Você está na página 1de 20

Partiram eles do monte Hor pelo caminho do mar Vermelho, para contornarem

a terra de Edom. Mas o povo ficou impaciente no caminho


Nm 21:5 e falou contra Deus e contra Moiss, dizendo: "Por que vocs nos tiraram do
Egito para morrermos no deserto? No h po! No h gua! E ns detestamos esta
comida miservel! "
Nm 21:6 Ento o Senhor enviou serpentes venenosas que morderam o povo, e muitos
morreram.
Nm 21:7 O povo foi a Moiss e disse: "Pecamos quando falamos contra o Senhor e
contra voc. Ore pedindo ao Senhor que tire as serpentes do meio de ns". E Moiss
orou pelo povo.
Nm 21:8 O Senhor disse a Moiss: "Faa uma serpente e coloque-a no alto de um poste;
quem for mordido e olhar para ela viver".
Nm 21:9 Moiss fez ento uma serpente de bronze e a colocou num poste. Quando
algum era mordido por uma serpente e olhava para a serpente de bronze,
permanecia vivo.
Nm 21:4

E como Moiss, no deserto, levantou numa estaca uma serpente de bronze,


assim tambm Eu devo ser levantado numa cruz,
Jo 3:15 para que todo aquele que crer em Mim, tenha a vida esterna.
Jo 3:14

E o povo partiu do monte Hor pela estrada do Mar Vermelho, dando a volta
pelo pas de Edom, mas os israelitas perderam a pacincia no meio do caminho,
Nm 21:5 e se queixaram de Deus e de Moiss, "Por que nos tirou do Egito? Foi por acaso
para morrermos neste deserto que no tem po nem gua? Ns j estamos cansados
deste po sem gosto. "
Nm 21:6 Ento o Senhor mandou cobras venenosas que picavam o povo e morreram
muitas pessoas de Israel.
Nm 21:7 O povo falou com Moiss: "Ns pecamos porque nos queixamos do Senhor e
de voc. Pea a ele para tirar as cobras do meio do povo. " E Moiss pediu ao Senhor
pelo povo.
Nm 21:8 O Senhor respondeu a Moiss: "Faa uma cobra de bronze e coloque no alto de
um poste. Quando uma cobra morder uma pessoa e essa pessoa olhar para a cobra no
alto do poste, escapar com vida. "
Nm 21:9 Moiss fez uma cobra de bronze e colocou no alto de um poste. Toda pessoa
que fosse picada e olhasse para a cobra de bronze sarava.
Nm 21:4

SE SOMOS SALVOS, POR SUA LIVRE,


RICA,
SOBERANA
E
IMERECIDA
GRAA,DEMONSTRADA NA PESSOA DE
CRISTO.

O Antigo Testamento contempla a figura do Messias como sendo O esperado


das Naes, e o Novo como sendo o Modelo a ser seguido, mas os dois tm-

No como seu centro. Entretanto, se nos Evangelhos a prpria vida e doutrina


do Messias que nos narrada, nos livros do Antigo Testamento h vrios
indcios sobre o Messias. H no s o anuncio dos Profetas: as profecias, mas
h tambm, e de modo superabundante, as prefiguras: analogias do Esperado
das Naes, do Salvador; e justamente sobre este ltimo ponto que
trataremos: as prefiguras.

Inmeras so elas nos livros do Antigo Testamento, para escolher


apenas uma dentre tantas teramos um verdadeiro embarras des choix,
embarao da escolha. Optamos por uma bastante eloquente: a Serpente de
Bronze do cajado de Moiss (Num. 21, 4-9).

Um dos aspectos que mais nos chocam lendo sobre o xodo do Povo
Hebreu a dureza de corao destes aos quais Deus havia escolhido, entre
outros, como a Nao Santa para que Ele se revelasse. Constante eram as
revoltas do povo, e com o intuito de faz-los voltar razo Deus lhes enviava
provas, nas quais Ele lhes mostrava divinamente a sua onipotncia.

Assim nos deparamos com o povo que tendo partido do monte Hor, ia
em direo ao Mar Vermelho, rodeando a terra de Edom. Nesta etapa Israel
indcil murmurou contra o Senhor Deus e contra Moiss: Por que, diziam eles,
nos tirastes do Egito, para morrermos no deserto onde no h po nem gua?
Estamos enfastiados deste miservel alimento (Num. 21, 5). Ento: o Senhor
enviou contra o povo serpentes ardentes, que morderam e mataram muitos. O
povo veio a Moiss e disse-lhe: pecamos, murmurando contra o Senhor e
contra ti. Roga ao Senhor que afaste de ns estas serpentes. Moiss
intercedeu pelo povo, e o Senhor disse a Moiss: Faze para ti uma serpente
ardente e mete-a sobre um poste. Todo o que for mordido, olhando para ela,
ser salvo. Moiss fez, pois, uma serpente de bronze, e fixou-a sobre um
poste. Se algum era mordido por uma serpente olhava para a serpente de
bronze, conservava a vida (Num. 21, 6-9).

Um primeiro ponto digno de nota o percurso seguido pelo povo. De


fato, se voltarmos um pouco atrs na histria constataremos que os israelitas
acabavam de explorar a Terra Prometida. Vimos que ao cabo da explorao,
devido ao prfido relato dos exploradores eles se revoltaram contra Deus e
Moiss. Como castigo Deus diz que esta gerao no entraria na Terra
Prometida, mas sim seus filhos, e que cada dia de explorao, 40,
corresponderia a um ano de marcha no deserto (Num. 14, 26-35). Assim, o
povo desce novamente em direo ao deserto, pedindo passagem ao rei de
Edom, que lhes recusa, obrigando-os a fazer um desvio: rodeando a terra de
Edom. por causa deste desvio que Israel entra por este caminho onde a

paisagem especialmente agressiva aos viajantes, e onde eles so atacados


pelas serpentes, por causa da revolta, como nos mostra FILLION:

Eles tiveram de descer algumas lguas at o norte de Edongazer, no lugar


onde o ouadi El-Ithm abre uma passagem pelas montanhas; eles subiram em
seguida em direo ao norte beirando a Arbia deserta. A sede, o cansao da
marcha sobre a areia movedia e cascalho do deserto da Arbia, o calor
estorricante que se sente nesta garganta terrvel, fechada de um lado pelos
rochedos de calcrio de Et-Tih, de outro pelo macio grantico dos montes
idumeus, excitaram logo o descontentamento do povo [...]. Eles ousam falar
nestes termos desdenhosos (cibo levssimo; hebreu: qlqel, comum vil) do
man celeste. (traduo minha).[1]

J nesta situao constatamos a semelhana com a cruz de Nosso


Senhor. Pois de fato os judeus, por causa da revolta, no entraram na terra
prometida, e ainda tiveram de fazer um grande desvio que os levou a esta
paragem agreste. A eles se revoltaram novamente e Deus lhes enviou as
serpentes. Tendo o povo se arrependido Deus ordena a Moiss que coloque
uma Serpente de bronze sobre seu basto. Vemos a uma semelhana com a
humanidade que pecando, na pessoa de Ado, com o pecado original = revolta
pelos relatos dos exploradores; foi expulsa do Paraso = Terra Prometida, indo
parar neste vale de lgrimas; nesta terra de exlio = deserto, paragem rida e
agressiva. Mesmo assim o homem se revolta novamente com os pecados
atuais = a segunda revolta no deserto da Arbia. E Deus o livra da escravido
ao pecado, que de si um tormento para o homem = picadas das serpentes.
Mas Deus cumpre sua promessa e nos envia um Salvador que culmina sua
Obra Redentora no alto da Cruz, salvando do pecado os que O aceitam e olham
para Ele pendente na Cruz = Deus que manda Moiss colocar uma serpente de
bronze no seu cajado, curando todos quanto para ela olhem.

O fato de que a Serpente de Bronze do cajado de Moiss uma


prefigura de Cristo na Cruz indiscutvel, uma vez que ele nos atestado pelo
prprio Messias em sua conversa noturna com Nicodemos: Como Moiss
levantou a serpente no deserto, assim deve ser levantado o Filho do homem,
para que todo homem que nele crer tenha a vida eterna (Jo. 3, 14-15).

Sobre esta prefigura nos explica MAISTRE:

Jesus Cristo mesmo nos explicou esta figura. Ele nos ensinou que ela
significava sua futura elevao na cruz: Todos aqueles que esto feridos de
morte pelo pecado que entrou no mundo como uma serpente, seja pelo pecado

original, seja pelo pecado atual, sero curados e regenerados para a vida pela
f no Filho de Deus elevado na Cruz (traduo minha).[2]

Como dissemos no incio, o Antigo Testamento nos traduz a espera do


Messias pelos Hebreus, e dele tiramos vrias fontes que se referem a Nosso
Senhor, o Ungido, o Esperado. Por isso podemos ver no livro da Sabedoria uma
referncia de Jesus, uma correlao com a prefigura em questo: o salvador de
todos, que do alto da Cruz operou a cura de nossos pecados: Efetivamente
quando o cruel furor dos animais os atingiu tambm, e quando pereceram com
a mordedura de sinuosas serpentes, vossa clera no durou at o fim. Foram
por pouco tempo atormentados, para sua correo: eles possuram um sinal de
salvao que lhes lembrava o preceito de vossa lei. E quem se voltava para ele
era salvo, no em vista do objeto que olhava, mas por vs, Senhor, que sois o
Salvador de todos (16, 5-7).

Explica-nos MAISTRE os vrios detalhes, paralelos, entre Nosso Senhor


na Cruz e a Serpente elevada no cajado de Moiss:

As picadas feitas pelas serpentes ardentes eram os castigos que Deus havia
enviado contra os Hebreus em punio de seus crimes. Uma morte cruel era o
castigo do pecado.

A sujeio aos demnios que so as verdadeiras serpentes ardentes, a pena do


fogo eterno e da morte eterna, deveria ser a recompensa do pecado dos
homens. Os pecados so tambm, eles mesmos, as serpentes que envenenam
os homens e os fazem morrer pelas feridas ardentes.

A Serpente de bronze se parecia com as serpentes ms, com exceo do


veneno que ela no tinha.

Jesus Cristo tomou o exterior de uma carne semelhante quela que


criminosa, mas sem tomar o veneno. Ele tinha uma carne semelhante carne
do pecado, mas ele era sem pecado. (Heb. 4, 14) e Ele era Vtima pelo pecado.

A serpente, erigida por Moiss, como um sinal, elevada ao ar vista de todo


o povo, a fim de que os Hebreus a vejam, se lembrem de seus pecados e das
feridas causadas pelos seus pecados, que eles recorram desde logo
misericrdia de Deus e que eles sejam assim curados.

Jesus Cristo, que, tambm Ele, era um sinal (Luc. 2, 14), um estandarte para os
povos (Is. 11, 10), foi tambm elevado ao ar e suspenso sobre o madeiro; de
todas as partes podemos v-lo sobre este madeiro elevado, que Ele escolheu
para se mostrar toda a terra. Os olhos dos fiis, feridos pelo pecado, se
voltam para Ele como para o autor e consumador de sua f; vendo que esto
curados. Crendo nele eles so salvos. Confiando-se no mrito de sua morte,
eles so libertos da morte eterna (traduo minha). [3]

Deste modo vemos como a serpente ardente prefigura de Nosso


Senhor Jesus Cristo, mas de se notar que no uma simples serpente que
a prefigura do Messias, pois a serpente de si figura do pecado, do mal. Ele
quis que uma serpente posta no cimo de um cajado fosse sua prefigura; nisto
vemos uma aluso clarssima de Cristo crucificado, que do alto de sua Cruz
operou a salvao do mundo, resgatando do estado de maldio a todos
aqueles que, feridos pelo pecado, olhassem para ele, com confiana, tendo a
certeza de sua remisso.

A ttulo de curiosidade histrica no resistimos em colocar no fim deste


trabalho o fim que teve a Serpente de Moiss. De fato, contam-nos COLUNGA e
CORDERO:

Os israelitas, no tempo de Ezequias, prestavam culto a uma serpente de


bronze chamada Nehust (de nehset, bronze), e a consideravam como sendo
a utilizada por Moiss para curar os israelitas. O piedoso rei f-la despedaar
para evitar os abusos idoltricos (traduo minha).[4]

Este fato da destruio da serpente de Moiss nos tambm relatado


no segundo livro dos Reis (2 Reis 18, 1, 3-4):

No terceiro ano do reinado de Osias, filho de Ela, rei de Israel, Ezequias, filho
de Acaz, rei de Jud, comeou a reinar. Fez o que bom aos olhos do Senhor,
como Davi, seu pai. Destruiu os lugares altos, quebrou as estelas e cortou os
dolos de pau, Assers. Despedaou a serpente de bronze que Moiss tinha
feito, porque os israelitas tinham at ento queimado incenso diante dela.
(Chamavam-na Nehust).

I. Convido voc a considerar o assinto, primeiramente, olhando a PESSOA EM


PERIGO MORTAL, para qual a serpente de metal foi feita e erguida. Nosso texto
diz: e sucedia que, picando alguma serpente a algum, quando esse olhava
para a serpente de metal, vivia (Nm 21:9). Notemos que as serpentes
venenosas, antes de tudo, chegaram at o meio do povo porque eles haviam
desprezado o caminho e o po de Deus. O povo ficava cada vez mais
desencorajado por causa do caminho (-). Esse era o caminho de Deus Ele o
havia escolhido para eles e Ele havia escolhido em sabedoria e misericrdia
porm eles murmuravam disso.

Como dizia um velho telogo: era solitrio e detestvel, mas ainda assim era
o caminho de Deus, ento no foi detestvel Sua coluna de fogo e sua nuvem
foi adiante deles e de seus servos, Moiss e Aro os guiaram como um rebanho
eles os devem ter seguido alegremente. Cada passo de sua jornada fora
guiado com retido, tambm. Mas no, eles desprezaram o caminho de Deus e
quiseram seguir seus prprios caminhos. Essa uma das maiores idiotices do
homem- no se

contentar em esperar o caminho do Senhor e prosseguir nele preferir um


desejo e um caminho prprio.

O povo ainda reclamou do alimento que Deus proveu. Ele os deu a melhor
parte, pois o homem comeu comida dos anjos (Sl 78:25), mas se referiram ao
man como um ttulo ultrajante, que para os hebreus tem um ar de ridculo, e
at na nossa traduo conduz uma idia de desprezo. Disseram: e a nossa
alma tem fastio deste po to vil (Nm 21:5), achando eles que era uma
comida no substancial e que s serviria para inch-los, j que era de fcil
digesto e no produziria neles o aquecimento e a tendncia de se procriar
doenas (o que uma dieta mais pesada produziria). Descontentes com seu
Deus, eles reclamaram do po que Ele colocou em suas mesas, que
sobrepujava qualquer outro alimento que um homem j havia comido antes ou
depois.

Outra tolice do homem- ele se recusa a se alimentar da Palavra de Deus e de


acreditar na Verdade. O homem deseja o alimento pecaminoso da razo carnal,
o alho das tradies supersticiosas e o pepino da especulao! Ele no pode se
humilhar e acreditar na Palavra de Deus ou aceitar uma Verdade to simples,
to adequada capacidade de uma criana. Muitos exigem algo mais fundo
que o Divino, mais profundo que o infinito, mais liberal que a Graa. Eles
discutem com o caminho e o po de Deus e, ento, as serpentes venenosas de
luxria, orgulho e pecado se achegam at eles.

Talvez eu esteja falando com alguns que, at esse momento, que relutam
contra os preceitos e doutrinas do Senhor e eu, carinhosamente, os informaria
que essa desobedincia e presuno os iro conduzir ao pecado e sofrimento.
Rebeldes contra Deus esto aptos a tornar-se cada vez pior. As modas e
maneiras do mundo pensar o conduzem ao vcio e crimes. Se desejarmos os
frutos do Egito, em breve sentiremos as serpentes do Egito! A conseqncia
natural de tornar-se contra Deus como serpentes, encontrar serpentes
surpreendendo nosso caminho. Se abandonarmos o Senhor em esprito, ou em
doutrina, as tentaes iro nos espreitar e o pecado nos picar.

Eu lhe peo que observe cuidadosamente que aquelas pessoas para quem a
serpente foi erguida j haviam sido mordidas pelas serpentes. O Senhor
mandou serpentes venenosas, mas no foram as serpentes no meio deles que
envolveu o erguimento da serpente de bronze- foi o fato delas terem
envenenado o povo, o que exigiu a proviso de um remdio: e sucedia que,
picando alguma serpente a algum, quando esse olhava para a serpente de
metal, vivia. (Nm 21:9). As nicas pessoas que olharam e provaram do
benefcio dessa maravilhosa cura levantada no meio do acampamento foram
as que haviam sido picadas pelas vboras.

A noo comum que salvao para as pessoas boas, as que lutam contra as
tentaes e para os que esto espiritualmente sadios. Mas como diferente da
Palavra de Deus! O remdio de Deus para os doentes e Sua cura para os
necessitados! A Graa de Deus, atravs da Expiao de nosso Senhor Jesus
Cristo, para quem real e seriamente culpado. No pregamos uma salvao
sentimental, de uma culpa inconcebvel, mas perdo real e verdadeiro para
ofensas reais! No ligo para falsos pecadores- voc que nunca fez nada errado,
voc que to bom que est sempre certo, eu te deixo- pois eu prego para os
que esto cheios de pecados e so dignos da ira eterna!

A serpente de bronze era um remdio para os que haviam sido picados. Que
terrvel coisa ser picado por uma serpente! Eu ouso dizer que alguns de vocs
lembram o caso de Gurling, um dos guardadores de rpteis do Zoological
Gardens. Aconteceu em outubro de 1852, ento alguns de vocs lembraro
isso. Esse triste homem acabava de se despedir de um amigo que iria
Austrlia e, de acordo com muitos, ele tomou uns drinks com seu amigo. Bebeu
quantias considerveis de gim e ficaria aborrecido se algum o chamasse
bbado, embora razo e senso comum tenham vencido.

Ele voltou para seu posto embriagado. Ele havia visto alguns meses antes, uma
exibio de encantamento de serpentes, o que ainda permanecia em sua pobre
e bagunada mente. Ele seguiu os passos dos egpcios e comeou a brincar
com as serpentes! Primeiro ele tirou uma serpente de Marrocos da jaula,
colocou ao redor de seu pescoo e a enroscou e permitiu que ela rodeasse seu
corpo. Felizmente, pra ele, o assistente gritou para ele: pelo amor de Deus!
Coloque a cora em seu lugar!, porm o tolo homem respondeu: estou
inspirado.

Essa serpente mortal estava de alguma maneira, entorpecida pelo calor da


noite anterior, ento o homem imprudente a colocou em seu peito at ela
despertar e deslizar-se at chegar parte detrs de seu colete. Ele a pegou
pelo corpo, com um p de distncia da cabea, e com a outra mo a a agarrou
um pouco mais abaixo (tentando sustent-la pela cauda) para faz-la girar por
sua cabea. Sustentou-a por instante contra seu rosto e, como um raio, a
serpente o picou entre seus olhos. O sangue comeou a escorrer por sua face e
pediu por socorro, mas seu companheiro fugiu horrorizado!

Como declarou ao jri, no sabia por quanto tempo ficou ausente, pois estava
perplexo. Quando assistncia chegou, Gurling estava sentado em uma cadeira
e com a serpente devolvida a seu lugar. Ele disse: sou um homem morto.
Puseram-no em um txi o levaram ao hospital. Primeiramente, no consegui
falar- somente apontava para sua garganta e gemia. Depois, sua viso falhou e
por ltimo sua audio. Sua pulsao foi caindo gradualmente e uma hora
depois da fatalidade, ele era um cadver. Havia apenas uma pequena marca
em seu nariz, mas o veneno se espalhou por seu corpo e ele era um homem
morto.

Conto-lhe essa histria, pois voc poder us-las como uma parbola e
aprender a nunca brincar com pecado e tambm para mostrar-lhe vividamente
o que ser mordido por uma serpente. Suponha que Gurling pudesse ter sido
curado ao olhar um pedao de metal- isso no seria uma tima notcia para
ele? No houve nenhum remdio para essa pobre criatura encantada, mas h
um remdio pra voc! Par os homens que foram picados por essa serpente
brilhante do pecado: Jesus erguido- no s para voc que brinca com a
serpente, no s para voc que a colocou em seu peito e a viu escorregar por
sua carne- mas para voc que est realmente picado e mortalmente ferido! Se
algum homem for picado e chegue a ponto de ficar doente com o pecado e
sentir o veneno mortal em seu sangue, isso pra ele que Jesus apresentado
hoje. Apesar de ele pensar que um caso extremo, para esses que a Graa
Soberana de Deus um remdio!

A picada da serpente foi dolorida. Nesse texto, dito que as serpentes so


ardentes, uma palavra que se refere sua cor, entretanto mais
provavelmente faz referncia aos efeitos destrutivos de seu veneno. Ele
aquece e inflama o sangue em to cada veia se torna um rio em ebulio,
crescendo com aflio. Em algumas pessoas que o veneno de vboras que
chamamos de pecado inflamou suas mentes. Eles esto sem descanso,
descontentes e cheios de medo e angstias. Eles escrevem sua prpria
condenao- eles tm certeza que esto perdidos- recusam todas as notcias
de ajuda. No se pode esperar que prestem uma ateno calma e sbria
mensagem da Graa. O pecado os atemoriza tanto que se rendem como
homens mortos. Eles esto em sua apreenso, como Davi diz: Livre entre os
mortos, como os feridos de morte que jazem na sepultura, dos quais Te no
lembras mais (Sl 88:5).

Para os homens picados pela serpente ardente que a serpente de bronze foi
erguida e para os homens realmente envenenados pelo pecado que Jesus
pregado. Jesus morreu por aqueles que esto completamente desesperadospor aqueles que no podem pensar retamente, por aqueles que sua mente
sacudida de cima a baixo, por quem j est condenado- por esses o Filho do
Homem foi erguido na cruz! Que coisa maravilhosa que podemos te falar hoje.
A picada dessas serpentes, eu j disse, era mortal. Os Israelitas no tiveram
dvidas sobre isso, porque em sua presena, muitas pessoas de Israel
morreram. Eles viram muitos de seus amigos morrerem da picada das
serpentes e ajudaram a enterr-los. Eles sabiam por que os outros estavam
morrendo e tinham certeza que era por causa do veneno das serpentes
ardentes que estava em suas veias. No tinham nenhuma desculpa para
imaginarem que seriam mordidos e, ainda sim, viveriam.

Agora sabemos que muito pereceram como resultado do pecado. No temos


dvidas do que o pecado pode fazer, pois a Palavra Infalvel nos ensina que o
salrio do pecado a morte (Rm 6:23), e ainda, o pecado, sendo consumado,
gera a morte. (Tg 1:15). Tambm sabemos que essa morte o sofrimento sem
fim, para qual a Escritura descreve quando os perdidos so jogados em
profunda treva, porque o seu verme nunca morrer, nem o seu fogo se
apagar (Is 66:24). Nosso Senhor Jesus nos fala dos condenados que iro para
o juzo eterno, onde haver choro, gemidos e ranger de dentes. No devemos
ter nenhuma dvida quanto a isso! Mas os que dizem duvidar disso so os que
temem que isso seja para eles- eles sabem que iro para a eterna desgraa,
ento, eles fecham os olhos para fingir no ver sua inevitvel maldio.

Ah, que terrvel que encontrem lisonjeadores nos plpitos que estimulam seu
amor pelo pecado e tocam a mesma melodia. Ns no somos dessa classe.
Acreditamos no que o Senhor falou em sua toda sua solenidade de temor, e,

conhecendo o temor do Senhor, ns persuadimos os homens a escapar disso.


Mas isso para quem sofreu a picada mortal, para sobre cujos rostos plidos a
morte comeava a por seu selo, para os homens cujas veias estavam ardendo
por dentro para eles era o que Deus falou a Moiss: Faze-te uma serpente
ardente, e pe-na sobre uma haste; e ser que viver todo o que, tendo sido
picado, olhar para ela (Nm 21:8).

No h nenhum limite para a etapa do envenenamento. No importava quanto


tempo tivesse passado o remdio ainda fazia efeito! Se uma pessoa fosse
mordida instantes antes e s visse algumas gotas brotando, e s tivesse
sentindo uma pequena dor, ela olhava a serpente e vivia! E se, infelizmente,
tivesse esperado, por meia hora, com a voz comeando a falhar e sua pulsao
caindo, se ele somente conseguisse olhar para a serpente, viveria! No se
estabeleceu nenhum limite para o poder desse remdio Divino ou para a
liberdade de sua aplicao para os que necessitavam. A promessa no tinha
nenhuma clausula condicional: e sucedia que, picando alguma serpente a
algum, quando esse olhava para a serpente de metal, vivia..

Em nosso texto vemos que promessa de Deus acontecia em todo caso, sem
exceo, onde lemos: picando alguma serpente a algum, quando esse olhava
para a serpente de metal, vivia.. Assim, ento, descrevi a pessoa que se
encontrava em perigo mortal.

II. Segundo: vamos considerar o REMDIO PROVIDO PARA ESSA PESSOA. Ele foi
nico e eficaz. Era puramente de origem divina e claro que sua inveno e o
poder que tinha nele era inteiramente de Deus. Homens prescreveram muitos
remdios, decoces e operaes para a picada de serpente no sei de que
tanto de depende deles, mas sei isso: preferiria no ser mordido para no ter
que provar de nenhum deles, incluindo os que esto em moda!

Para as mordidas das serpentes ardentes no deserto no havia qualquer


remdio que fosse exceto o que Deus havia mandado, e primeira vista, era
um remdio bem incomum. Uma simples olhada para uma serpente numa
haste? Que improvvel que funcione! Como e por que meios poderia a cura
efetuar-se somente olhando para uma serpente? Isso parecia, de fato, ser
brincadeira o fato de a pessoa olhar para o objeto que causou sua desgraa.
Acaso se poderia curar uma picada de serpente olhando para uma delas?
Acaso o que traz morte pode trazer vida? Mas nisto estava a excelncia do
remdio, que era de origem divina, pois quando Deus ordena uma cura, est
obrigado que haja poder nela. Ele no conceber uma falha, nem mandar
uma zombaria! Seria suficiente para ns saber que Deus ordena uma beno,
pois Ele ordena, ela obter o resultado prometido.

No necessitamos saber como funcionar, suficiente para ns que a Graa


poderosa de Deus est comprometida em trazer bem para nossas almas. Esse
particular remdio da serpente erguida numa haste foi sumamente instrutivo,
apesar de achar que Israel no entendeu isso. Temos sido instrudos pelo nosso
Senhor e sabemos seu significado. Era uma serpente imobilizada em uma
haste. Como se pegaria um dardo e o lanaria contra a cabea da serpente
para mat-la, essa serpente tambm era exibida como morta e colocada em
exibio na frente de todos. Era a imagem de uma serpente morta. Maior das
maravilhas nosso Senhor Jesus rebaixado, simbolizado como uma serpente
morta!

A instruo para ns, aps ler o Evangelho de Joo, : nosso Senhor Jesus, em
infinita humilhao, se dignou vir ao mundo e aceitou ser maldio por ns. A
serpente de bronze no tem veneno, em si, mas tomou a forma de uma
serpente venenosa. Cristo no nenhum pecador e nEle no h nenhum
pecado. A serpente de bronze tinha a forma de uma serpente, assim como
Jesus fora enviado por Deus em semelhana da carne do pecado (Rm 8:3).
Ele veio debaixo da Lei e o pecado o fora imputado, ento ele veio debaixo da
ira e maldio de Deus pelos nossos pecados. Em Jesus Cristo, se voc olhar
para a cruz ver que o pecado est morto e pendurado como um serpente
morta- tambm ali a morte abolida, pois aboliu a morte, e trouxe luz a
vida (II Tm 1:10)- e ali tambm a maldio cancelada para sempre devido ao
que suportou, sendo maldio por ns; porque est escrito: Maldito todo
aquele que for pendurado no madeiro (Gl 3:13).Assim essas serpentes so
penduradas como espetculo para todos os espectadores, todas mortas pelo
agonizante Senhor. O pecado, a maldio e a morte so, agora, como
serpentes mortas!

Oh, que espetculo! Se pudesse ver isso, que regozijo seria! Ah, se os hebreus
tivessem entendido isso, que uma serpente pendurada numa haste teria sido
uma profecia do glorioso quadro que nossa f contempla hoje: Jesus imolado e
o pecado, a morte e o inferno mortos nEle! O remdio, ento, para ser olhado
era sumamente instrutivo e sabemos que a instruo pretendia nos convencer.

Por favor, lembre-se que em todo acampamento de Israel havia somente um


remdio para a mordida de serpente, que era a serpente de bronze- e s havia
UMA serpente de bronze, no duas. Israel no faria outra, pois se a tivessem
feito, ela no teria nenhuma utilidade medicinal. Havia uma, somente uma,
que fora levantada bem no meio do acampamento, assim qualquer homem
picado por uma serpente poderia olhar pra ela e viver.

H um s Salvador. Somente um! No h outro nome debaixo do Cu pelo qual


podemos obter Salvao. Toda a Graa est concentrada em Jesus, de quem
lemos: Porque foi do agrado do Pai que toda a plenitude nele habitasse (Cl
1:19). Cristo suportou a maldio e acabou com ela. Cristo foi picado por uma
serpente em seu calcanhar, mas pisou em sua cabea e a destruiu: para esse
Cristo unicamente que devemos olhar se quisermos viver. Oh, pecador, olhe
para Jesus na cruz, Ele que o nico remdio para qualquer ferida do veneno
do pecado!

Havia somente uma serpente que curava naquela poca, e ela era brilhante e
lustrosa. Era uma serpente de bronze, e bronze um metal brilhoso. Tratava-se
de um bronze recm forjado, ento no estava embaado e sempre que o sol
batia nela, brilhava, resplandecia. Podia ter sido uma serpente de madeira ou
qualquer outro material que Deus poderia ter mandado, mas Ele mandou que
fosse de bronze, para que fosse rodeada de brilho.

Que brilho h ao redor de nosso Senhor Jesus Cristo! Se simplesmente o


expusermos em Seu metal verdadeiro, ele ser visto pelos olhos humanos. Se
pregarmos o Evangelho somente, sem nos preocuparmos em o adornarmos
com nossas filosofias, haver brilho suficiente em Cristo para que ele alcance
os pecadores: sim, Ele captura milhares de pessoas! O Evangelho eterno
resplandece a Pessoa de Cristo. Assim como a base da serpente refletia os
raios de sol, Jesus reflete o amor de Deus os pecadores, e eles, vendo isso,
olham pela f e vivem!

Mais uma vez, esse remdio era duradouro. Era uma serpente de bronze e
creio que ela permaneceu no meio do acampamento desde aquele dia. No
havia mais utilidade depois que o povo entrou em Cana, porm enquanto
estavam no deserto, provavelmente ela era mostrada no centro, perto da porta
do Tabernculo sobre uma base elevada. Elevada e aberta para a
contemplao de todos, pendia a imagem de serpente morta: a perptua cura
para o veneno de serpente! Se tivesse sido feita de outros materiais, teria
quebrado ou cado Mas o bronze duraria o tempo em que as serpentes
brilhantes fossem pragas no deserto. Quando um homem fosse picado, ali
haveria uma serpente de bronze para cur-lo.

Que reconfortante saber que Jesus ainda salve o pior dos pecadores que, por
meio dEle, se achegue a Deus, vendo que Ele vive a interceder por ns. Um
ladro moribundo contemplou o resplendor dessa serpente de bronze quando
olhou Jesus ao seu lado naquela cruz e isso o salvou! De igual maneira, voc e
eu podemos olhar e viver, pois Jesus Cristo o mesmo, ontem, e hoje, e
eternamente (Hb 13:8).

Desfalecida minha cabea e enfermo meu corao

Ferido, machucado em toda parte

A picada ardente de Satans ainda sinto

Envenenado com a soberba do Inferno:

Porm quando estou a ponto de morrer

Para cima direciono meus olhos

E vejo Jesus erguido Vivo por Ele, que morreu por mim.

Espero no ter encoberto o tpico com essas figuras. No desejo fazer isso,
entretanto quero mostr-los claramente. Todos que so realmente culpados, os
que so picados pela serpente, o remdio certo para vocs olhar para Jesus
Cristo que levou seus pecados sobre Si mesmo e que morreu no lugar dos
pecadores, se fez pecado por ns; para que nele fssemos feitos justia de
Deus (II Co 5:21). Seu nico remdio est em Jesus e em nenhum outro lugar.
Olhe para Ele e seja salvo!

III. Isso nos traz, em terceiro lugar, a considerar a APLICAO DO REMDIO ou


o vnculo entre o homem picado e a serpente de bronze que ir cur-lo. O que
era esse vnculo? Era do tipo mais simples que se pode imaginar. A serpente de
bronze poderia ser levada, se ordenado por Deus, tenda da pessoa que
estava enferma, mas no era assim. O remdio podia ter sido aplicado por
frico: ele poderia repetir um tipo de orao ou ento ter um pastor para fazer
a cerimnia. Mas no tinha nada disso. Era somente olhar!

Era bom que a cura fosse to simples quanto a frequncia das serpentes
naquele lugar. Picadas de serpente aconteciam de vrias maneiras. Um homem
poderia estar recolhendo gravetos ou simplesmente andando e ser mordido.
At hoje serpentes so um perigo no deserto. O senhor Sibree diz que em uma
ocasio ele viu o que parecia ser uma pedra redonda, lindamente decorada. Ele

estendeu sua mo para peg-la, quando, para seu horror, ele descobriu que
era uma serpente viva que estava enrolada!

Durante todo dia, quando as serpentes eram enviadas a eles, os israelitas


deveriam estar em perigo. Em suas camas, sua comida, em suas casas e
quando saam dela estavam em perigo. Essas serpentes so chamadas por
Isaas de serpentes voadoras, no porque voem, mas porque elas se contraem
e, de repente, saltam e alcanam uma altura considervel e um homem pode
ser surpreendido e atacado em sua perna mesmo estando longe desses
rpteis malignos. O que o homem faria? Ele no podia fazer nada a no ser
ficar do lado de fora de sua tenda e olhar para o lugar que resplandecia
distncia o brilho da serpente de bronze! E, no momento em que olhasse para
ela, ele estaria curado! No havia nada a fazer a no ser olhar! No era preciso
um pastor, nenhuma gua santa, nenhum abracadabra, nenhum livro de
receitas. Nada, a no ser olhar!

Um bispo da igreja romana disse para um dos primeiros reformadores, quando


pregaram a salvao pela f: Oh, doutor! Abra essa lacuna para as pessoas e
estaremos arruinados! E, realmente, esto arruinados, pois o negcio e o
comrcio de indulgncias acabam quando confiamos em Jesus e vivemos.

Pois assim. Creia nEle, voc que pecador pois este o significado
espiritual de olhar- e seus pecados sero perdoados! E ainda mais: seu poder
mortal cessa de operar em seu esprito. H vida quando olhamos para Jesus!
Acaso isso no suficientemente simples?

Mas, por favor, note o quo pessoal isso era. Um homem no podia ser curado
por qualquer coisa que algum fizesse por ele. Se fosse mordido por uma
serpente e se recusasse a olhar para a serpente de bronze e tivesse ido para
sua cama, nenhum mdico poderia ajud-lo. Uma me piedosa se ajoelharia e
oraria por ele, mas isso no traria nenhum efeito. Irms poderiam vir e clamar;
ministros seriam chamados para orar para que o homem pudesse viver, mas
ele morreria apesar das oraes se no olhasse para a serpente de bronze.

No havia outra sada para sua vida- ele teria que olhar para ela! o mesmo
com sua vida. Alguns de vocs me escreveram, implorando para que orasse
por seus pedidos. Assim eu fiz, mas isso no significa nada, ao menos que
voc, por voc mesmo, acredite em Jesus Cristo. No h no Cu, nem debaixo
dele, nenhuma esperana para nenhum de vocs, a no ser acreditar em Jesus
Cristo!

Quem quer que voc seja, por mais picado pela serpente que esteja e por perto
que esteja da morte, se voc olhar para o seu Salvador, voc viver!
Entretanto, se voc no o fizer ser condenado, to certo como vives. No
ltimo Grande Dia, eu devo dar testemunho contra voc, pois te alertei direta e
claramente: Quem crer e for batizado ser salvo; mas quem no crer ser
condenado (Mc 16:16). No h outra ajuda para isso. Podes fazer o que
quiseres: juntar-se igreja que te agrade, tomar a Santa Ceia do Senhor, ser
batizado, aplicar-se severas penitncias, dar todos os seus bens aos pobres..
Mas voc estar perdido se no olhar para Jesus. No h nada em Sua morte
que te salve; no h nada em Sua vida que te salve, ao menos que confie
nEle. assim: voc deve olhar- e olhar por si mesmo.

E logo, de novo, muito instrutivo. O que significa esse olhar? Significa: autoajuda deve ser abandonada e deve-se confiar em Deus! O homem ferido diz:
No devo sentar-me aqui para olhar minha ferida, pois isso no me salvar. V
onde a serpente me picou? O sangue est escorrendo, preto com o veneno!
Como isso queima e incha! Minhas pulsaes esto falhando. Mas todas essas
reflexes no me aliviaro. Devo olhar logo ali, a serpente de bronze que foi
levantada. perda de tempo olhar para o que no o remdio que Deus
ordenou.

Os israelitas devem ter compreendido: Deus requer que confiemos nEle e que
usemos Seus meios de salvao. Devemos fazer exatamente como nos ordena
e confiar que Ele trar nossa cura- e se no queremos fazer isso, morreremos
eternamente.

Esse meio de cura tinha a inteno de magnificarem o amor de Deus e


atriburem sua cura inteiramente Sua Divina Graa. A serpente de bronze no
era uma simples figura, como j mostrei a vocs, em que mostrado Deus
quitando o pecado do mundo ao aplicar Sua ira em Seu Filho, mas uma
demonstrao do amor divino. E isso sei, pois o prprio Jesus disse: E, como
Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem
seja levantado. ()Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu
Filho unignito (Jo 3:14,16), mostrando claramente que a morte de Jesus na
cruz foi uma demonstrao de amor aos homens e qualquer que olhe para essa
exibio do profundo amor de Deus, ou seja, Sua entrega de Seu filho unignito
para virar maldio por ns, viver.

Agora, quando um homem era sarado por olhar a serpente, no podia dizer
que fora curado por si mesmo, pois ele somente olhava, e no havia poder

numa olhada. Um cristo nunca reclama honra ou crdito em razo de sua f.


Onde est o glorioso crdito simplesmente crer na Verdade e humildemente
confiar em Cristo para que te salve? A f glorifica a Deus, e, assim, nosso
Senhor escolheu isso como instrumento da nossa salvao.

Se um pregador viesse e tocasse o homem picado, ele poderia atribuir alguma


honra a esse sacerdote. Mas como no havia nenhum sacerdote no caso, e no
havia nenhuma exceo a no ser olhar para serpente, o homem chegava
concluso que o poder e amor de Deus o haviam curado.

No sou salvo por nada que tenha feito, mas o que o Senhor fez. Deus quer

SE SOMOS
SALVOS, POR SUA LIVRE,
RICA, SOBERANA E IMERECIDA
GRAA, DEMONSTRADA NA
PESSOA DE CRISTO.
que cheguemos a essa concluso:

IV. Permita-me um momento para o quarto tpico, que a CURA EFETUADA. O


texto nos fala picando alguma serpente a algum, quando esse olhava para a
serpente de metal, vivia (Nm 21:9), o que dizer que a pessoa era curada de
uma vez. No tinha que esperar cinco minutos ou cinco segundos.

Querido leitor, voc j ouviu isso alguma vez? Se no, eu poderia assustar
voc, mas a verdade. Se voc viveu no mais profundo pecado possvel at
esse momento, se agora somente crer em Jesus ser salvo antes que o relgio
sinalize outra hora. rpido como um relmpago! Perdo no um trabalho de
tempo.

Santificao requer uma vida, justificao no passa desse momento. Voc cr,
voc vive! Voc confia em Cristo, seus pecados so apagados! Voc um
homem salvo no momento que cr! Oh, diz algum, isso uma maravilha.
E isso uma maravilha e ser eternamente. Os milagres de nosso Senhor,
quando estava na terra, eram instantneos na maior parte das vezes. Ele os
tocava e os que tinham febre podiam levantar-se e ministrar a Ele. Nenhum
mdico pode curar dessa maneira, pois h uma debilidade resultante dela

depois que o calor passa. Jesus opera curas perfeitas e quem crer nEle, ainda
que tenha crido um minuto, justificado de todos os seus pecados. Oh, a
inigualvel Graa de Deus!

Esse remdio salvava uma e outra vez. Muito possivelmente, aps um homem
ser curado, ele voltava para seu trabalho e era atacado por uma segunda
serpente, j que havia muitas delas naquele lugar. O que ele poderia fazer?
Olhar outra vez! E se ferido mil vezes, teria que olhar mil vezes.

Voc, amado filho de Deus, se voc tem pecado em sua conscincia, volte-se
pra Jesus. O caminho mais saudvel de viver onde as serpentes abundam,
nunca tirar seus olhos da serpente de bronze. Ah, vocs, vboras, podem
morder se quiserem, enquanto meus olhos estiverem na serpente de bronze,
eu desprezo suas presas e seu veneno, pois tenho um remdio que trabalha
continuamente em mim! Tentao vencida pelo sangue de Jesus! e esta a
vitria que vence o mundo, a nossa f. (I Jo 5:4).

Essa cura era de eficcia universal para todos que a usavam. No havia
nenhum caso, em todo o acampamento, em que um homem olhava para a
serpente de bronze e morria. E no haver nenhum caso em que um homem
olhe para Jesus e permanea condenado! Quem crer ser salvo. Algumas
pessoas tinham que olhar a uma longa distncia- a haste podia no estar
eqidistante de todo mundo, mas enquanto pudessem v-la, isso curaria tanto
quem estava longe, como quem estava perto. To pouco importava se seus
olhos eram defeituosos. Nem todos tinham uma viso perfeita. Alguns
poderiam ser estrbicos, outros poderiam ter a viso escurecida ou ento
apenas um olho: mas se eles somente olhassem, viveriam! Talvez o homem
mal pudesse distinguir a forma da serpente quando olhava para ela e dizia:
oh, no posso ver as curvas da serpente, mas posso ver seu brilho. E ele
vivia!

Oh, pobre alma, se no pode ver Cristo e Suas maravilhas, nem toda a riqueza
de sua Graa. Porm se pode ver que se tornou pecado por ns, viver! Se
voc diz: Senhor, eu creio. Ajuda-me com minha incredulidade, sua f te
salvar! Uma pequena f te dar um grande Cristo e voc encontrar vida
eterna nEle.

Dessa forma, procurei descrever a cura. Oh, que o Senhor queira operar essa
cura em cada pecador aqui nesse momento. Oro para que Ele o faa! Era um
pensamento agradvel que se eles olhassem para a serpente de bronze,
debaixo de qualquer luz, viveriam. Muitos olhavam luz do meio dia, viam

todos os detalhes e viviam. Porm no me surpreenderia se alguns fossem


picados noite e, sob a luz da lua, se achegassem serpente, vivessem.
Talvez fosse uma noite escura e tempestuosa e nenhuma estrela era visvel. A
tempestade explodia l no alto e da escura nuvem se via um relmpago
partindo as rochas. Pelo esplendor dessa sbita luz, a pessoa viu a serpente de
bronze, e mesmo tendo-a visto por um segundo, passou a viver. De igual
maneira, pecador, se sua alma est envolta na tempestade e se da nuvem se
desprende somente um raio de luz, olhe para Jesus com a ajuda desse raio e
viva!

V. Concluo com essa ltima parte aqui h UMA LIO PARA QUEM AMA A SEU
SENHOR. O que devemos fazer? Devemos imitar Moiss, cuja responsabilidade
foi erguer uma serpente de bronze sobre uma haste. seu compromisso e meu
tambm, que levantemos o Evangelho de Cristo para que todos possam v-lo!
Tudo que Moiss teve que fazer foi levantar a serpente vista de todos. Ele
no disse: Aro, traga seu incensrio e tambm muitos sacerdotes e formem
uma nuvem de perfume. To pouco disse: Eu mesmo irei, com minhas roupas
de quem escreveu as leis, e ficarei l. No, Moiss no tinha nada que fosse
pomposo ou cerimonial. Ele s tinha que exibir a serpente de bronze, deixando
desnuda e vista de todos. Ele no disse: Aro, traga uma roupa de ouro,
envolva a serpente em azul e carmesim e em linho fino. Um ato assim seria
totalmente contrrio s ordens. Ele devia manter a serpente descoberta. Seu
poder estava em si mesma, no em que a envolvia. O Senhor no mandou
pintar a haste ou decor-la com as cores do arco-ris. Oh, no. Qualquer haste
serviria.

As pessoas que estavam beira da morte, no precisavam ver a hastenecessitavam unicamente contemplar a serpente. Arrisco-me a dizer que ele
fez uma haste ntida, pois a obra de Deus deve ser feita decentemente, mas
ainda assim, a serpente era o objeto que devia ser olhado.

Isso o que devemos fazer com nosso Senhor. Temos que preg-lo, ensin-lo e
faz-lo visvel a todos os olhos! No devemos escond-lo em nossas tentativas
de mostrar conhecimento e eloqncia. Temos que parar com essa faca de
dois gumes que a eloqncia e essas coisas de azul e carmesim na forma de
grandiosas sentenas e perodos poticos. Tudo deve ser feito de maneira que
Jesus aparea e nada pode escond-lo.

Moiss deve ter ido para sua casa dormir quando a serpente foi erguida. O que
importava era que a serpente de bronze estivesse visvel tanto de dia, como de
noite. O pregador deve se esconder, de forma que ningum saiba quem ele ,
quando pregar a Cristo no se deve ficar no meio do caminho.

Agora vocs professores: ensine Jesus s suas crianas. Mostre a eles Cristo
crucificado. Mantenham Cristo adiante deles. Vocs que so jovens e tentam
pregar, no faam isso grandiosamente. A verdadeira grandeza da pregao
consiste em que Cristo Jesus seja mostrado grandiosamente nela. Nenhuma
outra grandeza necessria! Mantenham o eu no cho, e ponham Jesus no
meio do povo, evidentemente crucificado entre eles. Ningum alm de Jesus,
ningum alm de Jesus! Deixe-o ser a suma e a substncia de seu
ensinamento.

Alguns de vocs olharam para a serpente de bronze, eu sei, e foram curados.


Mas o que voc tem feito com ela desde ento? No deram um passo frente
para confessarem a Jesus e nem procuraram uma igreja para se juntarem. No
falaram com ningum sobre sua alma. Colocam a serpente de bronze em um
ba e a escondem. Isso certo? Tirem-na de l e a ponham em um lugar alto
onde todos a possam ver! Publiquem Cristo e a Salvao! A inteno no que
Ele seja tratado como uma curiosidade no museu. A inteno que ele seja
posto nas caladas para os que forem mordidos possam olhar para Ele.

Ah, mas eu no tenho um local apropriado para isso, algum diz. O melhor
lugar para se colocar Jesus aquele que todos possam ver de longe. Exalte
Jesus! Bendiga Seu nome. Quanto mais voc louvar o nome do Senhor, quanto
mais alto levantar Seu nome, melhor! Ergam a Cristo!

Ah, mas eu no tenho um estandarte largo!, diz um. Ento o erga com o que
tens, pois h pessoas de baixa estatura que poderiam v-lo atravs de voc.
Creio que j falei a vocs sobre um quadro que vi da serpente de bronze. Quero
que os professores da escola dominical escutem isso. O artista representou
todo tipo de pessoa se juntando ao redor da haste e quando olhavam as
horrveis serpentes se desprendiam e viviam! Havia tamanha multido perto
dela que uma no podia nem se aproximar. Ela carregava um bebezinho, que
havia sido picado. Voc podia ver as marcas azuis do veneno. Como no podia
se aproximar, essa me o levantou bem alto e virou sua cabecinha na direo
que pudesse olhar a serpente de bronze e viver.

Faam isso com suas crianas, professores da escola dominical! Mesmo eles
sendo muito novos ainda, orem para que eles possam ver Jesus e viver, pois
no h idade estabelecida para isso. Ancios mordidos pela serpente venham
cambaleando sobre suas muletas. Tenho 80 anos, diz um, mas eu olhei para
a serpente de bronze e fui curado!. Crianas eram trazidas por suas mes,

ainda quando no sabiam falar direito, gritavam com sua linguagem infantil:
eu olho para a grande serpente de bronze e ela me abenoa.

Todos ou nveis, sexos, personalidades e toda disposio olhavam e viviam!


Quem vai olhar para Jesus nessa hora maravilhosa? Oh, queridas almas,
querem ter vida ou no? Desprezaro Cristo e morrero? Se for assim, seu
sangue est em suas prprias mos! Eu disse a vocs o Caminho de Deus para
salvao! Agarre-se a isso. Olhe para Jesus imediatamente. Que o Esprito te
conduza gentilmente a isso. Amm.

Interesses relacionados