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Memoria humana

La memoria
humana es
la
funcin cerebral resultado
de
conexiones sinpticas entre neuronas mediante la que el ser humano puede
retener experiencias pasadas. Los recuerdos se crean cuando las neuronas
integradas en un circuito refuerzan la intensidad de las sinapsis.
Estas experiencias, segn el alcance temporal con el que se correspondan,
se clasifican, convencionalmente, en memoria a corto plazo(consecuencia
de la simple excitacin de la sinapsis para reforzarla o sensibilizarla
transitoriamente) y memoria a largo plazo (consecuencia de un
reforzamiento permanente de la sinapsis gracias a la activacin de
ciertos genes y a la sntesis de las protenas correspondientes).
La memoria humana, a diferencia de la memoria de los animales que acta
principalmente sobre la base de sus necesidades presentes, puede
contemplar el pasado y planear el futuro. Respecto de su capacidad, se ha
calculado el cerebro humano puede almacenar informacin que llenara
unos veinte millones de volmenes, como en las mayores bibliotecas del
mundo. Algunos neurocientficos han calculado que en toda una vida se
utiliza solo una diezmilsima parte (0,0001) del potencial del cerebro.

Este artculo describe la memoria humana segn del aprendizaje


del Teora del procesamiento de informacin sustentado por
la Psicologa cognitiva.

Fijacin de la memoria
En la transformacin de una memoria a corto plazo en una a largo plazo
desempean una funcin los genes: a los pocos minutos de una
determinada experiencia, es necesaria la sntesis cerebral de nuevas
protenas para que el recuerdo permanezca a largo plazo.
En una primera hiptesis, el proceso de fijacin pasara por diversas fases:
en primer lugar, el estmulo (repetido o especialmente intenso) refuerza una
determinada conexin sinptica, mandando una seal al ncleo neuronal
para la permanencia del recuerdo; en segundo lugar, se activa el factor
CREB (un factor de transcripcin del ingls, cyclic AMP-response elementbinding protein) para consolidar la sinapsis; tercero, ese factor CREB activa

en el ncleo determinados genes que se transcriben en ARN mensajero que


parte del ncleo; cuarto, las instrucciones de ese ARN se traducen en
protenas que refuerzan definitivamente la sinapsis primera.
Otra hiptesis prescinde del recurso de la seal al ncleo y subraya que una
estimulacin sinptica intensa, o la coincidencia de varias sinapsis en la
misma neurona, puede suponer que la clula descargue sus potenciales de
accin, los cuales abriran determinados canales de calcio que permitiran a
los iones interaccionar con enzimas que finalmente activaran el factor
CREB.
Determinados estados psicolgicos, como por ejemplo la hipnosis,
multiplican la memoria; asimismo, algunas sustancias, como lasanfetaminas,
acentan algunos tipos de memoria.

Memoria sensorial
Artculo principal: Memoria sensorial

Se denominan memorias sensoriales a una serie de almacenes de


informacin provenientes de los distintos sentidos que prolongan la duracin
de la estimulacin. Esto facilita, generalmente, su procesamiento en
la Memoria Operativa.
Los almacenes ms estudiados han sido los de los sentidos de la vista y
el odo.
El almacn icnico se encarga de recibir la percepcin visual. Se considera
un depsito de lquido de gran capacidad en el cual la informacin
almacenada es una representacin isomrfica(con la misma estructura) de
la realidad de carcter puramente fsico y no categorial (an no se ha
reconocido el objeto). Esta estructura es capaz de mantener nueve
elementos aproximadamente, por un intervalo de tiempo muy corto
(alrededor de 250 milisegundos). Los elementos que finalmente se
transferirn a la Memoria Operativa sern aquellos a los que el usuario
preste atencin.
El almacn ecoico, por su parte, mantiene almacenados los estmulos
auditivos hasta que el receptor haya recibido la suficiente informacin para
poder procesarla definitivamente en la Memoria Operativa.

Memoria a corto plazo


La Memoria Operativa (tcc MCP, o memoria a corto plazo) es el sistema
donde el individuo maneja la informacin a partir de la cual est
interactuando con el ambiente. Aunque esta informacin es ms duradera
que la almacenada en las memorias sensoriales, est limitada a,
aproximadamente, 72 elementos durante 10 s (span de memoria) si no se
repasa.
Esta limitacin de capacidad se pone de manifiesto en los efectos de
primaca y recencia. Cuando a las personas se les presenta una lista
de elementos (palabras, dibujos, acciones, etc.) para que sean
memorizados, al cabo de un breve lapso de tiempo, recuerdan con mayor
facilidad aquellos tems que se presentaron al principio (primaca) y al final
(recencia) de la lista, pero no aquellos intermedios.
El efecto de primaca disminuye al aumentar la longitud de la lista, pero
no as el de recencia. La explicacin que se da a estos datos es que las
personas pueden repasar mentalmente los primeros elementos hasta
almacenarlos en la memoria a largo plazo, a costa de no poder procesar los
elementos intermedios. Los ltimos tems, por su parte, permanecen en la
Memoria Operativa tras finalizar la fase de aprendizaje, por lo que
estaran accesibles a la hora de recordar la lista.
Las funciones generales de este sistema de memoria abarcan la
retencin de informacin, el apoyo en el aprendizaje de nuevo
conocimiento, la comprensin del ambiente en un momento dado, la
formulacin de metas inmediatas y la resolucin de problemas. Debido
a las limitaciones de capacidad, cuando una persona realice una
determinada funcin, las dems no se podrn llevar a cabo en ese
momento.

Subsistemas
La Memoria Operativa est formada por varios subsistemas, a saber: un
sistema supervisor (el Ejecutivo Central), y dos almacenes secundarios
especializados en informacin verbal (el Lazo Articulatorio) y visual o
espacial (la Agenda Visoespacial).

El Ejecutivo Central coordina los recursos del sistema y los


distribuye por diferentes almacenes, llamados esclavos, segn la funcin
que se pretenda llevar a cabo. Se centra, por lo tanto, en tareas activas
de control sobre los elementos pasivos del sistema; en este caso, los
almacenes de informacin.

El Lazo Articulatorio, por su parte, se encarga del almacenamiento


pasivo y mantenimiento activo de informacin verbal hablada. El primer
proceso hace que la informacin se pierda en un breve lapso de tiempo,
mientras que el segundo repeticin permite refrescar la informacin
temporal. Adems, es responsable de la transformacin automtica del
lenguaje presentado de forma visual a su forma fonolgica, por lo que, a
efectos prcticos, procesa la totalidad de la informacin verbal.

Esto se demuestra cuando se trata de recordar una lista de letras


presentadas de forma visual o auditiva: en ambos casos, una lista de
palabras de sonido semejante es ms difcil de recordar que una en la que
stas no sean tan parecidas. Asimismo, la capacidad de almacenamiento
del Lazo Articulatorio no es constante como se crea (el clsico 72), sino
que disminuye a medida que las palabras a recordar son ms largas.

La Agenda Visoespacial es el almacn del sistema que trabaja con


elementos de carcter visual o espacial. Como el anterior, su tarea
consiste en mantener este tipo de informacin. La capacidad de
almacenamiento de elementos en la Agenda Visoespacial se ve
afectada como en el Lazo Articulatorio por la similitud de sus
componentes, siempre y cuando no sea posible traducir los elementos a
su cdigo verbal (p.e. porque el Lazo Articulatorio est ocupado con
otra tarea). As, ser ms difcil recordar un pincel, un bolgrafo y
unlpiz que un libro, un baln y un lpiz.

Consecuencias de la limitacin de recursos


Se ha investigado cmo la limitacin de recursos de la Memoria
Operativa afecta a la ejecucin de varias tareas simultneas. En las
investigaciones de este tipo se demanda a las personas que realicen una
tarea principal (p.e. escribir un artculo) y de otra secundaria (p.e. escuchar
una cancin) al mismo tiempo. Si la tarea principal se realiza peor que
cuando se hace en solitario, se puede constatar que ambas tareas
comparten recursos.

En lneas generales, el rendimiento en tareas simples empeora cuando


stas requieren la participacin de un mismo almacn secundario (p.e.
escribir un texto y atender a lo que se dice en la cancin); pero no cuando
los ejercicios se llevan a cabo de forma separada en los dos almacenes o
subsistemas (p.e. escuchar una noticia y ver unas imgenes
por televisin). Cuando la complejidad de las tareas aumenta y se
requiere el procesamiento de informacin controlado por el Ejecutivo
Central, la ejecucin en ambas tareas se ralentiza pero no
empeora. Adems, se ha demostrado que las personas ancianas muestran
peor rendimiento en las tareas que requieran el uso del componente del
Ejecutivo Central de la memoria de trabajo. Por el contrario, las tareas
que precisen del bucle fonolgico no se vern tan afectadas por la variable
edad. Aunque todava en la actualidad no est aclarada esta cuestin.

Memoria a Largo Plazo


La memoria a largo plazo (tcc, MLP) es un almacn al que se hace
referencia cuando comnmente hablamos de memoria en general. Es en
donde se almacenan recuerdos vividos, conocimiento acerca del mundo,
imgenes, conceptos, estrategias de actuacin, etc.
Dispone de capacidad desconocida y contiene informacin de distinta
naturaleza. Se considera como la base de datos en la que se inserta la
informacin a travs de la Memoria Operativa, para poder posteriormente
hacer uso de ella.

Clasificacin por tipo de informacin


Una primera distincin dentro de la MLP, es la que se establece entre
Memoria Declarativa y Memoria Procedimental. La Memoria
Declarativa es aquella en la que se almacena informacin sobre hechos,
mientras que la Memoria Procedimental sirve para almacenar informacin
acerca de procedimientos y estrategias que permiten interactuar con
el medio ambiente, pero que su puesta en marcha tiene lugar de manera
inconsciente o automtica, resultando prcticamente imposible su
verbalizacin.

Memoria procedimental (Implcita)


La Memoria Procedimental puede considerarse como un sistema de
ejecucin, implicado en el aprendizaje de distintos tipos de habilidades que
no estn representadas como informacin explcita sobre el mundo. Por el
contrario, stas se activan de modo automtico, como una secuencia de

pautas de actuacin, ante las demandas de una tarea. Consisten en una


serie de repertorios motores (escribir) o estrategias cognitivas (hacer
un clculo) que llevamos acabo de modo inconsciente.
El aprendizaje de estas habilidades se adquiere de modo gradual,
principalmente a travs de la ejecucin y la retroalimentacin que se
obtenga de esta; sin embargo, tambin pueden influir las instrucciones
(sistema declarativo) o por imitacin (mimetismo). El grado de adquisicin
de estas habilidades depende de la cantidad de tiempo empleado en
practicarlas, as como del tipo de entrenamiento que se lleve a cabo. Como
predice la ley de la prctica, en los primeros ensayos la velocidad de
ejecucin sufre un rpido incremento exponencial que va enlentecindose
conforme aumenta el nmero de ensayos de prctica.
La adquisicin de una habilidad lleva consigo que sta se realice
ptimamente sin demandar demasiados recursos atencionales que pueden
estar usndose en otra tarea al mismo tiempo, de modo que dicha habilidad
se lleva a cabo de manera automtica.
La unidad que organiza la informacin almacenada en la Memoria
Procedimental es la regla de produccin que se establece en trminos
decondicin-accin, siendo la condicin una estimulacin externa o una
representacin de sta en la memoria operativa; y la accin se considera
una modificacin de la informacin en la memoria operativa o en el
ambiente.
Las caractersticas de esta memoria son importantes a la hora de
desarrollar una serie de reglas que al aplicarse permitan obtener una buena
ejecucin en una tarea.

Memoria Declarativa (Explcita)


La Memoria Declarativa contiene informacin referida al conocimiento
sobre el mundo y las experiencias vividas por cada persona (memoria
episdica), as como informacin referida al conocimiento general, ms bien
referido a conceptos extrapolados de situaciones vividas (memoria
semntica). Tener en cuenta estas dos subdivisiones de la Memoria
Declarativa es importante para entender de qu modo la informacin est
representada y es recuperada diferencialmente.
La distincin de Memoria Semntica da cuenta de un almacn de
conocimientos acerca de los significados de las palabras y las relaciones
entre estos significados, constituyendo una especie de diccionario mental,

mientras que la Memoria Episdica representa eventos o sucesos que


reflejan detalles de la situacin vivida y no solamente el significado.
La organizacin de los contenidos en la Memoria Episdica est sujeta a
parmetros espacio-temporales; esto es, los eventos que se recuerdan
representan los momentos y lugares en que se presentaron. Sin embargo,
la informacin representada en la Memoria Semntica sigue una pauta
conceptual, de manera que las relaciones entre los conceptos se organizan
en funcin de su significado.
Otra caracterstica que diferencia ambos tipos de representacin se refiere a
que los eventos almacenados en la Memoria Episdica son aquellos que
han sido explcitamente codificados, mientras que la Memoria Semntica
posee una capacidad inferencial y es capaz de manejar y generar nueva
informacin que nunca se haya aprendido explcitamente, pero que se halla
implcita en sus contenidos (entender el significado de una nueva frase o de
un nuevo concepto utilizando palabras ya conocidas).

Los recuerdos
Los recuerdos son imgenes del pasado que se archivan en la memoria.
Esos recuerdos nos sirven para traer al presente algo o a alguien. As
mismo, los recuerdos tambin se definen como una reproduccin de algo
anteriormente aprendido o vivido, por lo que estn vinculado directamente
con la experiencia.
Segn los psicoanalistas, el aferrarse a un recuerdo puede generar
depresiones y, en casos extremos, hasta un ruptura con la realidad actual.
Los recuerdos individuales, de un colectivo humano, nos dan una
aproximacin ms cercana de la realidad que la propia historia, ya que ella
suele saltarse los hechos individuales para centrarse en los acontecimientos
globales.

Patologas
Las alteraciones de la memoria se suelen dividir en aquellas cuantitativas y
las cualitativas.

Alteraciones cuantitativas
Amnesias

La amnesia es la ausencia de recuerdos de un perodo determinado de la


vida. El sujeto suele tener conciente de que son recuerdos que existieron
pero que se han perdido. Pueden ser parciales o totales.

Amnesia parcial: afectan los recuerdos de un campo reducido de


memoria visual, auditiva o verbal. Puede estar presente en trastornos
orgnicos del cerebro, lesiones de la corteza cerebral por traumatismos,
deficiencia circulatoria, intoxicaciones o trastornos psicognicos. Si la
amnesia es de etiologa orgnica, sta suele ser amnesia definitiva,
mientras que la amnesia temporal de etiologa psicognica no tiende a
ser definitiva.

Amnesia total: es la que se vuelve extensiva a todos los elementos y


formas de conocimiento, que corresponde a un lapso determinado de la
vida del sujeto. Segn la cronologa del lapso olvidado, se divide en:

Antergrada o de fijacin: incapacidad de evocar hechos


recientes pero si logra recuerdos antiguos. Suelen ser transitorias
pero pueden convertirse en definitivas como ocurre en las demencias.

Amnesia retrgrada o de evocacin: es la dificultad para evocar


el recuerdo de vivencias conservadas del pasado y que en otra
oportunidades han podido ser recordadas.

Amnesia global o retroantergrada: afecta simultneamente la


fijacin de eventos presentes y la evocacin de recuerdos pasados.
Se observa en los perodos terminales de las demencias.

Hipomnesia
Es la disminucin de la capacidad de la memoria debido a una dificultad
tanto en la fijacin como en la evocacin. Se observa en personas
psiquitricamente normales con preocupaciones profundas que acaparan
la atencin, as como en pacientes con neurosis.

Hipermnesia
Es el aumento o hiperactividad de la memoria, frecuente en pacientes
manacos o delirantes, pero se presenta en sujetos con entrenamiento
especial de la memoria.

Dismnesia
Es una alteracin cuantitativa que traduce siempre en una disminucin de la
memoria, imposibilita evocar un recuerdo en un momento dado y evoca
otros en forma borrosa o poco ntida.

Alteraciones cualitativas
Se han agrupado bajo la denominacin de paramnesias, es decir, los falsos
reconocimientos o recuerdos inexactos que no se ajustan a la realidad. Los
principales son:

Fenmeno de lo ya visto: es la impresin de que una vivencia actual


ha sido experimentada en el pasado y en la misma forma. Se puede
observar en personas normales o en sujetos neurticos y
esquizofrnicos.

Fenmeno de lo nunca visto: sensacin de no haber visto o


experimentado nunca algo que en la realidad ya conoce.

Ilusin de la memoria: es la evocacin deforme de una vivencia, al


cual se le agregaron detalles creados por la fantasa. Se observa en
personas normales, delirantes y esquizofrnicos.