm do mais, essas irmandades
funcionavam como um dos espaos de socializao mais signicativos para os homens e
mulheres da sociedade otomana, propiciando uma diversidade de relaes importantes para a
sua vida social, comercial e, por vezes, poltica. A maior parte dos habitantes da capital e de
muitas das grandes cidades do sculo XIX eram membros ou simpatizantes de uma dessas
irmandades.
Estas seitas instituram-se em torno da delidade s doutrinas de um homem ou de uma
mulher, o xeque fundador, que era normalmente venerado como santo. Estas pessoas santas,
em virtude das doutrinas que pregavam e do seu exemplo formaram um caminho diferente
para a verdade religiosa e para a experincia mstica. Os ensinamentos de cada irmandade
variavam, porm partilhavam um esforo comum no sentido de haver uma reunio ntima
com Deus e de se alcanar a paz interior. Os crentes reuniam-se numa loja (tekke), onde
oravam em grupo (zikr) e realizavam um conjunto de prticas devotas especcas. As
irmandades mevlevi rodopiavam em crculo, procurando atingir as vises msticas; outras
entoavam cnticos. Subsidiadas pelas contribuies dos seus membros, no sculo XIX a maioria
das lojas de Istambul ocupava edifcios comuns, regra geral a residncia do xeque, o seu lder
vivo. No entanto, muitas delas eram construes mais complexas, que incluam biblioteca,
hospcio, um tmulo, uma cela destinada ao xeque e seus alunos (de ambos os sexos) e ainda
salas de aula, cozinha, balnerio comum e latrinas. As grandes lojas (asitane) tambm
tinham instalaes para alojar famlias, pessoas individuais e visitantes (tambm de ambos os
sexos), alm de biblioteca, trio de oraes e cozinha. Na fase nal da era otomana, s em
Istambul havia cerca de vinte irmandades diferentes, que possuam, ao todo, 300 lojas (em
comparao com as cerca de 500 existentes no sculo XVII). Duas das mais populares
irmandades de Istambul do sculo XIX eram a Kadiri (com 57 lojas) e a Nakshibandi, que
tinham 56. A Halveti, a Celveti, a Sadi e a Rufai eram igualmente importantes; seguiam-se,
entre outras, a Mevlevi, que tinham pouco mais de dez lojas. Normalmente, as irmandades
tinham origem em grupos sociais diferentes. Embora em nmero pouco elevado, os membros
da Mevlevi, por exemplo, exerciam uma forte inuncia poltica, pois os pertenciam classe
alta, sendo muitos deles lderes estatais. Os bektashis, pelo contrrio, eram oriundos das classes

de artesos mais desfavorecidas. O facto de terem sido capeles dos Janzaros levou sua
dissoluo em 1826.
T m ulo s do s s a n t o s
O fenmeno da santidade - as mulheres e homens santos que eram profundamente
venerados no mundo otomano - est sobremaneira ligado s irmandades. Era prtica corrente
os crentes deslocarem-se em romagem aos seus tmulos acompanhados da famlia ou
integrando um grupo de membros de uma loja. Junto sepultura, os visitantes rogavam aos
santos que intercedessem a seu favor, acendendo velas e dormindo junto ou sobre o tmulo;
assim permaneciam algumas horas, caso a doena fosse banal ou, por vezes, cerca de
quarenta dias quando se tratava de perturbaes mentais ou de maleitas mais graves. As
mulheres rezavam freqentemente pela vinda de uma criana ou para que a gravidez corresse
bem. Para se obter as graas dos santos era comum prender tas aos arbustos prximos ou ao
gradeamento que circundava o tmulo; ou deixava-se sobre este gua, uma camisa ou outra
pea de roupa como oferta.
Surgiram diversos santurios muulmanos em pontos de importncia religiosa que j datavam
da era crist; esses locais, por seu turno, tinham muitas vezes uma signicao pr-crist. Nas
provncias dos Blcs havia pelo menos dez tmulos dedicados ao santo muulmano Sari
Saltuk - possuidor dos atributos de S. Jorge - um dos quais ca situado numa gruta da Albnia,
onde se conta que o santo matou um drago de sete cabeas. Era freqente esses santurios
servirem tanto para cristos como muulmanos; o de Bektashi, no monte albans de Tomor,
era consagrado Virgem Santa. Na Anatlia Central, num s santurio via-se uma capela
crist, num dos lados, e no outro uma mesquita; na cidade de Salonica, a igreja de S. Demtrio
foi convertida em mesquita, mas o tmulo do santo permanecia aberto aos cristos. Em
muitas regies no era invulgar cristos e muulmanos celebrarem o dia dedicado ao mesmo
santo na mesma data e local, porm, com nomes diferentes. Em Deli Orman, nos Blcs, a 1o
de Agosto recorda-se o muulmano Demir Baba e o S. Elias cristo. Perto do Kosovo havia
uma outra espcie de relicrio, onde se preservava o sangue derramado pelo sulto Murad I,
morto em combate em 1389 e levado mais tarde para Bursa para ser sepultado.
Fe s t iv ida de s
As festividades eram ocasies especiais em que se vestia a melhor roupa, se saa a passeio e as
diverses eram, tambm, especiais. Em quase todos os festejos otomanos comemoravam-se
acontecimentos religiosos baseados numa srie de tradies e datas religiosas diferentes. No
m do sculo XIX, os calendrios ociais registavam o dia de acordo com o sistema juliano
para os cristos, a Hgira para os muulmanos (baseado num acontecimento da vida do
profeta Maom) e o calendrio nanceiro. As excees mais notrias s festividades religiosas
eram as comemoraes ligadas vida dinstica, como fossem os casamentos e as circuncises
e, pelo menos at nal do sculo, a observncia do aniversrio do sulto em todo o imprio.
Outro exemplo de um feriado laico: no princpio do sculo XX, os mineiros e os funcionrios

das regies das minas de carvo do mar Negro reuniam-se para comemorar o aniversrio da
subida ao trono do monarca; esta cerimnia tinha como objetivo no apenas fomentar a
lealdade e um mais amplo sentido de identidade bem como, porventura, a comunho entre
chefes e operrios. No passado, algumas datas festivas celebravam as grandes vitrias
militares. No sculo XVIII, perodo em que elas foram esparsas, realizava-se um banquete
anual antes da partida das tropas em honra da sua prxima campanha no Mediterrneo
(gravura 16).
Certas festas religiosas transcendiam tambm determinada religio: o Ramado muulmano
era, em parte, uma festa de todos (ver adiante). A bno dos barcos de pesca muulmanos
tinha lugar no dia festivo da Epifania, uma celebrao crist. Para os cristos otomanos, o dia
de S. Joo (em Julho) e a ascenso da Virgem (Agosto) eram datas importantes: diz-se que as
mulheres dos pescadores gregos, at mesmo as mais humildes, usavam elegantes vestidos de
seda ou veludo e capas debruadas a peles caras. Havia muitas festividades muulmanas,
incluindo os dias em que se comemorava o nascimento do Profeta ou a sua ascenso ao cu.
Todavia, o Ramado facilmente se destacava como a quadra de maior relevo e aquela que
maior preponderncia tinha na vida pblica do mundo otomano. Esta celebrao, a mais
signicativa de todas as festividades otomanas, corresponde ao nono ms no calendrio da
Hgira. Foi nessa altura que o Alcoro foi revelado, a Noite do Poder (Leyl ul qadir). Esta
celebrao revestia-se de dupla e, simultaneamente, de tripla importncia porque neste ms
tambm se celebrava o aniversrio do nascimento de Hseyin {7} e as mortes de Ali e de
Khada - trs guras fundamentais da histria e da religio islmicas. Alm disso, o Ramado
comemorava ainda o aniversrio da batalha de Badr, a primeira grande vitria militar do
profeta Maom. Para honrar esses acontecimentos, em especial a Noite do Poder, os
muulmanos cumpriam um ms de jejum, o Ramado. Desde o raiar do dia at ao pr-do-sol,
abstinham-se de comer, de beber (nem mesmo gua), de fumar ou de ter relaes sexuais.
Tanto o pr-do-sol como o incio do jejum, ao nascer do sol, eram assinalados com tiros de
canho. O ms de abstinncia terminava com o Seker Bayrami, um das duas festividades
principais do calendrio islmico.
Durante o Ramado, perodo de intensa socializao, o ritmo quotidiano alterava-se
profundamente. Com efeito, em Istambul, bem como nas restantes cidades, tudo fechava
durante o dia, tanto no sector pblico como privado. Porm, o comrcio e os cafs
permaneciam abertos toda a noite, luz da candeia. Era apenas no Ramado que a vida
nocturna orescia - a comemorao transformava a noite em dia. Nas semanas que o
antecediam, limpava-se a casa, matavam-se os insectos, enchiam-se de novo os almofades e
iniciavam-se os preparativos para a confeco de muitos pratos especiais. Quebrava-se o jejum
dirio com uma refeio comemorativa, o iftar, servindo-se alimentos e pes especialmente
preparados para a ocasio. O iftar, um evento social fundamental nesse ms, tambm ele
marcadamente social, era uma refeio que propiciava a ocasio diria para se fazer visitas e
para a hospitalidade. Os mais ilustres conservavam a mesa posta, recebendo os estranhos que
apareciam - pobres e mendigos - dando-lhes alimento e esmola, muitas vezes em dinheiro,
quando partiam. No sculo XVIII, era hbito no iftar o gro-vizir oferecer presentes aos
dignitrios do Estado - ouro, peles, jias e tecidos. Os xeques das vrias irmandades eram

especialmente obsequiados, muitas vezes com casacos de peles. Todavia, nos anos 40 do sculo
seguinte, a lei determinou que essas visitas protocolares entre altos funcionrios deixassem de
ser feitas a nvel domstico e passassem a vericar-se apenas nos gabinetes. Um pouco mais
abaixo na hierarquia social, os amos ofereciam presentes aos seus criados e queles que lhes
prestavam servios, designadamente aos mercadores, aos guardas-noturnos e aos bombeiros
(tulumbacis). Em meados do sculo XIX, os pobres apresentavam-se no palcio do sulto
Abdlmecit a m de receber ofertas dos seus ajudantes-de-campo (este costume fora mais
generalizado at s reformas do Tanzimat, mas depois delas limitaram-se ao iftar, ao longo do
Ramado). Durante o sculo XVIII e pelo menos at ao princpio do sculo XIX, no 15 dia do
Ramado os sultes visitavam o manto sagrado do Profeta Maom guardado no Palcio de
Topkapi e distribuam doces (baklava) aos Janzaros. Aps 1826, os monarcas continuaram a
prestar honras ao Exrcito, presenteando as tropas com os pes especiais do Ramado. No
reinado de Abdlhamid II, o palcio de Yildiz acolhia em cada jantar um regimento diferente,
que depois recebia lembranas.
O Ramado proporcionava um ms de muitas distraes; alm das visitas a casa de algum,
havia tambm inmeros divertimentos pblicos. Esta era a grande poca do teatro de
sombras, o karagz; os atores decoravam 28 histrias diferentes de modo a apresentar uma em
cada noite at vspera do bayram. De igual modo, com o desenvolvimento do teatro no
sculo XIX, o Ramado tornou-se a temporada teatral, passando a haver espectculos
regulares especiais no princpio do sculo XX. Em Istambul, uma dcada aps a introduo do
cinema realizavam-se sesses especiais no Ramado. No sculo XVIII, os acontecimentos
sociais animavam o iftar, incluindo passeios, karagz e os cafs; porm, no sculo XIX esses
eventos expandiram-se, passando a englobar novas formas de entretenimento, tais como o
teatro e o cinema. Em certo sentido, o Ramado era um ms de exuberncia, um perodo em
que as barreiras sociais caam ou, tal como no Carnaval europeu, as normas eram suspensas.
Assim, no princpio do sculo XIX, o Estado proibiu generalizadamente a sada em pblico de
homens e mulheres juntos, por exemplo; no entanto, uma disposio imperial permitia-o por
ocasio do Seker Bayrami.
Este ms era tambm uma quadra de acentuada atividade e fervor religiosos. Em todas as
mesquitas das vilas e cidades do imprio os ulems liam continuamente o Alcoro at
vspera do Seker Bayrami. No Ramado muitos visitavam lugares sagrados ou tmulos de
santos, como fosse o santurio de Eyp, em Istambul, e as campas de familiares, passando a
noite em tendas. Aps a orao do Seker Bayrami, as famlias reuniam-se em silncio junto do
tmulo dos pais e dos parentes mais prximos. Os ulems de estatuto mais elevado davam aulas
especiais, nas quais faziam leituras do Alcoro ao monarca. Os estudantes que se preparavam
para ingressar na vida religiosa deixavam as escolas durante o Ramado e partiam em
pregao para as zonas rurais, recebendo dos aldees dinheiro e ofertas em gneros. Em
Istambul, de acordo com uma prtica que deve ter tido incio no perodo da Tulipa (princpio do
sculo XVIII), ornamentavam-se as mesquitas e os minaretes com luzes, por vezes formando
palavras ou smbolos (os chamados mahya). Antes da instalao da iluminao pblica, em
1860, o efeito produzido por essas luzes devia ser impressionante. Imagine-se o impacto dessas
adas de palavras e smbolos acesos numa cidade de quase um milho de habitantes que, de
outra forma, estaria na escurido e cuja nica iluminao era normalmente as candeias que

cada um tinha de transportar consigo.


O Ramado tambm promovia as relaes intercomunitrias. Para se quebrar o jejum, o
palcio imperial convidava muitos no muulmanos para essa refeio, um costume que
reetia e ditava o padro de conduta para o resto da sociedade; muitos muulmanos
franqueavam as suas portas a vizinhos e amigos no muulmanos para a interrupo do jejum.
Deste modo, esta celebrao elevava o signicado de ser-se muulmano ao mesmo tempo que
promovia as relaes sociais entre estes e os no muulmanos.
A observncia efetiva do jejum variava naturalmente de local para local, no tempo e de
indivduo para indivduo. De uma forma geral, o pblico cumpria-o; as transgresses ocorriam
em privado e sem repercusses de maior. No sculo XVIII, em Istambul, os vizinhos exerciam
presso social, mas no se impunham castigos alm da censura pblica - normalmente, por
parte do imam ou de algum que o representava (kabadayi) como garante da dignidade
pblica. No sculo XIX, isso comeou a alterar-se. Nessa mesma cidade, o jejum tornou-se
tema da ordem pblica quando se dissolveu o antigo sistema de regulamentao da conduta
pblica. As transformaes na indumentria a mando de Mahmud II, que contriburam para
que as diferenas aparentes se tornassem menos visveis, permitiam que os muulmanos
prevaricadores se esgueirassem para os bairros no muulmanos da cidade a m de comer ou
beber. Outras formas de regulao estatal do comportamento tambm se modicaram. Havia
um mandatrio do governo (mhtesib) que supervisionava o mercado e mantinha a ordem
local. Porm, o cargo foi extinto em 1854, passando as funes a ele adstritas para duas
autoridades da lei e da ordem - a polcia e os gendarmes. Estas mudanas, a par da entrada em
vigor dos novos cdigos judiciais, lanaram a confuso sobre a regulamentao da conduta
pblica. Inseguros da sua posio, os ulems foram quem mais ruidosamente exigiu a adeso ao
jejum, procurando novas justicaes - argumentando a determinada altura que era uma
prtica saudvel. As autoridades civis sentiam-se, de igual modo, inseguras: num bairro da
capital a polcia aplicava bastonadas a todos aqueles que comessem ou bebessem em pblico
durante o Ramado. Todavia, desconhecemos se esse tipo de castigos pblicos era habitual.
Ao longo do sculo XIX, o Estado, aos mais altos nveis, deu sinais confusos sobre o
cumprimento do Ramado. Recorde-se o sulto Abdlhamit II, que enfatizou fortemente o
seu estatuto de califa e de lder dos is muulmanos. A primeira vista, parece-nos
surpreendente que os funcionrios do seu palcio de Yildiz comessem, bebessem e fumassem
durante todo o Ramado. Esta conduta decorreu do esforo governamental de instituir, no
sculo XIX, uma nova disciplina e manter as pessoas ocupadas nos seus cargos. Assim,
decretou-se a incompatibilidade do jejum com a civilizao moderna. A vida laboral devia
prosseguir como de costume, devendo manter-se as horas normais de funcionamento dos
gabinetes do governo. Porm, no nal do mesmo sculo, o Estado actuou de forma diferente
em relao s escolas. Tal como no passado, o Ramado continuava a ser celebrado nas
escolas religiosas muulmanas, as madraas. Quando foram fundados centenas de
estabelecimentos dos vrios nveis de ensino - primrio, preparatrio, mdico, militar e outros
- manteve-se o Ramado como perodo de frias escolares.

Figura 17 - Turma de finalistas da Universidade Nacional, Harput, 1909-1910. Raymond H.


Kevorkian e Paul B. Paboudjian, orgs., Les Armniens dans Vempire ottoman la veille du
gnocide (Paris, 1992), com permisso dos autores.
Le it ur a e lit e r a c ia
Somente uma pequena minoria sabia ler naquela que fora ao longo de muito tempo, e ainda
continuava a ser, a cultura oral otomana: em 1752, a maior biblioteca da cidade de Alepo
continha apenas 3.000 volumes. Na poca, Alepo contava com 31 escolas muulmanas, as
madraas, que, no total, davam instruo a talvez algumas centenas de alunos. Pouqussimas

eram as mulheres que sabiam ler, sendo a sua proporo bastante inferior dos homens. No
sculo XIX, o nvel global de alfabetizao aumentou acentuadamente devido ao maior
nmero de escolas particulares crists otomanas, judaicas (em menor escala) e, ainda, ao
aparecimento paralelo do sistema educativo patrocinado pelo Estado. Segundo sugerem as
estimativas, a taxa geral de alfabetizao dos muulmanos correspondia a 2-3% no princpio
desse sculo e a 15% no seu nal. Em Salonica, cuja populao judaica era, no sculo XIX,
bastante numerosa, havia cinqenta escolas pariculares, que davam formao a 9.000
estudantes por ano. Nos nais do sculo XIX, nas reas ainda pertencentes ao Imprio
Otomano havia quase 5.000 escolas primrias ociais, contando com mais de 650.000 alunos
inscritos. Menos de 10% deles eram raparigas (gravuras 17-19).

Figura 18 - Alunas da Escola Secundria de Emirgan, Istambul, no reinado de Abd- lhamit II.
Carney E. S. Gavin et al, Imperial self-portrait; the Ottoman Empire as revealed in the
Sultan Abdul Hamid's photograph albums, edio especial do Journal of Turkish Studies
(1998), 98. Reproduo autorizada pelo editor.
Uma outra forma de aferir a literacia atravs da contagem de livros e de jornais publicados.
Antes de 1840, publicavam-se em Istambul apenas onze livros por ano; o nmero atingiu as
285 publicaes em 1908, produzidas em 99 tipograas. Dois dos principais jornais de Istambul
tinham uma tiragem diria de 15.000 e 12.000 exemplares, respectivamente, durante o
reinado de Abdlhamid II, numa poca em que prevalecia a censura. A circulao aumentou
aps a revoluo dos Jovens Turcos e apareceu a imprensa livre, com uma tiragem diria de
60.000 e 40.000{8} .

Figura 19 - Alunos da Escola Imperial de Medicina, c.1890. Includo nos lbuns do sulto
Abdhlhamit. Coleco particular do autor.

IX
C O N FLI T O E C O O P E RA O I N T E RC O MU N I T RI A
I n t r o du o
Neste captulo explora-se um tema especialmente delicado e complexo, que est na base dos
diferentes entendimentos relacionados com a identidade. O nacionalismo refere-se a uma
nacionalidade dominante - diz-se, por exemplo, que a Repblica da Turquia se funda na
nacionalidade turca. Contudo, ao longo de quase toda a sua histria, o Imprio Otomano
congregou diferentes grupos tnicos e religiosos. Houve momentos em que a interaco foi
cooperante e harmoniosa, porm, sob as presses do moderno nacionalismo, essas relaes
tnicas e religiosas deterioraram-se facilmente, transformando-se em hostilidades e, pior do
que isso, em massacres, que continuam a constituir uma questo penosa nas memrias e nas
responsabilidades nacionais. Este assunto tem especial acuidade nas interaces entre os
atuais Turcos, Armnios, Gregos e Curdos, tal como entre Palestinianos e Israelitas.
U m a v is o g lo b a l da s r e la e s in t e r c o m un it r ia s
O caso das relaes histricas intergrupais no Imprio Otomano ganha um to grande
destaque em virtude dos mltiplos conitos que hoje em dia assolam os territrios que outrora
dele zeram parte. Recorde-se, por exemplo, o conito israelo-palestiniano, a questo curda,
armnia, e ainda os terrveis acontecimentos que se abateram sobre a Bsnia e o Kosovo.
Todos eles grassam em territrios que em tempos foram otomanos. Que ligao tm, ento,
essas contendas de hoje com as experincias intercomunitrias do passado otomano?
Tais conitos nada tinham de inevitvel - todas eles foram condicionados pela Histria.
Historicamente, os desfechos podiam ter sido outros; porm, assim no aconteceu graas ao
curso especco que os acontecimentos tomaram. Tambm no se trata de velhas querelas
que reetiam dios milenares. Ao inverso, a explicao para cada uma delas reporta-se aos
sculos XIX-XX e baseia-se, no em animosidades raciais, mas no desenrolar de ocorrncias
especcas. No entanto, a idia que temos do historial intercomunitrio otomano tem sido
bastante deturpada pelas extraordinrias propores das presentes lutas, por partirmos do
princpio de que elas radicam em causas antigas e que, alm de remotas, so causas gerais em
vez de concretas e recentes.
A despeito de todos os esteretipos e preconceitos em contrrio, ao longo de grande parte da
histria otomana as relaes intergrupais foram razoavelmente boas, tendo em conta os
padres da poca. Durante sculos a o, as minorias do imprio desfrutaram de mais direitos e
de maior proteco legal do que as suas congneres sob o domnio do rei francs, por exemplo,
ou do imperador habsburgo. Tambm verdade que as relaes entre as comunidades
otomanas se agravaram nos sculos XVIII-XIX. Defende-se no presente captulo que essa
deteriorao foi, em grande medida, conseqncia direta da fatal combinao de capital
ocidental, da ingerncia das grandes potncias nos assuntos otomanos e da transitoriedade de
um regime que se esforava por estabelecer mais amplos direitos polticos. Esta apreciao no

pretende enaltecer os anais das relaes intercomunitrias otomanas, que esto longe de ser
irrepreensveis, ou desculpabilizar as tremendas injustias e atrocidades inigidas aos sditos
otomanos.
No entanto, o nosso intuito desacreditar os esteretipos que h muito existem sobre as
relaes entre as comunidades tnicas e religiosas otomanas. A religio de cada um muulmana, crist ou judaica - constitua um importante meio de diferenciao no mundo
otomano. Com efeito, as designaes tnicas caracterizaram muitas vezes e de modo confuso
aquelas que eram, na verdade, diferenas religiosas. Nos territrios dos Blcs e da Anatlia os
cristos otomanos aludiam de maneira informal aos turcos, querendo, de fato, referir-se aos
muulmanos. Turco era uma espcie de aluso abreviada aos muulmanos em geral, fossem
eles Curdos, Turcos ou Albaneses (mas no rabes). Actualmente, os cristos srvios chamam
turcos aos muulmanos da Bsnia, embora, efetivamente, ambos tenham etnicidade eslava
comum. No mundo rabe, os muulmanos da Arbia empregavam o termo turco quando por
vezes queriam referir-se aos muulmanos albaneses ou circassianos; algum que era
proveniente de outra regio.
Os esteretipos apresentam uma imagem distorcida dos sbditos otomanos a viverem isolados
em comunidades religiosas impenetrveis e rigorosamente divididas - os millets, que tiveram
origem no sculo XV. De acordo com essa perspectiva incorrecta, estas comunidades, embora
vizinhas, viviam separadamente. E, ao que se supe, prevaleceriam dios implacveis: os
muulmanos detestavam os cristos; estes, por seu turno, odiavam os judeus, que no
toleravam os cristos e estes os muulmanos. Estudos recentes demonstram que esta viso
est fundamentalmente errada a quase todos os nveis. Para comear, o termo millet como
designao dos no muulmanos otomanos no antigo: data do reinado de Mahmud II
(incio do sculo XIX). Antes dessa poca, millet referia-se a todos os muulmanos do imprio
e aos cristos que a ele no pertenciam.
Continuemos a explorar as relaes intercomunitrias, analisando duas verses diferentes do
passado blgaro otomano no perodo de 1700-1922. Na primeira verso, ecoam as vozes do
padre Paissiy (1722-1773) e de S.Vrachanski (1739-1813), chamando aos seus suse- ranos
otomanos inis desumanos e selvagens, ismaelitas, lhos de inis, feras e brbaros
repugnantes. Mais tarde, um outro escritor blgaro cristo, Khristo Botev (1848-1876),
escrevia acerca da administrao otomana:
O tirano grassa
E assola a nossa ptria:
empala, enforca, aoita, blasfema
e penaliza as gentes escravizadas.
As palavras contidas na primeira citao pertencem a intelectuais exilados, que procuravam
criar um Estado-nao blgaro e libertar-se do domnio otomano - Para justicar a autonomia
inventaram um novo passado, de acordo com o qual os Otomanos puseram um m abrupto
renascena cultural blgara da era medieval, destruindo os seus laos com o Ocidente e
impedindo o contributo e a participao da Bulgria na civilizao ocidental.
No entanto, consideremos outros dois testemunhos de cristos blgaros referindo-se aos

muulmanos da mesma nacionalidade, correspondendo o primeiro ao perodo que antecedeu a


independncia formal, em 1908, e o segundo alguns anos depois:
Turcos e Blgaros viviam juntos em boa vizinhana. Nas ocasies festivas trocavam
cumprimentos. Na Pscoa, envivamos aos Turcos kozunak e ovos de Pscoa vermelhos; eles
mandavam-nos baklava no Bayram. Nessas ocasies visitvamo-nos mutuamente.
No Khaskovo, os nossos vizinhos eram turcos. Eram bons vizinhos. Eram amistosos. Tinham
at uma pequena cancela, que separava os seus jardins. Os meus pais sabiam falar bem turco.
Meu pai estava ausente em combate [durante as guerras dos Blcs], Minha me cou
sozinha com quatro lhos. Os vizinhos disseram-lhe: No vai a lado nenhum. Fica aqui
conosco.... Portanto, a me cou com os Turcos... O que estou a tentar dizer-lhe que
convivamos bem com essas pessoas.
Os conceitos sobre o outro abundam na Histria. Os Gregos da Antigidade dividiam a terra
em duas partes: a civilizao grega e os brbaros. Estes podiam ser corajosos e destemidos,
porm, no eram civilizados. Para os judeus, h os goyim - os que no so judeus, os outros; o
fato de no terem certas caractersticas exclui-os da comunidade judaica eleita. Para os
muulmanos, a noo de dhimmi uma outra maneira de falar da diferena. Neste caso, os
muulmanos encaram os judeus e os cristos como os Povos do Livro (dhimmi), que
receberam a revelao de Deus antes de Maom, logo, de forma incompleta. Os dhimmi
possuem religio, civilizao e a mensagem de Deus. No entanto, uma vez que apenas lhes foi
transmitida parte dessa mensagem, os dhimmi so, por inerncia, diferentes e inferiores aos
muulmanos.
No mundo otomano, tinha-se perfeita conscincia das diferenas entre muulmanos e no
muulmanos. Os primeiros, enquanto tal, partilhavam as suas crenas religiosas com a
dinastia e com a maioria dos membros do aparelho estatal otomano. O prprio Estado, entre
muitos dos seus atributos, proclamava-se islmico e, entre os seus ttulos, muitos sultes
incluam o termo gazi, guerreiro pela f islmica. Mais tarde, retomaram o ttulo de califa,
profundamente enraizado nos primrdios do Islo. Alm disso, ao longo de diversos sculos, o
servio militar foi um dever primordial muulmano, embora o corpo militar contasse sempre
com alguns no muulmanos, como os gregos cristos que cumpriram servio na marinha nos
anos 40 do sculo XIX. Contudo, o dever militar tornara-se realmente um imperativo
muulmano. Mesmo quando em 1856 se decretou a obrigatoriedade do servio militar para os
cristos, cedo se institucionalizou a obteno de iseno do mesmo atravs do pagamento de
uma taxa especial. Uma lei de 1909 acabou com essa lacuna; porm, centenas de milhar de
cristos otomanos preferiram ento sair do imprio do que cumprir o servio militar. Assim, os
sbditos julgavam que os muulmanos precisavam combater, mas tal no se aplicava aos no
muulmanos.
Havia diversos mecanismos que mantinham a diferena e a distino. Tal como vimos, os
cdigos do vesturio diferenciavam as vrias comunidades religiosas, indicando a crena
religiosa dos transeuntes. Assegurava-se a manuteno das dissemelhanas no apenas como
instrumentos disciplinadores mas tambm como teis indicadores dos limites da comunidade,
identificando-se de imediato os que a ela pertenciam ou lhe eram alheios.

At ao sculo XIX, o sistema judicial rmava-se nas distines de natureza religiosa. Cada
comunidade tinha os seus prprios tribunais, magistrados e princpios legais, para usufruto dos
seus correligionrios. Dado que os muulmanos eram superiores do ponto de vista teolgico,
assim o era, em princpio, o seu tribunal. Desse modo, os tribunais muulmanos prevaleciam
sobre os casos jurdicos entre muulmanos e no muulmanos. Alis, estes ltimos no
possuam a autoridade necessria (velayet) e portanto, salvo raras excepes, no podiam
depor contra os muulmanos. Eram os tribunais e as autoridades religiosas que, em nome do
Estado, promulgavam leis e lanavam impostos; em termos mais genricos, essas instituies
eram os instrumentos do controlo imperial. O alto funcionrio de dada regio - o governador,
por exemplo - recebia uma ordem imperial e convocava as diversas autoridades religiosas.
Estas, por sua vez, informavam a respectiva comunidade, que discutia entre si a aplicao da
ordem ou a distribuio dos impostos em causa.
Os tribunais muulmanos conferiam direitos aos cristos e aos judeus que a sua prpria
legislao no previa. Assim, era freqente os no muulmanos procurarem os tribunais
muulmanos sem que a isso estivessem obrigados. Uma vez presentes a um tribunal islmico,
as deliberaes aqui tomadas ganhavam precedncia. Os no muulmanos tambm apelavam
amide aos tribunais muulmanos com o objectivo de beneciar das disposies islmicas
relativas aos direitos sucessrios, que garantiam em absoluto aos membros da famlia - lhas,
pai, tios, irms - certas partilhas de imveis. Os que receavam ser deserdados ou temiam
herdar uma parcela menor do testamento de um cristo ou de um judeu submetiam-se lei
islmica. Era habitual as vivas crists registarem-se nos tribunais islmicos porque este
regime sucessrio beneciava mais a mulher do defunto do que a lei eclesistica. Ou veja-se o
caso das raparigas dhimmi, foradas a contrair casamentos combinados pelos seus irmos de
f cristos ou judeus. A lei islmica exigia o consentimento da mulher no contrato
matrimonial, pelo que a jovem em questo podia levar o caso ao tribunal muulmano,
tomando este o seu partido e impedindo desta forma o enlace indesejado.
As reformas do Tanzimat extinguiram formalmente os antigos sistemas que instituam a
diferenciao, distino e a superioridade legal muulmana. A igualdade de estatuto era
sinnimo de igualdade de deveres e do cumprimento do servio militar para todos. As normas
respeitantes ao modo de vestir foram abolidas; apesar de se manterem os tribunais religiosos,
muitas das suas funes desapareceram tambm. Surgiram novos tribunais, os chamados
tribunais mistos. No incio, estes tribunais julgavam casos comerciais e criminais;
posteriormente, encarregavam-se de processos civis envolvendo indivduos das diferentes
comunidades religiosas. Depois, a partir de 1869, os tribunais seculares (nizamiye) julgavam os
processos civis e criminais envolvendo muulmanos e no muulmanos. Hoje, os estudiosos
discutem ainda se estas alteraes melhoraram automtica e sistematicamente os direitos e
estatutos dos indivduos - cristos, judeus ou muulmanos. Alguns defendem, por exemplo, que
os direitos legais das mulheres diminuram de uma forma geral com a substituio da lei
islmica pela lei secular; outros, porm, discordam.
Qual era, ento, o grau de igualdade dos sbditos otomanos? Os no muulmanos eram ou no
bem tratados? Apresento, algo arbitrariamente, o testemunho da comunidade judaica da
Salonica otomana, tal como se encontra registado no Relatrio Anual dos Judeus da Turquia
do Bulletin de l'Alliance Isralite Universelle [Boletim da Aliana Israelita Universal] de 1893.

Esta aliana foi fundada pelos judeus franceses em 1860 para lutar pela emancipao judaica e
combater a discriminao a nvel mundial. A organizao atribua uma enorme nfase s
escolas e instruo como mecanismos de libertao, criando o seu primeiro estabelecimento
de ensino otomano em 1867; aps algumas dcadas surgiram cinqenta novas escolas. A
Aliana publicava um jornal em Paris, o Bulletin, ao qual chegavam cartas das comunidades
judaicas espalhadas pelo mundo, dando conta das condies locais. Aqui se transcreve, ento,
o depoimento que a comunidade judaica de Salonica enviou ao Bulletin em 1893:
Poucos so os pases, at mesmo os considerados mais civilizados e esclarecidos, onde os judeus
gozem de uma mais plena igualdade do que na Turquia [o Imprio Otomano], Sua Majestade, o
Sulto, bem como o governo da Porta demonstram para com os judeus um esprito da maior
tolerncia e liberalismo.
Para contextualizarmos estas linhas, necessrio ter em ateno diversos pontos. Antes de
mais, provvel que o depoimento possa ser interpretado pelo que arma, atendendo a que
no se destinava a circular no imprio. Segundo, as relaes entre judeus e muulmanos
otomanos eram melhores do que as existentes entre muulmanos e cristos (ou entre estes e
judeus). No entanto, provvel que este testemunho seja representativo do sentir de um
elevado nmero de sditos otomanos no muulmanos, cristos e judeus, nos sculos XVIII e
XIX.
P a dr e s r e s ide n c ia is e r e la e s in t e r c o m un it r ia s
Os padres residenciais - o facto de os indivduos das diferentes comunidades viverem
separadamente - constituem, sem dvida, a chave para se entender as relaes
intercomunitrias. O exemplo da Salonica de meados do sculo XIX parece sugerir, primeira
vista, um padro de segregao por comunidade religiosa. O mapa da cidade relativo a esse
perodo indica que existiam bairros separados de judeus, de muulmanos e de ortodoxos gregos,
mostrando ainda que, regra geral, esses bairros se aglomeravam. Assim, 38 dos 43 bairros
muulmanos esto concentrados na parte norte da cidade, enquanto que oito dos doze bairros
gregos se situam nos extremos centro e sudeste; os dezasseis quarteires judaicos localizam-se
todos no sector centro-sul da cidade. Todavia, os bairros das trs comunidades surgem
dispersos, por vezes inseridos noutros de uma comunidade diferente. Assim, h um quarteiro
ortodoxo grego exactamente no centro de um grupo de bairros judaicos, enquanto que um
outro est implantado nos quarteires muulmanos. Tambm no claro se havia residentes
de outra consso nos bairros identicados como sendo judaicos, ortodoxos gregos ou
muulmanos. Ou seja, desconhecemos se era grande o nmero de moradores cristos ou
muulmanos em dado bairro judaico de Salonica; no entanto, sabe-se que era assim noutras
partes do Imprio.
Em geral, a exclusividade residencial por comunidade no era a norma no perodo de 17001922. Nas provncias europias, os muulmanos de Resen no viviam em bairros isolados
(apesar de isso acontecer em Ohrid). Em muitas zonas, os agregados familiares de diferentes
comunidades religiosas agrupavam-se por vezes de acordo com a riqueza. No sculo XIX, este

padro era vlido para Istambul, cidade onde os ricos residiam nas imediaes do palcio. Mas
noutras zonas da capital, os diferentes estratos econmicos concentravam-se em inmeros
bairros residenciais. Nesse mesmo perodo, em certos bairros de Ancara - um tipo muito
diferente de cidade - coabitaram ao longo de sculos muulmanos e no muulmanos. A
Alepo de meados do sculo XVIII constitui um exemplo extraordinariamente claro e bem
documentado dos padres residenciais da cidade em funo da riqueza e no da religio.
Conhecem-se os padres de Alepo por bairro e at mesmo quem habitava determinadas casas.
Neste exemplo meticulosamente estudado, em nenhum dos bairros residia uma comunidade
religiosa nica. As designaes podem tornar-se enganadoras: assim, no chamado bairro judeu
de Alepo morava apenas uma parte da populao judaica, porm tambm a residiam muitos
muulmanos. No quarteiro curdo dessa poca no havia, com efeito, vestgios dos curdos que
l se haviam xado no perodo mameluco medieval. De fato, no princpio do sculo XX, 93%
dos moradores do chamado bairro curdo eram cristos. Embora fosse freqente os
muulmanos, os cristos e os judeus de Alepo viverem juntamente com os da mesma etnia, os
bairros mistos eram igualmente comuns. Nesta cidade, as casas judaicas concentravam-se
junto s mesquitas, enquanto que as muulmanas cavam perto da sinagoga. Em vez de
separados pela religio, os bairros de Alepo tendiam a ser espantosamente homogneos no que
se refere ao estatuto socio-econmico. Assim, os habitantes desta importante cidade rabe
preferiam viver junto de outros que possuam idntica riqueza do que com os do mesmo credo.
Noutras localidades, tal como Istambul e Ancara, pobres, ricos e remediados partilhavam o
mesmo bairro. Em sntese, quando as famlias otomanas escolhiam o seu ponto de residncia
tinham em conta uma srie de critrios e no apenas o religioso. Dependendo do tempo, do
espao e do capricho, a seleco era inuenciada pela condio econmica dos vizinhos, pela
convenincia do bairro e pela religio. De um modo geral, observava-se uma acentuada
mescla intercomunitria no aspecto residencial.
O ut r o s in dc io s de p a r t ilh a in t e r c o m un it r ia
O argumento a favor da existncia de contacto quotidiano entre os membros das vrias
comunidades tnicas e religiosas , ainda, corroborado pelas lnguas faladas no Imprio
Otomano bem como pelos cantos litrgicos utilizados. At mesmo um olhar de relance s
lnguas ociais otomanas demonstra que houve uma fuso tremendamente rica entre essas
comunidades e no o contrrio. A lngua otomana essencialmente turca na sua gramtica e
sintaxe, mas emprega a escrita rabe. O seu lxico contm inmeros vocbulos importados do
arbico (talvez 40% do total), igual nmero de palavras turcas e uma quantidade menor de
termos persas, apresentando tambm vestgios de muitas outras lnguas. Entre os termos
nuticos, por exemplo, contam-se cerca de 1.000 palavras gregas e italianas que foram
importadas para o otomano, para no mencionar termos germnicos e ingleses, entre outros
emprstimos. Veja-se a moeda otomana, o kurus, que deriva da palavra alem, groschen. O
otomano no a nica lngua do imprio que denota tal abundncia. Na Cilcia, no Sudeste da
Anatlia, embora falassem turco os Armnios usavam a escrita armnia. Da mesma forma, os
cristos gregos da regio ocidental e norte-ocidental da Anatlia, sobretudo nas imediaes de
Kayseri, expressavam-se em turco mas escreviam-no utilizando o alfabeto grego (uma lngua

chamada karamanlic). O grego falado em Kayseri tinha tantas inuncias turcas que era
necessrio dominar-se ambas as lnguas para o compreender. Em Istambul, em nais do
sculo XVIII e princpios do sculo XIX muitos Gregos utilizavam apenas o turco. De igual
forma, note-se que em Alepo, em meados do sculo XVIII, as liturgias crists, judaicas e
muulmanas baseavam-se no mesmo sistema meldico rabe (makam). No nal desse sculo
(na mesma altura em que alguns outros Gregos otomanos comeavam a formar um discurso
poltico separatista), o clero ortodoxo grego de Istambul preteriu o seu prprio sistema musical
a favor do otomano. Estas interpenetraes musicais e lingsticas so indcio de comunidades
que estavam em estreito e permanente contato e no de grupos isolados uns dos outros.
Re la e s in t e r c o m un it r ia s n o lo c a l de t r a b a lh o
Tal como os padres habitacionais e os emprstimos lingsticos e musicais, as relaes
laborais evidenciam igual contato ntimo e dirio entre as vrias comunidades tnicas e
religiosas. Tambm neste domnio tm prevalecido as generalizaes toscas e
infundamentadas, muitas vezes sob a designao de diviso tnica do trabalho. Nalguns dos
estudos sobre histria otomana, este termo to utilizado signicava essencialmente que
determinadas etnias ou que certos grupos religiosos tinham, por inerncia, especial aptido
para o desempenho de certas tarefas. Assim, depreendia-se que os Turcos (querendo dizer-se
muulmanos) executariam certos trabalhos, mas no outros, enquanto que os cristos de
diversas consses, por seu turno, desempenhariam outras tarefas. Na agricultura, os Turcos
dedicar-se-iam, alegadamente, ao cultivo de cereais; os Armnios e os Gregos seriam
fruticultores e horticultores. No sector industrial, dizia-se que os Armnios eram ourives e os
Gregos alfaiates; quanto aos Turcos, seriam exmios nas artes prticas, tais como a tapearia e
a marcenaria. De acordo com esta diviso do trabalho, constava que os Gregos e os Armnios
seriam excelentes comerciantes, mas ardilosos e s vezes desonestos, em especial os
primeiros. Por outro lado, os Turcos seriam limitados e pouco expeditos, mas todavia honestos
e, alm disso, bons administradores. Noutros domnios da escrita da histria, considera-se, e
bem, que tais generalizaes crassas so inadequadas. Por exemplo, tem-se por errado e
inadmissvel armar que os judeus so especialmente dotados para os negcios; ou que os
Americanos de ascendncia irlandesa so bons pedreiros. No entanto, esses esteretipos esto
ainda presentes na histria do Mdio Oriente.
A semelhana do que sucede com muitos esteretipos, h neste caso uma considervel ponta
de verdade. Apesar de no existir de uma diviso generalizada do trabalho no imprio, em
determinadas localidades havia efectivamente certos grupos que detinham o monoplio de
uma indstria especca. Da que algum observador possa ter notado que os Armnios de dado
bairro de Istambul dominavam a manufactura do calado, partindo do pressuposto de que tal
padro se aplicava no apenas a toda a cidade mas que era tambm extensivo aos restantes
centros urbanos do imprio, o que no corresponde verdade. Com efeito, noutra localidade, a
mesma atividade seria dominada por um grupo diferente. De fato, numa cidade to grande
como Istambul, a capital, em determinado bairro os Armnios controlavam o fabrico de
calado, enquanto que noutro ponto da cidade prosperariam os Gregos. Os muulmanos, os
cristos e os judeus desenvolviam a sua atividade no setor industrial de Damasco e estavam

bem representados na sua afamada indstria txtil. Aqui, muitos cristos, a par de inmeros
muulmanos sunitas e xiitas, dedicavam-se tecelagem da seda e de panos de seda. Por vezes,
um grupo dominava uma tcnica especca dessa indstria. Quase todos os tintureiros de
Damasco, por exemplo, eram cristos; os urdidores, uma actividade muito especializada, eram
predominantemente muulmanos. No se pretende dizer com isto que os muulmanos
tinham dotes nicos; ou que eram mais hbeis do que os cristos; defende-se, apenas, que no
correspondiam aos lavradores boais que o esteretipo da diviso tnica laboral sugere. Nas
provncias dos Blcs predominavam de igual modo padres laborais diversos e no
generalizveis. Na Bsnia do sculo XIX, o nmero de muulmanos que possua
empreendimentos industriais excedia, em proporo, o dos catlicos; por outro lado, os cristos
ortodoxos eram quem tinha a representao menos expressiva de entre os empresrios
industriais. No muito longe, no Montenegro, o comrcio e os negcios eram dominados por
muulmanos e por catlicos albaneses e no pelos montenegrinos, que falavam grego e
professavam o cristianismo ortodoxo. Os Armnios e os cristos gregos formavam a maioria
na indstria da seda das provncias rabes e anatlias, embora houvesse tambm bastantes
trabalhadores muulmanos e judeus. Noutras zonas - em Trebizonda, por exemplo - a
tecelagem da seda era feita por muulmanos e cristos. Alis, cada um destes padres
especcos tem uma explicao histrica concreta. Veja-se o vasto setor das tapearias da
Anatlia, por exemplo. Na generalidade, os operrios eram muulmanos. Todavia, em meados
do sculo XIX as casas comerciais de Esmirna, controladas por europeus, comearam a fazer
concorrncia s rmas otomanas de Uak, na Anatlia Ocidental, a m de se apoderarem do
controlo da manufatura de tapearias. Esses estabelecimentos formaram redes de produo
rural desses artigos; como necessitavam de mo-de-obra, dependiam dos cristos otomanos,
seus parceiros comerciais, que se valeram das relaes com indivduos da sua religio para
angariar trabalhadores. Assim, os operrios cristos constituam a maioria dos que ingressaram
nessa indstria aps 1870. Estes exemplos demonstram claramente que nenhum dos grupos se
impunha numa actividade econmica especca e que a diviso tnica do trabalho era um
mito.
Os padres laborais tambm esto patentes na heterogeneidade tnica e religiosa das
organizaes prossionais, fossem elas guildas ou, no m da era imperial, sindicatos. Por
vezes, os membros dessas organizaes provinham exclusivamente de uma ou de outra
comunidade; no entanto, as guildas mistas eram as mais comuns. Dada organizao podia ser
formada por cristos e muulmanos; outra podia integrar elementos de uma s comunidade.
Todavia, no existia um padro generalizado. Num estudo de princpios do sculo XIX fez-se
um censo parcial das guildas de Istambul; constatou-se que cerca de metade dos trabalhadores
declarados pertenciam a guildas mistas, constitudas por membros muulmanos e no
muulmanos. Uma listagem das guildas de Salonica mostra, pelo contrrio, que apenas % das
associaes consideradas eram mistas. Presume-se que a diferena entre as duas cidades se
deve ao facto de a populao de Salonica ser mais homognea e, por esse motivo, apresentar
menos diversidade. Em todo o imprio, cerca de um quarto da metade do total do operariado
pertencia a organizaes laborais, sendo os seus membros procedentes de mais do que uma
comunidade religiosa.
O papel das identidades comunitrias no local de trabalho bem notrio quando os operrios

se mobilizaram para apresentar reivindicaes, fazer greves ou protestos. Nesses casos, e em


certas ocasies, a liao comunitria e religiosa pareceu ser irrelevante; noutras, ela foi
importante. Por exemplo, os associados de uma organizao laboral que partilhavam a mesma
consso organizavam-se, por vezes, de acordo com uma orientao religiosa, mesmo quando
a instituio, no seu todo, era heterognea do ponto de vista religioso. Foi o caso, por exemplo,
de uma guilda de merceeiros de Istambul, formada por cristos e muulmanos. Em 1860, cerca
de cem dos seus elementos apresentaram uma petio ao governo (respeitante ao preo do
carvo). Na ocasio, todos os signatrios eram cristos, que temporariamente se haviam
unido, fosse por que motivo fosse, com base na sua f comum. Idntico exemplo passou-se em
Alepo, onde foi assinada uma petio por volta de 1840, cujos subscritores eram apenas os
cristos que pertenciam a uma guilda mista de mercadores txteis; porm, a situao inverteuse na dcada de 60, altura em que s os muulmanos apresentaram uma outra petio. Em
ambos os exemplos, sem qualquer contedo religioso aparente, os peticionrios alegaram agir
em nome de toda a guilda e no apenas no dos trabalhadores que partilhavam a sua f.
Os sindicatos como forma de organizao laborai chegaram numa fase bastante tardia da era
otomana; alguns surgiram nos anos 80 do sculo XIX, mas grande parte desenvolveu-se
somente aps a Revoluo dos Jovens Turcos, em Julho de 1908. Raramente foram
homogneos do ponto de vista religioso. No incio, os empregados do comrcio muulmanos e
cristos organizaram-se em dois sindicatos distintos (1908); contudo, decorridas algumas
semanas, fundiram-se numa nica organizao.
Na maioria dos casos, estes sindicatos eram heterogneos, compondo-se de inmeros cristos,
muulmanos e, por vezes, tambm de judeus. Os mais importantes (talvez todos eles)
nasceram no mbito do capital estrangeiro. Veja-se, designadamente, os sindicatos dos
ferrovirios, cujos elementos eram cristos e muulmanos; ou o dos trabalhadores do tabaco da
rea de Salonica, ao qual pertenciam judeus, Gregos, muulmanos e Blgaros; ou, ainda, os
vrios sindicatos das empresas de servios de utilidade pblica de Esmirna, Beirute e de outras
localidades, que contavam com membros muulmanos e cristos. A caracterstica
intercomunitria dos sindicatos vivamente ilustrada por uma manifestao de protesto
realizada em Junho de 1909 (contra as polticas laborais do Estado); a manifestao teve lugar
em Salonica, tendo os oradores discursado multido em otomano, blgaro, grego e ladino
(espanhol arcaico, cuja escrita utiliza caracteres hebraicos). Salonica notabilizava-se pelo
caracter multitnico e multi-religioso da atividade da sua classe operria, tendo parte dela
evoludo para movimentos socialistas.
As prticas de contratao das empresas estrangeiras so fundamentais para se compreender
as tenses intercomunitrias, que passaram a ser demasiado comuns no mundo otomano
oitocentista. As empresas estrangeiras ascendiam s dezenas; entre elas incluam-se os
caminhos-de-ferro, bancos, companhias porturias e servios pblicos, bem como indstrias
txteis e alimentares. No seu conjunto, empregavam um avultado nmero de sbditos
otomanos - mais de 13.000 trabalhavam nos caminhos-de-ferro, tendo o Gabinete da Dvida
Pblica Otomana contratado mais de 5.000 funcionrios. A questo relaciona-se, aqui, com a
estraticao do trabalho nas empresas estrangeiras recm-criadas (por vezes, de grande
envergadura). Tal como vericamos, no havia um padro generalizado no conjunto da fora
laboral otomana. Mas, nas companhias estrangeiras, deparamos a cada passo com os mesmos

modelos de contratao e hierarquizao. Os funcionrios mais importantes da rma - os


executivos com assento nos conselhos de administrao e os chefes de departamento ou de
gabinete - eram sempre estrangeiros. Os cargos imediatamente abaixo desses eram ocupados
por cristos otomanos; cabia-lhes posies de chea intermdia, assegurando a maioria dos
trabalhos especializados. Os muulmanos encontravam-se na base dessa hierarquia
empresarial, desempenhando as funes menos qualicadas e auferindo os salrios mais
baixos. Alm disso, em pocas crticas, a tendncia dessas companhias era recrutar uma
quantidade desproporcionada de estrangeiros e de no muulmanos, como se desconassem
dos empregados e operrios muulmanos. De um modo mais ou menos equiparvel, a liderana
dos sindicatos tendia a ser maioritariamente crist, sendo mistas as suas leiras (cristos e
muulmanos). Deve salientar-se que tal desenvolvimento no era intrinsecamente
necessrio. O capitalismo no tem de gerar estraticaes sindicais de cariz tnico ou
religioso, embora por vezes isso tenha acontecido. Todavia, no caso particular otomano, a
interao do capital estrangeiro com a sociedade local (otomana) privilegiou como fora
laboral os correligionrios dos investidores estrangeiros. Este escalonamento colocava os
estrangeiros e os no muulmanos em posies de superioridade em relao aos muulmanos,
invertendo, dessa forma, o velho e centenrio paradigma otomano da predominncia poltica
e jurdica muulmana.
O efeito da poltica contratual das empresas estrangeiras sobre os seus quadros de pessoal a
imagem do impacto que a penetrao europeia ocidental teve sobre a sociedade otomana no
seu todo. O crescente poder econmico, poltico, social e cultural do Ocidente pusera em
marcha uma mudana que fazia ruir a ordem existente no imprio. Com efeito, no ltimo
sculo de existncia do imprio, trs conjuntos de hierarquias sociais competiam pela
supremacia. A primeira vigorou formalmente centenas de anos at s primeiras alteraes
iniciadas no sculo XIX e conferia aos muulmanos posies de controlo poltico e legal em
detrimento dos no muulmanos. A segunda, o modelo das companhias estrangeiras,
comeou a esboar-se no sculo XVIII; de acordo com essa estraticao, os estrangeiros
estavam no topo, os no muulmanos em posio intermdia e os muulmanos na base. A
terceira, o modelo otomano, requeria um quadro administrativo estatal, cujos membros eram
recrutados em todas as comunidades tnicas e religiosas; na sociedade que comandavam,
todos os indivduos eram iguais aos olhos da lei e do Estado.
Nunca saberemos se a supremacia otomana ter sido substituda pela nova sociedade
juridicamente igualitria ou pela nova ordem da superioridade estrangeira/no muulmana que
as empresas estrangeiras pareciam anunciar. A velha ordem otomana entrava em declnio,
mas a nova ainda no nascera. Em suma, a sociedade otomana do sculo XIX atravessava uma
evoluo; porm, essa transformao no se concluiu em virtude da dissoluo do imprio, em
1922.
O s m a s s a c r e s a r m n io s de 1 9 1 5 - 1 9 1 6
Defendi que, em termos comparativos, as relaes intercomunitrias otomanas foram boas ao
longo de quase toda a histria do imprio. Como em todas as sociedades, o fanatismo, a
intolerncia e a violncia alastraram ocasionalmente por diferentes motivos - econmicos,

sociais, e polticos. Assim, quando os uniatas gregos abandonaram a ortodoxia e fundaram as


sua prpria igreja em 1701, a hostilidade dos cristos ortodoxos face a esses renegados
degenerou em ameaas, perseguies e motins, na seqncia dos quais cristos de um rito
incendiaram os templos da outra seita. Em 1840, os cristos ortodoxos de Damasco
encontraram os corpos mutilados de um alto clrigo do mosteiro espanhol e do seu criado
junto a algumas casas judaicas. Os cristos logo acusaram os judeus, dizendo que estes
necessitavam do sangue cristo para os seus rituais religiosos, obrigando, assim, priso e
tortura de alguns mercadores judeus abastados. Quando, na Pscoa, uma criana grega se
afogou num rio prximo de Esmirna os judeus foram de igual forma incriminados pelos gregos
locais, comeando a ser atacados por eles.
A escala e a freqncia da violncia aumentaram no sculo XIX (captulo 4). Todavia, a
brutalidade e o impacto dos ataques perpetrados contra a populao armnia otomana foram
inigualveis. As atrocidades principiaram com os massacres dos Armnios em 1895-1896,
repetindo-se nos anos de 1908, 1909 e novamente em 1912. Neste ltimo caso, os refugiados
muulmanos que haviam sido expulsos das provncias europeias aquando dos conitos dos
Blcs atacaram as comunidades armnias nas cidades de Tekirdag/Rodosto e Malgara, na
costa norte do mar de Mrmara, e de Adapazari, na Anatlia Ocidental. Esses refugiados
haviam acorrido em massa quelas paragens em busca de abrigo, pois haviam sido
escorraados das suas terras, fazendo recair a sua ira e frustrao sobre os inocentes e
desafortunados Armnios otomanos. As chacinas de 1915-1916 foram, sem dvida, as piores.
Calcula-se que tenham morrido cerca de 600.000 Armnios otomanos aps terem sido
deportados da sua regio natal da Anatlia Oriental (e at mesmo durante a deportao),
tendo como destino geral as provncias rabes. Esta questo ainda hoje alvo de considervel
e arrebatado debate. Todos os anos as salas do Congresso americano incendeiam-se com os
grupos de presso gregos, armnios e turcos, que procuram o apoio do governo americano para
as suas respectivas posies a favor ou contra as comemoraes ociais desses
acontecimentos da I Guerra Mundial.
A histria tem incio em 1914, quando eclodiu a guerra entre Russos e Otomanos ao longo da
fronteira oriental da Anatlia. A chegada dos invasores russos fez-se acompanhar de soldados
russo-armnios e ainda de alguns desertores armnios otomanos. Quando o conito se
encarniou, as cpulas dos Jovens Turcos temeram pela lealdade da comunidade armnia,
receando os efeitos do seu nacionalismo. Em 1915, ordenaram que toda a populao armnia
da Anatlia Oriental fosse evacuada da zona de combate e deportada para os desertos da Sria,
a sul. Estas directivas ainda podem ser analisadas e consultadas, a par de bastantes outros
documentos ociais, determinando a proteo e o cuidado pelos deportados e pelas suas
propriedades - trata-se de documentao autntica e no de falsicaes ou de embustes. H
sucessivos despachos a referir o imperativo da salvaguarda dos desterrados, dos seus bens e da
sua segurana. Estes deportados deslocavam-se freqentemente a p, j que os comboios
escasseavam nessas zonas. O sofrimento da caminhada era enorme; muitos sucumbiram
devido fome ou a doenas dela decorrentes; outros morreram merc de assaltantes, que
espoliavam os fracos. Porm, a despeito da solicitude dos documentos estatais, soldados,
ociais e funcionrios civis otomanos - exatamente os mesmos que tinham a responsabilidade
de defender e proteger as vidas de todos os sbditos independentemente da sua etnia ou

religio - assassinaram milhares de civis armnios, fossem eles homens, mulheres ou crianas.
Como conciliar as ordens que impunham o zelo e a diligncia com a sanguinria carnicina
cometida por funcionrios estatais civis e militares? Consideremos esta apreciao dos
acontecimentos. No Comit da Unio e do Progresso, o grupo dirigente, havia um crculo que
funcionava como um Estado dentro do prprio Estado. Esse crculo procurou usar
secretamente a deportao como pretexto para o extermnio dos Armnios, pois receava que
as suas organizaes revolucionrias fossem potencialmente capazes de derrubar o Estado
otomano e/ou as conseqncias das deseres armnias macias na Anatlia Oriental para a
faco russa. Liderados por Talat Pax, uma gura de proa da Unio e do Progresso, o grupo
recorreu Organizao Especial (Teskilat-i Mahusa) para efectuar os massacres margem da
mquina governamental formal e das suas linhas de comunicao. Esse ncleo paralelo
organizou e levou a cabo o morticnio, muitas vezes atravs de funcionrios do governo e de
tropas que pertenciam organizao. As diretivas da Organizao Especial chegaram s
vrias localidades onde ocorreram as mortes, no pelos canais de comunicao do Estado, mas
atravs das redes de comunicao da Organizao Especial. Uma vez que os registos se
perderam ou foram destrudos, tanto os do Comit da Unio e do Progresso como os da
Organizao Especial, a argumentao no isenta de dvida. Porm, em face das provas
apresentadas, afigura-se plausvel.
Ter sido este o primeiro genocdio do sculo XX? Sim e no. Sim, no sentido em que os
Armnios pereceram em virtude da sua identidade, no pelos seus atos ou crenas. E contudo
o acontecimento no se enquadrou no padro nazi, que procurou capturar e exterminar todos
os elementos de um grupo enquanto tal. Curiosamente, os Armnios que se encontravam fora
das zonas de combate no foram abrangidos pelas deportaes ou pelos massacres. Nem
procurou o governo otomano ou a Organizao Especial expatriar ou exilar as comunidades
armnias otomanas que viviam na Anatlia Ocidental e nos Blcs meridionais. Em cidades
como Istambul e Esmirna, no perodo de 1915-1916, as numerosas comunidades armnias
permaneceram inclumes no local onde habitavam, prosseguindo a sua vida. Nesse mesmo
perodo, em acentuado contraste, chacinavam-se centenas de milhar de compatriotas seus
das provncias orientais dilaceradas pela guerra.
N a c io n a lis m o n o o c a s o do I m p r io O t o m a n o
A sorte dos Armnios otomanos est intimamente ligada ao papel que o nacionalismo
desempenhou na dissoluo do Imprio Otomano. Ter o imprios sido aniquilado a partir de
dentro, pelas formas nacionalistas ou separatistas, ou de fora, pelas foras imperiais? A questo
muito controversa. Em minha opinio, a esmagadora maioria dos sditos otomanos no
procurava a autonomia ou a retirada. Em vez destas, as populaes ter-se-iam mantido dentro
de uma conjuntura estatal otomana, tivesse essa entidade poltica continuado a existir aps as
dcadas de 20 e 30 do sculo XX.
Em rigor, estavam em curso importantes mudanas nas identidades individuais e de grupo. No
sculo XIX, as identidades tnicas tornaram-se mais decisivas, enquanto que as designaes
muulmano e cristo passaram a ser mais complexas e menos signicativas. No passado
sculo XVIII, o clero ortodoxo grego erradicara dos Blcs diversas instituies clericais

anteriormente independentes, esforando-se por submet-las ao seu controle. Assim, em


1766 extinguiu o patriarcado srvio de Pe; um ano depois seguiu-se o arcebispado de Ohrid.
De igual modo, o patriarcado de Antiquia passou gradualmente para o domnio dos prelados
gregos. No m do sculo, reinava, portanto, a ortodoxia grega. Ou seja, no nal do sculo
XVIII a denominao cristo ortodoxo grego abrangia muitos grupos cristos de etnias assaz
diferentes.
Ao longo do sculo XIX, as distines tnicas passaram a ser mais relevantes, um processo que
se espelhava entre os cristos e que se acelerou com o aparecimento de organizaes
eclesisticas independentes. Na verdade, os movimentos separatistas desse sculo insurgiramse muitas vezes tanto contra o imperialismo eclesistico e cultural grego como se opuseram
dominao otomana. Em 1833, aps a formao do Estado grego, surgiu nesse pas uma Igreja
Grega autocfala, ao mesmo tempo que, nessa dcada, se formou a Igreja Srvia
independente aquando da constituio do Estado da Srvia. Mais tarde, em 1870, emergiu um
exarcado blgaro e, quinze anos depois, uma Igreja romena autocfala. Cada igreja
independente procurou, assim, criar ou reforar o sentido de uma identidade tnica autnoma
- por exemplo, srvia ou romena: a Igreja Ortodoxa, que antes abarcara quase todos os
sbditos ortodoxos, passou a acolher, em grande medida, apenas os de etnia grega.
Paralelamente, os nacionalistas das diversas comunidades batalhavam para expurgar as
diferentes lnguas de elementos estranhos. Da que os nacionalistas gregos, por exemplo, se
tivessem esforado por erradicar o turco falado por inmeros gregos otomanos. Em suma,
restam poucas dvidas de que se esboavam novas concepes de autonomia no mundo
otomano balcnico.
E todavia, a par do que se desenrolava noutras partes do globo, no Imprio Otomano os
movimentos nacionalistas eram minoritrios, orquestrados e promovidos por um grupo
restrito. Em (provavelmente) todos os casos de formao dos Estados sucessores do Imprio
Otomano, foi o Estado que antecedeu a nao e no o contrrio. A fundao de pases
independentes decorreu no de movimentos espontneos, mas sim da ao de certos crculos
da sociedade que procuravam privilgios econmicos e/ou polticos, a que no tinham acesso
sob o domnio otomano. Ou seja, um punhado de indivduos estabeleceu um aparelho
governativo, traou as fronteiras no mapa, fez a bandeira e o hino nacional. Criados estes,
iniciou-se efetivamente a formao de uma comunidade nacional baseada na partilha de um
sentimento de ser-se Blgaro, Srvio ou Grego, por exemplo. Nos territrios dos Blcs, a
Rssia, a Gr-Bretanha, o Imprio Austro-Hngaro e/ou a Frana apoiavam estas aspiraes
porquanto acreditavam (quase sempre acertadamente) na probabilidade de os novos Estados
virem a car sob a sua tutela. No corao de cada cristo dos Blcs no palpitava a idia de
independncia dos Otomanos. Tambm a fundao dos Estados autnomos dos Blcs, no
sculo XIX, no prova de um descontentamento macio das populaes crists subjugadas
face dominao otomana. Porm, a sua criao um testemunho do apoio das grandes
potncias, da determinao e da capacidade de organizao dos separatistas. Foi nessa base
que fundaram novos Estados, dentro dos quais principiaram a construir as novas
nacionalidades, identificando-se muitas vezes com a anttese do tirano infiel.
ainda necessrio que se compreenda que, at ao trmino da I Guerra Mundial, os
nacionalismos rabes, turcos e curdos no eram signicativos nos territrios que se

mantiveram sob soberania otomana. Tambm aqui se reitera a questo bsica: a generalidade
dos muulmanos do imprio, qualquer que fosse a sua etnia, estava no essencial satisfeita com
o domnio otomano e no pugnava pela conquista da autonomia.
H aqui diversos pontos importantes. Primeiro, as ideologias oitocentistas do otomanismo e do
pan-islamismo apoiadas pelo Estado provavam ser inecazes na proteco do imprio: a
alienao de territrios continuava a vericar-se. No entanto, as elites estatais otomanas,
incluindo os Jovens Turcos, que tomariam o poder aps 1908, conservavam-se is ao
otomanismo, no optando pelo nacionalismo turco, embora se diga muitas vezes que o
zeram. verdade que, depois da referida data, alguns lderes, perseguiram isoladamente a
nova identidade cultural turca, vindo a acreditar na superioridade da mesma. Contudo, tanto
esses como o seu partido poltico continuavam a defender e a promover as polticas imperiais
do otomanismo e do pan-islamismo. E igualmente verdade que, no obstante as prprias
tendncias seculares dos Jovens Turcos, a componente islamita da identidade otomana
ganhou maior importncia depois de 1908 em virtude da intensicao do desmembramento
das provncias europeias do imprio (na sua maior parte crists). Alguns meses volvidos sobre a
revoluo de 1908, que prometera o m da desagregao territorial, territrios que ainda eram
nominalmente otomanos conquistaram autonomia ou independncia formal: Bulgria, Creta
e Bsnia-Herzegovina. Tal fragmentao signicou que em 1914 a maior parte dos sbditos
que restavam era muulmana, indivduos de etnia rabe, Turcos e Curdos, a despeito de haver
ainda considervel nmero de populaes crists armnias e gregas. No entanto, predominava
claramente entre os Jovens Turcos uma mundividncia secular e otomana, mantendo-se
dispostos a moldar uma nova identidade nos seus sditos. A aprovao da nova Lei Eleitoral
aps a Revoluo de 1908 um sinal desse esforo de criao de uma identidade otomana
comum. Procurava-se eliminar a representao por comunidade religiosa e substituir a poltica
comunitria pela poltica partidria. Em geral, a atuao dos regimes otomanos ps-1908
refletia fortes tendncias centralizadoras, insistindo num apertado controlo e na imposio de
padres imperiais uniformes e no no nacionalismo turco.
De que forma se pode explicar, ento, as acusaes dos actuais nacionalistas rabes e
armnios de que os regimes otomanos dos Jovens Turcos denotavam um nacionalismo turco
exacerbado? Citam, por exemplo, Cemal Pax, o famoso lder dos Jovens Turcos que executou
um grupo de notveis de Damasco durante a I Guerra Mundial. De um modo mais
signicativo, relembram ainda os massacres dos Armnios em 1915-1916. Estes devem ser
entendidos no como iniciativas tendentes supremacia racial por parte de nacionalistas
encarniados, mas, e de forma mais rigorosa, como polticas postas em prticas por
mandatrios de um Estado centralizador implacavelmente decidido a esmagar as ameaas
sua estabilidade. No primeiro caso, os enforcamentos reectiram a inexvel determinao de
Istambul de impor e manter o controlo sobre os indivduos inuentes de Damasco, que
tentavam substituir o poder central por um sistema descentralizado cheado por eles prprios.
Quanto acusao de que o governo era pr-turco, note-se que a admisso de rabes no
aparelho de Estado foi muito mais vigorosa nos regimes dos Jovens Turcos do que em qualquer
outro momento do passado, ressalvando-se o reinado de Abdlhamit II, uma exceo a esse
respeito. Quanto ao segundo caso, os massacres dos Armnios, o Estado no matou por
questes raciais ou nacionalistas, mas por temer que se revoltassem ou que se tornassem

potenciais rebeldes, procurando libertar-se do domnio otomano e aliando-se aos inimigos do


governo. O Estado travou lutas contra os seus prprios sditos; porm, no se tratou de uma
guerra civil nacionalista entre grupos rivais.
Do mesmo modo, no foi o nacionalismo turco, rabe, armnio ou curdo que fez com que o
moribundo Estado otomano se precipitasse para o abismo nacionalista, depois de 1914. Na
verdade, tais sentimentos foram raros na dcada nal do imprio. Alguns Armnios exigiam
efectivamente uma nao independente, contudo, a esmagadora maioria continuava a optar
pelo regime otomano. Poucos eram os Curdos que falavam de autonomia. Grande parte dos
rabes agia de forma idntica, como se esperasse permanecer no sistema otomano, apesar de
uns escassos lderes aspirarem a uma identidade cultural separada e promoverem um
regionalismo mais autnomo no seio do sistema imperial otomano. Em sntese, em 1914 a
grande maioria dos sditos povos otomanos - qualquer que fosse a sua etnia ou religio - no
pretendia libertar-se; desejava, antes, conservar a sua identidade como sditos otomanos.
Os acontecimentos ocorridos no Mdio Oriente aps a I Guerra Mundial so, em parte, a
chave para se entender as acusaes de nacionalismo e de xenofobia turca. As grandes
potncias foraram a dissoluo do imprio. A Frana e a Gr-Bretanha repartiram entre si as
provncias rabes, a impondo regimes que as governavam sob sua tutela; at meados da
dcada de 50, no sculo XX, essa tutela enquadrou-se no mbito da Sociedade das Naes e
assumiu formas diversas. Era inteno dos Franceses e dos Britnicos entregar uma vasta
faixa territorial da Anatlia aos seus protegidos de Atenas, mantendo-se um insignicante
resqucio do Estado otomano. Em vez disso, a resistncia otomana uniu foras, porm, incapaz
de restaurar o imprio, resignou-se com a fundao de um Estado de menores dimenses no
seu fragmento anatlio, naquele que mais tarde viria a ser o Estado-nao da Turquia. Tanto
nas regies rabes como na Anatlia os movimentos nacionalistas mobilizaram-se para criar
pases nos Estados que haviam surgido dos escombros otomanos: designadamente, a Turquia, a
Sria, o Lbano, o Iraque, o Egipto e o caso especial da Palestina. Ambos os grupos se
empenharam, cada um por si, na criao e na propagao das identidades turca e rabe. Cada
qual entendeu ser til inventar, encontrar ou ampliar - por motivos bastante diferentes - os
elementos nacionalistas turcos patentes no nal da era otomana. Para o grupo turco dos
fundadores desse Estado-nao, que encarava essas caractersticas de forma positiva, tal
serviu para legitimar o novo Estado, conferindo-lhe as suas razes histricas. Para o grupo
rabe, as vilanias turcas contriburam para justicar a sua prpria identidade estatal autnoma
e, porventura, para amenizar a subsequente e abusiva ocupao pelas grandes potncias.
Ironicamente, essa interpretao antiturca ajudou a Frana e a Gr-Bretanha a justicar o
facto de terem abolido o imprio. No perodo do ps-guerra, a insistncia na presena de um
nacionalismo turco signicativo ainda antes de 1918 promoveu muitos desgnios polticos,
incluindo os da Gr-Bretanha, da Frana e da Repblica da Turquia, alm de apoiar,
igualmente, a luta dos polticos e intelectuais rabes pela conquista da independncia.

X
O LE G A D O D O I MP RI O O T O MA N O
O legado otomano difcil de avaliar e de apreciar merc da lgica nacionalista na escrita de
Histria nos sculos XIX-XX. Os preconceitos surgem de muitos lados. At ao nal do sculo
XVII, a Europa Central e Ocidental teve razes para temer a expanso imperial otomana.
Curiosamente, esses velhos receios mantm-se at ao presente, tendo-se transformado em
preconceitos culturais - o que discutvel que agora se viram para a plena integrao da
Turquia, o pas sucessor do Estado otomano, na Unio Europia. Acresce que os episdios
nacionalistas retiraram formao multi-tnica e multirreligiosa o seu lugar na evoluo
histrica. Alm disso, enquanto modelo de mudana econmica no despontar de uma
economia mundial dominada pela Europa, os Otomanos tiveram de se curvar histria de
sucesso do Japo, altamente industrializado, produtivo e voltado para a exportao. At h
pouco tempo, o passado otomano foi sobremaneira ignorado e/ou entendido em termos
extremamente negativos nos mais de trinta pases que hoje ocupam territrios outrora
pertencentes ao Imprio. Salvo raras excees, esta ainda a situao atual nas antigas
provncias balcnicas. Nalguns Estados rabes, pelo contrrio, proliferam os estudos
acadmicos recentes sobre o perodo otomano. Desde h dcadas, Israel possui, de igual modo,
uma forte tradio nos estudos otomanos, muitas vezes ligados ao sionismo e sua
fundamentao. Na Turquia cresce a conscincia tanto do pblico como das classes eruditas
em relao herana otomana, assistindo-se a um activo debate pblico sobre o seu
signicado. Dada a presena do Imprio Otomano em muitas dessas regies ao longo de cinco
ou seis sculos, um perodo extraordinariamente longo, a generalizada falta de discusso e de
conscincia pblica vericada nos Estados sucessores do Imprio parece, primeira vista,
surpreendente.
Comecemos pela diminuta herana lingstica otomana. Em dado momento, registou-se uma
considervel penetrao do turco otomano nas vrias lnguas; por exemplo, no perodo da prindependncia (sculo XIX), cerca de 1/6 do lxico romeno era composto por vocbulos turcos.
Todavia, hoje restam apenas algumas palavras, ainda que em termos globais se mantenham
alguns elementos mais parecidos com o turco noutras lnguas balcnicas, incluindo o grego, o
servo-croata e o blgaro. Em termos relativos, nas antigas provncias da Anatlia e da Arbia
pouco sobreviveu da lngua otomana; e mesmo esses raros vestgios esto a desaparecer de
forma bastante acelerada. A explicao para tanto reside, em parte, na dimenso e na
natureza da elite culta otomana - muito reduzida e maioritariamente muulmana. Assim,
quando os Estados herdeiros encetaram as suas campanhas de alfabetizao aps a conquista
da independncia, depararam-se sobretudo com um povo iletrado, tendo, por isso, que superar
poucas convenes literrias. Alm disso, nas provncias balcnicas as elites administrativas
otomanas conseguiram fugir aos movimentos de libertao, deixando poucos laos vivos da
herana literria otomana. No entanto, os aspectos aqui focados justicam apenas em parte a
inexistncia do legado lingstico otomano. Deve igualmente considerar-se o facto de todos os
regimes ps-otomanos terem efetuado depurao lingsticas, esforando-se por eliminar as
ocorrncias otomanas das lnguas nacionais emergentes nos Estados recm-fundados. Assim,

na Turquia, os programas governamentais expurgaram a lngua dos vocbulos persas e rabes


(mais de 50% do total), que haviam sido introduzidos no otomano; por outro lado, os Estados
da Sria e da Bulgria - de uma forma muito diferente - erradicaram os vocbulos turcos das
suas respectivas lnguas.
As depuraes lingsticas decorreram da viso extremamente negativa que os polticos de
quase todos os Estados sucessores tinham do passado otomano, conseqncia da sua
determinao em obliterar por completo os elementos otomanos das identidades nacionais
que se estavam a gerar. Isto , a hostilidade deve menos s polticas otomanas reais do passado
do que histria ps-otomana desses pases, concretamente aos seus processos de construo
do Estado. Em todos esses novos pases - desde a Srvia Romnia, da Turquia Sria e ao
Iraque - o aviltamento do passado otomano acompanhou a formao do Estado. Para cada
povo, os Otomanos significavam o outro - aquilo que esse povo no era; o opressor dos valores
nacionais h muito acalentados, que haviam permanecido submersos durante os longos
sculos otomanos. Deste modo, os Estados sucessores dos Blcs, da Arbia e da Anatlia
repudiaram sucessiva e categoricamente a herana otomana na sua conquista da identidade
na era ps-otomana. Importa considerar, a este propsito, que o sistema imperial que agora se
rejeita ndou h cerca de 75 anos apenas. O processo que estamos a analisar est, portanto, a
fluir.
Em todos os antigos territrios imperiais, os nacionalistas invocavam com eloqncia a
destruio cultural levada a cabo pelos Otomanos. uma ironia, porquanto a heterogeneidade
de culturas, de costumes e de lnguas atualmente existentes nos Estados sucessores so um
testemunho inabalvel da brandura do Estado otomano para com a sociedade. No entanto,
entre os escritores, os polticos e os intelectuais de todos os Blcs - Bulgria, Romnia, Grcia
e Srvia - ecoa uma tremenda hostilidade para com os Otomanos, os turcos. Para quase
todos os Blgaros, o jugo turco destaca-se at aos nossos dias como o mais negro e deplorvel
perodo da histria da Bulgria. Na maior parte dos livros da histria deste pas (tal como nos
da Grcia), mal se chega a consagrar um captulo era otomana, uma poca que teve seis
sculos de existncia; e quando o fazem, no tom mais sombrio. Isto parece to incrvel como
escrever a histria dos Estados Unidos sem mencionar a colonizao inglesa dos territrios
orientais da Amrica do Norte.
De forma idntica, tambm nos Estados rabes as crnicas histricas mantiveram um silncio
ou uma hostilidade de dcadas em relao aos Otomanos. Nos seus esforos para criar um
sentimento de comunidade rabe, os nacionalistas condenaram o punho mortfero dos
Otomanos. Armavam que enquanto vigorou a era otomana (1516-1517), os direitos
nacionais foram extintos. Assim, na sua busca de um alicerce para os novos Estados
emergentes ignoraram os Otomanos, recuando ao califado abssida (750-1258); ou, por vezes,
aos faras ou aos reis da Babilnia a m de identicarem as origens da historia rabe. H
alguns sinais positivos de mudana na Sria, no Lbano, no Egito e tambm no Iraque, por
exemplo. Tanto os eruditos desses pases como acadmicos estrangeiros interessados no estudo
dessas regies comeam agora a analisar o perodo otomano dos territrios rabes, integrandoo no seu prprio passado, em vez de vilipendiar essa era. Muitos deixaram de caracterizar a
poca de uma forma sinistra e demasiado simplista, reconhecendo o seu espao na atualidade
rabe. Como parte deste debate, h um progressivo consenso entre os estudiosos de que a

maioria dos sbditos rabes no anuiu nem participou na dissoluo do Imprio Otomano.
Ao fundar o seu novo Estado, na Anatlia, os nacionalistas turcos quiseram propiciar um
sentimento comum de identidade turca atravs da ligao ao territrio da Anatlia protomana. Transformaram os Hititas nos seus antepassados nacionais, procurando omitir o
perodo otomano como sendo irrelevante para a identidade turca moderna (Pahlevi, o ltimo
X do Iro, encontrou, de igual forma, a sua legitimao na Antigidade - nos Aquemnidas,
de Perspolis). Alegavam, ainda, que o Estado otomano era corrupto, decadente e fraco, pelo
que mereceu ser substitudo pelo Estado-nao turco. No entanto, verica-se tambm a
existncia de correntes antagnicas construdas ao longo de dezenas de anos. J em 1940,
nalgumas das obras acadmicas mais divulgadas discutia-se o signicado autntico que o
passado otomano tinha na Turquia actual. Em 1953, a Repblica festejou com grandes
comemoraes o quinto centenrio da conquista otomana de Constantinopla, aclamando o
sulto Mehmed II como heri nacional. Desde os anos 80, o repdio do passado otomano tem
vindo a dar lugar, de um modo geral, sua aceitao, a despeito da considervel controvrsia
em torno da natureza e signicado desse mesmo passado. Na dcada de 90, Ohran Pamuk,
escritor turco de grande nomeada, utilizava (tal como outros) habitualmente o passado
otomano como cenrio dos seus livros, o que demonstra a popularidade que a temtica
otomana tem granjeado. Hoje existe um interesse bastante assinalvel no passado otomano,
tanto por parte do pblico como dos estudiosos: os monumentos da arquitetura otomana, agora
restaurados, readquirem o seu esplendor; os artefactos otomanos so muito procurados pela
classe mdia turca para a decorao das suas casas. A par dos livros otomanos que adquirem,
embora no consigam l-los, nelas se expem utenslios de cobre, moedas, selos, roupa e
mobilirio. Estas antigidades tm um enorme mercado; abundam igualmente os programas
televisivos sobre temas e contextos otomanos. O mesmo se passa no universo da animao; h
desenhos animados com sultes e heris otomanos, por vezes substituindo os guerreiros turcos
pr-otomanos de eras anteriores.
E contudo, existe na Turquia uma marcada discrdia acerca do significado dessas personagens,
das antigidades e dos acontecimentos otomanos. Algumas personalidades declaradamente
secularistas comeam a encarar a vastido do Imprio como exemplo para a expanso militar
da Turquia, em acentuado contraste com a orientao da poltica internacional do pas desde
a formao da repblica. Outros apontam a era otomana como modelo para a incrementao
e o respeito pelos valores, como parte de um movimento islmico que conquistou fora
poltica. Os partidrios deste movimento tm profunda admirao pelo sulto Abdlhamit II
devido aos seus programas pan-islmicos e enfatizam a seu estatuto de califa do Islo.
Contudo, esse aval complexo e apresenta graves riscos porquanto o sulto Abdlhamit
tambm presidiu ao massacre dos Armnios em 1895.
Um breve olhar sobre a hostilidade da Europa Ocidental para com a Turquia contempornea
mostra, ainda, uma outra herana do passado otomano. A desconana, o medo e a antipatia
pelos Turcos de hoje so sentimentos que grassam em pases como a Alemanha, por exemplo,
simbolizados em especial pela recusa inicial da Unio Europia relativamente ao pedido de
integrao apresentado pela Turquia em 1998. certo que pesaram as razes econmicas para
essa rejeio: as repercusses da entrada macia de Turcos na Europa e a concorrncia
industrial, nomeadamente. Alm destes, existem outros motivos que inuenciam essa

renncia; em termos globais, a quase inexistente tradio de respeito pelos direitos humanos
na Turquia moderna e, em particular, no caso da Grcia, as suas disputas com a Turquia em
torno do petrleo do mar Egeu e de Chipre. Mas a histria tambm desempenha um papel
decisivo, ainda que isso nem sempre se reconhea, pek facto de estimular os receios da Europa
Ocidental em relao Turquia. Esto presentes, de forma clara, as velhas memrias dos
triunfos militares otomanos sobre os Estados europeus. Erradamente, os europeus ocidentais
lidam com a Turquia como se este fosse o nico Estado sucessor dos Otomanos, em vez de
considerar que se trata de um entre vrios. Esta posio resulta, em certa medida, das origens
anatlias do Imprio Otomano e das migraes turcas para aquela rea; resulta ainda do facto
de a Anatlia ter continuado a ser, anal de contas, a regio mais populosa daquilo que restou
do imprio, tendo como nico grupo maioritrio as etnias turcas.
As fronteiras administrativas otomanas foram mais ou menos irrelevantes no processo de
constituio de Estados na Anatlia e nas provncias rabes aps a I Guerra Mundial. Contudo,
nos Blcs, as atuais fronteiras polticas correspondem s antigas delimitaes administrativas
das provncias otomanas. Porm, poucas foram as prticas administrativas ou as estruturas que
se transferiram do Estado otomano para os seus substitutos nos Blcs, porque quase todas as
classes administrativas muulmanas se puseram em fuga ou foram escorraadas aps
independncia. As antigas elites otomanas, pelo contrrio, conduziram os assuntos ou
exerceram uma inuncia considervel sobre muitos Estados rabes, designadamente o
Iraque, a Jordnia, o Egito e a Sria. O caso do Iraque um exemplo de usurpao: um pequeno
grupo de antigos administradores e de ociais do exrcito otomanos tomou o controle absoluto
do Estado e da sociedade at revoluo de 1958. Noutras zonas, como seja a Sria e o Egito, as
famlias ilustres do sculo XVIII, e de perodos anteriores, mantiveram a sua proeminncia.
At 1950, ascendiam a presidentes da repblica da Turquia antigos generais otomanos,
enquanto que os quadros de pessoal da burocracia turca foram preenchidos por bastante
pessoal civil e militar otomano. De um modo geral, a Turquia herdou mais pessoal otomano do
que qualquer outro Estado sucessor.
Os atuais padres so, por vezes, erroneamente atribudos ao legado otomano. Assim, alguns
acadmicos advogam que a prevalncia global turca e rabe de grandes burocracias, bem
como a preponderncia da economia pblica sobre a privada, deve algo herana otomana.
Contudo, se tais padres subsistem noutras partes do mundo, porque se devem, porventura, a
outros fatores. Outros salientam a inuncia otomana, por exemplo, para explicar o estilo
poltico pretensamente paciente e cauteloso dos rabes, que d igual importncia a todas as
foras, procurando neutralizar todas elas e deixando ao inimigo oportunidades e tempo para se
auto-destruir. Embora a diplomacia otomana possusse essas caractersticas, tambm a
Florena de Maquiavel ou a China dos Ming as tinham. Por outro lado, pode haver alguma
ligao entre as tradies administrativas otomanas, de um poder central muito forte, e a
turca.
Considera-se que, no que diz respeito posse da terra, o legado otomano fundamental para
que se entendam diversas regies atuais. No Iraque, a posse de terras evoluiu de forma peculiar
no sculo XX - graas interao do capitalismo, do colonialismo e lei fundiria otomana. Os
chefes tribais manipularam a Lei Agrria de 1858 e tornaram-se grandes latifundirios,
exercendo o seu domnio at que a revoluo de 1958 lhes retirou o poder. Diz-se que na maior

parte das zonas da Anatlia e da Arbia, o campesinato relativamente livre e a inexistncia


de uma nobreza terratenente so reminiscncias dos primrdios da era otomana. Nalguns
casos a armao parece ter validade: de fato, na atual Turquia abundam os pequenos lotes. E
contudo, talvez se tenha dado excessiva importncia questo. Muitas das famlias que hoje
possuem poder poltico-econmico nas regies rabes e anatlias j o possuam h sculos. Nos
Blcs, pelo contrrio, os padres econmicos do perodo otomano foram suprimidos: muitas
vezes, os regimes da independncia implementaram programas de distribuio da terra,
alterando os paradigmas otomanos da propriedade fundiria. Posteriormente, os regimes
comunistas concluram a destruio das anteriores elites poltico-econmicas otomanas.
Porm, a herana otomana sobressai nitidamente na anlise de determinados padres de
distribuio populacional. Os uxos migratrios impostos pelo sistema imperial otomano
obrigaram movimentao dos povos dentro do imprio; os seus efeitos fazem sentir-se ainda
nos nossos dias. Os Turcos da ilha de Chipre descendem dos povos que colonizaram a Anatlia
no sculo XVI; os Circassianos, por sua vez, chegaram Jordnia no sculo XIX. Os Srvios e
os Croatas partiram dos seus anteriores territrios rumo ao Norte, a m de fugir aos invasores;
ou emigraram mais tarde, quando tomaram o partido dos Habsburgo. Estes legados
permanecem por toda a parte, apesar de a sua importncia se estar a diluir merc das
migraes posteriores ao perodo da guerra fria.
Os revezes polticos otomanos ecoam at aos nossos dias. Primeiro, a incapacidade de afastar
a Gr-Bretanha do golfo Prsico levou formao de um Estado-satlite britnico no Kuwait,
naquela que havia sido parte da provncia otomana de Baor, em terras iraquianas. A sua
invaso por Saddam Hussein e a Guerra do Golfo (incio da dcada de 90) para reclamar a
regio remontam, portanto, a esse fracasso poltico otomano. De modo idntico, os Otomanos
tentaram, em vo, impedir que os judeus imigrassem para a Palestina e dessem ao sionismo
um ponto de apoio demogrco nesse local; esse acontecimento ainda tem ressonncias no
presente. Tal como sabido, tambm as hostilidades crnicas entre Gregos e Turcos
decorrem, em linha direta, da libertao dos povos gregos subjugados; os Armnios e os Turcos,
por sua vez, ainda se digladiam amargamente devido aos acontecimentos de 1915.
Os comportamentos turco-rabes populares e as actuais polticas ociais tm por vezes laivos
de um sentimento de superioridade turca imperial; um sentimento rabe de se estar
colonizado. Do mesmo modo, nos Blcs, a interveno da Turquia na crise bsnia foi
ocasionalmente criticada como sendo a verso actual do imperialismo otomano. Aqui se nota,
uma vez mais, a tendncia comum, porm incorrecta, de se considerar que a Turquia o
nico Estado sucessor dos Otomanos.
Quer se queira, quer no, o legado otomano pertence a todos os povos e terras do antigo
imprio, da Hungria at ao Egito.

{1} Expresso intraduzvel que indica um estilo de vida e de moda que inclua cabelo e vestidos
curtos, usados por mulheres dinmicas e liberais, nada convencionais para a poca (N. do R.)
{2} Lucy M. J. Garnett, Balkan home life (Nova Iorque, 1917), 180; porm, a obra foi escrita
quando a Bulgria pertencia ao Imprio Otomano.
3 Wilkinson, cnsul britnico de Erzurum, citado em Pamuk, The Ottoman Empire, 186.
{4} Julia Pardoe, Beauties of the Bosphorus (Londres, 1839 e 1840), 8.
5 Cengiz Kirli, The world of Istanbul coffee houses in the early nineteenth century ,
Universidade de Binghamton.
6 Sey fi Karaba e Judith Yaarnall, Poems by Karacaoglan: A Turkish bard (Bloomingon, 1996).
{7} Filho de Ali e de Ftima (filha do Profeta), neto do Profeta Maom (N. do R.)
{8}8 Robert Mantran, Histoire de 1'Empire ottoman (Paris, 1989), 556-557