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O ritual do corpo entre os Sonacirema

MINER, Horace. O ritual do corpo entre os Sonacirema. In: American


Anthropology, vol.58, 1956, p.503-507.
Horace Minner 1
O antroplogo tornou-se to familiarizado com a diversidade de modos
com que diferentes povos reagem diante de situaes similares, que ele no consegue
se surpreender com os costumes mais exticos possveis. Com efeito, se quaisquer
entre todas as combinaes logicamente possveis de comportamento no tiverem
sido encontradas em alguma parte do mundo, ele tem o direito de suspeitar que elas
devem estar presentes em alguma tribo ainda no estudada. Esta observao j foi
realmente feita pro Neerdeek, no que diz respeito organizao clnica. Neste
sentido, as crenas e prticas mgicas dos Sonacirema apresentam aspectos to pouco
usuais que nos parece importante descrev-los como exemplo dos extremos a que o
comportamento humano pode chegar.
O Prof. Linton foi o primeiro a chamar a ateno dos antroplogos para o
complexo ritual dos Sonacirema, h vinte anos atrs, mas a cultura deste povo ainda
pouco compreendida. Os Sonacirema so um grupo norte-americano que vive no
territrio que se estende desde os Cree do Canad, aos Yaqui e Tarahumara do
Mxico, e aos Caribe e Aruaque das Antilhas. Pouco se sabe quanto sua origem,
embora a tradio mtica afirme que eles vieram do leste.
A cultura Sonacirema se caracteriza por uma economia de mercado
altamente desenvolvida, que se beneficiou de um habitat cultural muito rico. Embora
a maior parte do tempo das pessoas, nesta sociedade, seja devotada ocupao
econmica, uma grande poro de frutos destes trabalhos e uma considervel parte do
dia so despendidas em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo humano,
cuja aparncia e sade constituem a preocupao dominante de ethos deste povo.
Embora tal tipo de preocupao no seja realmente pouco comum, seus aspectos
cerimoniais e a filosofia a implcitas so nicas.

1 In American Anthropologist, vol. 58 (1966). Body Ritual among the Nacirema.

A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o


corpo humano feio, e que sua tendncia natural a debilidade e a doena.
Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem evitar estas caractersticas,
atravs do uso de poderosas influncias do ritual e de cerimnia. Todo o grupo
domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito. Os indivduos mais
poderosos desta sociedade tm vrios santurios em sua casa e, de fato, a opulncia de
uma casa freqentemente aferida em termos da quantidade dos centros de rituais que
abrigam. A maioria das casas de taipa, mas os santurios dos mais ricos tm as
paredes cobertas de pedra. As famlias mais pobres imitam os ricos, aplicando placas
de cermica nas paredes dos seus santurios.
Embora cada famlia possua ao menos um destes santurios, os rituais a
eles associados no so cerimnias familiares, mas sim privadas e secretas. Os ritos,
normalmente, s so discutidos com as crianas, e isto apenas durante a fase em que
elas esto sendo iniciadas nestes mistrios. Eu pude, entretanto, estabelecer com os
nativos uma relao que me permitiu examinar este santurio e anotar a descrio
destes rituais.
O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta
arca so guardados os inmeros feitios e poes mgicas, sem os quais nenhum
nativo acredita que poderia viver. Tais feitios e poes so obtidos de vrios
profissionais especializados. Dentre estes, os mais poderosos so os curandeiros,
cujos servios devem ser retribudos por meio de presentes substanciais. No entanto, o
curandeiro no fornece as poes curativas para seus clientes, decidindo apenas os
ingredientes que nelas devem entrar, escrevendo-os em seguida em uma linguagem
antiga e secreta. Tal escrito s pode ser decifrado pelo curandeiro e pelos herbanrios,
os quais, mediante outros presentes, fornecem o feitio desejado.
O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, mas sim
colocado na caixa de mgica do santurio domstico. Como estes materiais mgicos
so especficos para certas doenas, e considerando-se que as doenas reais ou
imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgicas costuma estar sempre
transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem sua
serventia original, e temem us-los de novo. Embora os nativos tenham se mostrado
vagos em relao a esta questo, s podemos concluir que a idia subjacente ao
costume de se guardar todos os velhos materiais mgicos, a de que sua presena na
caixa de mgica, diante da qual os rituais do corpo so encenados, protegem de

alguma forma o fiel.


Embaixo da caixa de mgicas existe uma pequena fonte. Todo dia, cada
membro da famlia, em sucesso, entra no quarto do santurio, curva a cabea diante
da caixa de mgica, mistura diferentes tipos de gua sagrada na fonte e realiza um
breve rito de abluo. As guas sagradas so obtidas do Templo da gua da
comunidade, onde os sacerdotes conduzem elaboradas cerimnias para manter o
lquido ritualmente puro.
Na hierarquia dos profissionais da magia e abaixo do curandeiro em
termos de prestgio, esto os especialistas, cuja designao melhor traduzida por
homens-da-boca-sagrada. Os Sonacirema tm um horror pela boca e uma
fascinao por ela que chega s raias da patologia. Acredita-se que a condio da boca
possui uma influncia sobrenatural nas relaes sociais. No fosse pelos rituais da
boca, os Sonacirema acham que seus dentes cairiam, suas gengivas sangrariam, suas
mandbulas encolheriam, seus amigos os abandonariam, seus amantes os rejeitariam.
Eles tambm acreditam na existncia de uma forte relao entre caractersticas orais e
morais. Assim, por exemplo, existe uma abluo ritual da boca das crianas que se
considera como forma de desenvolver sua fibra moral.
O ritual do corpo cotidianamente realizado por todos inclui um rito bucal.
Apesar de sabermos que este povo to meticuloso no que diz respeito ao cuidado da
boca, este rito envolve uma prtica que o estrangeiro no-iniciado no consegue
deixar de achar repugnante. Conforme foi descrito, o rito consiste na insero de um
pequeno feixe de cerdas de porco na boca, juntamente com certos ps mgicos, e em
seguida na movimentao deste feixe segundo uma srie de gestos altamente
formalizados.
Alm deste rito bucal privado, as pessoas procurar um homem-da-bocasagrada uma ou duas vezes por ano. Estes profissionais possuem uma impressionante
parafernlia que consiste em uma variedade de perfuratrizes, furadores, sondas e
agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos da boca implica uma quase e
inacreditvel tortura ritual do cliente. O homem-da-boca-sagrada abre a boca do
cliente e, usando as ferramentas citadas, alarga qualquer buraco que o uso tenha feito
nos dentes. Materiais mgicos so ento depositados nestes buracos. Se no se
encontram buracos naturais nos dentes, grandes sees de um ou mais dentes so
serrados, para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na imaginao do
cliente, o objetivo destas aplicaes deter ao apodrecimento dos dentes e atrair

amigos. O carter extremamente sagrado e tradicional do mito fica evidente no fato de


que os nativos retornam todo ano ao homem-da-boca-sagrada, embora seus dentes
continuem a se deteriorar.
Deve-se esperar que quando um estudo intensivo dos Sonacirema for
feito, seja realizada uma pesquisa cuidadosa sobre a estrutura de personalidade destes
nativos. Basta observar o brilho nos olhos de um homem-da-boca-sagrada quando ele
enfia uma agulha em um nervo exposto, para que se suspeite de que uma certa dose de
sadismo est presente. Se isto puder ser verificado, uma configurao muito
interessante emergir, posto que a maioria da populao mostra tendncias
masoquistas bem definidas. Era a tais tendncias que o Professor Linton se referia, ao
discutir uma parte especial do ritual cotidiano do corpo, que apenas realizada pelos
homens. Esta parte do rito envolve uma arranhadura e lacerao da superfcie do rosto
por meio de um instrumento cortante. Ritos femininos especiais ocorrem somente
quatro vezes por ms lunar, mas o que lhes falta em freqncia, lhes sobra em
barbrie. Como parte desta cerimnia, as mulheres assam suas cabeas em pequenos
fornos durante mais ou menos uma hora. O ponto teoricamente interessante que um
povo dominantemente masoquista desenvolve especialistas sdicos.
Os curandeiros possuem um templo imponente, o latipsoh, em cada
comunidade de algum tamanho. As cerimnias mais elaboradas, necessrias para o
tratamento de pacientes muito doentes, s podem ser realizadas neste templo. Tais
cerimnias envolvem no s o taumaturgo, mas tambm um grupo permanente de
vestais que se movimentam nas cmaras do templo com uma roupa e um penteado
distintivos.
As cerimnias latipsoh so to violentas que chega a ser fenomenal o fato
que uma razovel proporo dos nativos realmente doentes que entram no templo
consiga curar-se. Crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, costumam
resistir s tentativas de leva-las ao templo, alegando que aonde voc vai para
morrer. Apesar disto, os doentes adultos no apenas desejam, como ficam ansiosos
para submeter-se prolongada purificao ritual, se eles possuem meios para tanto.
Os guardies de muitos templos, no importa quo doente o suplicante ou quo grave
a emergncia, no admitem o cliente se ele no puder dar um rico presente ao zelador.
Mesmo depois que se conseguiu a admisso e se sobreviveu s cerimnias, os
guardies no permitem a sada do nefito at que este d ainda outro presente.
O(a) suplicante, ao entrar no templo, primeiramente despido(a) de todas

as suas roupas. Na vida cotidiana, os Sonacirema evitam a exposio de seus corpos


quando das suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados somente na
intimidade do santurio domstico, aonde so ritualizados, fazendo parte dos ritos
corporais. A sbita perda da privacidade corporal, ao se entrar no latipsoh, costuma
causar um choque psicolgico. Um homem, cuja prpria mulher jamais viu quando
ele realizava um ato excretrio, de repente encontra-se nu, assistido por uma vestal,
enquanto executa assim suas funes naturais dentro de um vaso sagrado. Este tipo de
tratamento cerimonial necessrio porque as excrees so usadas por um adivinho
para diagnosticar o curso e a natureza da doena do paciente. Os clientes femininos,
por seu lado, vm seus corpos nus submetidos ao escrutnio, manipulao e
espetadelas dos curandeiros.
Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer
qualquer coisa que no seja ficar deitados nas camas duras. As cerimnias, como os j
citados ritos do homem-da-boca-sagrada, implicam desconforto e tortura. Com
preciso ritual, as vestais acordam a cada madrugada seus miserveis pacientes,
rolam-nos em seus leitos de dor, enquanto realizam ablues, cujos movimentos
formalizados so objeto de treinamento intensivo das vestais. Em outros momentos,
elas inserem varas mgicas na boca do paciente, ou obrigam-no a comer substncias
que so consideradas curativas. De tempos em tempos, os curandeiros vm at seus
pacientes e atiram agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas
cerimnias do templo possam no curar, ou possam mesmo matar o nefito, no
diminui de modo algum a f do povo nos curandeiros.
Ainda resta um outro tipo de especialista, conhecido como um
escutador. Este feiticeiro tem o poder de exorcizar os demnios que se alojam nas
cabeas das pessoas que foram enfeitiadas. Os Sonacirema acreditam que os pais
fazem feitiaria entre sues prprios filhos. As mes so especialmente suspeitas de
colocarem uma maldio na criana, enquanto ensinam a elas os ritos corporais
secretos. A contra-magia do feiticeiro escutador singular por sua relativa ausncia
de ritual. O paciente simplesmente conta ao escutador todos os seus problemas e
medos, comeando com as primeiras dificuldades de que pode se lembrar. A memria
exibida pelos Sonacirema nestas sesses de exorcismo verdadeiramente notvel.
No incomum que o paciente lamente a rejeio que sentiu ao ser desmamado, e
alguns indivduos chegam a localizar seus problemas nos efeitos traumticos de seu
prprio nascimento.

Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas


na esttica nativa, mas que dependem da averso generalizada ao corpo e s funes
naturais. H jejuns rituais para fazer pessoas gordas ficarem magras, e banquetes
cerimoniais para fazer pessoas magras ficarem gordas. Outros ritos ainda so usados
para fazer os seios das mulheres maiores, se eles so pequenos, e menores, se eles so
grandes. Uma insatisfao geral com a forma dos seios simbolizada pelo fato de que
a forma ideal est virtualmente fora do espectro da variao humana. Umas poucas
mulheres que sofrem de um quase inumano desenvolvimento hipermamrio so to
idolatradas que podem viver muito bem atravs de simples viagens aldeia,
permitindo aos nativos admir-los mediante uma taxa.
J fizemos referncias ao fato de que as funes excretrias so
ritualizadas, rotinizadas e relegadas ao domnio do secreto. As funes reprodutivas
naturais so igualmente distorcidas. O intercurso sexual tabu como tpico de
conversa, e programado e planejado enquanto ato. Grandes esforos so feitos para
evitar a gravidez por meio de uso de materiais mgicos, ou pela limitao do
intercurso em certas fases da lua. A concepo realmente muito pouco freqente.
Quando grvidas, as mulheres se vestem de forma a ocultar seu estado. O parto se
realiza em segredo, sem amigos ou parentes assistindo, e a maioria das mulheres no
amamenta nem cuida dos seus bebs.
Nossa descrio da vida ritual dos Sonacirema certamente mostrou que
eles so um povo obcecado pela magia. difcil compreender como eles conseguiram
sobreviver por tanto tempo debaixo dos pesados fardos que eles mesmos se
impuseram. Mas, mesmo os costumes to exticos quanto estes, ganham seu
verdadeiro sentido quando encarados a partir do esclarecimento feito por Malinowski,
quem escreveu:
Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da
civilizao desenvolvida, fcil ver toda a rudeza e a irrelevncia da magia. Mas sem
este poder e este guia, o homem primitivo no poderia ter dominado as dificuldades
prticas como fez, nem poderia o homem ter avanado at os mais altos estgios da
civilizao.
Traduo de Eduardo B. Viveiros de Castro