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ISSN 1413-389X

Temas em Psicologia - 2010, Vol. 18, no 2, 429 447

Dor e comportamento
Howard Rachlin
State University of New York
Resumo
Parece que existem dois tipos de dor: a dor sensorial fundamental, cuja intensidade funo direta
da intensidade de vrios estmulos produtores de dor; e a dor psicolgica, cuja intensidade
altamente modificvel por fatores como hipnose, placebos e o contexto sociocultural no qual o
estmulo ocorre. As teorias da dor fisiolgica, cognitiva e comportamental tm vises especficas
sobre a natureza dos dois tipos de dor. De acordo com as teorias fisiolgica e cognitiva, a dor
psicolgica e a dor sensorial so processos internos, sendo que a primeira influencia a ltima da
mesma maneira como os processos centrais influenciam os processos perifricos. De acordo com a
teoria comportamental, a dor sensorial um reflexo (um respondente), enquanto que a dor
psicolgica um ato instrumental (um operante). A teoria comportamental postula que nenhum tipo
de dor um processo interno ambas as dores so comportamentos explcitos. Embora ambas as
teorias fisiolgica e cognitiva concordem com o senso comum de que a dor interna, elas
divergem das percepes do senso comum em outros aspectos. Essas teorias no so melhores do que
a teoria comportamental, quanto explicao da experincia subjetiva de dor. Elas no tm gerado
tratamentos para a dor que sejam superiores queles gerados pela teoria comportamental. No existe
fundamento para a frequente crtica dos filsofos antibehavioristas e de outros psiclogos de que o
behaviorismo, porque no pode explicar a dor, menos capaz de explicar os fenmenos internos do
que a fisiologia ou a cognio.

Palavras-chave: Psicologia comportamental, Psicologia cognitiva, Eventos mentais, Psicologia


operante, Dor, Psicologia fisiolgica, Psicofsica.
O objetivo deste trabalho descrever trs
abordagens tericas para o estudo da dor
fisiolgica, cognitiva e comportamental e
avaliar cada abordagem terica em termos de
sua adequao observao experimental,
efetividade do tratamento clnico desenvolvido
(a partir da experimentao), e sua posio na
discusso filosfica atual sobre a dor.

A Modificabilidade da dor
Um aspecto da dor que todas as teorias
precisam explicar a sua modificabilidade
pelos fatores psicolgicos. Isto se tornou
claro pelas observaes clssicas de Beecher
(1956) sobre as respostas de soldados diante
dos seus ferimentos durante a 2 Guerra
Mundial em Anzio. Os soldados no estavam
sob dor severa, e a maioria deles no pedia os
narcticos que estavam disponveis. Beecher
comparou esse comportamento dos soldados
com o de pacientes civis hospitalizados que
tinham ferimentos semelhantes. Os pacientes
sentiam dores severas e a maior parte deles

solicitava narcticos.
O grau em que um estmulo pode produzir
dor pode ser aumentado ou diminuido por uma
ampla extenso por fatores como placebos
(McGlashen, Evans & Orne, 1969), hipnose
(Hilgard & Hilgard, 1975), acupuntura
(Melzack 1973a), e fatores socioculturais
(Tursky & Sternbach, 1967). Frequentemente,
esses fatores so to fortes que podem
sobrepor-se completamente presena ou
ausncia de um estmulo normalmente
doloroso: Pode-se dizer com certeza que os
fatores psicolgicos frequentemente causam a
dor e muitas vezes aumentam a sua severidade.
Eles podem tambm diminuir ou eliminar a dor
mesmo na presena de um extenso trauma
(Mersky, 1968). No tratamento de dores
severas, o sucesso da hipnose tem sido to bom
ou melhor do que o sucesso da cirurgia
(Melzack, 1973b) e isso parece ser ainda
mais evidente quanto ao efeito duradouro do
que ao efeito temporrio!
Embora seja claro que a dor altamente
modificvel por vrios fatores psicolgicos,

Artigo originalmente publicado em The Behavioral and Brain Sciences (1985), 8,43-83. Traduo de Antonio
Bento Alves Moraes, Renata Andrea Salvitti de S Rocha e Gustavo Sattolo Rolim (Faculdade de Odontologia
de Piracicaba UNICAMP).
Endereo para correspondncia: abento@fop.unicamp.br.

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ela no normalmente eliminada por esses


fatores. Os soldados de Beecher, por exemplo,
no relataram que sua dor tinha desaparecido.
A maior parte dos soldados sentia dor, e atletas
feridos relatam frequentemente que jogam
apesar da dor, no sem ela. Nessas situaes, as
pessoas comumente dizem que a dor existe,
mas no as pertuba. Por exemplo, Hilgard e
Hilgard (1975) descrevem um observador
escondido dentro de sujeitos hipnotizados para
analgesia. Um sujeito dizia que
enquanto o seu eu hipnotizado no tinha
sentido dor, uma parte escondida sentia
dor
de
intensidade
sensorial
aproximadamente igual quela produzida
pela gua fria quando no estava
hipnotizado (seu brao tinha sido
anteriormente colocado em gua gelada).
Contudo, essa dor encoberta perturbavao muito menos nesse nvel escondido
dentro da analgesia do que a dor
explcita quando ele estava em seu
estado normal acordado.
Portanto, parece que existem pelo menos
dois componentes da dor: a dor sensorial, que
uma resposta a um dado estmulo e que
aliviada pela remoo desse estmulo, e a dor
psicolgica, que pode ser modificada por
eventos contextuais externos como uma guerra
ou um esporte intenso. Certos procedimentos,
como a hipnose, parecem ser capazes de alterar
a dor psicolgica (a aversividade), mas a dor
subjacente (a sensao) no afetada. No se
sabe com clareza, at o presente momento, se
as drogas narcticas (morfina, por exemplo)
afetam um ou outro componente ou ambos.
Alguns relatos sobre o efeito de
narcticos, biofeedback, acupuntura e outros
tratamentos sobre a dor seguem esse padro a
dor existe, intensa, mas no aversiva. As
estrias de Lawrence da Arabia, G.Gordon
Liddy, monges budistas e outras pessoas que se
treinam para suportar a dor, parecem enfatizar a
separao da dor como uma sensao (que
permanece) da dor como uma coisa terrvel e
aversiva, (que de alguma maneira dissipada).
Turk, Meichenbaum e Genest (1983) citam
uma descrio de Freud sobre o cncer que
tinha no queixo como uma pequena ilha de dor
que flutua em um mar de indiferena.
A palavra psicolgica est entre aspas
porque usada frequentemente em oposio
fisiolgica ou comportamental, embora no
se pretenda neste texto esse tipo de oposio.

Rachlin, H.

Cada uma das trs teorias da dor que sero


abordadas neste texto fisiolgica, cognitiva e
comportamental tm, em sua forma moderna,
uma explicao para os dois componentes da
dor e cada uma explica tais componentes da dor
inteiramente dentro de seus prprios termos.
Uma teoria fisiolgica da dor contm uma
explicao
fisiolgica
tanto
da
dor
psicolgica, como da dor sensorial; a teoria
cognitiva tem uma explicao cognitiva dos
dois componentes da dor e da mesma maneira a
teoria comportamental.
Uma outra razo para se colocar a palavra
psicolgica entre aspas negar sua oposio
a real. A dor psicolgica (aversiva) no
menos real e pode ser mais importante no
tratamento da dor do que a dor sensorial.
pela sua aversividade e no pela sua qualidade
sensorial que a dor causa deficincias e
incapacidades, O desenvolvimento de um
tratamento, por meio do qual milhes de
sofredores de dor crnica possam ver sua dor
como uma ilha em um mar de indiferena seria
um grande passo do tratamento da dor, um
passo que ser muito difcil de dar enquanto a
dor psicolgica for vista como uma falsa dor.

A Psicofsica da dor
A separao entre dor aversiva e sensorial
refletida pelas palavras que as pessoas
utilizam para descrev-las. A tcnica de
avaliao da dor mais comumente usada o
questionrio da dor McGill desenvolvido por
Melzack e colaboradores (descrito em Melzack,
1983). Um questionrio semelhante que usa
tcnicas de medida um pouco mais sofisticadas
(escalas de razo ao invs de escalas de
intervalo) foi desenvolvido por Tursky, Jamner
e Friedman (1982). Eles demonstraram que
aps a identificao da qualidade da dor com
palavras como picar (stinging), triturar,
ferir com um tiro (shooting) e latejar
permanecem ainda dois conjuntos separados de
palavras por meio das quais as pessoas
descrevem o grau de sua dor. Um conjunto
relaciona-se a intensidade da dor como uma
sensao. Neste conjunto, existem 14 palavras
que variam de simplesmente percebida at
suave, desconfortvel, forte e severa
at torturante no limite superior da escala.
Tursky et al. descobriram que as pessoas so
capazes de designar comprimentos de linha e
nmeros a essas palavras que so consistentes
de pessoa para pessoa e de tempos em tempos.

Dor e comportamento

Alm da designao de nmeros, comprimentos


de linha e a designao das prprias palavras
so consistentes de pessoa para pessoa e de
tempos em tempos, quando os indivduos so
submetidos a diferentes intensidades de
choques eltricos. Dessa maneira, formou-se
uma escala de intensidade da dor que varia
desde um escore de 8 unidades para a dor
simplesmente notvel at 227 unidades para
uma dor torturante.
Uma segunda escala de dor foi
denominada de escala de reao por Tursky et
al. As palavras nessa escala variam desde
suportvel
at
desconfortvel,
de
angustiante, horrvel e intolervel at
agonizante no limite superior da escala. Da
mesma maneira utilizada para a escala de
intensidade atribuem-se nmeros s palavras da
escala de reao. Os nmeros da escala de
intensidade variam de 23 unidades para a dor
suportvel a 153 unidades para a dor
agonizante. (Em todas as escalas de razo, as
unidades das escalas de intensidade e reao
so arbitrrias. A razo dos nmeros usada
para o teste de consistncia, ao invs dos seus
seus valores absolutos). As medidas obtidas
pela escala de intensidade parecem ser
constantes para a populao de lngua inglesa,
entretanto, as medidas obtidas pela escala de
reao variam. Por exemplo, Blanchard,
Andrasik, Arena e Teders (s.n.) encontraram
que os sofredores de enxaqueca no diferiram
dos no sofredores quanto aos nmeros que
atribuiram s palavras da escala de intensidade.
Por outro lado, houve diferena nos nmeros
atribudos s palavras da escala de reao,
designando-se nmeros proporcionalmente
mais altos que o normal para as palavras dos
pontos mais altos da escala. De maneira
semelhante, Elmore (1979) encontrou que o
biofeedback, um tratamento para a dor, alterou
as medidas de reao dos pacientes (reduzindo
proporcionalmente os nmeros designados para
as palavras dos nveis mais altos), enquanto as
medidas de intensidade dos mesmos pacientes
permaneceram constantes. Tursky et al. (1982)
encontraram os mesmos resultados com uma
combinao de tratamentos comportamentais e
cognitivos de pacientes sofredores de dor
crnica. Eles tambm encontraram que a
morfina alterou as medidas de reao enquanto
que as medidas de intensidade permaneceram
constantes, por outro lado, a aspirina alterou
ambas as medidas de reao e intensidade. As
escalas de reao e de intensidade so

431

independentes e parecem corresponder aos dois


componentes da dor previamente discutidos. A
escala de intensidade parece medir o
componente sensorial da dor, enquanto a escala
de reao mede o componente mais
modificvel, aversivo, ou seja o componenete
psicolgico da dor. Entretanto, no se pode
ter certeza se essa conveniente diviso de
palavras poder ser mantida luz dos dados da
futura pesquisa psicofsica.
Supondo que essa diviso de palavras em
escalas de intensidade e reao elaborada por
Tursky et al. (1982) seja vlida, o objetivo do
tratamento clnico seria variar o componente
reativo da dor naquelas condies nas quais o
componente intensidade difcil ou impossvel
de variar. Se o componente intensidade for
considerado como uma medida do prprio
estmulo produtor de dor (a ilha de dor),
ento o tratamento dever alterar o componente
reativo (o mar de indiferena). As trs
diferentes teorias da dor que veremos a seguir
fisiolgica, cognitiva e comportamental
apresentam uma perspectiva diferente sobre a
natureza do componente reativo.

A teoria e o tratamento fisiolgico


A dor no parece ser uma simples
sensao. Aristteles classificou a dor, no
entre os cinco sentidos primrios, mas
classificou-a como uma paixo da alma que
decorre da sensao. De acordo com
Aristteles, se um padro de sensao estiver
em desarmonia com a psyche do indivduo,
ocorrer a dor e, como consequncia, o desejo
de se evitar a origem da dor. Dessa maneira,
Aristteles
enfatizou
o
componente
psicolgico aversivo da dor. A descoberta, no
princpio deste sculo, de vrios tipos de
receptores sensoriais na pele levou os
estudiosos a considerarem a dor como uma
simples sensao. A dor ento foi identificada
como uma sensao que resulta de estimulao
das terminaes nervosas livres (Dallenbach,
1939).
Melzack e Wall (1970) apontam um
problema nesse ponto de vista:
Denominar um receptor de um receptor
de dor... uma suposio psicolgica:
isto implica numa ligao direta do
receptor ao centro cerebral onde a dor
sentida, de maneira que aquela
estimulao do receptor deve sempre

432

eliciar dor e somente a sensao de dor.


Os fatos da especializao fisiolgica
fornecem fora a teoria da especificidade
[a dor uma sensao especfica] a sua
suposio psicolgica representa a
fragilidade dessa teoria.
Melzack e Wall (1965) propuseram uma
alternativa que denominaram de teoria do
porto, segundo a qual a dor uma percepo
mais do que ser uma sensao. Isto , existe
uma sensao identificvel de dor, mas ela
raramente puramente sentida. Esta sensao
modificada pelos input de vrias outras origens.
A Teoria do Porto, assim como outras teorias
fisiolgicas
de
dor
atuais,
consiste
essencialmente de um mecanismo hipottico
por meio do qual a modificao ocorre. Ela
afirma que as fibras cutneas grandes e
pequenas interagem em um estgio inicial no
sistema nervoso, ao nvel das clulas-porto
da medula espinhal, as quais, por sua vez,
regulam a transmisso da dor para ambos os
sistemas sensoriais e motivacionais. De acordo
com essa teoria, essas mesmas clulas-porto
so influenciadas por processos centrais. No
h necessidade de se descrever os detalhes
fisiolgicos da teoria do controle pelo porto
aqui, porque o consenso atual parece indicar
que, em seus detalhes fisiolgicos, ela
provavelmente incorreta (Kelly, 1981). Apesar
disso, a teoria no perde sua importncia,
porque ela revolucionou a nfase histrica da
pesquisa sobre a dor como sendo simplesmente
uma experincia sensorial aferente. Kelly
(1981) acrescenta ainda:
A dor tambm quebra o fluxo
comportamental, exige ateno imediata,
e atua como um reforador negativo
primrio em diversas situaes. A dor
suprime
comportamentos
quando
contingente aos mesmos e mantm um
grande repertrio de respostas de fuga e
esquiva.
Enfatizar
somente
as
caractersticas sensoriais da dor no
estudo de suas bases neurais e ignorar
suas
propriedades
afetivas
e
motivacionais
peculiares
significa
confrontar-se com somente uma parte do
problema.
A teoria de Melzack e Wall, atravs de sua
postulao de uma interao de neurnios
pequenos e grandes em um nvel relativamente
perifrico, implica que a dor pode ser inibida a

Rachlin, H.

esse nvel atravs do toque. A estimulao das


fibras de grande dimetro (pelo toque) pode, de
acordo com essa teoria, fechar o porto. Essa
caracterstica da teoria do controle do porto
tem dado algum suporte fisiolgico para a
acupuntura como uma tcnica clnica e tem
tambm produzido alguns tratamentos nos
quais a estimulao eltrica cutnea de locais
prximos do ponto da dor tem sido bem
sucedida para a inibio da dor. Entretanto, o
sucesso da acupuntura em locais distantes do
ponto de dor e o da estimulao eltrica em
pelo menos uma ocasio em que o paciente
esqueceu de desligar (hook up) sua bateria
(Kelly, 1981) indicam que a inibio da dor
pela estimulao cutnea pode tambm ocorrer
em um nvel mais central. Ainda no se sabe,
contudo, como os processo centrais atuam.
A teoria fisiolgica mais recente
centraliza-se sobre a ao dos opiceos. Os
receptores opiceos foram descobertos sobre os
neurnios distribudos por todo crebro,
inclusive no mesoencfalo. A estimulao
qumica desses locais com morfina produz
analgesia. A pesquisa tem tambm descoberto
que certas substncias que possuem
propriedades farmacolgicas semelhantes s
propriedades das morfinas so produzidas no
sistema nervoso e que tais substncias
produzem a analgesia, e outros efeitos, quando
liberadas.
Algumas
dessas
substncias
naturalmente produzidas, chamadas endorfinas,
so muito mais potentes do que a prpria
morfina. Este dado tem produzido a esperana
de que a administrao de endorfinas a
sofredores de dor aliviar a dor sem produzir os
problemas associados morfina. Infelizmente
[de acordo com Kelly] a administrao crnica
de endorfina produz progressivamente efeitos
analgsicos mais fracos (tolerncia) e tambm
origina sinais de desaparecimentos dos efeitos
da morfina (dependncia). 1
O status da cirurgia no alvio da dor pode
ser resumido pelos comentrios de Weisenberg
(1975):
1

Os placebos podem exercer seu efeito atravs das


endorfinas liberadas pelo sistema nervoso central
(Levine, Gordon & Fields, 1979). Portanto,
ironicamente, o efeito placebo pode ser imitado
pelas drogas. Entretanto, existe alguma evidncia
(Siegel, Hinson & Krank, 1981) de que, da mesma
maneira que acontece com as drogas, as pessoas
podem desenvolver tolerncia e dependncia dos
placebos.

Dor e comportamento

Independentemente da tcnica usada, a


porcentagem
de
fracassos

significativa... A cirurgia precisa


envolver uma grande rea para produzir
um alvio duradouro da dor. Todavia,
quanto maior a rea cortada, maior ser a
tendncia de que outras funes sejam
perdidas como por exemplo o controle
urinrio e a fora necessria para
caminhar, tende a ser perdida... A
lobotomia frontal ou leucotomia elimina
com os sentimentos aversivos associados
a dor. Isto , o paciente sente a dor mas
ela no o incomoda. [Mas!] O maior
problema com esse tipo de cirurgia a
mudana da personalidade o paciente
pode se tornar um vegetativo emocional.
Em resumo, a teoria fisiolgica e os
tratamentos nela baseados precisam relacionarse s fortes influncias psicolgicas ou,
falando em termos fisiolgicos, a forte
influncia dos mecanismos neurais centrais
sobre a dor. A dor psicolgica pode ocorrer
sem absolutamente nenhum estmulo aparente.
A promessa da fisiologia a de que, quando os
fatores (do ambiente) que normalmente
controlam a dor psicolgica forem
descobertos, pode ser possvel desviar-se desses
fatores e produzir analgesia diretamente,
seletivamente, no adictamente e sem efeitos
colaterais.

A Teoria e o tratamento cognitivo


Antes de discutir as teorias cognitivas e os
tratamentos da dor dela, necessrio, dado o
estado atual do conhecimento da psicologia
cognitiva, definir o que a teoria cognitiva.
Consideraremos como teoria cognitiva qualquer
teoria que no se comprometa com aspectos
fisiolgicos e que postule a existncia de
elementos funcionais dentro do organismo
atuando como mediadores entre o ambiente e o
comportamento. Por esta definio, o modelo
conceitual de dor de Melzack e Wall (1970)
uma teoria cognitiva. O fato de que alguns dos
seus elementos sejam atualmente redutveis a
mecanismos fisiolgicos e que todos os
elementos desse modelo sejam potencialmente
redutveis a mecanismos fisiolgicos no uma
caracterstica rara das teorias cognitivas 2 . Uma
2

Mas as unidades funcionais de uma teoria


cognitiva no precisam necessariamente ser
redutveis a fisiologia. Fodor, Garrett, & Bever

433

outra teoria cognitiva da dor muito mais


complicada foi proposta (talvez no
seriamente) pelo filsofo Daniel Dennet
(1978) 3 .
De acordo com o modelo de Dennet, o
porto de Melzack e Wall somente um
elemento interno que interage com outros
elementos como o raciocnio, a crena, o
desejo, a formao reticular, a anlise
perceptual e muitos outros. Infelizmente, com
excesso da pesquisa fisiolgica e do tratamento
baseados nos aspectos fisiolgicos da teoria de
Melzack e Wall, essas teorias cognitivas de dor
no foram testadas por experimentos e nenhum
tratamento foi planejado baseado nelas.
Tanto a pesquisa, como o tratamento,
entretanto, tm sido baseados em modelos
cognitivos mais simples e no formulados. Um
modelo simples supe que a dor psicolgica
possa ser mediada por imagens mentais de tal
maneira que algumas imagens atenuaro a dor
enquanto outras imagens a aumentaro (Turk et
al., 1983). Dessa maneira, os sujeitos so
solicitados a praticar a criao de imagens, por
exemplo, imaginar que a rea afetada do corpo
esta se tornando insensvel com a Novocana ou
ento ver-se como um personagem da televiso,
como o Homem de Seis Milhes de Dlares ou a
Mulher Binica, cujos membros mecnicos so
insensveis dor. De acordo com essa teoria,
(1974) argumentaram que, mesmo em princpio, as
unidades cognitivas no precisam ser assim
redutveis.
3
Dennet (1978) mostrava que um determinado
mentalista nunca aceitara a ideia de que uma
mquina possa estar com a dor. Ele faz do
computador uma mquina muito complicada para
lidar com as objees mentalistas. Portanto, o
mentalista nunca est satisfeito e Dennet especula
que o mentalista nunca estar satisfeito. Do ponto de
vista behaviorista, Dennet est modificando o seu
computador na direo errada. O que o behaviorista
quer que a funo da dor em humanos seja
preservada na mquina - que o comportamento da
mquina seja um sinal de dano real em relao ao
qual o observador precisa fazer alguma coisa. Um
behaviorista (e talvez muitas outras pessoas) ver
em um vago cuja roda apresenta um chiado, um
exemplo de uma mquina com dor de uma forma
muito mais rpida que o computador de Dennet
(com toda sua complicada maquinaria interna). O
computador, entretanto, pode simular a dor, mas no
ser julgado como sentindo dor (de acordo com o
behaviorista) a menos que ele obrigue
(eventualmente reforando-as) a ocorrncia de
algum tipo de resposta social como faz a dor.

434

as imagens podem atuar diretamente sobre a


dor, como na tcnica da mulher Binica, ou
indiretamente por um mecanismo de ateno,
quando se diz ao paciente para imaginar um dia
agradvel na praia ou numa festa. Em qualquer
um dos casos, a terapia da dor baseada em
imagens no tem sido bem sucedida como um
tratamento em si. Turk et al. (1983), aps uma
anlise cuidadosa dos estudos de laboratrio,
concluram:
Os
dados...
no
estabelecem
convincentemente a eficcia de qualquer
estratgia cognitiva de enfrentamento em
relao s estratgias que os sujeitos
trazem para o experimento e tambm no
existe evidncia suficiente para suportar
o uso de qualquer estratgia comparada
com qual quer outra.
De acordo com Turk et al., os resultados
dos estudos clnicos com imagens mentais tm
sido mais positivos do que os resultados de
estudos de laboratrio. O problema dos estudos
clnicos que, nos tratamentos clnicos
baseados
em
teorias
fisiolgicas
e
comportamentais,
tais
abordagens
so
frequentemente utilizadas em conjunto com as
tcnicas cognitivas, de maneira que, quando a
dor reduzida, no fica claro qual foi o
tratamento ou a combinao de tratamentos que
foram eficientes.
Mesmo quando se demonstra que o
tratamento baseado em imagens no eficiente,
a imagem e a dor ainda assim interagem.
possvel que certas imagens reduzam a dor, mas
que a tcnica de treino de imaginao no
funcione. Um mtodo frequentemente usado
ensinar primeiro aos sujeitos tcnicas de
relaxamento e ento sugerir as imagens para o
sujeito j relaxado. Ainda nesse caso, no
existe evidncia de que o tratamento por
imagens seja eficiente alm de uma possvel
reduo da dor resultante do relaxamento em si.
Algumas evidncias de que as cognies
(imagens ou no) desempenham um papel
sobre a tolerncia a dor vem dos estudos
relatados por Turk et al. (1983), nos quais
sujeitos do sexo feminino mergulharam seus
braos em gua gelada:
Os sujeitos foram naturalmente agrupados
em dois grupos distintos de acordo com o seu
tempo de tolerncia. Em cada amostra... a
distribuio tendeu a ser bimodal, com
tolerncia ou menores do que 100 segundos ou
aproximadamente 300 segundos (o teto

Rachlin, H.

empregado pelos experimentadores)... Aqueles


sujeitos do grupo de alta tolerncia pareciam
sentir que podiam utilizar estratgias [de
imaginao] para afetar tanto a dor como o seu
poder de perseverar apesar da dor, enquanto
que aqueles sujeitos do grupo de baixa
tolerncia usavam as estratgias com uma
menor convico de sua utilidade e com um
menor sentido (senso) de sua prpria habilidade
para influenciar a situao em que se
encontravam a no ser a habilidade de retirar as
suas mos da gua.
Um outro tratamento cognitivo, de uso
comum, para a dor chamado de reestruturao
cognitiva. A reestruturao cognitiva focalizase sobre as crenas do indivduo, no a suas
imagens. Acredita-se que as crenas atuam
como mediadores entre o estmulo doloroso e a
resposta. Turk et al. identificam um grande
nmero de sujeitos no tolerantes a dor como
catastrofizadores. Citando os resultados de
um estudo no qual pacientes odontolgicos
descrevem seus sentimentos, eles dizem:
A catastrofizao assumiu vrias formas,
incluindo autoafirmaes negativas sobre
a sua competncia, pensamentos
evocadores de ansiedade e imagens
extremamente aversivas. Para ilustrar,
um paciente afirmava, Como eu odeio
isso. Eu odeio tomar injees. Eu penso,
Oh, no. Agora tudo outra vez. Eu
odeio com fervor. Quando vejo a aquela
agulha aproximar-se... Acho que
perderei o controle. Eu no posso
suportar isso.
Por outro lado, um dos sujeitos tolerantes
a dor do experimento da gua gelada descreveu
seus pensamentos da seguinte maneira:
Eu sentei aqui e pensei: Isto no est
acontecendo comigo. Eu estou em algum
outro lugar. No o meu brao, mas
somente um brao dentro da gua. Eu
posso suportar enquanto isso continuar
... Quando eu estava a ponto de desistir,
eu pensava: No, isto no est me
matando porque no o meu brao, mas
somente um brao dentro dgua
Este relato, como os relatos de sujeitos
hipnotizados, descreve uma dissociao entre a
pessoa e a dor. Tais sujeitos, pode-se supor,
descreveriam sua dor com palavras altas da
escala de intensidade mas baixas da escala de
reao. Por exemplo, uma dor severa (132) mas

Dor e comportamento

tolervel (23).
A essncia da teoria cognitiva que as
imagens e as crenas podem ser mudadas
diretamente. No existem atualmente, mtodos
cognitivos explcitos para incutir imagens ou
crenas, exceto dizer aos sujeitos o que
imaginar e no que acreditar. Entretanto, no
existem evidncias de que dizer s pessoas no
que acreditar mudar as suas crenas.
necessrio, portanto, que os tericos
cognitivistas desenvolvam mtodos segundo os
quais as unidades cognitivas possam ser
manipuladas. Em outras palavras, uma maior
ateno precisa ser dada aos input e output dos
mecanismos cognitivos antes que as unidades
cognitivas
mediadoras
possam
ser
significativas. Existe atualmente um grande
espao (vcuo) entre a teoria cognitiva da dor e
a terapia cognitiva da dor.
O estado atual da teoria cognitiva em
relao dor o de que as imagens e crenas
atuam como mediadoras entre o estmulo
doloroso e a aversividade da dor. O fato de
que a tolerncia dor paream caminhar junto
com certas crenas e imagens representa
alguma evidncia para tal mediao. Mas no
existe nenhuma possibilidade para afirmar se
crenas e imagens realmente mediam entre o
ambiente e a tolerncia dor, ou se na verdade
elas so o resultado, ao invs da causa, da
tolerncia dor, ou ainda se elas decorrem de
algum outro conjunto de eventos que tambm,
independentemente, causam a tolerncia dor.
O que esses outros eventos podem ser
sugerido pela teoria comportamental da dor, a
qual vamos abordar a seguir 4 .
4

Ainslie (1987) apresenta uma teoria cognitiva da


dor ainda no testada, mas que interessante
mencionar. Ainslie afirma que a ateno uma
resposta operante interna que positivamente
reforada (tambm internamente) pelo estmulo
produtor de dor. De acordo com Ainslie, tais
estmulos fornecem um breve reforamento,
suficientemente forte para reforar a ateno mas
no o suficiente (e tambm no suficientemente
duradouro) para reforar uma resposta motora. Este
reforamento, Ainslie explica, seguido por um
perodo relativamente refratrio longo durante o
qual nenhum reforamento possvel. O reforador
positivo breve mais o perodo refratrio como um
todo valem menos do que a ausncia de ambos.
Assim, um indivduo que tem uma bolha dolorida
como um viciado constantemente tentado a prestar
ateno bolha pelo breve reforamento, mas
faltam tambm constantemente outras formas de

435

A teoria e o tratamento
comportamental
O modelo comportamental atual de dor
surgiu da prtica clnica da mesma maneira que
os modelos cognitivos baseados em crenas e
imagens. Wilbert E. Fordyce (1976)
desenvolveu um tratamento comportamental
para a dor crnica que, de acordo com a anlise
de Tursky et al. (1982), pelo menos to bem
sucedido do que qualquer outro tratamento e
mais bem sucedido do que a maioria dos outros
tratamentos. Em um esforo para explicar e
racionalizar o tratamento que ele desenvolveu,
Fordyce (1978) apresenta o que essencialmente
inicia a teoria comportamental da dor. Essa
teoria identifica a dor sensorial com o
comportamento respondente e a dor
psicolgica com o comportamento operante.
Essa teoria traz amplas implicaes para a
psicologia e para entender essas implicaes
necessrio:
1. distinguir as teorias comportamentais
em geral das teorias cognitivas e fisiolgicas;
2.
entender
a
diferena
entre
comportamento respondente e comportamento
operante;
3. entender a relao entre operantes e
respondentes.
Vamos responder a essas 3 questes
enquanto dizem respeito ao comportamento em
geral e prpria dor. A diferena essencial
entre as teorias comportamentais modernas e as
teorias cognitivas ou fisiolgicas que, de
acordo com as teorias comportamentais,
quaisquer que sejam as aes de um organismo
reforamento, normalmente disponveis. A dor, para
Ainslie, exatamente essa falta.
A teoria de Ainslie cognitiva e no
comportamental, no sentido de que os processos que
governam a dor so internos. A implicao
comportamental da teoria de Ainslie a de que a
aversividade do estmulo doloroso est em um
contnuo com a aversividade do estmulo apetitivo.
Em um ponto terminal desse contnuo ciclo da dor,
o reforador breve (muito breve para se tomar
conscincia) mais o perodo refratrio mais longo,
dura somente uma frao de segundo. Em seguida
surge a coceira, com um ciclo mais longo para os
perodos de reforamento e refratrio. Ento
aparecem os vcios. Finalmente, na outra ponta
terminal do contnuo, esto certas decises morais
que Ainslie chama de sell-outs, cujos perodos
refratrios e de reforamento duram meses ou anos.

436

so aes do organismo como um todo. Por


exemplo, a resposta de presso a barra de um
rato considerada como uma ao do rato
inteiro, no de sua pata ou do seu sistema
nervoso ou de algum outro mecanismo interno
funcionalmente definido. Se no for assim, a
teoria comportamental se torna indistinguvel
da teoria fisiolgica ou cognitiva.
possvel, naturalmente, redefinir o
organismo como um todo como alguma coisa
diferente do que os rgos circundados pela
pele. Pode-se considerar um brao mecnico
como parte da pessoa, ou um dente doente ou
um cncer como um estmulo ao invs de partes
do indivduo. A questo de saber se tais leis
comportamentais, como tem sido descobertas,
dizem respeito (ou aplicam-se) a uma ou outra
redefinio um problema emprico: o
behaviorismo, no obstante, distingue-se das
teorias cognitivas e fisiolgicas pelo limite que
estabelece
em
teoria
e
prtica
ao
comportamento explcito do organismo como
um todo 5 .
Alguns crticos recentes do behaviorismo
(por exemplo, Savin, 1980) tm afirmado que a
limitao ao comportamento explcito do
organismo como um todo impede a teoria
comportamental de explicar aqueles processos
que mais interessam psicologia, ou seja, a
vida mental das pessoas. Nos argumentos
filosficos contra o behaviorismo, a dor tem
sido frequentemente usada como um exemplo
de termo mental, no acessvel anlise
5

Na histria do behaviorismo, quando as


explicaes
comportamentais
comearam
a
encontrar problemas, elas tenderam a se esconder
dentro do organismo que se comporta. Dessa
maneira, Watson (1913), que comeou com os
estmulos que afetavam o organismo inteiro e
respostas do organismo como um todo, acabou
(Watson, 1924/1970, seguindo Pavlov) postulando a
existncia de reflexos que ocorriam totalmente no
interior do organismo. Hull (1943), que iniciou com
um conjunto de axiomas considerando estmulos em
direo a, e respostas do organismo inteiro, acabou
postulando, em resposta s crticas persistentes e
efetivas de Tolman (1948), respostas alvo
antecipatrias e fracionadas que ocorriam dentro
do organismo (Hull, 1952). Skinner, que comeou
introduzindo o operante como uma das se de
atividades explcitas definidas pela sua funo, fala
mais recentemente de estmulos, respostas e
reforadores encobertos (veja em Zuriff, 1979 uma
discusso das causas internas do trabalho de
Skinner).

Rachlin, H.

comportamental. Portanto, a fora explcita da


teoria de Fordyce e sua utilidade clnica so
aspectos importantes para a psicologia.
Em sua discusso sobre o estmulo e a
resposta como conceitos genricos, Skinner
(1935) definiu um reflexo em termos
comportamentais, opondo-se aos termos
fisiolgicos, como uma certa relao entre um
conjunto de eventos ambientais e um conjunto
de eventos comportamentais. Por exemplo, a
intensidade ou a frequncia do estmulo
relaciona-se atravs de algumas funes
intensidade ou frequncia da resposta. Cada
conjunto
de
eventos
ambientais
e
comportamentais, relacionados dessa maneira,
foi
considerado
um
reflexo
nico,
independentemente das ligaes anatmicas.
Uma resposta que era parte de um reflexo
poderia ser controlada pela manipulao do seu
estmulo. O condicionamento clssico de
Pavlov (1927) poderia, com maior ou menor
dificuldade, descrever a alterao desses
reflexos. Entretanto, diferentemente de Pavlov,
Skinner (1938), acreditava que nem todos os
comportamentos eram reflexos dessa maneira.
Ele fazia uma distino entre esse tipo de
reflexo, que ele chamou de respondente de um
outro tipo de reflexo, que ele chamou operante.
Exatamente como se pode dizer que um dado
respondente definido em termos dos eventos
ambientais que o precedem, um dado operante
definido em termos dos eventos ambientais
que o seguem. Da mesma forma que a
definio de respondente, a definio de
operante era genrica, no anatmica, e era
comportamental no sentido de que um operante
era considerado como um comportamento do
organismo como um todo. De acordo com
Skinner, os eventos ambientais que definem os
respondentes ocorrem antes do comportamento,
enquanto que os eventos ambientais que
definem os operantes ocorrem aps o
comportamento. Portanto, para Skinner (1938),
a contiguidade temporal era um elemento no
somente importante no condicionamento
respondente e operante mas tambm um
elemento crucial da definio dos respondentes
e dos prprios operantes. A teoria
comportamental atual (Baum, 1973; Catania,
1971; Gibbon, Berryman & Thompson, 1974;
Herrnstein, 1970; Maier, Seligman & Solomon,
1969; Rachlin, 1976; 1978; Rescorla, 1967;
Staddon, 1973, 1980) difere da teoria de
Skinner em relao ao papel que a contiguidade
temporal desempenha. Mesmo considerando a

Dor e comportamento

contiguidade
temporal
como
sendo
inquestionavelmente
importante
no
condicionamento operante e respondente, ela
no hoje geralmente considerada como uma
parte necessria da definio de uma resposta.
O behaviorismo ps-Skinneriano define um
respondente ou um operante em termos de uma
correlao temporal ao invs de contiguidade
temporal entre ambiente e comportamento.
Nesse sentido, a teoria comportamental atual
mais molar do que a teoria Skinneriana. (Para
uma teoria comportamental molar, os processos
fundamentais podem ocorrer somente em um
intervalo temporal significante).
Eventos correlacionados podem estar
separados no tempo. Em um extremo, os
eventos da primeira infncia de um indivduo
podem correlacionar-se com ou formar parte de
um mesmo padro comportamental dos eventos
da vida adulta do indivduo. Embora existam,
sem dvida, mecanismos no sistema nervoso
que ligam os eventos passados e presentes
mecanismos que podem ser descritos em
termos cognitivos ou fisiolgicos o
behaviorismo moderno (molar) est interessado
somente nas correlaes. Essas correlaes
constituem o cerne das leis comportamentais. O
que o behaviorismo moderno espera que por
meio da ampliao cada vez maior da busca de
relaes
correlacionais
entre
eventos
ambientais e o comportamento aberto cada
vez mais afastadas no passado (ao invs de
cada vez majs profundas dentro da pessoa) ele
possa explicar a vida mental das pessoas. Por
exemplo, a diferena entre uma pessoa que tem
autocontrole e outra pessoa que no tem
autocontrole, vista pela teoria comportamental
em termos da extenso temporal das variveis
ambientais que controlam o comportamento e
no em termos de operaes de mecanismos
internos fisiolgicos ou cognitivos. A diferena
entre uma pessoa gorda que aceita um
sanduche oferecido entre as refeies e outra
pessoa gorda que tentada da mesma maneira,
mas que recusa o sanduche, entendida pela
teoria comportamental como uma diferena
entre uma pessoa cujo comportamento era
controlado, nessa situao, por uma
recompensa imediata e uma pessoa cujo
comportamento
era
controlado
por
recompensas mais distantes no tempo tambm
nessa mesma situao 6 .
6

No existe inconsistncia no fato do behaviorismo


molar identificar os estados mentais com eventos no

437

Fordyce (1978) considera que a dor


operante desenvolve-se a partir de uma dor
respondente. No princpio, a dor est
correlacionada a algum estmulo antecedente
(por exemplo, um ferimento). Enquanto essa
correlao est em efeito, a dor um
comportamento respondente. Mas depois
Fordyce afirma: se o problema de dor crnica,
e a pessoa que a tem, ocorrem em um ambiente
que oferece reforamento contingente dor,
ento pode se desenvolver um problema de dor
operante. No caso, Fordyce est discutindo
como um caso particular de dor crnica pode se
originar de um caso particular de dor aguda.
Mas essa teoria de evoluo da dor pode se
estender dor em geral. O choro de uma
criana pode ser no incio inteiramente
dependente de um estmulo especfico. Para
uma criana, a teoria da especificidade da dor
pode ser inteiramente correta. Mas o choro de
uma criana quase sempre tem consequncias
imediatas, como o cuidado dos pais e a ateno,
e existe uma evidncia considervel (Etzel &
Gewirtz, 1967) de que essas consequncias
afetam a frequncia e a natureza do choro das
crianas. De acordo com Teitelbaum (1977), a
ao dos nveis cerebrais superiores envolvidos
no desenvolvimento (e recuperao quando
ocorre
dano
cerebral)
acompanha
o
desenvolvimento do comportamento operante a
partir do comportamento respondente inicial.
Mesmo a resposta operante mais prototpica o
bicar o disco de um pombo tem componentes
respondentes, no sentido de que a natureza do
bicar o disco depende parcialmente de seus
antecedentes e parcialmente de suas
consequncias. E isso verdadeiro tanto em
relao topografia de uma resposta quanto ao
padro da resposta de bicar ao longo do tempo
(Schwartz & Gamzu, 1977).
De acordo com Fordyce, os exemplos de
dor em adultos tm normalmente componentes
operantes e respondentes. Mas a dor crnica,
passado e no presente ao invs de no futuro e o fato
dos operantes serem definidos em termos de eventos
que se seguem. O behaviorismo molar uma teoria
de um observador do comportamento, enquanto que
os operantes so atividades do organismo
observado. O observador pode observar uma srie
de atos, talvez distantes no passado, e conseqncias
desses atos menos distantes no passado. O
comportamento operante atual visto como uma
funo do comportamento que ocorreu no passado e
suas conseqncias mais recentes.

438

para a qual as causas fisiolgicas esto


aparentemente ausentes, uma dor operante que
perdeu seu ancoradouro, isto , perdeu seus
componentes respondentes. O tratamento da
dor crnica na clnica de Fordyce consiste em
descobrir, em primeiro lugar, quais so os
reforadores
imediatos
ou
atrasados
contingentes dor. Em segundo lugar,
removem-se os reforadores ou quebra-se sua
dependncia da dor e finalmente reforam-se os
comportamentos adequados (Well-behaviors)
incompatveis com a dor.
muito importante enfatizar o raciocnio
(racional) comportamental do tratamento de
Fordyce: uma pessoa exibe um comportamento
relacionado dor (pain behavior) e no
conseguimos encontrar qualquer estmulo
(externo ou interno) que causa a dor (Podemos
ento designar essa dor de dor psicolgica). A
nossa suposio intuitiva usual nesta situao
a de que existe realmente um estmulo interno
a dor propriamente dita. As definies
cognitivas e fisiolgicas da dor psicolgica
representam teorias sobre a que tipo de evento
interno a dor em si mesma corresponde. A
suposio de Fordyce, sugerida pela teoria
comportamental que a dor psicolgica um
comportamento operante e portanto deve ter
existido no passado eventos contingentes a esse
comportamento que o reforaram. De acordo
com a prtica behaviorista moderna, esses
eventos ambientais no precisam ter sido
contguos ao comportamento relacionado dor
(pain behavior), mas podem ter ocorrido
algumas vezes em ocasies distantes no tempo
de um dado exemplo do comportamento de tal
maneira que foram correlacionados a esse
comportamento. Quando se altera a perspectiva
e comea-se a atentar para o que ocorre fora do
organismo, ao invs de olhar para o que ocorre
dentro do organismo em busca das causas da
dor psicolgica, verifica-se que elas no so
difceis de encontrar. A primeira e a mais bvia
consequncia da dor o acesso medicao
para o alvio da dor, particularmente, os
narcticos. Ento, Fordyce elimina a
dependncia da medicao em relao ao
comportamento colocando a medicao em um
rgido esquema de tempo e em seguida
gradualmente reduz seu poder. Uma outra
consequncia da dor usualmente a reduo da
atividade fsica e ento um programa de
exerccios institudo. Alm disso, ocorre o
reforamento da famlia e dos amigos sobre a
forma
de
ateno
e
preocupao.

Rachlin, H.

Frequentemente, a ateno e a preocupao


tornam-se hbitos, de tal forma que
demonstraes de dor cada vez maiores so
necessrias para mant-los acontecendo.
Desenvolve-se um crculo vicioso dentro da
famlia que o tratamento de Fordyce pretende
quebrar. Fordyce procura identificar tambm se
a dependncia do sofredor de dor dos outros
membros da famlia reforadora para esses
indivduos isto , eles de alguma maneira
preferem que o indivduo da famlia que sente
dor permanea com dor e no se retabelea. A
dor tambm uma forma (ainda que extrema)
de evitar contato social e obrigaes sociais. A
dor pode ser tambm uma forma de se evitar
vrios tipos de tentao, como a tentao
sexual. O tratamento de Fordyce (cujos
detalhes esto apresentados em Fordyce, 1976)
algumas vezes elimina gradualmente os
reforadores e a medicao narctica, mas de
uma forma mais intensa procura ajudar o
paciente a obter reforadores por mtodos
diferentes do comportamento relacionado dor
(pain behavior) enquanto simultaneamente
mantm uma contingncia de reforamento
crescente sobre os comportamentos adequados
(well
behaviors).
Essas
recompensas
provavelmente diferem de um paciente para o
outro. Portanto, necessrio um certo tipo de
anlise comportamental para ajustar o
tratamento s necessidades dos pacientes. A
anlise comportamental, essencialmente, a
busca das consequncias da dor. Para todos os
pacientes ocorre antes um tratamento dos
antecedentes da dor, mas a dor ainda
permanece em vigor. Em outras palavras,
Fordyce no comea a tratar a dor operante
antes que a dor respondente j tenha sido
tratada.
O tratamento procura tambm tornar a
relao entre a dor e as suas consequncias
mais intensa, porque os eventos que se
correlacionam com o comportamento de dor
(pain behavior) esto muitas vezes muito
distantes em termos de tempo. Eles podem estar
mantendo o comportamento sem que as pessoas
percebam que isto est ocorrendo. Uma pessoa
usualmente tem conscincia do comportamento
de dor de um indivduo, mas no pode perceber
sua frequncia ou intensidade, como percebido
(e reforado) pelos outros. Ento, o tratamento
de Fordyce enfatiza a realizao de registros,
tanto do comportamento de dor em si como das
recompensas contingentes a ele.
Como Turk et al. (1983) indicam, esse

Dor e comportamento

procedimento parece funcionar. Mas ainda


assim pode-se questionar, sobre o que esse
tratamento produz, mesmo quando bem
sucedido. Pode-se dizer que um paciente com
dor crnica, inicialmente incapacitado, e que,
depois do tratamento, trabalha regularmente e
mantm uma vida social normal, faz tudo isso
apesar da dor. possvel tambm considerar o
prprio grau de atividade normal como a
melhor medida possvel do componente
aversivo da dor e este componente aversivo, o
componente psicolgico, que o tratamento de
Fordyce pretende atingir. Seria muito instrutivo
submeter os pacientes de Fordyce a um
procedimento de aplicao de uma escala
psicofsica, para medir os aspectos sensoriais
e psicolgicos da dor antes e depois do
tratamento. Infelizmente, isso ainda no foi
realizado.
Em resumo, a observao clnica dos dois
componentes
da
dor,
sensorial
e
psicolgico, parece ser apreendida pelas
escalas psicofisicas da dor escala de
intensidade e escala de reao. Qualquer teoria
da
dor
(fisiolgica,
cognitiva,
ou
comportamental) precisa de alguma maneira
explicar essa dicotomia. As teorias fisiolgicas
e cognitivas consideram ambos os componentes
da dor como operaes de mecanismos
internos, nos quais a dor sensorial um
processo perifrico de nvel relativamente mais
baixo e a dor psicolgica vista como um
processo central de nvel relativamente mais
alto. As diferentes teorias fisiolgicas e
cognitivas supem diferentes nveis de
interao interna entre os dois nveis da dor. A
teoria comportamental considera tanto a dor
sensorial, como a dor psicolgica como
comportamentos explcitos, sendo a dor
sensorial o comportamento respondente e a
dor psicolgica o comportamento operante.
Para o fisiologista e para o cognitivista (assim
como para o mentalista), o choro de um beb
uma mensagem, uma representao, uma
indicao, ou um sintoma de dor. Para o
behaviorista, o choro (mais os chutes, a
expresso facial, e outras atividades explcitas)
a prpria dor.

O que est atrs do comportamento


de dor?
Fordyce, sabiamente ignora a questo do
substrato do comportamento de dor, porque seu
principal interesse est no tratamento e no na

439

discusso filosfica; mas vale a pena considerar


a questo aqui, porque exatamente sobre ela
que os filsofos tm postulado que o
behaviorismo invlido. A questo foi
colocada de modo muito inadequado (e
pessoal) por Searle (1980):
No existem dores subjacentes ao
comportamento de dor de Rachlin? No
meu caso devo confessar que
frequentemente
existem
dores
subjacentes ao meu comportamento de
dor, e portanto concluo que tal
abordagem do behaviorismo de Rachlin
no em geral verdadeira.
At Wittgenstein (1958) parece rejeitar a
equao de dor e comportamento: Mas voc
certamente admitira que h uma diferena entre
comportamentos de dor acompanhados por dor
e comportamento de dor sem a ocorrncia de
qualquer dor? Que diferena maior poderia
haver? (p. 102). Eu temo que alguns filsofos
poderiam sentir-se tentados a refutar um
behaviorista da maneira como Johnson
supostamente refutou Berkeley mas chutando
o behaviorista ao invs de chutar a pedra.
Uma interpretao deste argumento
antibehaviorista faria dele um argumento
antifisiolgico e tambm anticognitivo. De
acordo com essa interpretao, as dores so
fundamentalmente eventos mentais, puramente
subjetivos, sentimentos crus pessoais que no
podem ser reduzidos a ou explicados por
qualquer outra coisa. Vamos chamar isto de
argumento mentalista puro. Notem que uma
teoria cognitiva ou fisiolgica da dor tem
tantos (ou to poucos) problemas com o
argumento mentalista puro quanto uma teoria
behaviorista. Searle (1980) acredita que todos
os eventos mentais so identificveis com
eventos fisiolgicos do crebro. Para ele, a dor
apenas um evento fisiolgico. Um mentalista
puro poderia dizer a Searle. No existem dores
subjacentes aos eventos neurais no crtex de
Searle?. No meu caso, eu devo confessar que
muitas vezes existem infelizmente dores
subjacentes aos meus prprios eventos neurais
e, portanto, concluir
que a abordagem
fisiolgica reducionista de Searle no em
geral verdadeira. De maneira semelhante,
(como o prprio Dennet antecipa), um
mentalista puro poderia dizer, No existem
dores por trs das operaes dos mecanismos
do seu computador?
No existe, naturalmente, uma forma de

440

responder um argumento que afirma sua


verdade como um axioma fundamental exceto
para mostrar que um outro axioma poderia
conduzir a crenas mais teis. Assim, a melhor
resposta para um mentalista puro o
desenvolvimento continuado das teorias
fisiolgica, cognitiva e comportamental da dor.
Ento, o mentalista puro no pode ser
simplesmente ignorado, pois o mentalismo
puro, ao menos no que diz respeito dor,
parte do senso comum dos nossos tempos. Seria
difcil, ao que parece, para qualquer teoria
psicolgica, tentar alterar uma crena comum
sem mostrar porque esta crena fundamental
to comum. Assim, tarefa do terico em
psicologia, de qualquer pressuposto terico,
no apenas promover uma alternativa mais til
para o mentalismo puro, mas tambm explicar
por que a viso puramente mentalista da dor se
tornou uma crena fundamental. Deixamos para
tericos fisiologistas e cognitivistas para fazer
isso em termos consistentes com teorias
fisiolgicas e cognitivistas e somente nos
ateremos aqui a explicar brevemente, em
termos comportamentais, por que a teoria do
mentalismo puro to convincente.
Para a teoria comportamental, suficiente
mostrar que uma crena til (para explicar
porque ela geralmente mantida) e para
mostrar porque outra teoria, se adotada, seria
ainda mais til (para explicar por que a teoria
geralmente mantida deveria ser deixada de
lado). Neste sentido, ento, a viso do puro
mentalista sobre dor ser uma viso til?
A dor funciona na sociedade de maneira
semelhante aos alarmes de incndio. Ela requer
ateno instantnea. Em um jogo de baseball,
um jogador que cai agarra-se a si mesmo e
interrompe o jogo. Assim como bombeiro deve
responder mesmo quando existe um certo
nmero de alarmes falsos, as pessoas
continuam a responder com expresses de dor
apesar de poder no ter sido descoberto algum
dano tecidual. Nossas expresses assumem
formas padronizadas dentro da nossa sociedade
de modo a assegurar aquela resposta.
Comportamento de dor, e o que mais quer que
isto possa ser, um tipo especial de
comunicao como um alarme de incndio
que requer uma resposta social primeiro e
apenas permite questes a serem perguntadas
depois. Se uma pessoa reclama estar com dor,
essa pessoa normalmente considerada correta,
mesmo que o dano tecidual nunca seja
encontrado. Porque a dor como comunicao

Rachlin, H.

funciona melhor e mais rapidamente quando


ns no questionamos a dor de cada um, a
sociedade d a cada um de ns o direito de
anunciar estar com dor apesar de qualquer
evidncia do contrrio. Assim, a dor
geralmente reconhecida como sendo um
fundamentalmente evento mental, puramente
subjetiva, uma sensao crua pessoal que no
pode ser reduzida a ou explicada por nada alm
dela mesma. 7
Do ponto de vista do behaviorista,
entretanto, ns no inferimos a privacidade da
dor de outra pessoa pelo fato de que nossa
prpria dor seja privada; aprendemos
simultaneamente sobre a privacidade da nossa
dor e da dor do outro. Dizer que a dor privada
seria, deste ponto de vista, apenas dizer que
7

Um bom exemplo do uso social da privacidade


essencial da dor a seguinte passagem de um
romance recente de Hilma Wolitzer (1983):
Uma vez Kenny quebrou sua perna em dois lugares,
esquiando. Poucas semanas depois, ele e Joy
receberam trs outros casais para o jantar. Um dos
homens disse, admiravelmente, que a perna de
Kenny deve ter dodo muito, e Joy riu de maneira
jocosa. As outras mulheres concordaram com ela,
sem que uma palavra fosse dita entre elas. Kenny
estava admirado e ultrajado. Ele disse que a dor
tivera sido excruciante, e uma das mulheres
realmente riu alto. Ela cruzou os braos e disse,
no foi nada como o parto, homem, voc pode
apostar nisso. Kenny disse que ele no saberia, mas
que o osso literalmente furou a pele. Ele era amarelo
esbranquiado, como um grande dente e
irrompimento. Um profissional de esqui da
temporada desmaiou quando o viu. Ha! A mulher
disse. Ha ha, as outras mulheres acrescentaram, at
Joy, que chorou na ambulncia, disse querida,
querida, querida at que eles a colocaram em
cirurgia O mais suave dos homens disse ns
temos mais ataques cardacos, mais cncer de
pulmo, mais injrias por esportes, eu digo, estas
so estatticas. Minha bolsa estourou com Steven
horas antes de eu comear a dilatar. Joy disse. Foi
um parto seco. Rasgou uma parte spera de po e a
mastigou. Voc j recebeu um tiro? Kenny
perguntou a ningum em particular. Rapazes no
Vietn j receberam, nas vsceras, na cabea. Foi
um argumento fraco, ainda que aparentemente
convincente, j que ningum na mesa, inclusive
Kenny, recebeu um tiro no Vietn. Joy levantou o
prato pesado de carne com uma mo e saiu da
sala.Houve um grande silncio durante o qual o
vinho foi terminado e crostas do po foram
divididas em montes pequenos das migalhas. Ento
um dos homens disse Hemorridas!.

Dor e comportamento

cada pessoa na nossa sociedade tem o direito de


pedir ateno e ajuda sem ser questionada sobre
isso. til para a sociedade dar a seus
membros este direito, assim como til
responder a alarmes de incndio ou sair do
caminho de qualquer veculo com uma sirene e
uma luz vermelha. Assim como a maioria de
ns obedecemos a leis mesmo quando ningum
pode nos pegar desobedecendo-as, ento,
sentimos dor mesmo quando no h ningum
em volta. Para um behaviorista molar, a dor
extrema no uma sensao imediata (sentida
profundamente),
mas
um
padro
de
comportamento de longa durao, amplamente
desempenhado.
Quanto mais convincente queremos ser (e
o objetivo social da dor que seja
convincente), menos conscientes (menos
verbais, menos deliberados) devemos estar
sobre o que fazemos, e devemos expandir o
comportamento de dor no tempo. Para ser o
mais convincente possvel, temos que
introduzir o padro de dor em todo o nosso
comportamento observvel, pblico e privado.
Assim, a viso de dor do mentalista puro
til. Ela confere um tipo de privilgio sobre
estes organismos (humano e outros) que, pela
sua expresso de dor, automaticamente convoca
nossa ajuda ou, ao menos, nossa simpatia. O
problema com esta viso, entretanto, que o
privilgio pode ser um abuso. Crianas abusam
dele frequentemente. A histria do menino que
gritava lobo em suas diversas formas uma
tentativa de instilar o abuso. Mas a tentao de
abusar dos privilgios est sempre com todos
ns. O que h de errado com isso? Muitos de
ns sentimos dor em grande parte do tempo. De
acordo com Koenig (1973), o nmero mdio de
aspirinas somente (sem contra outra medicao
para dor) engolidas a cada ano por cada
Americano (homem, mulher e criana) de
255. Existem atualmente 900 clnicas de dor
nos Estados Unidos, e o nmero est
rapidamente crescendo (Turk et al., 1983). Um
ponto de vista da dor diferente da viso do
senso comum do puro mentalista pode nos
ajudar a discriminar melhor dor sensorial da
dor psicolgica e a fazer esta discriminao
de nossa dor, assim como da dor de outros. Se o
melhor ponto de vista para este objetivo o
fisiolgico, o cognitivo ou o comportamental
permanece uma questo a ser estudada.
Voltamos agora para uma forte objeo ao
ponto de vista comportamental um que se
levanta no do senso comum mentalista

441

somente, mas do senso comum do mentalismo


em combinao com as vises fisiolgicas e
cognitivas. A objeo diz que a dor, qualquer
que seja, fundamentalmente interna. O ponto
de vista comportamental est sozinho contra os
outros sobre onde v a dor. Para as outras
teorias, a dor ocorre dentro do organismo, e o
comportamento de dor somente a expresso
daquela dor interna. Para uma teoria
estritamente comportamental, a dor ocorre
como um comportamento observvel, no ponto
de interao entre o organismo e o ambiente.
importante enfatizar novamente que uma
teoria comportamental no pode internalizar
seus termos e permanecer uma teoria
comportamental. No desejo de expandir suas
teorias para explicar termos mentais, os trs
grandes behavioristas Watson, Hull, e Skinner
postularam a operao interna de entidades
funcionais definidas originalmente como aes
do organismo como um todo. Mas funes
internas, inclusive operantes internos, so
conceitos fisiolgicos ou cognitivos, no
comportamentais. A questo que perguntamos
aqui

se
uma
teoria
puramente
comportamental da dor faz sentido.
Uma maneira na qual o behaviorismo pode
ser estendido para termos mentais e ainda se
manter
comportamental

considerar
comportamentos observveis que ocorreram no
passado de um organismo como parte de um
nico padro de comportamento se estendendo
para o presente. Mesmo teorias de
comportamento molecular fazem isto, em
miniatura, quando eles consideram eventos
temporariamente estendidos como taxas de
resposta ou intervalos entre respostas como
variveis comportamentais fundamentais. A
teoria comportamental molar moderna estende
este procedimento para intervalos mais amplos,
abrangendo eventos que esto distantes no
passado.
Nas teorias fisiolgica e cognitiva, em
contraste, os eventos que definem a dor
ocorrem dentro do organismo. Embora estes
eventos sejam ordinariamente causa do
comportamento, por meio de mecanismos
motores, a fora atribuda aos eventos internos
pelas teorias fisiolgica e cognitiva tornam
possvel supor que o comportamento seja
secundrio. De acordo com estas teorias, uma
instncia individual da dor nunca ser revelada
no comportamento. Se a dor interna realmente
existe neste sentido, o behaviorismo no pode
explic-la. no terreno desta restrio que o

442

behaviorismo tem sido mais fortemente atacado


primeiro com respeito sua falha em explicar
dor interna, e, por extenso, com respeito sua
falha em explicar outros processos mentais.
vlido, consequentemente, discutir este
tipo de ataque e tentar proporcionar uma
resposta comportamental para isso. Se essa
tentativa for bem sucedida, o caminho estar
limpo para o adicional desenvolvimento de uma
teoria comportamental completa da dor.
A
essncia
do
argumento
anticomportamental que possvel conceber a
ideia de uma pessoa com dor que no exibe
comportamento de dor. O argumento foi feito
mais vividamente por Putnam (1980), que nos
pede para imaginar uma comunidade de
superespartanos que so treinados desde o
nascimento para inibir todo comportamento de
dor exceto aquele que verbal e, ainda quando
forem dizer que esto com dor, dizer com uma
voz calma. Usando nossa terminologia prvia,
superespartanos, em virtude do treinamento na
infncia, aprenderam a moldar suas respostas a
estmulos dolorosos dentro de um padro (as
palavras eu tenho uma dor em meu dedo
falada com voz calma) que til para funes
como dizer a um mdico onde di, mas no til
para funes como parar um jogo de baseball
(agarrar e cair), avisar outras pessoas de perigo
(gritar alto), ou evitar dano tecidual (puxar a
mo de algum rapidamente do fogo). No
mundo
dos
superespartanos,
a
dor
psicolgica no seria um problema (como
no nosso mundo), mas eles pagariam um preo
em mo queimadas pela falta dela.
Superespartanos calmamente dizem que
esto com dor, mas no exibem nenhum outro
comportamento de dor. Ns certamente
podemos imaginar tais pessoas e imaginamos
como elas devem ter sido treinadas. Mas essa
primeira ideia necessariamente requer uma
segunda concepo bem diferente de que
superespartanos tm dor exatamente quando
eles dizem que tem? O argumento de Putnam
contra o behaviorismo depende da segunda
concepo. Mas existem muitas evidncias
(revisada por Nisbett & Wilson, 1977) de que o
que as pessoas dizem sobre seu estado interno
no corresponde ao que as melhores teorias
cognitivas disponveis (teorias que explicam o
comportamento em um contexto mais amplo)
afirmam que seu estado interno realmente .
(As teorias comportamentais insistem mais
forosamente nesta distintino. Fordyce
(1983) considerou necessrio, na avaliao da

Rachlin, H.

dor, distinguir pontualmente o que as pessoas


dizem sobre sua dor e o que elas fazem.). Como
algum
poderia
interpretar
o
que
superespartanos dizem? Considere o exemplo a
seguir.
Vamos supor que um guerreiro
superespartano foi atingido no ombro por uma
lana. No momento, ele no emitiu som, nem
agiu de modo a expressar dor. No dia seguinte,
visitando o mdico superespartano, ele diz, com
uma voz calma, eu tenho uma dor excruciante
no ombro, e a tenho desde ontem quando fui
atingido por uma lana. O mdico deve ento
procurar por dano tecidual. Suponha que um
ferimento encontrado. Estaria ento o mdico
impelido a imaginar que o guerreiro estava
carregando dentro dele no somente a ferida,
mas algo denominado dor e que o
depoimento presente do guerreiro era
produzido no pela ferida, mas pela dor? No
parece ser logicamente necessrio para o
mdico imaginar isto; nem, e este o ponto
importante, seria intil considerar o ferimento
como uma imagem. O mdico (e o psiclogo
superespartano) poderia apenas imaginar que o
relato do guerreiro uma resposta ao seu
ferimento. Afinal, a ferida, no a dor, que
necessita ser tratada. Mas, vamos supor que
nenhuma ferida seja encontrada. O mdico
pode ento punir o soldado por relatar dor no
confirmada por dano tecidual, sugerir
mudanas no treinamento infantil de
superespartanos para evitar tais respostas no
futuro, ou apenas dar de ombros e liberar seu
paciente. Como o mdico um Superespartano,
ele no mostraria nenhuma simpatia ao
guerreiro ou daria a ele o dia de folga. O que,
para ns, seria cruel, para um superespartano
seria um comportamento normal, cruel ou no,
com seus compatriotas. Por outro lado,
teramos que imaginar um tipo de treinamento
na infncia que levou os Superespartanos a
inibirem comportamentos de dor ainda que o
comportamento de relatar a dor tivesse sido
reforado na sociedade superespartana. Se a
sociedade Superespartana impe a suspenso
das leis normais do aprendizado humano, assim
como comportamento normal de dor, isso se
torna difcil de conceber. Dentro das limitaes
do treinamento na infncia, assim como o
conhecemos, no h nada sobre o
comportamento de superespartanos que obrigue
o abandono do ponto de vista comportamental.
Sentindo isso, talvez, Putnam imagina a
evoluo de super-espartanos a super-super-

Dor e comportamento

espartanos. Os supersuperespartanos nunca ao


menos dizem que esto com dor, e no
necessitam de nenhum treinamento na infncia.
Eles agem desta forma desde o nascimento.
Existem inmeros problemas em conceber
supersuperespartanos. Primeiramente, no
existe uma maneira (dada a evoluo
Darwininana) para supersuperespartanos se
evolurem. Enquanto possvel conceber
(porm improvvel) que o comportamento de
dor seria to mal adaptativo que pessoas
exibissem o menor trao deste comportamento
(vamos cham-los de bebs chores) teriam
uma morte precoce, no haveria uma maneira
concebvel
de
distinguir
os
supersuperespartanos
que
inibem
todo
comportamento de dor de outras pessoas que
so completamente insensveis dor (vamos
cham-las de entorpecidas). Por hiptese,
nem a natureza, nem os professores do jardim
de infncia superespartano poderiam eliminar
matando seletivamente os entorpecidos e ainda
permitir que crianas supersuperespartanas
sobrevivam. Mas vamos deixar de lado esse
enigma e tentar nosso mximo para imaginar
supersuperespartanos. (Se eles no puderam
evoluir, talvez pudessem ser construdos.)
Suponha que um gnio supersuperespartano
descubra o substrato neurolgico da dor que os
supersuperespartanos sempre inibem. (Putnam
diz que supersuperespartanos ainda possuem
dor fisiolgica interna.) Para ser especfico,
digamos que a teoria cognitiva de Dennet seja
essencialmente correta e reduzvel fisiologia,
mas que as conexes do mecanismo da dor para
o
aparato
motor
atrofiaram
em
supersuperespartanos. Suponha que o gnio
percebe que a grande vantagem, em termos da
evitao de dano tecidual, estaria relacionada
comunicao com outros quando o mecanismo
da dor (que deste ponto de vista poderia ser
unicamente um indicador interno de dano
tecidual mais ou menos acurado) estivesse
ativo. O gnio ento inventa uma luz vermelha
que estaria sobre a cabea das pessoas, a
intensidade da luz revelaria a sada (output)
deste mecanismo interno. Vamos dizer que
todos os supersuperespartanos foram providos
desta luz vermelha desde o nascimento. Agora,
um jogo de baseball supersuperespartano
poderia parar se a luz vermelha de um jogador
se acendesse; supersuperespartanos poderiam
ser simpticos e dar muita ateno a outro
supersuperespartano que tivesse sua luz
vermelha
brilhando
frequentemente;

443

supersuperespartanos teriam dias de folga do


trabalho quando suas luzes vermelhas
estivessem acesas; em casos severos, eles
receberiam narcticos e outras drogas que os
fizessem sentir bem; e assim por diante. Quanto
tempo demoraria, voc supe, at que
supersuperespartanos tivessem que estabelecer
clnicas para lidar com excesso de luz vermelha
brilhando? Coloque a funo pblica, evidente
(overt function) de volta na dor e o mundo
supersuperespartano seria o nosso mundo, com
esta diferena: que o comportamento que
chamamos de dor, seria chamado de brilho da
luz
vermelha
de
algum.
Talvez,
eventualmente,
os
supersuperespartanos
aprenderiam o brilho da luz vermelha em certas
ocasies, apesar do mecanismo interno estar
ativo. Eles poderiam ento vir a falar de uma
luz vermelha brilhando neles apesar de no
haver nenhuma brilhando fora dele. Mas isto
seria apenas uma iluso. Poderiam emergir, em
Supersuperesparta, duas maneiras de estudar o
acendimento da luz vermelha: (a) os fatores
externos o estmulo, recompensas e punies
que a controlam e (b) o mecanismo
fisiolgico-cognitivo interno descoberto pelo
gnio supersuperespartano acrescido do outro
mecanismo (adquirido por superespartanos
desde a morte do gnio) que o resultado do
primeiro mecanismo foi inibido ou aumentado
de modo a controlar a luz vermelha. (Estes
correspondem ao nosso estudo externo do
comportamento de dor e estudo interno dos
mecanismos da dor). Uma terceira disciplina,
iniciada por superespartanos mentalistas, o
estudo do acendimento interno da luz vermelha
baseado em relatos introspectivos, seria sem
sentido. Relatos introspectivos do acendimento
da luz vermelha poderiam servir como dado
para
estudos
comportamentais
supersuperespartanos (os quais poderiam tentar
descobrir os reforadores de tais relatos) ou
para estudos supersuperespartanos fisiolgicocognitivos (os quais poderiam tentar descobrir
o mecanismo interno pelo qual tais relatos
foram gerados), mas o contedo dos relatos
introspectivos, seu testemunho no que diz
respeito existncia e natureza da luz
vermelha interna, no uma evidncia tanto
para a existncia, quanto para a natureza de
uma luz vermelha interna, que, como j
dissemos, seria uma iluso no somente de
acordo com a teoria comportamental, mas
tambm de acordo com as teorias fisiolgicas e
cognitivas do brilho da luz vermelha.

444

Rachlin, H.

Voltando ao nosso mundo, uma pessoa


que diz, eu posso sentir dor sem me
comportar no deve ser ouvida com mais (e
nem menos) crdito do que a pessoa que diz a
lua maior quando est no horizonte do que
quando est alta no cu. Somente o mentalista
aceitaria a ltima introspeco como uma
sentena correta, e somente ele poderia aceitar,
como correto o primeiro relato.

O que dor?
Os supersuperespartanos no provam que
o behaviorismo errado ou ilgico. Mas a
analogia foi um caminho vlido, pois elucida o
que em parte uma disputa semntica. O
fisiologista e o cognitivista querem falar da dor
real (identificada com mecanismos internos de
dor), de um lado, e o comportamento de dor, de
outro. O behaviorista quer falar de mecanismos
internos de dor, de um lado, e da dor real
(identificada pelo comportamento), de outro.
Se, por exemplo, um animal fosse descoberto
em que o comportamento de dor fosse
exatamente anlogo ao nosso, mas que o
mecanismo de dor interno fosse inteiramente
diferente (assim como um dado resultado de
computador pode ser acionado imediatamente
por diferentes programas), o cognitivista
fisiolgico diria que a dor do animal era
diferente da nossa, mas seu comportamento de
dor era o mesmo, enquanto o behaviorista diria
que sua dor era como a nossa mas seu
mecanismo de dor era diferente.
A analogia superespartana de Putnam
extende os agurmentos de Geach (1957) e
Chisholm (1957) contra o behaviorismo de
Ryle (1949). De acordo com Geach e
Chisholm, Ryle alega que um estado mental
equivalente a uma disposio para se comportar
de determinadas maneiras; ou seja, quando
atribumos um estado mental a uma pessoa,
estamos dizendo algo sobre como aquela
pessoa
se
comportaria
sob
certas
circunstncias.
Geach
e
Chisholm
argumentaram que, quando atribumos estados
mentais (especialmente percepes) a pessoas,
estamos nos referindo a algo que est
ocorrendo naquele momento, no o que
aconteceria no futuro. J que ter uma
percepo corresponde a comportamento
explcito no observado imediatamente,
devemos estar nos referindo, de acordo com
Geach e Chisholm, a algo acontecendo onde
no podemos observar imediatamente ou seja,

dentro do organismo. Consequentemente, eles


argumentam, o behaviorismo falso. O
behaviorismo que venho defendendo aqui,
contrariamente interpretao que Geach,
Chisholm e Putnam fazem de Ryle (embora
no, talvez, contrria a Ryle) identifica estados
mentais com comportamento explcito no
passado e no presente, no no futuro (embora o
comportamento no futuro possa provar que
estamos errados sobre uma identificao
particular de um estado mental, como eventos
podem nos provocar que estamos errados sobre
qualquer identificao particular). Pode-se
dizer que um rato na caixa de Skinner est
respondendo com uma certa taxa neste
momento apesar de o rato no estar
pressionando a barra num dado momento
particular. A avaliao da taxa de respostas do
rato feita com base nas presses barra
realizadas no passado (apesar de que futuras
presses barra possam provar que estamos
errados). O behaviorismo molar estende este
modo de anlise a eventos mentais, tais como
dor. (Lacey & Rachlin, 1978) fizeram um
apontamento similar sobre eventos mentais em
geral.) Este tipo de behaviorismo nunca foi, at
onde conheo, reconhecido e nem refutado por
filsofos antibehavioristas ou psiclogos.
Compreender que um um rato responde
com uma taxa agora (apesar de no estar
pressionando a barra exatamente neste
momento) seria diferente da compreenso de
que uma pessoa pode estar com dor agora
(apesar de no estar exibindo comportamento
de dor exatamente neste momento)? Geach,
Chisholm, Putnam
e outros filsofos
antibehavioristas poderiam alegar que o
significado exato da dor requeira uma distino
entre os dois casos. Se tal distino vlida, vai
depender de se a dor definida como um
mecanismo
interno
ou
como
um
comportamento explcito. Se a dor definida
como um mecanismo interno, ento pessoas
com dor agora, mas no exibindo
comportamento de dor exatamente neste
momento, sero consideradas como inibidoras
do resultado (output) daquele mecanismo,
enquanto um rato no pressionando a barra em
um certo instante no habitualmente
considerado como inibidor das respostas de
presso barra. Mas se a dor definida como
um comportamento explcito, uma pessoa
poderia estar com dor, ainda que no esteja
exibindo comportamento de dor no momento,
exatamente como o rato est respondendo com

Dor e comportamento

uma dada taxa, ainda que no esteja


pressionando a barra naquele momento.
O rato possui mecanismos internos que
mediam o estmulo doloroso e as presses
barra, assim como uma pessoa possui
mecanismos internos que mediam o estmulo
doloroso e o comportamento de dor. Mas as
presses barra so usualmente definidas em
termos comportamentais (como operantes)
preferivelmente do que em termos (pobremente
entendidos) de mecanismos internos. A
concepo de que um rato esteja pressionando a
barra a uma dada taxa em um dado momento
(ainda que, no mesmo momento, no esteja
pressionando a barra) levou a uma busca de
correlaes desta presso barra do rato com o
ambiente preferivelmente do que com o interior
(mecanismo) do rato. Este raciocnio mostrouse conveniente quelas pessoas que, como ns,
esto interessadas em controlar e (nos parece)
entender as presses barra realizadas pelos
ratos.
Assim como a definio behaviorista do
pressionar a barra (apesar da existncia de
mecanismos mediadores internos) levou ao
controle do pressionar a barra, ento uma
definio behaviorista da dor (apesar da
existncia de mecanismos mediadores internos)
pode levar ao controle da dor.
por meio de trabalho emprico, como
aquele de Fordyce, e no a formulao dos
supersuperespartanos de Putnam, que a
definio behaviorista da dor deve permanecer
ou cair. Se voc previamente define dor em
termos de mecanismos internos fisiolgicos ou
cognitivos, ento supersuperespartanos so
concebveis. E voc deve acreditar que o
behaviorismo est errado (ao menos como
aplicado dor). Se voc definiu previamente a
dor em termos de comportamento evidente,
ento supersuperespartanos sero concebveis
para voc, e voc precisa no acreditar que o
behaviorismo errado. Se voc no fez nenhum
compromisso prvio com uma definio
behaviorista ou fisiolgico-cognitiva da dor,
ento os supersuperespartanos de Putnam so
irrelevantes.
O que ganho ou perdido por um
compromisso em uma direo ou em outra?
Um ponto aparentemente em favor da definio
fisiolgico-cognitiva sua correspondncia,
como
considerao

internalidade
(internality) da dor, com a viso mentalista
descansando sobre a introspeco e intuio
lingustica. Mas esta uma faca de dois

445

gumes, porque, quando usada (como


frequentemente ) contra a definio
behaviorista da dor, requer argumentos
baseados na introspeco e na intuio os
mesmos argumentos rejeitados por fisiologistas
e cognitivistas vis--vis os mentalistas. Parece
inconsistente argumentar, por um lado, que a
dor seja um evento interno, porque nossas
introspeces nos dizem que sim e, por outro
lado, de que a dor o produto de um
mecanismo como o de um computador ou uma
srie de descargas neurais, mesmo que (e
intuies lingusticas nessa questo) nos
digam que a dor seja um sentimento cru.
O melhor argumento para a definio
fisiolgico-cognitiva da dor seria um
tratamento fisiolgico-cognitivo da dor
realmente eficaz. O melhor argumento para
uma definio behaviorista da dor seria um
tratamento behaviorista da dor realmente
eficaz. Neste assunto, infelizmente, ainda no
sabemos avaliar.

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Traduo enviada em Junho de 2010


Traduo aceita em Outubro de 2010
Traduo publicada em Janeiro de 2011