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Clive Ponting

/tl '

Cfr

UMA HISTORIA VERDE


DO MUNDO

Traduo de
Ana Zelma Campos

civilizao

brasileira

Noventa e Nove por Cento


da Histria Humana

Com exceo dos ltimos poucos milnios de seus dois milhes de anos de existncia, os seres humanos obtiveram
sua subsistncia atravs de uma combinao de fatores, tais
como o acmulo de gneros alimentcios e a caa de animais. Em quase todos os casos, as pessoas viviam em grupos
pequenos e nmades. Sem a menor dvida, esse foi o meio
de vida mais flexvel e bem-sucedido j adotadopelos seres
humanos, o que menos males causou aos ecossistemas
naturais. O nomadismo deu aos humanos a possibilidade
de se espalharem por todos os ecossistemas terrestres e a de
sobreviverem no somente em reas favorveis, com fcil
obteno de alimentos, mas tambm nas condies rigoro45

ss do rtico, da tundra da era glacial europeia e nas terras


Secas e marginais da Austrlia e do sul da frica.
As origens e o desenvolvimento inicial dos seres humanos de seus ancestrais imediatos tm que ser deduzidos de
evidncias muito escassas, geralmente de remanescentes fsseis de partes de esqueletos, s vezes to pequenas quanto
uma mandbula ou um dente, sendo a interpretao conseqentemente muito difcil O que no surpreende que esse
tpico desperte grandes controvrsias entre especialistas e
que vrios esquemas conflitantes tenham sido dispostos para
explicar a natureza de determinados fsseis e a relao existente entre eles. O fato de que os vestgios tenham, at agora,
sido encontrados somente em poucas regies do mundo,
principalmente no leste e no sul da frica, naturalmente influenciou as explicaes da possvel origem geogrfica dos
ancestrais humanos e seu desenvolvimento.
Fsseis encontrados de aproximadamente um milho e
meio ou dois milhes de anos, e chamados de Homo erectus,
foram reconhecidos como sendo os ancestrais diretos dos
seres humanos modernos. Mas vestgios fsseis mais antigos
revelam evidncias de certas "caractersticas humanas", notadamente a postura ereta (por volta de 3,5 milhes de anos)
e a feitura de ferramentas ligadas aos primeiros instrumentos
de pedra, de aproximadamente 2 milhes de anos. A caracterstica peculiar do Homo erectus um crebro maior, de
l.lOOg (mais ou menos trs quartos d capacidade do crebro
humano atual). Surgiram possivelmente na frica, embora se
o esqueleto encontrado em Java estiver corretamente datado,
de aproximadamente 1,9 milho de anos, essa teoria ter que
ser revista e possivelmente ser descoberto que houve muito
menos quantidade de trabalho arqueolgico sobre as origens
dos seres humanos no sudeste da sia do que na frica
oriental. As evidncias arqueolgicas disponveis sugerem
que eles sobreviveram at aproximadamente 100.000 anos
passados, quando os primeiros esqueletos anatomicamente

modernos, designados em um rasgo de imensa auto-lisonja


de Homo sapiens, so encontrados no leste e no sul da frica.
J por volta de 30.000 anos passados, tipos humanos completamente modernos (Homo sapiens sapiens} estavam espalhados por todo o mundo.
Os mais antigos seres humanos parecem ter existido em
grande variedade de hbtats, localizados dentro de um cinturo de regies tropicais e semitropicais, que se estendiam
da Etipia frica do Sul. A populao era pequena, escassamente espalhada, vivendo em grupos que provavelmente dependiam principalmente da colheita de nozes, sementes e plantas, que suplementariam com restos de animais
mortos por outros predadores e talvez pela caa de alguns
mamferos pequenos. E foi essa forma bsica de subsistncia
colheita e caa que iria durar como forma de vida dos
seres humanos, at o desenvolvimento da agricultura h aproximadamente 10.000 anos atrs.
A colheita e a caa como meios de vida esto agora
restritas a um pequeno nmero de grupos no mundo, tais
como os
boximanes
do sudoeste
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frica, alguns
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ca oriental, alguns grupos da ndia e do sudoeste da sia,
alguns aborginesjia AustrUa,..algunsJnuif do rtico e ps
hEnfnfFntiyos das florestas tropicais da Amrica do Sul.
Atualmrfte, esses grupos ocupam hbitats essencialmente
marginais, tendo sido gradualmente postos de lado pelo
avano da agricultura. Dois teros dos inuit viviam originalmente em um clima muito mais ameno no sul do Crculo
rtico, enquanto que os aborgines costumavam viver principalmente nas regies produtivas do leste da Austrlia e no
nos desertos centrais e do norte. A viso comumente aceita
da sobrevivncia de colheita e caa a de que elas produzem
um tipo de vida que , para citar Thomas Hobbes, "desagradvel, irracional e curta". Novos estudos antropolgicos feitos nos ltimos trinta anos, sobre grupos existentes e que

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sobrevivem de colheita e caa, forneceram uma viso fascinante de como os seres humanos viveram durante a maior
parte de sua histria e como estavam integrados no meio
ambiente. Esses estudos enfatizaram o meio relativamente
fcil pelo qual poderia ser extrado o alimento suficiente do
que teria sido um ecossistema muito mais produtivo do que
os que so atuamente ocupados por esses mesmos grupos.
Paralelamente a essas descobertas, houve uma revoluo no
pensamento arqueolgico e nas tcnicas de investigao dos
vestgios dos seres humanos primitivos. Em lugar de coletar
grandes nmeros de instrumentos de pedra e tentar classific-los dentro de "culturas" tendo como base as diferenas
marginais, na forma pela qual foram feitos ou pela comparao dos diferentes tipos de instrumentos encontrados em
locais diferentes, os arquelogos resolveram adotar urna
abordagem muito mais sofisticada. Nesse caso, a nfase
dada tentativa de compreenso, usando frequentemente
grupos contemporneos como exemplos, que instrumentos
lhes seriam apropriados, que atividades eram realizadas nos
diferentes locais, como os grupos humanos exploravam seu
meio ambiente de formas diferentes para obter alimento e
como seus deslocamentos sazonais estavam integrados nesse
padro absoluto.
O que surge dessas novas abordagens uma viso muito mais positiva dos grupos que vivem da colheita e da caa.
No geral, os colhedores e caadores no vivem sob a ameaa
constante de morrer de fome. Pelo contrrio, eles seguem
uma dieta adequada nutricionalmente, selecionada de um
grande crculo de recursos alimentares disponveis. Essa
grande variedade alimentar , normalmente, somente uma
pequena proporo da quantidade total de alimento disponvel no meio ambiente. Conseguir a comida e outras formas
de trabalho ocupa somente uma pequena parte do dia, deixando uma grande quantidade de tempo livre para o lazer e
para as atividades cerimoniais. A maioria dos grupos sobre48

vive com muito poucos recursos, porque suas necessidades


so poucas e urna quantidade extra desses mesmos bens seria
um estorvo para a sua forma nmade de vida. Itens como
ferramentas de caa e utenslios para cozinhar no tm o
menor valor, porque podem ser facilmente substituveis por
materiais disponveis no local. O padro de vida varia durante o ano, dependendo da disponibilidade sazonal dos diferentes tipos de alimentos. Vivem, na maior parte do tempo,
em pequenos grupos de mais ou menos 25 ou 30 pessoas,
juntando-se em grupos maiores para a prtica de rituais,
casamento e outras atividades sociais, no momento em que
as fontes alimentares permitem a reunio de um grupo maior
de pessoas em um mesmo lugar. Dentro do grupo no existe
o conceito de propriedade em relao aos alimentos, que so
encarados como disponveis a todos. No existe a estocagem
dos alimentos, porque isso interferiria na mobilidade do grupo e porque sua experincia ensina que alguns alimentos
estaro sempre disponveis, mesmo quando ocasionalmente
certos itens estejam em falta.
Os boximanes do sudoeste da frica ilustram a facilida- J/
de que esses grupos de colheita e caa possuem na obteno
de alimento suficiente. O prato forte de sua dieta a noz do
mongongo, altamente nutritiva, obtida de uma rvore que
resiste muito bem s secas. uma fonte alimentcia muito
segura, que se mantm por mais de um ano. Contm 5 vezes
as calorias e 10 vezes a quantidade de protena de uma quantidade equivalente de cereais e 250g (aproximadamente 300
nozes) tm a mesma quantidade de calorias de 1.250g de
arroz cozido e as protenas de quase 500g de carne de vaca,
Alm disso, existem 84 espcies diferentes de plantas alimentcias, enquanto que os boximanes normalmente usam somente 23 delas. Existem 54 espcies de animais comestveis e
somente 17 so caados regularmente. Comparada com os
nveis recomendados de nutrio moderna, a dieta dos boximanes mais do que adequada: o consumo de calorias mais
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elevado, o de protenas de um tero a mais e no existem


nem sinais de doenas causadas por deficincia alimentar. A
quantidade do esforo necessrio para a obteno desses alimentos no muito grande em mdia, dois dias e meio
por semana. O trabalho envolvido mantm-se estvel ao longo do ano (diferentemente da agricultura) e exceto pela poca
do auge da estao seca, a busca do alimento raramente exige
viagens de mais de 9km por dia. Mulheres e homens devotam
a mesma quantidade de tempo para obter os alimentos, mas
as mulheres, que so responsveis pela colheita, coletam duas
vezes mais alimentos do que os homens conseguem caar. As
mulheres geralmente trabalham de uma a trs horas por dia
e passam o resto do tempo em atividades de lazer. A caa, que
realizada pelos homens, mais intermitente, envolvendo
talvez uma semana de caadas, seguida por duas ou trs
semanas de ausncia total de atividade. Aproximadamente
40 por cento do grupo no representa qualquer papel na
obteno de comida. Uma entre dez pessoas tem mais de
sessenta anos e tratada como membro respeitado do grupo
e no se espera que os jovens cacem antes de se casar, o que
acontece aos vinte anos para as mulheres e vinte e cinco para
(N os homens. Os mesmos padres foram encontrados entre os
Hadza da frica oriental e os aborgines da Austrlia.
Todos esses grupos foram empurrados para reas de
subsistncia marginal e, portanto, podemos supor que, quando grupos semelhantes podiam viver em lugares onde existiam fontes mais abundantes, a colheita teria sido muito mais
fcil. Na verdade, muitos grupos contemporneos deixam de
perceber as atraes da agricultura, com sua carga muito
maior de trabalho. Como disse um boximano a um antroplogo, "Por que deveramos plantar quando existem tantas
nozes de mongongo pelo mundo?" O tempo de lazer muito
valorizado, os boximanes preferem-no a aumentar suas fontes de suprimentos (que j so mais do que suficientes) ou em
produzir mais bens materiais (que podem ser um estorvo).
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No incio deste sculo, a tribo Siane da Nova Guin resolveu


adotar machados modernos de ao em lugar de seus tradicionais instrumentos de pedra. Isso reduziu a quantidade de
tempo necessrio para a proviso de um nvel adequado de
subsistncia em um tero. O novo tempo extra no foi utilizado para aumentar a produo, mas dedicado s cerimnias, lazer e operaes militares. De forma semelhante, no
Brasil do sculo dezesseis, os portugueses descobriram que
as tribos indgenas, se no fossem escravizadas, trabalhariam
somente at ganhar o suficiente para comprar ferramentas
de metal e depois queriam usufruir do seu lazer.
,
Geralmente, os grupos de colheita e de caa vivem principalmente da colheita. A caa uma atividade difcil e arriscada, com poucas recompensas peridicas, na melhor das
hipteses. Estudos sobre os principais carnvoros em ecossistemas (cujo papel o homem est tentando adotar quando
caa) demonstram que eles s conseguem matar uma vez em
cada dez tentativas. Os seres humanos, mesmo quando tm
alguma ajuda da tecnologia, esto muito menos adaptados a
essa funo do que os lees ou os tigres e tm possibilidades
ainda menores de conseguir mesmo os nveis menores de
sucesso. Nos grupos primitivos que sobreviviam da colheita
e da caa, que operavam com lanas razoavelmente primitivas, alm dos arcos e das flechas, provvel que a maior parte
da carne de sua dieta tenha vindo de restos de animais caados por outros predadores. Nas regies equatoriais e tropicais, a caa raramente contribui com mais de um tero da
dieta do grupo. Os ecossistemas que ficam mais afastados do
equador so menos produtivos e, conseqentemente, a plantao disponvel para sua alimentao precisa ser suplementada frequentemente, atravs da tarefa que consome um tempo muito maior, a pesca. Os grandes pastos apresentam
problemas maiores para esses grupos conseguirem achar alimentos, por causa da ausncia de uma vegetao adequada
para o consumo humano, acrescida da dificuldade em caar
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os grandes rebanhos de animais de pasto. A caa apresenta


um fator preponderante na alimentao somente nas regies
Articas, com sua quase que total falta de vegetao adequada
para o consumo humano. No nada fcil encontrar alimentos em quantidades suficientes nessas regies e a sobrevivncia exige muita habilidade e esforo, para que os recursos
limitados disponveis possam ser usados.
Para obter a subsistncia necessria, os grupos de colheita e de caa dependem de um conhecimento profundo
de suas regies e, em particular, de um conhecimento dos
tipos de alimentos que estaro disponveis em diferentes lugares e pocas do ano. Seu modo de vida gira em torno das
grandes mudanas sazonais nos mtodos de subsistncia e
os padres da organizao social so integrados a essas mudanas. Povos contemporneos que ainda vivem da colheita
e da caa ilustram, mais uma vez, como os grupos histricos
teriam se adaptado s suas condies particulares. Os boximanes do sudoeste da frica vivem em um meio ambiente
relativamente homogneo, mudando-se umas cinco ou seis
vezes por ano, mas nunca viajando alm de quinze ou vinte
quilmetros de cada vez, fazendo viagens mais longas somente em ocasies sociais, tais como os casamentos. Os aborgines Gidjingali, do norte da Austrlia, tm um ciclo sazonal
de explorao ntido e variado. Na estao mida, quando os
pntanos esto cheios, eles se alimentam de nenfares os
caules so comidos crus, as sementes so transformadas em
bolos no fermentados e os bulbos so cozidos. No incio da
estao seca, mudam-se para uma regio onde podem ser
encontrados grandes inhames, pois os tubrculos so fceis
de se achar nessa poca do ano, quando as gavinhas ainda
esto verdes, Mais tarde, mudam-se para os limites das terras
midas, onde os homens caam gansos e as mulheres arrancam espigas de milho. No auge da estao seca, a subsistncia
depende de nozes da cicadcie que, apesar de difceis de
serem preparadas, so muito abundantes, podendo sustentar
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grandes grupos de pessoas que as colhem juntas durante esse


perodo, para os cerimoniais e acontecimentos religiosos e
sociais. S existe um pequeno perodo de escassez real de
alimentos, o que acontece antes da estao chuvosa e quando
a subsistncia depende de razes e plantas menos favorecidas.
.

Um exemplo de forma extrema de adaptao a um meio" '-./


ambiente agreste que influencia todas as formas de vida econmica e social fornecido pelos Netsiliklnuit, que vivem ao
norte e a oeste da Baa do Hudson, no Canad, e que foram
estudados durante os anos 20, antes que tivessem qualquer
contato real com a tecnologia moderna. Seu modo de vida
dependia de uma explorao cuidadosa de cada parte de seu
meio ambiente. As casas e as instalaes para armazenamento eram feitas de neve e gelo. As roupas, os caiaques, os trens
e as tendas eram feitos com o plo dos animais caados, cujos
ossos forneciam os instrumentos e as armas. Os utenslios de
cozinha eram feitos de pedra. O ciclo sazonal de atividades
relativas subsistncia era muito variado. Durante o inverno,
os Netsilik eram totalmente dependentes da caa da foca. Um
grande nmero de caadores ficava a postos nos numerosos
buracos feitos no gelo pelas focas para respirar, Consequentemente, era a poca do ano em que imensos grupos sociais
juntavam-se em grandes comunidades que viviam em iglus
e que participavam das atividades religiosas e cerimoniais
mais importantes do ano. Os grandes acampamentos de inverno fragmentavam-se em pequenos grupos que viviam em
tendas, a partir de junho, quando era possvel caar as focas
no gelo. Em julho, os grupos mudavam-se para o interior,
pescavam e, ocasionalmente, caavam o caribu. Em agosto,
construam barreiras de pedras nas correntezas, para recolher um abundante suprimento de salmo, que se movia
nessa poca rio acima, para desovar, No final do ms, juntavam-se em grandes grupos, para a atividade comunitria de
caa em caiaques, quando o caribu cruzava os rios para sua
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migrao anual. Em outubro, grupos menores de inuit pescavam novamente o salmo, antes de formarem grandes grupos para a caa foca do inverno. Em cada uma dessas fases
de caa comunitria, existia ainda a prtica de costumes sociais para garantir que todos estivessem alimentados e que
jjingum sofresse pela falta de sorte ou de habilidade.
Esses exemplos modernos de grupos de colheita e caa
nos revelam muito sobre o modo pelo qual os grupos histricos teriam agido, nos diversos meios ambientais queJiabitavam por todo o mundo. Todos os grupos que vivem da
colheita e da caa, tanto contemporneos quanto histricos,
parecem ter tentado de alguma forma controlar a quantidade
dessas pessoas, de modo a no exigir demais das fontes de
seu ecossistema. Isto foi realizado atravs de uma srie de
procedimentos sociais aceitos por todos, O mais difundido
deles era o infanticdio, envolvendo a matana selecionada
de determinadas categorias, como os gmeos, os incapazes e
uma parte da prole feminina. (Estudos feitos durante os anos
30 demonstraram que os grupos inuit matavam aproximadamente 40 por cento das crianas do sexo feminino.) Alm
disso, o desmame prolongado dos recm-nascidos possivelmente representou uma forma de controle da natalidade,
assim como o abandono de pessoas idosas, quando estavam
doentes, passando a ser uma carga para o grupo. Dessa maneira, a necessidade de alimento e conseqentemente a presso feita pelos grupos de colheita'e caa sobre seu meio
ambiente eram reduzidas. As densidades populacionais geralmente eram baixas (embora os nmeros variassem segundo o tipo de meio ambiente e seu nvel natural de produtividade). A melhor estimativa da populao total do mundo por
volta de 100.000 anos atrs, pouco antes da adoo da agricultura em umas poucas regies, no ia alm de quatro milhes
e,, em perodos anteriores, teria sido consideravelmente menos do que isso.
O desenvolvimento gradativo das sociedades huma-

nas e a expanso da colonizao por todo o globo terrestre,


nos diferentes meios ambientais, podem ter traados a partir de quatro traos bsicos, que distinguem os seres humanos dos outros primatas. Um aumento do tamanho do crebro foi fundamental a todo esse progresso. Um crebro
maior parece ter sido importante para que se conseguisse
conquistar o poder do pensamento abstrato, to vital para
o desenvolvimento da tecnologia. Uma segunda ruptura
vital (acontecida h trs milhes e meio de anos) foi a capacidade adquirida pelo homem de ficar totalmente ereto e
apoiado sobre os dois ps. Isso foi importante no s para o
aumento da mobilidade, como tambm para liberar as
mos, que podiam realizar outras tarefas, tais como fazer e
usar instrumentos. A terceira aquisio foi o uso da fala. No
surpreendente que no haja evidncia alguma de quando
a fala teria sido adotada, mas presume-se que isso tenha
acontecido em uma poca bastante precoce e que a capacidade para se comunicar teria aberto o caminho para facilitar
a cooperao do grupo e o fornecimento de uma organizao social mais elaborada, bem como para ajudar a expanso de diferentes progressos culturais. A quarta caracterstica foi fundamental para a colonizao do mundo a
adoo de meios tecnolgicos para superar as dificuldades
impostas pelos meios ambientes hostis. Embora outros animais usem ferramentas, os seres humanos so os nicos a
faz-las. A feitura de instrumentos de pedra comeou aproximadamente h dois milhes de anos, com os primeiros
cutelos de pedra em estado natural, embora outros instrumentos menos durveis e que por isso no sobreviveram.
possivelmente possam ter existido antes.
Alm dos instrumentos de pedra, os artefatos e tecnologias usados pelos primeiros seres humanos foram as lanas
de madeira (aproximadamente h 400,000 anos), boleadeiras
de pedra para derrubar animais (por volta de 80.000 anos
atrs), a madeira, as peles e tambm o fogo. Como o fogo

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tambm surge naturalmente, a poca exata na qual comeou


a ser de libe rada mente produzido um assunto que causa
muita controvrsia, Existem algumas indicaes ambguas de
um stio em Chesowanja, na frica oriental, onde teria sido
produzido pela primeira vez em aproximadamente um milho e meio de anos, mas a primeira evidncia definitiva e
amplamente aceita surge h 500.000 anos. Os sinais do uso
do fogo so primeiramente encontrados em associao com
os locais de matana de animais, sugerindo que ele tenha sido
levado a esses locais com a finalidade de cozinhar a carne,
assim como tambm surgem em campos onde teria sido usado para aquecer e iluminar e possivelmente proteger. Nesse.
estgio inicial, bastante improvvel que ele tenha sido usado para encaminhar os animais aos locais de matana, embora essa tcnica tenha sido certamente usada em pocas posteriores. Mas pelo menos durante dois milhes de anos, a
tecnologia principal usada pelos seres humanos foi o instrumento de pedra. Durante o primeiro milho e meio de
anos de feitura de ferramentas, os tipos dominantes eram
uma machadinha feita de seixo e um machado de mo com
uma lmina que cercava quase todo o permetro. Esses instrumentos eram relativamente fceis de fazer e so encontrados em grandes quantidades. Por exemplo, o esqueleto desarticulado de um hipoptamo, que foi encontrado em
Oluivai Gorge no leste da frica, estava rodeado por 459
machados grosseiros e machadinhas.

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Foi com esse conjunto de ferramentas primitivas que os


primeiros seres humanos puderam mudar-se da frica para
as regies geladas do Oriente Mdio, para a ndia, o sul da
China e partes da Indonsia, apesar de tambm ter sido
necessrio que usassem os vesturios feitos com peles de
animais. difcil estabelecer a estrutura cronolgica exata
por causa da ausncia de uma pesquisa arqueolgica em
muitas regies, mas est bem claro que o Homo erectus tenha
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57

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se espalhado a partir da frica, h cerca de um milho e


meio de anos, logo depois de terem sido encontrados os
primeiros esqueletos desse ancestral direto dos seres humanos modernos. Mas as reas ocupadas ainda eram restritas.
Com as habilidades que possuam nesse perodo, os seres
humanos s poderiam mesmo adaptar-se aos ecossistemas
encontrados em regies semitropicais, onde havia uma
variedade considervel de material vegetal, que podia ser
facilmente colhido e de uma srie ampla de pequenos animais fceis de caar, para complementar esse regime alimentar. As florestas tropicais equatoriais no foram penetradas e a colonizao da Europa apresentava dificuldades
enormes. Esses problemas no foram solucionados durante
muito tempo e, portanto, a colonizao da Europa foi um
fenmeno comparativamente tardio na histria humana,
apesar do acesso relativamente fcil que apresentava para
o Oriente Prximo e a frica. Os ecossistemas europeus
tornaram muito difcil, mesmo durante os perodos interglaciais, a extrao de subsistncia suficiente, com apenas
uma base tecnolgica limitada: a vida vegetal era menos rica
e o campo de ao para a colheita, mais limitado. Por esse
motivo, a caa de animais de mdio e grande porte era vital,
mas muito difcil. Mesmo se estivessem vivendo de restos
de animais mortos e eliminando os membros velhos e doentes do rebanho, os grupos teriam a necessidade de mudar-se
para regies mais extensas, quando seguiam os movimentos sazonais dos animais e teria sido muito difcil manter
contato para a realizao das atividades sociais e culturais.
A primeira evidncia da ocupao humana data de aproximadamente uns 730.000 anos passados e a maior parte
das regies da Europa conheceram a colonizao humana
por volta de uns 350.000 anos atrs. Mas essa colonizao
foi intermitente e confinada a perodos interglaciais,
quando o clima europeu deveria estar suficientemente uniforme para fornecer a colheita e a caa, executadas com um
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estojo de instrumentos to limitados. As condies existentes durante os perodos glaciais deterioraram-se quando
as grandes geleiras do norte avanaram e at mesmo o clima
ameno do sul da Frana mudou, transformando em semirticas vastas regies, produzindo um tipo de tundra, onde
as condies de vida devem ter sido excepcionalmente rigorosas.
Foi somente durante o longo e duradouro perodo glacial
que teve incio por volta de 80.000 anos passados e que durou
at uns 12.000 anos atrs que ocorreu a primeira ocupao
permanente da Europa. Ela marcou um grande progresso da
capacidade dos seres humanos em adaptar-se a um ecossistema agreste. Durante esse perodo, toda a Escandinvia, o
norte da Alemanha, a Polnia, o noroeste da Unio Sovitica e
a maior parte da Inglaterra estavam cobertos de gelo e no auge
do perodo glacial, h uns 20.000 anos, as geleiras moveram-se
ainda mais para o sul. A regio que ficava ao sul dessas geleiras
era glacial e com vegetao do tipo tundra, s que essas tundras
eram mais ricas do que as que so encontradas atualmente ao
norte da Europa, por causa dos veres mais longos. Nelas
existia uma grande variedade de vida animal, dominada por
grandes manadas de gamos, mamutes lanosos, bises e cavalos
selvagens, que conviviam com manadas menores de rinocerontes lanosos, alces gigantes e antlopes. Devido ao baixo nvel
de vida vegetal e, portanto, do papel limitado representado
pelo rebanho nas bases da subsistncia, os seres humanos dependiam dessas grandes manadas para sua existncia. Esse
ambiente desafiador produziu uma cultura altamente desenvolvida e sofisticada, capaz de controlar a quantidade existente
de alimentos e estimulou uma integrao social maior do que
qualquer outro grupo humano j alcanara.
O quadro convencional que temos dos habitantes da era
glacial europeia o de caadores que devastavam aleatoriamente os rebanhos de gamos e de outros animais de grande
porte. Mas a caada pura e simples uma estratgia de alto
X U-V

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risco: os ndices de sucesso so muito pequenos e a caada


contnua somente assusta os rebanhos, fazendo com que cada vez fique mais difcil segui-los e atac-los. Na verdade,
uma abordagem muito mais sofisticada para a obteno da
subsistncia de um ambiente hostil foi empregada. Baseavase em conduzir as manadas com um mnimo de agitao. Na
Europa oriental e central, isto significava seguir manadas
durante sua migrao de inverno, no planalto hngaro e s
margens do Mar Negro, at suas pastagens de vero no Jura,
nos planaltos do sul da Alemanha e nos Crpatos. Locais de
moradias humanas foram encontrados ao longo das rotas
naturais de migrao em torno dos locais tambm naturais
de pastagem dos gamos. As manadas no eram dizimadas ao
acaso, mas selecionadas, de forma a eliminar os animais mais
velhos e enfermos. Um nmero suficiente de animais para
suprir a necessidade de carne dos humanos durante a estao
era separado do grupo principal, conduzido para regies
como bacias naturais e devidamente mortos. No entanto, o
nmero de seres humanos que podiam ser alimentados dessa
maneira era muito pequeno. Uma manada com cerca de 1.500
gamos talvez fosse suficiente para alimentar somente umas
trs famlias ou uns quinze indivduos. Esses grupos tambm
devem ter sido forados a locornover-se muitas vezes, juntando-se para formar grupos maiores, essenciais para as atividades cerimoniais e sociais, somente durante uns perodos muito curtos do ano.
Um modo de vida completamente diferente desenvolveu-se no sudoeste da Frana e ao norte da Espanha, no auge
da ltima era glacial, aproximadamente h 25-20.000 anos.
Quando o clima se manifestou de forma mais severa, o norte
da Europa parece ter sido parcialmente abandonado e uma
populao relativamente densa desenvolveu-se mais para o
sul. Sua subsistncia parece ter sido retirada das grandes
manadas de gamos comuns e vermelhos, que passavam pela
regio de Dardanelos e no norte da Espanha. Dentro dessa
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regio, era possvel para uma populao moderadamente


densa conseguir um nvel razovel de suprimentos sem precisar empreender longas migraes para seguir as manadas.
Os povos poderiam utilizar as vrias partes da rea em diferentes pocas do ano e o alimento advindo das manadas
podia ser suplementado pela grande quantidade de salmo
e outros peixes dos rios. Nessas condies de uma semicolonizao emergiu uma sociedade altamente integrada, que
produziu as numerosas pinturas nas cavernas, que foram
encontradas em locais como Lascaux, no sudoeste da Frana
e em Altamira, no norte da Espanha (outras pinturas rudimentares contemporneas e resqucios de arte nas pedras
tambm foram encontrados na caverna de Apoio, no sul da
frica e na Austrlia). A funo exata e o significado dessas
pinturas das cavernas europeias ainda no so muito claras,
mas no se pode discutir sua natureza religiosa e cerimonial,
assim como quase que podemos afirmar a existncia de algum elemento mgico, que buscaria o controle das manadas,
das quais dependia a subsistncia da comunidade. Quando
as geleiras foram desaparecendo gradativamente, as manadas comearam a mover-se em direo ao norte. Diminuram
em tamanho, pois a faixa da floresta tambm crescia para o
norte, eliminando a tundra, medida que o clima melhorava.
Toda a base de subsistncia dos seres humanos da regio
entrou em colapso e foi necessrio o surgimento de uma srie
de adaptaes importantes, para a obteno de alimentos em
um ambiente radicalmente diferente. Surgiu uma grande
nfase na colheita feita em um ecossistema mais rico, produzido por um clima mais ameno, assim como na utilizao de
animais de menor porte que viviam em condies florestais,
da pesca e dos recursos marinhos, tais como os mariscos.
A Europa foi tambm uma das regies a assistir um
desenvolvimento significativo da tecnologia humana, envolvendo o surgimento de novas tcnicas para a produo de
ferramentas, como tambma utilizao de novos materiais.

61

Esse fato representou uma das mudanas mais significativas


realizadas pelos seres humanos e foi a maior exploso inovadora, antes da inveno da cermica e do uso do metal. Isso
comeou h aproximadamente 40-30.000 anos e parece estar
ligado ao desenvolvimento dos seres humanos completamente modernos, os Homo sapiens sapiens. A quantidade dos
diferentes tipos de utenslios feitos de pedra cresceu de seis
para oitenta e a natureza desses instrumentos tambm mudou significativamente. Antes de uns 40.000 anos atrs, os
instrumentos tendiam a ser grandes principalmente machados de mo ou lminas feitas de um ncleo preparado
necessitando somente de um mnimo de investimento de
tempo e esforo para sua execuo. Depois dessa poca,
maior nfase passou a ser dada produo de lminas muito
finas, de dupla face, feitas do ncleo das rvores e mais tarde
ainda, aproximadamente h uns 20.000 anos, a lminas pequenas e leves, usadas como pontas para projteis. Esses
novos instrumentos exigiam tcnicas de fabricao diferentes
e mais complicadas, envolvendo tratamento trmico e lapidao sob presso. O domnio dessas tcnicas necessitava no
s de habilidades motoras e coordenao mais desenvolvidas, como tambm uma maior capacidade mental para lidar
com o grande nmero de diferentes estgios necessrios para
a manufatura desses artefatos.
Pela primeira vez, os materiais j existentes anteriormente como o osso, o chifre e o marfim foram transformados
em ferramentas, algumas delas de feitura extremamente
complexa, como os arpes com farpas. As lanas foram aperfeioadas atravs da utilizao das pontas feitas de osso ou
de marfim em lugar das de pedra e pelo uso do arremessador,
para aumentar seu alcance. A caa ficou ainda mais fcil e
exigindo um menor uso de fora, a partir da inveno, h
cerca de 23.000 anos, do arco e da flecha e do possvel uso,
nessa mesma poca, de armadilhas, laos e redes, que teriam
ampliado a base dos recursos disponveis explorao huma-

na. Embora as roupas tenfem sido feitas de pele de animais


durante centenas de milhares de anos, a vida na Europa, no
auge da ltima era glacial, exigiu um maior desenvolvimento
das tcnicas de sobrevivncia. Foram produzidos capuzes,
luvas e meias e h uns 20.000 anos agulhas perfuradas e fios
finos (um produto das armadilhas de peles) j eram usados.
A boa proteo fornecida pelas roupas quentes significava
que o nvel de ingesto de calorias necessrias para a sobrevivncia em condies severas seria suficientemente baixo
para poder ser retirado do meio ambiente. O desenvolvimento de novas tcnicas possivelmente veio acompanhado de
um maior grau de especializao entre os grupos de colheita,
caa e pastoreio e o uso de materiais de qualidade cada vez
mais elevada, que s poderiam ser encontrados em alguns
poucos lugares, conduziu criao de redes regionais de
trocas.
A colonizao permanente da Europa, durante um perodo de condies climticas extremamente severas, representou uma importante conquista humana e um sinal de um
crescimento do controle do meio ambiente pelo homem. Isso
foi possvel graas combinao da adoo de novas tecnologias com o domnio dos animais de maneira mais sofisticada. A colonizao da Austrlia no exigiu adaptaes to
elaboradas, devido ao clima relativamente benigno da regio
leste do continente e facilidade que os grupos de caadores
e colhedores tinham para encontrar alimento. Mas isso tambm s pde acontecer aps uma inveno da maior importncia o barco j que a Austrlia, embora ligada Nova
Guin durante o auge da Era Glacial, nunca esteve ligada ao
continente asitico. A Austrlia foi colonizada h cerca de
40.000 anos, durante um perodo em que o nvel do mar
estava em seu mnimo e, para alcan-la, uma viagem de
aproximadamente sessenta milhas seria necessria. A Tasmnia estava ligada Austrlia at uns 15.000 anos passados (foi
colonizada h uns 20.000 anos) e a Nova Guin tornou-se

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uma ilha h uns 8.000 anos. A ocupao inicial foi feita provavelmente por um grupo pequeno, de talvez umas vinte e
cinco pessoas, mas a populao cresceu rapidamente dentro
de um ambiente imutvel at alcanar uns 300.000 habitantes
o mesmo nvel apresentado pela Austrlia, quando foi
alcanada pela primeira vez pelos europeus, A sociedade
desenvolvida na Austrlia no levou ao desenvolvimento de
organizaes sociais mais complexas, como aconteceu em
quase todas as outras regies do mundo.
O povoamento da Amrica foi quase que o ltimo estgio do movimento humano atravs do mundo. Isto aconteceu porque esse deslocamento dependia da habilidade que
os grupos humanos tivessem, primeiro para sobreviver no
clima severo da Sibria e depois avanar para o oriente, na
direo do Estreito de Bering. A travessia para o Alasca foi
realizada no auge da ltima Era Glacial, quando os nveis
reduzidos da gua do mar transformaram o Estreito de Bering em uma ponte de terra. O clima, da regio muito possivelmente seria menos severo do que atualmente, apresentando oportunidades razoveis para a caa e aprisionamento
dos grandes animais da regio. Mas o movimento em direo
ao sul do Alasca s poderia acontecer durante um estgio
ligeiramente mais quente, quando as duas placas de gelo
mais importantes da Amrica do Norte, centradas nas Montanhas Rochosas e no Planalto Laurenciano, afastaram-se e
separaram-se o suficiente para abrir uma passagem para o
sudeste. Isso pode ter acontecido durante dois perodos
ou 30-23.000 anos atrs ou aproximadamente h 13.000 anos.
Embora este seja um tpico bastante controvertido da arqueologia americana, a ltima data parece ser a mais provvel. A partir do momento em que os primeiros exploradores
puderam atravessar as passagens na direo do sul, encontraram um meio ambiente muito rico, que dava plenas oportunidades para uma subsistncia relativamente fcil. A populao humana multiplicou-se rapidamente e dentro de

alguns milhares de anos espalhava-se at o alto da Amrica


do Sul.
Foi necessria uma srie de adaptaes para que o ser
humano pudesse extrair alimento da enorme variedade de
ecossistemas encontrados nas Amrcas. Nos vales da Amrica do Norte, devido ausncia de variedades de vegetao
para a colheita, a subsistncia dependia da explorao das
grandes manadas de bises e de outros animais. De forma
geral, eram abatidos de uma maneira muito violenta e destruidora, sendo conduzidos s estreitas gargantas ou por sobre os penhascos. Em Gaspar, Wyoming, h mais ou menos
10.000 anos, uma simples matana envolvia pelo menos setenta e quatro animais e, em uma matana contempornea
no sudeste do Colorado, parece que os caadores provocaram
um estouro dos animais na direo de um canyon, terminando com aproximadamente 200 cadveres, cuja maioria dificilmente poderia ser aproveitada, pois teria sido esmagada
sob uma pilha de corpos. Na regio leste da Amrica do
iNorte, o avano da floresta, depois do recuo das placas de
gelo, houve uma mudana no ecossistema, eliminando a
maior parte dos animais de grande porte, apropriados para
a caa. As sociedades adaptaram-se a essas condies, muito
sernelhantes s existentes na Europa ps-glacial caando
animais muito menores como o gamo, pescando e dedicando-se mais colheita. Mais ao norte, nas regies rticas, os
colonizadores sentiram-se atrados pela carne abundante dos
caribus, raposas rticas e lebres e s bem mais tarde comearam a explorar os recursos marinhos, especialmente as focas.
Os desertos do sudoeste exigiam uma adaptao diferente,
com a nfase sendo dada mobilidade, capacitando uma
explorao de uma grande variedade de recursos vegetais e
animais eiri um ambiente difcil. Nas regies tropicais das
Amricas Central e do Sul foi possvel um modo de vida
baseado nos variados recursos vegetais disponveis, suplementado por uma pequena atividade de caa.

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65

Mas talvez o desenvolvimento mais extraordinrio te^


nh acontecido na costa noroeste do Pacfico, com seus abundantes recursos marinhos, constitudos por focas, lees-marinhos, lontra-do-mar e, em particular, o salmo que vinha
desovar nos rios. Esse suprimento relativamente abundante
possivelmente exigia mais esforo para a estocagem do que
para a procura. Os vrios tipos de animais eram ento secos
durante o vero ou defumados no outono e sua gordura era
transformada em leo, o que fornecia alimento suficiente
para o inverno. Apesar de existirem naturalmente flutuaes, esse suprimento alimentar era suficientemente confivel para que no houvesse a necessidade de deslocamento
das pessoas e essa regio produziu, ento, um dos poucos
exemplos de uma sociedade estabelecida, no baseada na
agricultura. Os povos, ento, desenvolveram aldeias, cada
uma com uma populao de aproximadamente 1.000 pessoas, que viviam em grandes casas comunitrias, cada aldeia
tendo seu chefe, uma estratificao social e uma especializao do trabalho, juntamente com mecanismos complexos
de permuta e doao de alimentos como forma de obter
prestgio e a subsistncia segura e adequada disponvel a
todos. Essa sociedade complexa chegou a produzir uma casta
hereditria de escravos. Ter grande quantidade de alimento
estocado significava que o inverno passou a ser uma poca
durante a qual o esforo exigido em prol da subsistncia era
mnimo e as atividades cerimoniais elaboradas passaram a
ocupar a maior parte do tempo livre. Esse modo de vida
provou ser altamente estvel e sobreviveu at a chegada dos
europeus regio.
Aproximadamente h 10.000 anos, com o deslocamento
da fronteira humana atravs das Amricas, quase todas as
regies da Terra tinham sido povoadas. A fase final da colonizao mundial aconteceu relativamente tarde nos Oceanos Pacfico e ndico. Esse povoamento foi realizado no s'
por colhedores e caadores, mas por grupos que obtinham

Nesse momento, todas as regies mais importantes do mundo (exceto a Antrtica) j estavam povoadas. Durante centenas de milhares de anos, os grupos de colhedores e de
caadores adaptaram-se a todos os ambientes possveis, desde as reas semitropicais da frica at a Europa que ainda se
encontrava na era glacial, do rtico aos desertos do sudoeste
da frica. As tcnicas de subsistncia empregadas nesses ambientes, to diversas, variavam desde a dependncia caa
de pequenos animais, criao de gamos, caa do biso, at
uma mistura bastante complexa de todas essas estratgias,
que era necessria no rtico. Acredita-se, geralmente, que
esses grupos viviam em estreita harmonia com o meio ambiente, provocando danos mnimos aos ecossistemas
naturais. A colheita de alimentos exigia um conhecimento

66

67

seu sustento atravs de uma forma primitiva de agricultura,


apesar de ainda se utilizarem de ferramentas de pedras e de
suplementarem seu regime alimentar com caadas ocasionais. No Pacfico, os habitantes da Micronsia povoaram ilhas
como as Marshall e as Carolinas, mas foram os polinsios que
empreenderam viagens mais longas. Por volta do ano
1000 a.C, partiram da Nova Guin e alcanaram Tonga e
Samoa e aproximadamente em 300 d.C. avanaram mais para
o leste, chegando s Marquesas. Dali, navegaram para a Ilha
da Pscoa e para o Hava, cerca de um ou dois sculos mais
tarde. As duas ltimas maiores ilhas do mundo nos Oceanos
Pacfico e ndico foram colonizadas por volta de 800 d.C., na
mesma poca em que o imprio de Carlos Magno estava em
seu apogeu na Europa Oriental e os vikings iniciavam suas
viagens picas, na poca em que o Isl dominava o Mediterrneo e o Oriente Prximo, e a China era governada pela
dinastia T'ang. Os polinsios alcanaram a Nova Zelndia e
os povos que partiam da Indonsia, dirigindo-se para o oeste,
povoaram os pequenos grupos de ilhas do Oceano ndico,
juntamente com Madagscar.

muito detalhado e uma compreenso considervel dos locais


onde esses alimentos poderiam ser encontrados, nas diferentes pocas do ano, para que o ciclo anual das atividades de
subsistncia fosse organizado de acordo. Da mesma forma, a
criao e caa dos animais exigiam um estudo apurado de
seus hbitos e movimentos. Encontramos tambm evidncias
de que alguns desses grupos chegaram a tentar conservar
essas fontes de subsistncia, com o interesse de mante-las por
longos perodos. Restries totmicas sobre a caa de determinadas espcies durante certos perodos do ano, ou a regra
de caar em determinada rea somente durante uns poucos
anos, teria ajudado a manter o nvel existente dos animais
caados. Alguns grupos mantinham reas sagradas,- onde a
caa era proibida e outros, como os Cree do Canad, empregavam a tcnica da caa rotativa, s voltando a um determinado local depois de um perodo considervel de tempo,
o que permitia uma recuperao do nvel da vida animal
depois da matana. Independentemente das restries culturais especficas, um dos motivos principais pelos quais os
grupos de colheita e caa evitavam a explorao abusiva dos
recursos naturais disponveis era o de que eles existiam em
nmeros muito pequenos e, consequentemente, a presso
exercida por eles sobre um determinado ambiente era limitada.
No entanto, colhedores e caadores no so absolutamente passivos em sua aceitao dos ecossistemas e muitas
de suas atividades alteram consideravelmente o meio ambiente, causando muitos danos. Tem-se conhecimento de que
os modernos Hadza, do leste da frica, destroem enxames
de abelhas nativas para obter uma pequena quantidade de
mel e que outros grupos destroem com frequncia a vegetao nativa da qual dependem, por colher as plantas sem o
menor cuidado e em grandes quantidades. Alm disso, os
grupos de colheita e caa alteram as condies de crescimento
das "plantaes" selvagens, intervindo em favor de algumas
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espcies de plantas em detrimento de outras de que no


necessitavam no momento. Uma das maneiras mais eficazes
de conseguir esse pssimo resultado atravs das queimadas
e essa prtica foi muito difundida entre esses grupos. O fogo
altera significativamente o habitat, favorecendo o crescimento de plantas anuais que se desenvolvem bem em terrenos
novos e aumentando a reciclagem dos nutrientes. Os aborgines usavam regularmente o fogo para estimular o crescimento de uma samambaia comestvel na Tasmnia e os
Maoris, da Nova Zelndia, usavam a mesmalecnlcTcom a
mesma'finalidade de facilitar o crescimento da samambaia,
cujos rizomas representam uma parte substancial de sua dieta alimentar. Na Nova' Guin, h aproximadamente uns
30.000 anos, no muito "tempo depois de ter sido povoada
pela primeira vez, temos muitas evidncias de desmatamento atravs de derrubadas, retirada da cortia das rvores e
queimadas. Essa abertura de clareiras nas florestas tinha a
finalidade de estimular o crescimento de plantas alimentcias,
como o inhame, a banana e a taioba, e para abrir espao para
a rvore do sagueiro. Na era ps-glacial da Inglaterra, grandes extenses de florestas foram destrudas pelo fogo, para
encorajar o cultivo de pasto para os cervos. A maioria dos
grupos tambm conservou as plantas nativas atravs do
transplante e da semeadura em seus hbitats naturais e pela
remoo das plantas que no interessavam e poderiam atrapalhar o crescimento das outras. Alguns chegavam a usar
tcnicas como a irrigao ern pequena escala, para favorecer
o crescimento das plantas eleitas. Embora essas intervenes
em um ecossistema natural estejam muito longe da agricultura, que implica na substituio do sistema natural por outro
artificial, elas revelam o homem modificando o ambiente,
mesmo que em pequena escala e em locais limitados.
No entanto, o impacto mais dramtico causado em seu
meio ambiente pelos grupos de colheita e caa foi atravs da
caa de animais. muito mais fcil danificar essa parte de um

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ecossistema, porque os animais existem em menor nmero e


alguns deles, principalmente os animais maiores ou carnvoros, que se encontram no topo da cadeia alimentar, levam
muito tempo para se recuperar de uma caada em grandes
propores. Mesmo com as evidncias encontradas de tentativas feitas por alguns grupos para no caar indiscriminadamente, existem muito mais sinais de caa descontrolada e
at mesmo extino de espcies. J vimos como as grandes
caadas do biso nasplamcJSJaAniMca_do^Norte_podiam
, matar centenas de animais de uma s vez, apesar de somente
alguns serem aproveitados como alimento. A quantidade de
bises era enorme (perto de 50-60 milhes) e, portanto, mesmo havendo vrias matanas por ano nessa mesma escala,
no reduzia significativamente seu nmero. Porm, as manadas menores podiam ser tremendamente afetadas. Os efeitos
das caadas tornaram-se piores devido tendncia dos caadores de concentrar-se em uma espcie em detrimento de
outras. Nas Ilhas Aleutas^ no norte do Pacfico, a populao
concentrou-se na matana de lontra marinha durante milhares de anos, desde a colonizao das ilhas, feita por volta
do ano 500 a.C., at que o animal foi virtualmente extinto e a
base da subsistncia da comunidade, destruda. Como consequncia desse fato, os ilhotas tiveram que mudar substancialmente seu modo de vida e aceitar um nvel mais baixo
de subsistncia, a partir dos parcos recursos que sobraram.
O impacto que o homem pode causar na quantidade de
animais existentes est bem ilustrado pelos exemplos dados
por Madagscar, Hava e Nova Zelndia, que inicialmente
eram ilhas isoladas, com uma fauna nica e que subitamente
foi submetida a um stress. Como nenhum dos grandes mamferos podia alcanar aqueles locais to isolados, grandes pssaros no voadores puderam evoluir, devido ausncia de
grandes predadores, tornando-se os animais dominantes
Mas eles eram indefesos contra a predao humana. Depoi:
de algumas centenas de' anos da colonizao de Madagscar,

muitos dos animais de maior porte, inclusive uma grande ave


no voadora e um hipoptamo pigmeu, foram extintos. No
Hava, depois de milhares de anos de sua colonizao, trinta
e nove espcies de aves terrestres tambm estavam extintas.
Na Nova Zelndia, os Maoris encontraram um ambiente temperado, onde no podiam crescer muitas de suas culturas
tradicionais, como a banana, a fruta-po e o coco, oriundos
das ilhas subtropicais da Polinsia, e at mesmo o inhame e a
taioba s podiam ser cultivados na Ilha do Norte. Isso levouos a uma transformao radical de seu padro de subsistncia
normal, fazendo com que passassem a alimentar-se de plantas silvestres como a samambaia e as folhas do palmito, acrescido dos recursos marinhos. A caa tornou-se tambm mais
importante para eles. Os numerosos pssaros no voadores
como o kiwi, o weka e as muitas espcies de moa (a maioria
deles com mais de ,8m de altura, sendo que algumas espcies chegavam a alcanar 3,60m de altura) comearam a ser
caados de maneira selvagem, comendo inclusive seus ovos.
Depois de 600 anos da colonizao inicial, vinte e quatro
espcies de .gamos haviam sido aniquiladas extino, juntamente com outras vinte espcies de aves.
Os grupos de colhedores e caadores chegaram a provocar impacto na populao animal, at mesmo em uma
escala continental Vrias espcies foram extintas por volta da
ltima era glacial, em um perodo em que as mudanas climticas e consequente variao dos tipos de vegetao, afetaram de forma adversa os mamferos de grande porte, que
habitavam as tundras do norte e do centro da Europa. Na
Eursia, cinco grandes animais o mamute lanoso, o rinoceronte peludo, o alce irlands gigante, o boi almiscarado e o
biso das estepes juntamente com um grande nmero de
carnvoros foram extintos em um perodo de poucos milhares
de anos, medida que as camadas de gelo retraam-se e a
tundra era substituda pela floresta. Essa mudana no ambiente ameaou grandemente esses animais de grande porte,

70

71

mas a caa praticada pelo homem teria provocado um impacto devastador sobre uma populao j em declnio e pode ter
infludo no equilbrio entre a sobrevivncia e a extino.
A extino das espcies da Eursia aconteceu em escala
relativamente pequena. Em todas as outras partes do mundo
foi maciaf Na Austrlia, durante os ltimos 10.000 anos, foram extintos 86 por cento dos animais de grande porte, em
uma rea onde o impacto climtico foi mnimo, conseqentemente no afetando os hbitos animais das eras glaciais. A
explicao mais plausvel para esse acontecimento foram as
caadas feitas pelos grupos aborgines, nos ltimos 40.000
anos. Mesmo que os animais maiores no tenham sido caados em grandes escalas, o desequilbrio do ecossistema como
resultado da interveno humana destruindo habitais, ou
matando os pequenos herbvoros, dos quais os carnvoros
dependiam poderia facilmente ter levado extino.
Igualmente surpreendente a perda de 80 por cento dos
animais de grande porte da Amrica do Sul e de 73 por cento
ofrida no norte do continente. Diferentemente do que aconteceu na Eursia, onde somente os animais das estepes de
tundra foram afetados, as extines nas Amricas afetaram
todos os tipos de ecossistemas. Apesar de terem ocorrido no
final da ltima era glacial, as mudanas climticas no provocaram tal extino em massa no passado e restam poucas
dvidas de que tenham surgido em virtude da interveno
do homem. Como os primeiros colonizadores da Amrica
partiram para o sul, do Alasca e das Montanhas Rochosas,
teriam encontrado um ambiente rico e intocado e seu nmero
deve ter aumentado rapidamente, graas aos recursos to
facilmente obtidos. Esses primeiros colonizadores da Amrica deixaram atrs de si um rastro de destruio atravs do
continente. Dois teros dos mamferos de grande porte existentes por ocasio da chegada dos primeiros homens foram
condenados extino. Alguns deles eram de tipo arcaico,
como o camelo das plancies (encontrados somente na Am-

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rica do Norte, devido ao seu isolamento), outros eram de


espcies gigantes, particularmente sensveis s mudanas climticas e caa predatria. As extines atingiram ao todo
trs gneros de elefantes, seis de desdentados gigantes (armadilhos, tamandus e preguias), quinze de ungulados e
um grande nmero de roedores e carnvoros gigantes.
Por volta de 10.000 anos atrs, os seres humanos haviam se
espalhado por um perodo aproximado de dois milhes de
anos, partindo de sua regio original do sul e do leste da
frica para todos os continentes. A lenta expanso da colonizao humana dependeu de vrios desenvolvimentos interligados. O crescimento do tamanho do crebro possibilitou o
aumento da capacidade para o pensamento abstrato, a conceitualizao e uma habilitao crescente para encontrar,
cada vez mais, solues culturais e tecnolgicas sofisticadas
para os desafios impostos por uma srie de dificuldades e at
mesmo pelos ambientes hostis. Essas solues incluam o uso
do fogo e do vesturio, o que possibilitava ao homem viver
em climas mais severos e a adotar estratgias de subsistncia
cada vez mais elaboradas. Nas regies subtropicais benignas,
os grupos de colheita e caa podiam contar com uma grande
quantidade de plantas comestveis sua disposio, complementada somente com uma pequena quantidade de caa.
medida que o homem foi se afastando dos trpicos, esse'
modo de vida teve que ser modificado drasticamente, sendo
adotadas tcnicas completamente diferentes. Isso englobou
desde a caa mais intensa criao de animais de grande
porte, at os ciclos de atividades sazonais altamente complexas, praticadas pelos inuit do rtico. Mudanas tecnolgicas seriam vitais para permitir a colonizao do globo
terrestre pelos seres humanos e elas aconteceram em diversas
frentes, iniciando com a produo de instrumentos de pedra
cada vez mais sofisticados e a introduo de novas armas,
como o arco e a flecha, mas que inclua tambm o emprego
73

das peles e couros dos animais para a feitura de vesturios, a


construo de abrigos a partir de uma grande variedade de
materiais e a adoo de tcnicas de processamento de alimentos mais apuradas cozimento em buracos feitos na terra ao
invs de em fogueiras ao ar livre e a moagem de nozes e
sementes.
O ritmo do desenvolvimento foi, naturalmente, lento e
tambm muito fragmentado. Somente quando chegamos
40.000 anos atrs, o passo da mudana tecnolgica comeou
a crescer rapidamente, pelo menos em comparao com outros perodos anteriores. Mas, vistos como um todo, esses
desenvolvimentos foram de importncia fundamental para
a continuao da histria da humanidade e o futuro da Terra.
Os seres humanos tornaram-se os nicos animais a dominar
e explorar todos os ecossistemas terrestres. Mas, mesmo nesse estgio, o impacto sobre o ambiente, provocado pelos grupos de colhedores e caadores, foi pequeno, porque a disseminao da populao foi lenta, escassa e sua tecnologia
ainda era limitada. Mesmo assim, j faziam com que sua
presena fosse sentida, pelo nmero de animais caados at
a extino e a modificao, de forma sutil, do meio ambiente.
O modo de vida baseado na caa e na colheita era altamente
estvel e de longa durao. Durante centenas de milhares de
anos, essa foi a nica maneira atravs da qual os seres humanos podiam extrair a subsistncia necessria do meio ambiente. O nmero de pessoas que poderia sobreviver em qualquer
regio era restrito, devido sua posio no alto da cadeia
alimentar. Somente em casos excepcionais, como na costa do
Pacfico da Amrica do Norte, os recursos eram to abundantes que as colnias podiam se desenvolver em aldeias de
tamanho razovel.
Ento, h cerca de 10.000 anos, depois de dois milhes
de anos de uma vida estvel e bem ajustada, os mtodos
usados pelo homem para a obteno de alimentos comearam a mudar em diversas partes do mundo. O ritmo das

mudanas ainda era lento, mas muito mais rpido do que no


passado. E as consequncias foram muito mais radicais do
que qualquer outro fato ocorrido no passado e provocou a
alterao mais fundamental da histria humana aquela
que tornou possvel todos os desenvolvimentos subsequentes da sociedade humana.

74

75

Durante aproximadamente dois milhes de anos, os seres


humanos viveram da colheita, do pastoreio e da caa. Depois,
no espao de tempo de alguns milhares de anos, emergiram
para um modo de vida radicalmente diferente, baseado em
importante alterao de ecossistemas naturais, objetivando a
produo de gros e de pasto para os animais. Esse sistema
de produo de alimentos mais intensiva foi desenvolvido
separadamente em trs regies importantes do mundo o
sudoeste da sia, a China e a Amrica Central e marcou a
transio mais importante da histria humana. Como esse
sistema oferecia quantidades muito maiores de alimentos
tornou possvel a evoluo de sociedades estabelecidas, complexas e hierarquizadas e um ritmo de crescimento muito
mais acelerado da populao humana. H cerca de 10.000
anos, antes da evoluo da agricultura, a populao mundial

era de aproximadamente quatro milhes de habitantes, aumentando muito lentamente at chegar a cinco milhes por
volta de 5.000 a.C, Depois/ no perodo crucial em que as
sociedades estabelecidas desenvolveram-se em escalas aceleradas depois de 5.000 a.C., comeou a dobrar a cada milnio,
at alcanar 50 milhes em 1.000 a.C,, passando a 100 milhes
nos 500 anos seguintes e a 200 milhes no ano 200 d.C, Essa
tendncia ascendente continuou a partir de ento, embora
no acontecesse em um ritmo estvel, sendo frequentemente
interrompida pelas consequncias da fome e de doenas,
sendo que, atualmente, a agricultura sustenta uma populao mundial de mais de cinco bilhes de habitantes.
A combinao de fenmenos como o da transio para
a agricultura, o crescimento das sociedades estveis, a emergncia de cidades e de trabalho especializado e do surgimento de elites religiosas e polticas poderosas, frequentemente
chamada de "Revoluo Neoltica". No entanto, embora as
consequncias de todas essas mudanas fossem claramente
revolucionrias por seu impacto, tanto no modo de vida
como no meio ambiente um erro descrever-se esse processo como uma revoluo. O perodo de tempo durante o
qual essas mudanas aconteceram foi longo, de pelo menos
uns quatro a cinco mil anos, e a contribuio de cada gerao
foi provavelmente muito pequena. Alm disso, a ideia de
uma revoluo implica em uma ao executada com a finalidade de promover uma mudana e o que vemos em retrospecto como um "processo" no teria sido executado de maneira deliberada e autoconsciente. As sociedades humanas
no partiram para inventar deliberadamente a "agricultura"
e produzir colonizaes permanentes. Na verdade, o que
aconteceu foi uma srie de mudanas marginais, que foram
surgindo gradualmente, nos meios empregados para obter
alimentos/ como resultado das circunstncias locais particulares, O efeito cumulativo das vrias alteraes foi muito
importante, porque agiu como um freio. Os ajustes feitos nos

76

77

A Primeira Grande Transio

mtodos de obteno da subsistncia, tornando-os mais m-,


tensivos, permitiram que populaes maiores pudessem ser
atendidas, mas esses ajustamentos levaram impossibilidade
de retornar ao modo de vida anterior, baseado na caa e na
coleta porque, como a populao tinha aumentado, tornavase impossvel aliment-la. Durante esse longo perodo, no!
houve uma linha definida de desenvolvimento que passasse i
4a "caa e coleta" para a "agricultura". Devem ter sido tentados muitos meios diferentes para a obteno de alimentos a
partir de plantas e animais, atravs de vrias permutas e com
alteraes de equilbrio entre os alimentos vegetais e animais.
Algumas dessas estratgias no teriam dado certo e outras
podem ter sido parcialmente bem-sucedidas. Mas uma soluo radicalmente nova emergiu de uma forma lenta e consciente, para o problema humano de extrair alimento dos diferentes ecossistemas.
Essa longa transio poder ser melhor entendida se
abandonarmos qualquer ideia de uma distino ntida entre
a colheita e a caa de um lado e a agricultura de outro. Elas
devem ser consideradas como parte de um spectrum das atividades humanas, com diferentes graus de intensidade, destinadas explorao dos ecossistemas. Os grupos de caadores e colhedores no eram passivos em sua aceitao do meio
ambiente: eles executavam uma grande variedade de atividades, que implicavam na interferncia nos ecossistemas naturais em benefcio do homem; Em termos da explorao
animal, h uma clara gradao entre a caa aleatria das
manadas, a predao controlada, o seguir a manada por onde
ela for, as manadas livres, as manadas controladas e, finalmente, a criao intensiva moderna do gado como indstria.
Os grupos de caa e coleta desenvolveram os primeiros trs
ou quatro processos, mas no os dois ltimos. Ao utilizar as
plantas, existe uma ordem de intensidade a partir do pasto
em estado silvestre, das plantas silvestres cultivadas, da domesticao de gros geneticamente distintos, alguns

quais s podem propagar-se atravs da interveno humana


e, finalmente, da engenharia gentica para criar novas espcies desconhecidas pela natureza. Os grupos de colheita e
caa chegaram a praticar certas formas de cultivo (e alguns
ainda o fazem): alteram os hbitats, queimando para limpar
o terreno e estimular a reciclagem dos nutrientes, empenhando-se em replantar e semear plantas em regies desertas, arrancando as ervas daninhas e at praticando uma irrigao em pequena escala. Preparar hbitats artificiais
especificamente para o cultivo e a manuteno das plantas e
para gradualmente selecionar e domesticar certas espcies,
somente uma intensificao desse processo de interveno.
Os grupos de coleta e de caa j haviam demonstrado,
na Europa glacial, uma aptido para utilizar rebanhos de
renas e cervos de formas bastante sofisticadas, com a finalidade da extrao da subsistncia de um ambiente hostil. Tal
explorao relativamente intensa dos animais no exige comunidades agrcolas estabelecidas, como demonstrado pelos grupos atuais de pastores nmades, tais como os sami
(gamos), os masai (gado), ou vrios povos da sia central
(cavalos). Existem outros exemplos de variedades das tcnicas de explorao, que adotam alguns, mas no todos os
processos que podem ser encontrados na agricultura moderna. No Levante, j em 18.000 a.C, os seres humanos pastoreavam gazelas em um meio ambiente semidomesticado:
em locais como Abu Hureyra, na Sria e em Nahal Oren, em
Israel, mais de 80 por cento dos ossos dos animais recuperados eram de gazelas, embora muitas outras espcies fossem
disponveis tanto para o pastoreio quanto para a caa. Ao
mesmo tempo, esses grupos tambm colheram formas selvagens de plantas, tais como o trigo mais primitivo de um s
ncleo, o trigo vermelho duro com dois ncleos e a cevada,
que viriam a ser domesticados 10.000 anos mais tarde. O uso
de gros silvestres no era, necessariamente, uma forma inferior de obter alimentos. Experincias recentes, usando foi-

78

79

!.

cs de pedra para colher grandes plantaes de ancestrais


silvestres dos gros que existem na atualidade e que ainda
crescem no Oriente Prximo, demonstraram que tais tcnicas
poderiam ser altamente produtivas e que os gros silvestres
so, frequentemente, muito mais nutritivos do que as variedades domesticadas, O trigo vermelho selvagem, em Israel,
produziu campos de l.lOOkg a l.SOOkg por acre, uma mdia
to boa quanto a do trigo na Inglaterra medieval. No Mxico,
o teosinto, uma forma primitiva de milho, mostrou-se altamente produtivo, pois, com trs horas e meia de colheita,
fornecia alimento suficiente para uma pessoa durante dez
dias, O esforo necessrio para a obteno de alimento a
partir desses "gros" selvagens , tambm, muito menor do
que com os gros domesticados, pois no so necessrios a
semeadura, a capinagem e maiores cuidados.
A identificao de plantas e animais domesticados a
partir de vestgios arqueolgicos muito difcil. E, por exemplo, impossvel dizer quais as diferenas existentes entre os
vestgios de plantas e gros colhidos em sua forma selvagem
e as mesmas plantas e gros de campos onde teriam sido
plantados e cultivados pelo homem. Geralmente, possvel
distinguir as caractersticas das plantas durante o processo de
domesticao, na medida em que elas se diferenciam, gradativamente, de seus precursores selvagens at atingir, plenamente, variedades completamente domesticadas, mas as mudanas acontecem ao longo de um considervel perodo de
tempo. As dificuldades encontradas pelos arquelogos so
constitudas pelos problemas associados a locais tropicais e
semitropicais, onde raramente os vestgios das plantas so
bem conservados, por causa do clima quente e mido. Muitas
plantas, particularmente as razes e tubrculos, como o inhame e a batata, e tambm rvores como o coqueiro e a palmeira, quase no apresentam mudanas quando domesticadas;
assim, apresentam problemas enormes quando se tenta determinar a data das mudanas nas tcnicas de subsistncia.
80

Problemas similares surgem nas pesquisas feitas com ossos


de animais. quase impossvel identificar diretamente do
registro arqueolgico se os animais selvagens estavam sendo
pastoreados, O melhor mtodo indireto procurar vestgios,
como uma grande porcentagem de ossos de animais jovens,
que sugere quais as tcnicas de predao altamente seletivas
estavam sendo usadas. As alteraes morfolgicas que aconteceram durante a domesticao esto sujeitas a discusses,
embora seja geralmente aceito que os animais se tornaram
menores e que conservaram mais suas caractersticas juvenis.
, Mas esse processo, mais uma vez, s ocorre durante longos
perodos de tempo, o que torna muito difcil a utilizao das
mudanas ocasionadas nas caractersticas fsicas para identificar as modificaes nas tcnicas de domesticao animal a
curto prazo.
Tambm no existe uma distino ntida e uma grande
quantidade de continuidade entre os conjuntos de ferramentas e artefatos dos grupos de coleta e caa e as primeiras
comunidades agriculturais, particularmente no sudoeste da
sia (regio onde tiveram lugar os movimentos relacionados
com a agricultura mais antigos). As primeiras placas e pedras
de moer foram encontradas no Oriente Prximo, possivelmente de 15.000 a.C, e seriam provavelmente usadas para
moer nozes (principalmente os frutos do carvalho) e morangos, mas possivelmente tambm serviam para colher sementes. Outros instrumentos, como almofarizes^ segadeiras,"que
poderiam ser considerados "agrcolas", foram encontrados
entre os remanescentes de grupos que no praticavam a agricultura. Em contrapartida, muitos instrumentos associados
aos grupos de coleta e caa (como os buris e os fustes) so
tambm encontrados nos depsitos de comunidades estabelecidas que praticavam a agricultura. Os povoados no esto
somente associados agricultura, como as colonizaes indgenas da costa noroeste da Amrica do Norte demonstram,
.com suas comunidades de 1.000 pessoas, dependentes uni< <'. '-

camente da pesca e de outros recursos marinhos. Nem a


cermica limitada s sociedades agrcolas. A cultura Jomom,
do Japo, fez cermica durante milhares de anos antes da
adoo da agricultura.
Qpt***'i
,
Esse quadro mais complexo refora a viso de'que uma
distino fundamental entre agricultura e colheita', criao e
caa no pode ser feita. Nem tcnicas radicalmente novas, ou
relaes entre seres humanos, plantas e animais que se desenvolveram no perodo iniciado h aproximadamente
10.000 anos. Os seres humanos estiveram envolvidos em obter a sua subsistncia a partir dos variados ecossistemas terrestres por vrias centenas de milhares de anos. Durante esse
tempo, os mtodos adotados evoluram. As tcnicas disponveis para um grupo que viveu na Europa do fim da era
glacial, ou em um perodo semelhante no Oriente Prximo,
eram muito mais adiantadas do que qualquer uma das utilizadas pelos primitivos homindeos da frica Oriental. As
estratgias de subsistncia anteriores lanaram mo de solues diferentes, dependendo do que fosse economicamente
favorvel na poca, incluindo a dependncia intensiva de
plantas selecionadas a um tipo de animal ou do uso de um
amplo espectro de recursos, envolvendo a colheita e a caa.
Cada um dos mtodos que caracterizam a agricultura foi
adotado por um ou mais grupos, em algum momento do
passado, embora geralmente de modo isolado. A novidade
era a combinao e intensificao"de tcnicas que comeavam
a surgir em algumas regies do mundo, por volta de 10.000
anos atrs. Foi nesse momento que os mtodos adotados
pelos seres humanos, para obter seu alimento, elevaram-se
lentamente a mais do que somente uma variao sobre o
tema de colheita e caa.
E difcil explicar por que a agricultura foi adotada. Os
grupos de coleta e de caa tinham desenvolvido um vasto
repertrio de mtodos para obter a subsistncia na maioria
dos casos, e em todos, exceto nas regies mais marginais, sem

precisar despender grandes quantidades de tempo e de esforo. Ao explorar uma ampla gama de recursos, puderam
tambm reduzir os riscos envolvidos, quando se defendiam
contra a escassez de alguma planta ou animal. Definitivamente, a agricultura no uma opo mais fcil do que colher
e caar. Ela exige muito mais esforos na limpeza do terreno,
no cultivo, necessita de cuidados e da colheita da safra e do
tratamento dos animais domesticados. No prov, necessariamente, alimento mais nutritivo, nem oferece maior segurana, porque seleciona e depende de um nmero muito
menor de plantas e animais. A nica vantagem que a agricultura tem sobre outras formas de subsistncia que, em troca
de um grau maior de esforo, pode prover mais alimentos em
uma rea menor de terreno.
Muitas das explicaes mais antigas sobre a adoo da
agricultura foram baseadas no fato de que ela oferecia vantagens to bvias que foi adotada logo que o conhecimento
humano e as conquistas culturais atingiram um nvel suficientemente adiantado. Essa abordagem, segundo uma pesquisa recente sobre o modo como os grupos de coleta e de
caa produziam e obtinham seu alimento, foi agora amplamente abandonada. Outra teoria ligou a adoo da agricultura s mudanas climticas que aconteceram no final da
ltima glaciao. As melhorias climticas certamente teriam
produzido mudanas importantes em faixas de vegetao e,
conseqentemente, nos recursos disponveis a serem explorados pelo homem. No noroeste da Europa, a substituio da
tundra pela floresta temperada destruiu completamente a
base de subsistncia dos pastores de renas e forou uma
mudana para mtodos radicalmente diferentes para a obteno dos alimentos. Mas mudanas climticas aconteceram
ajntes, sem produzir alteraes fundamentais nos padres de
subsistncia e se estenderam por milhares de nos, dando ao
homem tempo suficiente para adotar estratgias alternativas
de colheita e caa. Os efeitos da mudana de clima nas trs

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atualmente reconhecido como agricultura em larga escala.


Logo que alguns desses grupos alcanaram um determinado
ponto, onde j se encontravam preparados ou que no tivessem outra alternativa a no ser adotar as tcnicas agrcolas,
estariam sujeitos a uma espcie de aprisionamento. A produo de alimentos aumentaria e mais pessoas poderiam ser
alimentadas. Na ausncia de um controle populacional, essa
populao aumentada provocaria uma presso maior em relao de um cultivo ainda mais intenso. As mudanas de uma
gerao para a seguinte teriam sido muito pequenas, mas os
efeitos cumulativos teriam sido grandes.

regies essenciais do sudoeste da sia, da China e da Amrica


Central, tambm teriam sido muito diferentes e, sendo assim,
no seria provvel que tivessem feito surgir uma resposta
semelhante. Alm disso, as plantas e animais, que eventualmente foram sendo domesticados, existiram nessas mesmas
reas durante milhares de anos e foram frequentemente utilizados sem uma domesticao plena.
A explicao que melhor se adapta ao conhecimento
moderno est baseada na presso exercida pela populao
crescente. Embora os grupos de caa e colheita tomassem
diversas medidas para limitar sua populao a um nvel que
o meio ambiente pudesse suportar sem sacrifcios, nem sempre foram bem-sucedidos. A soluo mais comum para o
problema de excesso de populao que no possa ser sustentada pelo territrio existente a da diviso do grupo,
formando novos grupos para explorar novas reas. Se, no
caso dos grupos pr-histricos, esse processo continuasse durante um longo perodo, ento eventualmente todos os territrios adequados seriam ocupados. bem possvel que uma
populao humana de aproximadamente quatro milhes de
pessoas (o nvel alcanado por volta de 10.000 anos atrs) ou
mesmo de menos, fosse mais ou menos o mximo que pudesse ser sustentado, sem esforo, por uma forma de vida de
caa e coleta. Se o crescimento continuasse alm desse limite,
especialmente em regies que j estavam relativamente povoadas, os grupos seriam empurrados para hbitats cada vez
menos favorveis, onde teriam que depender de plantas e
animais de qualidade inferior, ou onde os ecossistemas fossem menos ricos e, portanto, seria exigido um esforo muito
maior para a obteno de alimento suficiente. Durante milhares de anos, uma continuao desse processo de deslocamento e a necessidade de despender mais esforos na obteno de alimentos fizeram com que esses grupos se voltassem
para formas de explorao do meio ambiente, muito mais
intensivas e demoradas, o que finalmente resultou no que

As mudanas agora reconhecidas, como o surgimento da


agricultura, aconteceram inicialmente no sudoeste da sia,
na China e na Amrica Central, durante um perodo de vrios
milhares de anos. As semelhanas entre essas trs reas so
tantas que podemos identificar um processo comum, sendo
que os resultados finais mostrassem diferenas significativas.
s safras que podiam ser cultivadas e os animais que seriam
domesticveis eram determinados pelos ecossistemas locais
que, por sua vez, eram determinados pelo clima e pela forma
como a diviso continental separou os diversos continentes,
permitindo que as plantas e os animais evolussem isoladamente. As diferentes formas de agricultura que surgiram
causariam um efeito profundo no desenvolvimento das
soledades humanas nessas regies to diferentes e, conseqentemente, no curso da histria mundial.
A primeira regio a experimentar essas mudanas foi o
sudoeste da sia, uma rea em forma de crescente que estendia-se do trecho onde atualmente est a Palestina e a Sria,
atravs das partes meridionais da Anatlia, at as montanhas
de Zagros, no Ira. Essa rea vinha sendo ocupada h muito
tempo por grupos de coleta e caa, no existindo uma continuidade importante entre eles e as comunidades agrcolas
posteriores. Os antecessores silvestres das safras que foram

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domesticadas na regio j foram claramente identificados. O


trigo teve a sua origem em duas formas silvestres ainda encontradas na regioo emmer, trigo vermelho e duro de dois
ncleos, e o einkorn, trigo primitivo de um s ncleo e a
cevada vem de uma forma silvestre de planta. Formas selvagens de legumes, tais como lentilhas, gro de bico e ervilhas,
tambm foram encontradas. Essas plantas selvagens ainda
existem na regio em grandes reas e sua distribuio d uma
boa indicao do provvel local onde a domesticao tenha
acontecido. Embora suas reas se sobrepusessem, o trigo vermelho tinha uma distribuio muito limitada no agreste (amplamente confinada no vale superior do Jordo), enquanto
que o trigo de um ncleo e o gro-de- bico so encontrados
no sudoeste da Anatlia e a cevada silvestre est amplamente
distribuda na Palestina e nas montanhas Zagros. Experincias recentes demonstraram que o trigo vermelho e cevada
silvestre podem ser facilmente cultivados, mas estudos genticos sugerem que o trigo, a ervilha e a lentilha atuais so
originrios de uma parte muito limitada do estoque silvestre
e que a domesticao pode consequentemente ter ocorrido
em apenas algumas poucas ocasies. A explicao do motivo
pelo qual as caractersticas selvagens, tais como os mecanismos da disperso das sementes, desapareceram aponta para
um nmero limitado de domesticaes. Essas consideraes
biolgicas sugerem que a domesticao pode ter acontecido
somente porque um nmero limitado de grupos foi forado
a explorar o que era visto na ocasio como locais de recursos
menos favorveis.
Outras caractersticas dessas plantas cultivadas primitivamente influenciaram o curso da domesticao. Os ancestrais silvestres das plantas domesticadas por suas sementes
tendem a ser de tipos agrestes, bem adaptados para crescer
em stios abertos e agitados. Antes do cultivo, essas plantas
sobreviviam em solos pobres e inconsistentes em regies deficientes de competio e sujeitas a estaes acentuadamente

midas e secas. Produziam grandes sementes, germinavam


com facilidade, cresciam rapidamente e sobreviviam aos veres secoscaractersticas todas muito teis aos cultivadores
humanos. A colheita constante selecionaria, inconscientemente, as sementes que possuam mecanismos de disperso
menos eficazes, porque seriam mais fcil de colher, o que
conduziria a uma perda lenta da capacidade de disperso
natural. A semeadura intencional de sementes especialmente
selecionadas aumentaria essa presso seletiva. Tanto o trigo
e a cevada silvestres quanto os cultivados so, predominantemente, autopolinizadores (diferente da maioria das espcies de plantas, que so de polinizao cruzada). A vantagem
dessa caracterstica para os agricultores humanos era que as
formas cultivadas tornar-se-iam facilmente independentes e
no sujeitas ao atolamento provocado pelas plantas silvestres, mais numerosas. A polinizao cruzada ocasional proveria a quantidade suficiente de flexibilidade gentica, para
que as formas cultivadas pudessem espalhar-se, adaptar-se e
produzir novas caractersticas.
Paralelamente com o cultivo e a domesticao crescentes das plantas silvestres, a relao entre os seres humanos
e os animais tambm se tornava mais intensa. O primeiro
animal completamente domesticado foi o cachorro. Os aborgines da Austrlia e da Nova Guin possivelmente o
domesticaram antes de qualquer outro povo do mundo e o
mesmo processo aconteceu na maior parte do hemisfrio
norte, da Amrica do Norte ao Japo, no final da era glacial
e no incio dos perodos ps-glaciais, embora o Oriente Prximo estivesse comparativamente atrasado nesse desenvolvimento. Seu significado agrcola foi sem maior importncia
-r- e a domesticao parece ter sido feita, principalmente,
por razes de companheirismo e, possivelmente, por prteo, mais do que acrescentar carne de cachorro sua dieta.
O primeiro animal a ser domesticado e explorado economicamente foi a ovelha e isso ocorreu no sudoeste da sia,

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aproximadamente uns 1,000 anos antes que os primeiros


gros de trigo de um ncleo, o trigo vermelho e a cevada
estivessem plenamente domesticados e isso desperta a dvida intrigante de que algumas das primeiras sementes das
plantas foram colhidas como alimento para animais e somente mais tarde transformadas em alimento para os seres
humanos. Possivelmente, as lentilhas silvestres cresciam em
extenses pequenas e reduzidas, tendo um nmero baixo
de sementes por planta, o que as tornariam pouco econmicas para o seu cultivo, mas se a planta fosse colhida inteira, poderiam ainda ser adequadas para a alimentao dos
animais. A grande vantagem de animais como a ovelha e a
cabra (que foram domesticadas por volta de 8000 a.C) e,
mais tarde, o gado, que esses animais no competem diretamente com os seres humanos na busca do alimento. Na
verdade, eles convertiam o que normalmente seria material
inadequado para o consumo humano, como o capim, em
produtos utilizveis como a carne e, por esse motivo, expandiram enormemente a amplitude de alimento disponvel
para os seres humanos. Certos animais, como o porco, competem diretamente pelas fontes de alimento humano e possivelmente por esse motivo no foram domesticados at
6500 a.C., no mnimo, quando o abastecimento de alimentos
provavelmente teria sido mais amplo.
medida que eram adotadas novas tcnicas, perfeitamente possvel traar a transformao gradual da subsistncia humana e, como consequncia, da sociedade humana,
atravs das regies do sudoeste da sia. Mais uma vez no
existe uma demarcao clara ou um desvio sbito da caa e
colheita para a agricultura e, sim, urna mistura de estratgias
em evoluo, com uma transio lenta em direo de formas
de explorao mais intensas, por um longo perodo de tempo
de 3.500 anos, depois de 10000 a.C.i No Cazaquisto, nas
fraldas das montanhas Zagros, no incio da fase semi-agrcola, as populaes alimentavam-se de uma combinao de

caa (principalmente de gazelas e onagros), da criao de


cabras e de algumas ovelhas, e da colheita intensa de uma
grande variedade de plantas silvestres. Esse padro sustentou uma grande mistura de povoamentos pequenas aldeias de aproximadamente 100 pessoas (no necessariamente ocupadas o tempo todo) que exploravam os cereais e
legumes silvestres, juntamente com os acampamentos e cavernas sazonais, que eram usadas para a caa. Na fase seguinte, a colheita de plantas tornou-se menos importante e foi
superada pelo cultivo de cereais em combinao com a criao de cabras. Esse sistema mais intenso permitiu a construo de casas e aldeias maiores. Por volta de 8500 a.C., nas
montanhas de Zagros, as ovelhas estavam sendo criadas (que
possivelmente no seriam domesticadas nessa regio), gros
silvestres eram colhidos e a caa continuava sendo importante. Por volta de 7500 a.C., os habitantes de Jarmo, um povoado

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Sudoeste da sia

com cerca de 25 casas, dependiam de um sistema bastante


intenso de cultura mista, cultivo de cevada domesticada, trigo vermelho de dois ncleos e ervilhas, juntamente com a
criao de ovelhas e cabras, enquanto que caa fornecia so'r jnente uns 5 por cento de sua alimentao total|Na Palestina
e na Sria, a cultura Natufi, que floresceu nos 1.500 anos que
se seguiram a 9000 a.C, baseava-se originalmente em uma
combinao de colheita de gros nativos e a criao de gazelas
e cabras, sem uma domesticao completa, mas, uma vez
mais, com a caa desempenhando um papel menos importante. A domesticao do trigo vermelho e do trigo de um s
ncleo e de alguns legumes capacitou-os a produzir mais
alimentos, conduzindo primeira grande colonizao de
aproximadamente umas 2.000 pessoas em Tell-es-Sultan, regio que possivelmente seria habitada somente durante parte
do ano, na poca das colheitas. No final dessa longa transio,
uma mudana fundamental rinha ocorrido a subsistncia
passara a depender do cultivo de vrias espcies de plantas
domesticadas, em campos especiais e das manadas controladas de animais domesticados.
Por volta de 7000 a.C., medida que a agricultura permanente foi sendo adotada, surgiram pequenos povoados
agrcolas espalhados por toda a regio do sudoeste da sia.
Essas comunidades foram se tornando cada vez mais sedentrias, a partir do momento em que a explorao intensa de
pequenas reas para o cultivo e a criao de animais significavam que o rodzio sazonal dos acampamentos no era mais
necessrio. Ento, quando a produo de alimentos em algumas reas se tornou suficiente para o sustento de populaes
maiores e permanentes surgiram as primeiras cidades. Por
volta de 6500 a.C., comeou a desenvolver-se em Jeric, uma
pequena aldeia, cercada de muralhas e ocupando aproximadamente uns dez acres. Uma cidade maior, ocupando possivelmente uns trinta e dois acres, foi construda em Catai
Hiiyk, no sul da Anatlia, que era dependente do cultivo de

trigo e de outros cereais, juntamente com a criao de ovelhas


e de cabras domesticadas, embora a caa de javalis, porcosdo-mato e gamos continuasse sendo importante. A maioria
desses povoados tinha algumas poucas centenas de habitantes, com talvez um pequeno punhado de artesos especializados, mas ainda com muito pouca diferenciao social. A
cermica foi inventada aproximadamente no ano 6000 a.C.,
mas as populaes continuaram a se utilizar da tecnologia,
pois os grupos de colheita e caa, baseadas em ferramentas
de pedra com metal, como o cobre, eram utilizados somente
com finalidades ornamentais. Nem Jeric nem Catai Hyk
eram cidades na verdadeira acepo da palavra, visto que no
possuam uma estratificao social significativa e que ambas
dependiam de condies locais particulares o poo de
Jeric e a explorao de depsitos de obsidiana em Catai
Hyk, que era negociada em uma rea muito extensa
para sua expanso. O desenvolvimento de cidades verdadeiras comeou somente uns 1.500 anos mais tarde.
Por volta de 6000 a.C., completou-se o primeiro estgio
da transformao da sociedade humana no sudoeste da sia
e a vida estabelecida transformava-se em norma. Todos os
cultivos mais importantes e a domesticao dos animais da
regio estavam completos e no surgiu qualquer outro tipo
de modificao importante por mais alguns milhares de anos.
O cultivo e os animais domesticados nessa regio eram de
uma importncia crucial, visto que formavam a base para a
adoo da agricultura em outras regies. Uma grande transio ocorrida no sudoeste da sia transferiu-se para outras
regies, expandindo-se atravs de uma combinao de novos
grupos que adotavam a agricultura e de colonizadores que j
a praticavam, deslocando-se para novas reas. Uma forma de
vida baseada no trigo e na cevada domesticados e na criao
de cabras e ovelhas (e mais tarde, o gado) espalhou-se para a
sia central e para o vale do Nilo, praticamente inalterada e
depois tambm para a Europa, onde foram necessrias algu-

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mas adaptaes complicadas. Fora um tipo de trigo de um s


ncleo, todas as plantas usadas nos estgios formativos da
agricultura europeia vieram do sudoeste da sia, assim como
os animais as ovelhas e as cabras no eram nativas da
Europa ps-glacial. At mesmo a faca de segar europeia e a
pedra de moer (moinho manual) tinham o mesmo formato
que as da sia. Apesar desse feitio comum no se torna necessrio visualizar uma onda de colonizadores agrcolas espalhando-se pela Europa. Em muitos lugares, a agricultura
era claramente empregada pelos colhedores e caadores existentes, embora a Europa Central tenha sido, sem sombra de
dvida, colonizada por novos grupos de agricultores. No
Mediterrneo oriental, a adoo da agricultura apresentou
poucos problemas, pois o clima no era muito diferente do
sudoeste da sia e entre 6000 e 5000 a.C. a Grcia e o sul dos
Balcs trocaram a base de sua subsistncia, passando a usar
a agricultura. O gado deve ter sido primeiramente domesticado aqui, nessa poca, espalhando-se depois para o sudoeste asitico (embora no tenham sido ordenhados por
aproximadamente mais uns 3.000 anos).
O avano da agricultura para o centro e o norte da Europa
levou quase trs milnios, depois de ter sido adotada pela
Grcia e esse longo perodo indica as dificuldades envolvidas
na adaptao do que originariamente eram gros e tcnicas
adequadas para os veres secos, tendo que passar a ecossistemas de climas diferentes encontrados na regio. Por volta de
4000 a.C., a agricultura era predominante nas regies costeiras
do Mediterrneo, apesar de no apresentar-se de maneira contnua, transferindo-se para as terras mais facilmente trabalhveis da Europa central, nas reas do Reno/Danbio e do
Vstula/Drava. Entre 3000 e 2000 a.C., a agricultura foi adotada
no noroeste da Europa e mil anos depois chegou Dinamarca
e o sul da Sucia. Alm dessas reas, os colhedores e caadores
continuavam com seu velho estilo de vida, A maioria dos campos e pastos da Europa s pde ser criada pela derrubada de

parte das florestas temperadas, que era ainda uma tarefa difcil
de ser executada com os recursos disponveis machados de
pedra e queimadas. (No Oriente Prximo, grande parte da
terra deveria estar coberta por um tipo de vegetao mais
aberta.) Depois de derrubarem as rvores, os gros eram plantados na clareira recm-aberta, com o solo enriquecido com
cinzas, at que a produo comeou a decair. Na base de "corte
e queima", novas reas foram abertas e os locais abandonados
puderam converter-se em grama, atravs de uma sucesso
secundria, em espinheiros, arbustos e matas, para serem derrubadas novamente, dcadas mais tarde. Devido dificuldade
de conservar a fertilidade dentro das quantidades limitadas de
adubos disponveis, os campos e pastagens permanentes seriam formados e mantidos somente com a presso da populao que crescia ainda mais. Outras mudanas tambm foram
provocadas pelas condies diferentes da Europa. O clima
forou uma mudana no cultivo. A aveia e o arroz inicialmente
cresciam como erva daninha nos primeiros campos cultivados
do sudoeste da sia, mas floresceram no clima mais frio e
mido do noroeste da Europa, transformando-se em gros.
Independente de tais mudanas, os primeiros agricultores da
Europa adotaram quase que o mesmo padro do sudoeste da
siapequenos povoados de agricultores, que obtinham sua
subsistncia pelo cultivo misto.
Alguns produtos e^ animais extras foram domesticados
no Sul da Europa e da sia, depois de cerca de 6000 a.C. No
Mediterrneo, eram cultivados azeitonas, uvas e figos, em
torno de 4000 a.C., mas somente as videiras foram levadas
para o norte da Europa, sendo muito mais tarde introduzidas
pelos romanos em vrias reas, nos primeiros sculos depois
de Cristo. O dromedrio e o camelo bactriano foram domesticados entre 2000 e 1500 a.C., mas o animal mais importante
a ser introduzido foi o cavalo, logo depois de 3000 a.C. O uso
do cavalo, alm de revolucionar os assuntos de guerra no
Oriente Prximo, mudando o papel do carro e desenvolven-

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do a cavalaria, permitiu tambm o desenvolvimento de uma


nova cultura nas plancies da sia Central. Da por diante,
durante milhares de anos, a histria do Oriente Prximo, da
China, da ndia e da Europa seria grandemente influenciada
por ondas sucessivas de cavaleiros nmades, como os hunos
e os mongis, que surgiam e se estabeleciam sobre as sociedades j existentes.
A segunda rea fundamental que viu o desenvolvimento da agricultura foi a China. O quadro moderno da agricultura na China o cultivo do arroz encharcado em campos
inundados, mas a origem da agricultura repousa em um ambiente muito diferente, entre as plancies semi-ridas do norte do pas. Loess o nome de um solo constitudo por finas

partculas, formado pelo vento, muito fcil de ser trabalhado,


mesmo com a utilizao de ferramentas primitivas para cavar.
,Os solos dessa rea eram espessos, no sofrendo a ao de
ventos fortes, o que permitia a existncia de altos teores de
minerais. Existia somente uma tnue cobertura de rvores e,
embora a rea seja semi-rida, a chuva na maioria das vezes
acontece no vero, o que torna possvel o cultivo de gros. A
regio continha originariamente grandes quantidades de
grama silvestre, algumas das quais poderiam servir para o
cultivo e domesticao. Os gros domesticados na China diferem grandemente dos do sudoeste da sia. O trigo e a
cevada no so nativos (precisam de um pouco de chuva no
inverno): o trigo no foi introduzido antes de 1300 a.C. e a
cevada, ligeiramente mais tarde. Pelo contrrio, a agricultura
estava baseada no milho mido e no arroz, que crescia como
gro de terras secas e no em campos especialmente inundados. Durante um longo perodo, o milho mido foi o gro
principal e a base para a agricultura do lavrador e o arroz, um
alimento de luxo para as elites. Somente mais tarde o arroz
foi adaptado para crescer mais ao sul, em campos molhados.
Os primeiros milnios da agricultura chinesa diferiam em um
aspecto muito importante, tanto da do sudoeste da sia,
quanto da da Amrica Central. Foi desenvolvido nas duas
outras regies um regime agricultural nutricionalmente equilibrado, baseado em uma semente de cereal forte e legumes
ricos em protenas. Embora a soja seja nativa, ela foi domesticada muito mais tarde em torno de 1100 a.C., nas plancies do norte da Chinaespalhando-se depois rapidamente,
mas, at ento, a agricultura chinesa era dominada pela produo de sementes de gros. Os porcos e as galinhas foram
os primeiros animais a ser domesticados, seguidos muito
mais tarde pelas ovelhas e cabras.
Os primeiros locais de moradia so encontrados, no s
margens do rio Amarelo, uma rea densamente povoada
posteriormente, mas em terraos e plataformas elevados ao

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95

China
Fronteira do
mundo
clssico chins

Amrica Central

longo dos tributrios do rio. O milho mido foi primeiramente domesticado por volta do ano 6000 a.C. e as primeiras
comunidades estabelecidas desenvolveram-se aproximadamente no mesmo perodo. No intervalo de mil anos, pequenos povoados desenvolveram-se utilizando a mesma prtica
agrcola das usadas no sudoeste da sia, mas o processo levou
de trs a quatro mil anos para ser implantado, desenvolvendo-se independentemente. O cultivo mais ao sul, no vale do
Yang-tse, usando o arroz e abrindo clareiras atravs do sistema "swidden", comeou pouco depois de 5000 a.C. e, mais
uma vez, foi logo seguido pelo desenvolvimento de pequenos povoados. A China no foi a nica rea onde o arroz foi
domesticado. Ao que parece, sofreu vrias domesticaes
(mais de um tipo) na ndia e atravs do sudoeste asitico num
largo cinturo, que vai do sop do lado sul do Himalaia,
cruzando o alto Burma e o norte da Tailndia, chegando ao
Vietn e ao extremo sul da China.
A Amrica Central (numa rea que compreende os modernos estados da Guatemala, de Belize, parte de Honduras
e So Salvador e, mais importante de todos, o Mxico, ao sul
e ao leste do paralelo 24 graus norte) foi a ltima das trs reas
96

principais a desenvolver a agricultura. A maioria das evidncias sobre o processo procede das terras altas do Mxico
Tehucan e Oaxaca onde o clima seco o bastante para a
conservao de remanescentes vegetais. Por volta de
6000 a.C. (quando a agricultura j se espalhara por todo o
sudoeste da sia), a regio ainda estava ocupada por grupos
que dependiam de uma grande variedade de recursos alimentares. Caavam pequenos animais, como o coelho e a
cora, colhiam nozes e feijes e apanhavam grama silvestre,
uma espcie primitiva de milho e vrias espcies de abbora.
Esses grupos ainda levavam uma vida nmade, utilizando
recursos sazonais e uma grande variedade de animais como
gafanhotos, lesmas, micos-, lagartos e cobras. Durante a estao seca viviam em grupos pequenos, mas se juntavam em
grandes grupos de cerca de uma centena na estao da chuva, quando o alimento era mais abundante. Por volta dessa
mesma poca, ou um pouco antes, foram dados os primeiros
passos para o estabelecimento da agricultura, no atravs do
cultivo de cereais silvestres, mas pela criao de pequenos
jardins para o cultivo de grande variedade de plantas que
foram inicialmente colhidas na mata (contudo, o trabalho
feito para manter esses canteiros no impedia que continuassem com sua vida nmade). Foram cultivadas perto de trinta
plantas, no apenas para alimento, mas tambm para tinturas, remdios e (como no caso da cabaa) para recipientes. A
lista inclua a pimenta chili, os tomates, abacates, mames,
goiabas, cinco tipos de abbora, cabaas e feijes. Algumas
das primeiras dessas plantas podem ter sido domesticadas
por volta de 7000 a.C., mas muitas, como a piteira, a opncia
e a algarobeira, no mostram alteraes em sua domesticao
e, portanto, dat-las particularmente difcil. O uso das plantas tambm mudou com o decorrer do tempo. As abboras
cresciam, originariamente, atravs das sementes, mas o cultivo alterou gradativamente o paladar de sua polpa amarga,
para uma variedade doce, mais saborosa.

97

O desenvolvimento em grande escala da agricultura na


Amrica Central atrasou-se devido a dois fatores. O primeiro
foi a ausncia de animais adequados domesricao. O isolamento geogrfico das Amricas significava que, diferentemente da Europa e sia, l no existiam ovelhas, cabras ou
gado. Isso significava tambm que a caa de animais era uma
atividade vital para o fornecimento de carne suficiente para
a dieta alimentar. De importncia maior, no entanto, foi o
papel representado pelo milho, o gro mais importante a ser
domesticado. A origem exata do milho permanece sendo um
assunto bastante controvertido, especialmente sua relao a
uma grama silvestre chamada teosinto. O milho pode ter tido
as suas origens no teosinto ou em um seu ancestral diferente,
porm desconhecido, ou pode ainda ser de origem hbrida,
possivelmente envolvendo o teosinto. O milho vinha sendo
cultivado desde 5000 a.C., mas ainda era um gro muito
pequeno. As primeiras espigas no eram maiores que o dedo
polegar e, pelo menos durante 2.000 anos, eram mascadas, ao
invs de transformadas em farinha. Por motivos genticos,
era difcil cruzar-se o milho com outras espcies, para produzir variedades com melhor produo. Os primeiros ps de
milho cultivados eram, virtualmente, semelhantes ao produto silvestre e era somente ligeiramente maior, devido s melhores condies de crescimento. As primeiras variedades
mais produtivas surgiram por volta do ano 2000 a.C. e as
espigas de milho atuais so cerca de nove vezes maiores do
que as primeiras variedades domesticadas. Essa baixa produtividade dos primeiros tempos do desenvolvimento agrcola
da Amrica Central significou que, por um longo tempo, era
mais econmico colher o alimento diretamente das plantas
silvestres do que depender do milho. Mesmo depois de 2.000
anos de domesticao, as plantas cultivadas faziam parte de
somente um quarto da dieta alimentar. E antes de 2000 a.C. a
produtividade no era grande o suficiente para sustentar a
vida nos povoados que, depois, se desenvolveram bastante
98

rapidamente atravs da Amrica Central Mas essa longa


transio/ no sentido de comunidades estabelecidas, teve um
efeito profundo sobre a histria do mundo. Significou que a
evoluo das sociedades complexas na Amrica Central comeou uns 4.000 anos aps a Europa e a sia. Assim, quando
os primeiros europeus chegaram nas Amricas, no sculo
dezesseis, encontraram uma sociedade que era, em muitos
aspectos, comparvel da Mesopotmia, cerca do ano
2000 a.C
Uma rea subsidiria da Amrica Central no desenvolvimento da agricultura foi o Peru que, em termos arqueolgicos, incluiu grandes partes da Bolvia e do Equador. O
milho espalhou-se em direo do Sul, a partir da Amrica
Central, para alcanar os cumes andinos por volta de
1000 a.C. e nas regies costeiras perto de 150 anos depois.
Outras plantas como as pimentas chili e os feijes foram domesticados em ambas as reas, mas de diferentes progenitores silvestres. Um cultivo importante do Peru, que existia
unicamente para os habitantes das terras altas dos Andes at
o sculo XVI d.C, foi a batata. A data exata da domesricao
desconhecida, mas s pode ter ocorrido quando a seleo
dos tubrculos reduziu os nveis, naturalmente altos, de veneno e de glicoalcalides. A seleo dos tubrculos silvestres
com a inteno de aumentar-lhes o tamanho parece ter ajudado. Nas terras altas dos Andes, o elemento central do complexo alimentar era a batata, incluindo tambm a oca, o ulluco, o anu e um gro a quinoa.
O desenvolvimento da agricultura nas outras partes do
mundo muito mais difcil de acompanhar, em parte porque
foram feitas muito menos pesquisas arqueolgicas, mas tam-,
bem pelo fato de que os remanescentes das plantas no foram
bem preservados nos locais e, ainda, porque muitas das plan^
tas apresentam poucas modificaes quando domesticadas.
A domesricao de tubrculos e razes pode ter ocorrido no
sudoeste da sia e na Nova Guin por volta de 7000 a.C.,
99

usando a taioba e o inhame, que teriam necessitado de pouco


mais do que o cultivo de variedades silvestres em lotes especialmente cuidados, A taioba e o inhame formavam a base
da agricultura nessas regies, sendo normalmente combinadas com outras plantas como a fruta-po, o bambu, o coco, as
bananas e as palmeiras e em associao com animais como as
galinhas e os porcos, que eram domesticados independentemente na regio. Esse complexo agrcola formava a base
agrcola dos habitantes da Polinsia, medida que se espalhavam pelo Pacfico, O inhame tambm foi domesticado nas
reas tropicais do oeste da frica, mas a poca desconhecida. No perodo compreendido entre 7000 e 3000 a.C, as
terras baixas do leste dos Andes produziram um complexo
tropical diferente, a partir das plantas existentes na regio
a mandioca, a batata-doce e a araruta (e possivelmente tambm os amendoins). Estes se espalharam, depois, para outras
reas tropicais do sul e do centro da Amrica e do Caribe.
Por volta de 2000 a.C., todas as atividades agrcolas mais
importantes, assim como os animais que formam os sistemas
agrcolas contemporneos mundiais, j tinham sido domesticados. Contudo, durante milhares de anos, aconteceram
correntes de desenvolvimento agrcola diferente, como resultado da falta de contato entre a Eursia e as Amricas e at
mesmo entre as diferentes partes da Europa e da sia. Ento,
em duas etapas, os vrios sistemas, separados, juntaram-se.
A partir do sculo VII d.C., os comerciantes islmicos trouxeram muitos dos produtos agrcolas semitropicais do sudeste
asitico para o Oriente Prximo e o Mediterrneo. Depois,
muito mais tarde, no sculo dezesseis, os produtos agrcolas
americanos foram levados para a Europa (e, por conseguinte,
para a sia) e as plantas e animais europeus foram levados
para a Amrica e a Australsia.
A adoo da agricultura foi a mudana mais fundamental da
histria humana. No s produziu pela primeira vez as so-

ciedades estabelecidas, como tambm mudou radicalmente


a prpria sociedade. Os grupos de caa e de colheita eram
essencialmente igualitrios, mas as comunidades sedentrias, quase que desde o incio, resultaram em uma especializao crescente dentro da sociedade e o surgimento de elites
religiosas, polticas e militares e um estado com o poder de
dirigir o resto da sociedade. Na raiz dessas mudanas sociais
encontrava-se uma nova atitude em relao posse do alimento. Os grupos de caa e de colheita geralmente consideravam as plantas e os animais no como coisas ''possudas"
por indivduos e sim disponveis para todos. As plantas e os
animais so retirados da selva e, normalmente, existem fortes
convenes sociais em relao forma como o alimento deve
ser compartilhado com todos os membros do grupo. A agricultura introduziu a ideia de posse do alimento, tanto para
indivduos como por organizaes maiores. A mudana para
o plantio em campos e a prtica da criao de manada de
animais abriu o caminho para considerar os recursos usados
e os alimentos como "propriedade" e o maior tempo e esforo
despendidos, em comparao com a colheita e a caa, reforaram essa tendncia.
A principal vantagem da agricultura, em contraposio
caa e coeta, que, para compensar o grande trabalho,
ela permite uma produo maior de alimentos em rea menor. Uma vez que esse esforo maior despendido, existe
normalmente uma produo que excede as necessidades
imediatas da famlia do lavrador. Esse excesso pode, ento,
ser usado para alimentar e sustentar os indivduos no envolvidos na produo de alimentos. Os primeiros no-lavradores foram, provavelmente, os artesos que faziam a cermica,
as ferramentas e outros artigos especializados, para a comunidade. Mas os grupos governantes, provavelmente religio-'
ss primeiro e polticos depois, encarregaram-se rapidamente da distribuio de funes. Surgiram ento sociedades com
grandes elites administrativas, religiosas e militares, capazes

100

101

A PRIMEIRA GRANDE TRANSIO


DATA
a.C.

9000
8500
8000

7500
7000

6500
6000
5500

SUDOESTE DA
ASIA/MESOPOTMIA

Domes ticao de ovelhas


Primeiras colnias
semipermanentes
Einkorn/emmer/cevada
completamente
domesticados
Domestica co das cabras
Florescimento da Aldeia de
Jarmo
Florescimento das cidades de
Jerc/atal Hiiyuk
Domestcao dos porcos
Domesticao do gado na
Europa
Primeiras cermicas
Primeira irrigao em
Khuzistan

5000

Primeiras colonizaes na
Mesopotmia

4500

Construo de templos alta


escala na Sumria
Uso da roda

4000
3500
3000

2500
2000

CHINA

Domesticao do
milhete

AMRICA CENTRAL

Domesticao das
pimentas/tomates
abbora/cabaa


Desenvolvimento
'das primeiras
aldeias da regio
do Rio Amarelo
Arroz domesticado/ Cultivo do milho
primeiras aldeias
da rea do
Yangtse

Primeira inscrio na Sumria


Grandes cidades/
sociedade estratificada/
governadores seculares na
Sumria
Imprio Akadiano na Sumria
Primeiras cidades/
sociedade
estratificada

1500
1000

Primeiras variedades
de milho
Desenvolvimento das
primeiras aldeias
Primeiros centros
cerimoniais
Cultura Olmec
Desenvolvimento de
cidade importanter
em Teotihuacan

500

a.C/
d.C

102

de estimular os agricultores produo de alimentos e organizar sua distribuio para as outras partes da sociedade.
Paralelamente, a posse desigual da terra e, por conseguinte/
do alimento, emergiu rapidamente.
No seu sentido mais amplo/ a histria humana nos 8.000
anos ou mais, a partir do surgimento das sociedades agrcolas
estabelecidas, tem sido a da aquisio e distribuio do excedente da produo de alimentos e do seu uso. A quantidade
dos excedentes de alimentos disponveis em uma sociedade
particular determinava o nmero e a extenso de outras funes religiosas/ militares, industriais, administrativas e culturais que a sociedade poderia manter. Sem um excedente
de alimentos, teria sido impossvel alimentar padres, um
exrcito, trabalhadores da indstria, administradores e intelectuais. O elo poderia ser mais bvio em sociedades primitivas mais simples, mas ainda est presente nas sociedades
contemporneas. Na Europa medieval e em muitas outras
sociedades feudais e quase-feudais havia uma relao direta
entre a quantidade de terra possuda e proviso de servio
militar e a Igreja obtinha o alimento tanto pela posse direta
da terra ou atravs da coleta de dzimos. A redistribuio de
alimentos ocorreu tanto dentro das sociedades individuais
como entre as sociedades. Todas as sociedades deveriam dispor de um mecanismo para a alocao dos excedentes de
alimentos para os no-lavradores. Isso poderia ser atravs da
posse direta de terras pelos governantes, das elites e das
organizaes religiosas, como na maioria das sociedades prindustriais, por um mecanismo de mercado (ajudado por
grandes subsdios), como nas modernas sociedades industriais do oeste, por mecanismos religiosos, provavelmente
respaldados por uma ameaa de fora, como em muitas sociedades antigas, ou pelo uso da fora bruta como demonstrado pela Unio Sovitica no princpio de 1930, durante o
movimento coletivista e industrial. desenvolvimento de
maiores estados e imprios tornou possvel extrair um exce103

dente de alimentos de territrios dependentes, induzindoos, atravs de vrios mtodos, a cultivar safras destinadas ao
poder dominante. O Imprio Romano conseguiu isso nas
regies mediterrneas, transformando o Egito e o Norte da
frica em reas produtoras de gros para a Itlia e para Roma
em particular. Os estados europeus empregaram a mesma
poltica, a partir do sculo dezasseis, nas suas colnias e em
suas esferas de influncia, introduzindo o cultivo de novos
gros e novos mtodos de produo, fazendo com que os
territrios dependentes mudassem de cultivo de subsistncia
para a produo de grande escala destinada ao mercado europeu.
O desenvolvimento de mecanismos eficazes e amplamente utilizados para a extrao de excedente de alimento
levou algum tempo para aparecer. As primeiras comunidades
estabelecidas no sudoeste da sia, na China e na Amrica
Central, eram pequenos povoados constitudos quase que
inteiramente de pequenos lavradores com especializaes
muito limitadas. Mas a presso das populaes em expanso,
que foi lentamente forando a adoo de uma produo mais
intensa de alimentos, no acabou com a evoluo da agricultura e das comunidades estabelecidas; muito pelo contrrio,
intensificou-se. Isto provocou o desenvolvimento ainda mais
intensivo das formas de produo de alimento em meios
menos favorveis, medida que os grupos de pessoas eram
empurrados para reas ainda mais marginais.
A agricultura primitiva no sudoeste da sia era a da
lavoura seca que dependia da chuva para a produo das
colheitas. O surgimento da irrigao, em torno de 5500 a.C,
no sudoeste de Khuzistan (nos limites orientais da Mesopotmia), outra ilustrao da mesma combinao das presses que produziam a agricultura. A grande vantagem da
irrigao que, como retorno de um esforo ainda maior
que o feito para a lavoura seca (quando cavavam e mantinham os canais de irrigao), possibilita que uma quantida-

de muito maior de alimento possa ser obtida de uma rea


ainda menor. Entre 7000 e 6000 a.C., a populao agricultural do sudoeste da sia ficou confinada principalmente nas
zonas mais elevadas, mas nos mil anos que se seguiram, a
populao parece ter aumentado rapidamente, de modo
que cada rea adequada lavoura seca foi ocupada. Foi
nesse momento que algumas comunidades foram obrigadas a explorar os meios ambientais mais difceis da Mesopotmia uma rea que no possua uma quantidade suficiente de chuva, de pedras e de madeira e que exigia a
adoo de tcnicas de irrigao. No incio, os povoados
ficaram restritos s reas que podiam ser mais facilmente
trabalhadas, do norte da Mesopotmia, e s muito lentamente foram avanando para o sul, onde eram necessrios
trabalhos mais intensivos de irrigao. A terra era inicialmente frtil e produzia colheitas abundantes, com nveis
elevados de um excedente alimentar. No entanto, somente
uma pequena parte da terra disponvel podia ser irrigada,
por causa dos problemas tcnicos existentes na construo
e manuteno dos canais, sendo conseqentemente necessrios uma organizao e um controle considerveis, que
assegurasse o uso mais produtivo das fontes limitadas. Com
o contnuo crescimento da populao/ os estabelecimentos
tornaram-se mais densos, por causa do espao limitado existente para a expanso. Todos esses fatores tiveram efeitos
importantes nos desenvolvimentos da Mesopotmia.
No perodo posterior a 5000 a.C., a Mesopotmia foi ocupada por comunidades que apresentavam uma cultura mais
uniforme; as pessoas estabeleciam suas colnias ao longo dos
rios, para que a irrigao ficasse confinada a uma escala relativamente pequena, a esquemas simples. Quase todos esses
povoados eram constitudos de pequenas cidades ou aldeias,
espalhadas pelo terreno, a distncias praticamente iguais. Mesmo a agricultura sendo vital para a subsistncia bsica, a caa
e a pesca, exercidas nos charcos das cercanias, continuavam

104

105

Mesopotmia

sendo fontes importantes de alimento suplementar. As pesquisas arqueolgicas das primeiras cidades revelaram um grau
considervel de organizao social interna, desde o incio do
povoamento da rea. Quase todas tinham grandes templos
como centro da vida urbana, representando uma parte fundamental na redistribuio dos recursos entre os fazendeiros, a
elite religiosa e os trabalhadores especializados, atravs do
controle da produo de alimentos e da distribuio de raes
a todos os membros da comunidade. Uma intensificao desse
processo de controle do desenvolvimento ocorreu no sul da
Mesopotmia, a partir de aproximadamente 4500 a.C. Foram
construdos templos enormes em Uruk (inclusive um de 74
metros de comprimento, 66 de largura e 13 metros de altura),
que eram periodicamente reconstrudos. Isso naturalmente
exigia a organizao de quantidades elevadas de trabalho, ilustrando o grau de controle j exercido pelas principais organi-

zaes religiosas. Por vota de 3500 a. C., Uruk j era um centro


cerimonial bastante importante, com apenas pequenas colonizaes nas regies adjacentes. Quinhentos anos rnais tarde, a
populao de Uruk tinha crescido rapidamente para uns
50.000 habitantes e o nmero de estabelecimentos locais cara
de 146 para 24, no que parece ter sido um processo de aumento
do controle poltico, o que forou um restabelecimento na
cidade principal da regio. Podem ser detectados processos
semelhantes, apesar de acontecerem em uma escala menos;
drstica, em outras cidades da regio, tais como em Ur, Kish,
Lagash e Umma, todas apresentando populaes de aproximadamente 10 ou 20.000 habitantes. Paralelamente com essa
grande exploso de urbanizao, os trabalhos de irrigao tornaram-se mais extensos, complexos e distantes dos rios; nas
grandes reas onde no existiam cursos de gua naturais, foram construdos canais, para possibilitar o aumento da rea
disponvel para a produo de alimentos, ao mesmo tempo
que a populao continuava a crescer.
Aproximadamente em 3000 a. C, a regio do sul da
Mesopotmia, conhecida como Sumria, estava dominada
por oito grandes cidades. Dentro dessas cidades comeavam
a surgir mudanas sociais muito importantes. A produo de
uma quantidade extra de alimentos envolve muito mais do
que simplesmente o cultivo de um excesso sobre as necessidades do cultivador. O excedente tem que ser transportado,
armazenado e redistribudo, o que requer instituies capazes de organizar o processo. O controle do excedente tambm
exige determinao de quem.possui e quem trabalha a terra
e de quem tem direito aos alimentos. Desde o incio, o templo
representava um papel principal na organizao da sociedade da Mesopotmia. Nas colonizaes primitivas, parece que
o templo possua toda a terra e que seus sacerdotes e administradores eram responsveis pela colheita, a estocagem e subsequente distribuio dos alimentos, frequentemente feita
em raes uniformes. Outras fontes agricultoras tambm

106

107

eram mantidas de maneira central em Shuruppak, o templo possua e cuidava de 9.660 burros e a lavoura era
organizada atravs de grupos de trabalho. A quantidade do
poder exercido pela elite religiosa no era esttica e mecanismos de realimentao em larga escala eram operados. Os que
possuam a autoridade procuravam aumentar o controle e
extrair um excedente ainda maior, adquirindo mais fora atravs de sua capacidade para dirigir mais recursos. Um excedente maior criava a capacidade de manter mais no-fazendeiros e, com a continuao desse processo, maior era o grau
de diferenciao social, at o surgimento de classes distintas,
com acesso definitivamente diferente riqueza e ao poder.
Essa estrutura estatal mais poderosa oferecia benefcios religiosos exploso populacional, fornecendo alimento, trabalho e um eventual servio militar proporcional ao crescimento da rivalidade entre os estados da cidade.
Nas cidades da Sumria, por volta de 3000 a.C, desenvolveram-se sociedades de classe fortemente estratificadas:
havia os escravos na parte mais baixa da hierarquia, a massa
da populao era constituda de agricultores e, acima dela,
estavam os artesos e, depois, uma elite administrativa, religiosa e militar. O surgimento da rivalidade entre as cidades
levou a um militarismo crescente, s fortificaes e organizao de milcias. Uruk construiu uma enorme muralha fortificando sua cidade, de 9,5 quilmetros de circunferncia, de
4 a 5 metros de espessura, com grandes torres de defesa, A
crescente importncia da guerra levou a emergncia de lderes militares temporrios, que rapidamente se transformaram em governadores permanentes, hereditrios e seculares.
Grandes palcios com staff de vrios milhares de pessoas
(mais um grande nmero de escravos) surgiram ao lado de e
depois substituram os templos como os principais edifcios
da cidade. A importncia crescente dos negcios de guerra
reforou as tendncias em direo a um maior controle e
direo internos sobre a sociedade. Em torno de 2500 a,C, a
108

terra no era mais que uma posse do templo ou da cidade,


mas de indivduos particulares, completando dessa maneira
o total desenvolvimento de uma sociedade de classes, com as
famlias dominantes manejando a fora poltica e controlando as grandes propriedades, com sua fora de trabalho dependente Em uma escala mais ampla, em 1800 a.C., quando
o sul da Mesopotmia fazia parte do imprio babilnico, existiam classes legalmente separadas de nobres, plebeus e escravos.
Paralelamente a esses desenvolvimentos e presso
crescente para a existncia de maior especializao e estratificao dentro da sociedade, surgiram vrios avanos tecnolgicos, que ocorreram nos primeiros estgios da colonizao
da Mesopotmia. A fundio do cobre comeara na Anatlia
pouco antes de 6000 a.C., e j estava em uso na Mesopotmia
aproximadamente uns mil anos mais tarde e a roda foi desenvolvida pela primeira vez para fazer a cermica, em torno de
4500 a.C. Esses dois processos requeriam especialistas treinados, que tinham que ser alimentados por outros membros da
sociedade. Apesar dos instrumentos de metal serem mais
durveis do que os de pedra, grande parte dos primeiros
trabalhos feitos em metal tomaram a forma de itens de luxo
para a elite. Em seguida, a roda foi adaptada para veculos
puxados por animais domesticados. Mas o desenvolvimento
mais importante de todos foi a inveno da escrita, estimulada pela necessidade que os templos tinham de registrar
todas as transaes complexas envolvidas na obteno, na
estocagem e na redistribuio dos excedentes alimentares. As
primeiras tbuas de barro cozido usando uma escrita totalmente desenvolvida vieram de Eanna, o recinto sagrado de
Uruk, onde foram encontradas umas 4.000, datando de aproximadamente 3100 a.C. Essas tbuas fazem parte dos arquivos administrativos do templo e 85 por cento delas tratam de
assuntos econmicos, como a distribuio de recursos para a
agricultura e a proviso de alimento para a populao, em
109

um sistema de racionamento bastante estrito. Essas tbuas


ilustram mais uma vez a importncia surpreendente de controles centralizados, dentro de uma tentativa da sociedade de
extrao de subsistncia de um meio ambiente difcil.
Os primeiros passos dados na direo de sociedades estratificadas, hierrquicas, com um grau elevado de controle
estatal, aconteceram na Mesopotmia a partir de aproximadamente 5000 a.C. Desenvolvimentos semelhantes, mas independentes, aconteceram no Egito, ligeiramente mais tarde do que na Mesopotmia e em seguida se repetiram no
vale do Indus, na China, na Amrica Central e no Peru. Da
mesma forma que a Mesopotmia, o vale do Nilo no foi
uma das reas originais para a domesticao de plantas e
animais: ambos serviram-se do sistema agricultural que
evolura no sudoeste da sia, adaptando-o para servir as
suas condies locais. O vale do Nilo fora ocupado por
grupos de colheita e de caa, que subsistiam da grande
quantidade de alimentos silvestres e de caa durante uns
20.000 anos antes do surgimento das primeiras colonizaes
agriculturais, por volta de 5500 a.C. A agricultura baseada
em cordeiros, gado e trigo "emmer" estabelecera-se perfeitamente bem no norte da frica durante centenas de anos
antes que os fazendeiros surgissem no vale do Nilo. O vale
longo, estreito e frtil fornecia um excelente ambiente para
a agricultura muito melhor que o da Mesopotmia. A
enchente anual acontecia na mesma poca do ano em que
crescia a colheita, que chegava a cobrir mais de dois teros
da regio imediata do vale. A irrigao artificial era necessria somente em pequena escala, o que era fornecido
pela dragagem dos canais das enchentes naturais do rio,
fazendo pequenos desvios nas barragens naturais e criando
pequenas represas de terra para reter a gua. Essas medidas
ajudavam a estabilizar os nveis da enchente natural, retendo a gua em bacias para seu uso posterior, permitindo

o plantio em solo recentemente irrigado nos limites da plancie inundada e o cultivo de uma segunda colheita em lotes
intensivamente plantados.
O Egito desenvolveu-se de maneira diferente da Mesopotmia. Seu meio ambiente mais fcil e sua menor intensidade de irrigao significavam a existncia de uma menor
presso sobre a terra em comparao com a Mesopotmia e,
consequentemente, no houve o surgimento de cidades altamente estruturadas. As duas grandes cidades egpcias de
Memphis e Karnak-Luxor eram essencialmente mercados locais, centros de culto e residncia de oficiais, diferentemente
das cidades populosas na escala de Uruk (que possua uma
populao residente de aproximadamente 50.000 habitantes). A maior parte dos egpcios era constituda de camponeses que viviam em aldeias, e o sistema que regulava a
enchente anual do rio Nilo permaneceu sendo uma responsabilidade local e no central do estado. Mesmo assim, surgiu
uma classe de elite de sacerdotes, administradores, guerreiros e governadores, como na Mesopotmia, atravs da apropriao dos excedentes agriculturais. Essa estrutura poltica
fortemente centralizada continuou no entanto a depender de
uma administrao muito mais descentralizada da agricultura e do controle das enchentes baseada nas antigas nomarquias ou divises do vale. A unificao do Egito em um nico
estado data convencionalmente de aproximadamente
2950 a.C., com o surgimento da Primeira Dinastia. Isto acontece contemporaneamente com o perodo em que os governadores seculares se tornaram dominantes na Mesopotmia,
apesar do Egito possivelmente ter sido unificado por aproximadamente uns dez governadores antes da Primeira Dinastia. Essa dinastia parece ser um incio radicalmente novo, s
porque contempornea do surgimento da escrita, inventada independentemente da Mesopotmia, algumas centenas
de anos mais tarde. Aqui, tambm, a funo da escrita
essencialmente administrativa a alocao de recursos e

110

111

alimentos e no surge em um texto contnuo por mais 300

anos,

O vale do Indus foi colonizado por migraes de fazendeiros, que possivelmente avanavam para o leste vindos do sudoeste da sia, por volta de 3500 a.C, que cultivavam o trigo e a cevada no clima comparativamente seco da
regio e criando ovelhas e cabras domesticadas, juntamente
com algum gado. Como no Egito, o sistema de controle da
gua era em escala essencialmente pequena, mas a apropriao do excedente de alimentos para os no-produtores
levou ao surgimento de uma sociedade altamente estratificada por volta de 2300 a.C. A principal caracterstica da
sociedade do vale do Indus era sua uniformidade cultural
sobre uma regio muito extensa. Existe muito pouca evidncia do tipo de crescimento orgnico das colonizaes e da
evoluo das cidades, como aconteceu na Mesopotmia. As
duas cidades principais Harappa e Mohenjo-Daro ,
apesar de estarem distantes uns 65 quilmetros uma da
outra, foram construdas segundo planificaes semelhantes, sendo dominadas por cidadelas enormes (de 400 metros
de comprimento e 200 de largura, construdas sobre plataformas artificiais-, de 13 metros acima do nvel das enchentes), onde ficavam situados todos os edifcios pblicos importantes. Todas as cidades possuam espaosos celeiros
centrais para estocagem e redistribuio de alimentos. No
temos conhecimento se a autoridade central da sociedade
era religiosa ou secular, mas sabemos com certeza que ela
era autoritria e capaz de mobilizar uma grande quantidade
de trabalho e impor'uma uniformidade mais rgida dentro
de uma regio maior do que as duas primeiras sociedades
mais complexas a surgir no mundo.
O desenvolvimento do mesmo tipo de sociedades na
China foi um processo muito mais lento do que o da Mesopotmia, do Egito e do vale do Indus. Os motivos exatos no
so muito claros, mas podem estar relacionados com o lento

112

desenvolvimento dos sistemas de irrigao e do perodo consequentemente mais longo antes do surgimento dos excedentes alimentares. As sequncias e cronologia exatas das
culturas primitivas chinesas so muito difceis de serem estabelecidas. As primeiras comunidades fazendeiras, que seguiram domesticao do mihete, o que ocorreu aproximadamente em 6000 a,C, foram pequenas aldeias de mais ou
menos 200 habitantes, que apresentavam uma estratificao
social muito limitada e os fazendeiros seguindo um sistema
limitado de cultivo, abrindo terreno por alguns anos, abandonando-os em seguida, quando os nveis de fertilidade declinavam. Com o crescimento da populao e o declnio das
terras no utilizadas, as colonizaes tornaram-se permanentes, com os fazendeiros adotando uma forma de rotao e de
manter a terra inativa, numa tentativa de manter a fertilidade. O uso da roda de torno e outras tcnicas de ofcios induziram lentamente a uma sociedade mais estratificada. No
entanto, a irrigao continuava sendo feita em uma escala
muito reduzida e a cultura do mihete continuava sendo
muito mais importante do que a do trigo ou do arroz. A
primeira sociedade urbana, estratificada, emergiu desse ambiente por volta de 1750 a.C., no incio do perodo Shang,
quando toda a plancie do norte da China estava sob um
nico governante secular. Nas duas cidades principais
Cheng-Chou e AnYang uma rea social e administrativa
central estava circundada por uma muralha defensiva de
terra macia. Diferentemente, os governantes seculares da
Mesopotmia parecem ter dominado desde o incio das comunidades estabelecidas, apesar de serem fortemente apoiadas pela elite religiosa, cujas funes ajudavam a integrar a
sociedade. Tanto os relatrios escritos como as investigaes
arqueolgicas confirmam que o perodo Shang assistiu ao
desenvolvimento de classes distintas. Os funerais demonstram uma grande diferenciao de riqueza entre as diferentes
partes da sociedade e enquanto os governadores viviam em

113

grandes palcios, os camponeses viviam em cabanas semisubterrneas. Como nas vrias sociedades complexas semelhantes encontradas na Mesopotmia, no Egito e no vale do
Indus existiam mecanismos centrais para a estocagem dos
gros (neste caso, em covas enormes) e a redistribuio dos
mesmos. Havia tambm um forte controle central do trabalho, no somente para a agricultura, mas tambm para outros
trabalhos estatais, como a construo de palcios e templos.
O desenvolvimento de uma sociedade altamente organizada no Japo surgiu extremamente tarde em termos mundiais. O Japo era parcialmente dependente dos desenvolvimentos externos da China, mas a histria de suas mudanas
sociais demonstra claramente como foram necessrias as mudanas na produo dos alimentos para o surgimento das
sociedades estratificadas, especializadas. Apesar do incio da
manufatura de cermica ter ocorrido em torno do ano
10000 a.C. (a mais antiga do mundo), durante um longo perodo, as colnias eram pequenas, de umas quinze cabanas,
sendo que a populao dependia da caa de gamos, porcos e
da pesca. Mas foi somente em 1400 a.C. que os japoneses
comearam a cultivar suas primeiras safras (a cevada e o
arroz, possivelmente vindos da Coreia, que, por sua vez, os
obteve da China). Mesmo assim, o objetivo de uma agricultura em grande escala no Japo foi muito limitado, porque
mais de trs quartos de terra eram inadequados ao cultivo.
'Em sua forma primitiva, a agricultura, como em muitas
outras regies do mundo, estava baseada em um sistema
swiden e as densidades populacionais eram muito baixas. Os
animais representavam uma parte muito pequena nessa sociedade, porque como a quantidade de terra era menor, isto
significava que a prioridade deveria ser dada produo da
colheita e, conseqentemente, o peixe continuava sendo a
fonte mais importante de protena. E foi somente quando o
arroz tornou-se a base principal para a subsistncia, no norte
de Kyushu, por volta de 300 a.C., espalhando-se gradativa-

mente por toda a metade ocidental do Japo, que passou a


haver uma base para uma produo alimentar em nveis mais
elevados, O aumento do suprimento de alimentos promoveu
uma maior especializao dos ofcios, inclusive da cermica
(que agora era feita com o uso de rodas) e da produo de
bronze. Com um cultivo mais intenso, uma sociedade mais
complexa poderia ser mantida, apesar do desenvolvimento
ter permanecido lento at o surgimento de um governo japons reconhecido, o que aconteceu depois da adoo da
escrita, introduzida pela China, no sculo VI d.C.
Nas Amricas, o desenvolvimento histrico desse tipo
de sociedade foi fortemente influenciado por vrios fatores
ambientais. A dificuldade encontrada, por motivos genticos, na produo de variedades de milho de alta renda, em
comparao com a relativa facilidade com que o trigo e a
cevada domesticados podiam ser cruzados com outros tipos
para uma melhora na produo, significou que as comunidades estabelecidas s tinham surgido na Amrica Central
em 2000 a.C. As Amricas tambm no tinham muitos animais que pudessem ser domesticados (alm do lhama e da
alpaca no Peru). Apesar do princpio da roda j ser conhecido, ela no era usada para o transporte, porque no existiam animais de trao disponveis. Os trabalhos em metais
tambm estavam restritos principalmente a materiais em
ouro e prata para a elite, por causa da ausncia de depsitos
facilmente utilizveis e, assim, os instrumentos de pedra
continuaram a ser um padro at a conquista europeia.
Apesar desses inconvenientes, as sociedades hierticas, sofisticadas, se desenvolveram e alcanaram um progresso
cultural significativo igual e, em algumas reas, maior do
que os desenvolvimentos em sociedades semelhantes, em
qualquer outro lugar do mundo. Sem dvida alguma, os
conhecimentos astronmicos e os sistemas de calendrios
dos maias do sculo VI ao VIII d.C. foram provavelmente
os mais adiantados do mundo, na poca.

114

115

O desenvolvimento de variedades mais produtivas de


milho aproximadamente em 2000 a.C. foi a base das primeiras
comunidades estabelecidas na Amrica Central. Mas tudo
isso ainda acontecia em pequena escala, e os povos dependiam da colheita de plantas silvestres e da caa para sua
alimentao. Dentro dos mil anos seguintes, as primeiras
pequenas cidades e centros cerimoniais surgiram quando o
milho foi se tornando uma parte importante da dieta alimentar. Da mesma forma que na Mesopotmia, os grandes templos foram, desde o incio, uma caracterstica dessas colnias,
representando os centros de r distribuio do excedente alimentar para um nmero cada vez maior de artesos, sacerdotes e administradores. Houve o desenvolvimento de grandes centros cerimoniais como o La Venta na costa do Golfo
do Mxico (importante centro olmec), com pirmides de 130
metros de comprimento, 60 metros de largura e 30 metros de
altura. Tais projetos, altamente ambiciosos, teriam exigido a
mobilizao de grande quantidade de trabalho humano. O
avano do desenvolvimento foi muito influenciado por um
salto da produo do milho, ocorrido em 400 ou 300 a.C.,
quando duplicou a produo das espigas, que formou a base
do crescimento da complexidade social e da organizao encontrada no perodo clssico na Amrica Central, que durou
de 300 a 900 d.C
O centro desse desenvolvimento foi a cidade de Teotihuacan. Situada no vale do Mxico, que cobria uma rea de
aproximadamente dezesseis quilmetros quadrados, com
uma populao de uns 100.000 habitantes e com suas enormes pirmides, avenidas cerimoniais e grandes praas, era
de uma concepo muito mais imponente do que qualquer
cidade da Mesopotmia. Seu crescimento ilustra, mais uma
vez, o fato de como um aumento na produo alimentar
propicia a formao de sociedades altamente estruturadas,
organizadas em torno de fortes instituies centrais, responsveis pela produo e distribuio dos alimentos. A
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cidade foi totalmente planejada, possivelmente no existindo uma distino ntida entre a autoridade poltica e
religiosa e a populao vivendo em reas estritamente separadas. A elite vivia prxima dos templos e as reas adjacentes eram ocupadas por artesos e negociantes, que produziam ou negociavam com objetos para a elite. Um
nmero elevado de camp'oneses vivia em conjuntos densamente habitados, provavelmente organizados sob a base de
cls, dentro da cidade. Essa populao altamente concentrada recebia seus alimentos (frutas e vegetais, assim como
o milho ubquo) de diversas fontes. Um intenso sistema de
agricultura era fornecido pela irrigao feita no vale e por
um sistema altamente produtivo de chinampas, ou jardins
"flutuantes", nos pntanos ou nos lagos. Mais distante da
cidade, mas ainda sob seu controle poltico, mais camponeses produziam ainda mais alimento de plantaes feitas nas
encostas dos planaltos, em forma de terraos, em um sistema sem-intenso, enquanto que nas fronteiras do territrio fazendeiros continuavam a depender da agricultura
swien, de baixa intensidade. A impresso surpreendente
que temos de Teotihuacan a de um imenso poder central,
capaz de desenvolver e dominar uma cidade altamente unificada e ao mesmo tempo desfrutar dos fortes poderes de
direo sobre o topo de uma sociedade rigidamente organizada. O imprio Teotihuacan, que, no seu auge, influenciou
toda a Amrica Central, caiu por volta de 700 d.C. Foi substitudo, quase que da mesma forma que a Sumria que foi
conquistada pelos acadianos, pelo imprio militar dos
Toltecs, que estavam baseados em Tuia (que tambm ficava
no Vale Mexicano) que, por sua vez, foram suplantados
pelos astecas, que tinham sua capital em Tenochtitlan (a
atual cidade do Mxico). Essas sociedades posteriores dependiam do mesmo tipo de agricultura, especialmente dos
chinampas, e estruturalmente, tirando seu elemento militar
que era maior, eram surpreendentemente semelhantes a
117

Teotihuacan e exercendo igualmente um forte controle central.


E o modo pelo qual, por todo o mundo, o aumento daproduo de alimentos e o crescimento da populao deu
qrigem a sociedades altamente organizadas, ilustrado em
uma menor escala pelas ilhas do Hava. Como as ilhas foram
colonizadas comparativamente tarde, os desenvolvimentos
sociais ainda se encontravam em um estgio primitivo, quando os europeus chegaram, no sculo XVIII, e registravam o
que acontecia, anotando as tradies orais sobre o passado
recente. Essas anotaes do uma ideia de como as outras
sociedades estariam se desenvolvendo no mundo, em seus
estgios primitivos. As ilhas havaianas foram habitadas inicialmente em 500 d.C, pelos polinsios, possivelmente por
um grupo de no mais de cinquenta pessoas, que levaram
com elas a organizao social polinsia normal, baseada em
chefes hereditrios, que monopolizavam os rituais religiosos
e recebiam oferendas dos que estavam sob sua autoridade.
No Hava, houve uma mudana na posio dos chefes,
medida que a populao crescia a sociedade tornava-se mais
complexa. Por volta de 1100, todas as ilhas do grupo tinham
sido colonizadas, apesar das aldeias ficarem confinadas junto
costa e da populao ter crescido para 20.000 pessoas. Mas
a sociedade continuava simples e praticamente no-estratificada. A situao comeou a mudar depois de 1100, com os
nveis de crescimento populacional mais rpidos, acompanhados pela expanso da colonizao do interior e, assim, por
volta de 1400 toda a terra disponvel nas ilhas fora ocupada
e estava sob controle de vrios chefes. Essa situao produziu
problemas sociais maiores. No passado, o conflito entre as
linhagens principais eram resolvidos quando os filhos mais
jovens se separavam do grupo principal e estabeleciam seus
.prprios grupos nas reas ainda no colonizadas. Mas isso j
no era mais possvel e os conflitos foram aumentando, com

os membros descontentes das famlias principais liderando


revoltas populares.
A reao a esses crescentes problemas sociais e polticos,
exacerbados pelo fracasso das colheitas, quando a agricultura
foi obrigada a estender-se por terras mais marginais, com a
jpopulao crescendo para 300.000 no final do sculo XVIII,
foi aumentar o controle central. Por volta de 1440, na ilha de
O'ahu, as tribos individuais foram substitudas por um nico
governador e as outras ilhas acompanharam rapidamente
essa mudana. Esse controle poltico central trouxe mudanas sociais, com o afastamento dos chefes do resto da sociedade (casando-se somente com filhas das famlias de chefes
de outras ilhas),, reforando as honrarias para si mesmo, no
lugar dos deuses tradicionais, apossando-se da terra, que
anteriormente era um bem comum e transformando os camponeses em seus arrendatrios. Surgiram ento os conflitos
armados, quando os chefes tentavam controlar mais territrios com a finalidade de receber mais tributos. O resultado foi
uma luta interna crescente, at que em 1795 as ilhas foram
conquistadas por um nico chefe. No muito tempo depois,
a sociedade e a cultura comearam a desintegrar-se, quando
os europeus iniciaram a explorao do Pacfico.
O desenvolvimento da agricultura, trazendo com ele formas intensivas de produo de alimentos e sociedades estabelecidas, apresentou quase que o mesmo efeito no mundo
inteiro. O excedente alimentar foi usado para prover uma elite
religiosa e poltica cada vez mais crescente e a uma classe de
artesos, cuja funo principal passou a ser fornecer servios a
essa elite. A redistribuio do excedente alimentar exigia mecanismos de controle intensos para o transporte, a estocagem
e entrega, conduzindo a instituies centrais poderosas dentro
da sociedade. Esses processos tornaram-se autoconsolidantes,
quando as elites que dominavam o poder poltico e social
assumiram um grau ainda maior do controle, impondo uma
maior disciplina, atravs de trabalhos e servios forados, ini-

118

119

cialmente em grupos de trabalho para projetos sociais mais


importantes, tais como templos ou trabalhos de irrigao e,
depois, nos exrcitos que cresciam rapidamente. As sociedades
que eram amplamente igualitrias foram substitudas por outras apresentando classes distintas e diferenas enormes de
riqueza. Essas mudanas tiveram duas consequncias posteriores de grande significado, uma, geralmente vista como sendo positiva, e a outra, como negativa, mas ambas ajudaram a
moldar o resto da histria humana.
O desenvolvimento de sociedades organizadas e sua
crescente capacidade, como decorrncia do lento aumento
de produo da agricultura, para sustentar um nmero cada
vez maior de pessoas no ligadas produo direta de alimento, formaram as bases de todos os progressos humanos
subsequentes, culturais e cientficos. As exigncias das elites
religiosas e seculares produziram os grandes templos, palcios, edifcios pblicos, teatros e outras estruturas que compem os locais importantes do mundo antigo e so os maiores
monumentos das sociedades passadas. Ao mesmo tempo, os
artesos produziram obras de arte exticas, que ainda hoje
so admiradas. As sociedades estabelecidas tambm tornaram possvel os grandes desenvolvimentos do pensamento
religioso e espiritual. Os grupos de coleta e caa, possivelmente em seus estgios mais recentes, parecem ter organizado sistemas de crenas religiosas para integrar os seres humanos ao seu ambiente como ainda acontece com os
aborgines da Austrlia, por exemplo. E, realmente, a religio
atuou como uma das principais foras de motivao e organizao, por trs do desenvolvimento de sociedades complexas, particularmente em regies como a Mesopotmia, quando os seres humanos partiram para a explorao de
ambientes novos e difceis. O desenvolvimento da escrita e
sua evoluo para os inscritos modernos, altamente flexveis,
foi fundamental para todas as futuras aquisies do conhecimento humano. As sociedades mais antigas desenvolveram
120

tambm, rapidamente, um conhecimento astronmico grandioso, entre os babilnicos e os maias e muitos locais, desde
a Amrica Central at China e a Gr-Bretanha, na idade do
bronze, disputavam a descoberta de posies significativas /
do sol, das estrelas e da lua. Nenhuma das grandes conquistas
culturais e intelectuais dos seres humanos teriam sido poss- V
veis sem o desenvolvimento da agricultura e de um exceden- f
te alimentar capaz de sustentar os artistas, construtores, ar- /
quitetos, sacerdotes, filsofos e cientistas.
/
O outro lado da moeda o desenvolvimento paralelo
da crescente coero dentro da sociedade e das revoltas. Os
grandes edifcios e monumentos das sociedades antigas s
podiam ser construdos com uma grande quantidade de trabalho humano. A capacidade de mobilizar o trabalho nessa
escala gigantesca demonstra claramente o enorme poder e
autoridade mantidos pelas elites religiosas e seculares. Embora possa ter havido, especialmente nas fases iniciais das
sociedades organizadas, um grau de participao voluntria
em uma obra comum, isto foi rapidamente substitudo pela
coero. Uma das razes do crescimento da organizao interna e da disciplina dentro da sociedade foi o desenvolvimento das ameaas externas e das lutas crescentes. O lugar
das lutas nas primeiras fases da histria humana bastante
controverso, mas existem evidncias de disputas entre os
grupos de colheita e de caa h uns 20.000 anos, com o desenvolvimento do arco e flecha, arma muito mais eficiente
que a lana. Algumas pinturas das cavernas da Frana e da
Espanha, do perodo da ltima glaciao, parece mostrar seres humanos sob ataque e remanescentes do cemitrio 117
em Jebel Sahaba, na Nbia, da cultura pr-neoltica Qadan,
d uma ideia de como poderiam ser essas lutas. Dos cinquenta e nove enterrados, mais de quarenta por cento apresentavam srios ferimentos causados por flechas, sendo que uma
mulher adulta foi encontrada com vinte e uma flechas em seu
corpo, inclusive vrias atiradas em sua boca.
121

300 anos do imprio militar assrio, aproximadamente uns quatro milhes e meio de habitantes foram deportados fora no
Oriente Prximo, numa tentativa de estabelecimento do controle poltico. Tal desumanidade foi facilmente suplantada pelo
recorde apavorante feito pelos astecas da Amrica Central, que
assassinaram ritualstica mente nmeros fabulosos de prisioneiros de guerra (s vezes 20.000 de cada vez), arrancando seus
coraes que ainda batiam nas escadarias do grande templo
em Tenochtitlan.

O desenvolvimento das sociedades estabelecidas, sem a


menor dvida, estimulou os motivos e o potencial para a luta,
instituindo territrios definidos e a clara propriedade dos recursos. Desde o incio, as primeiras comunidades estabelecidas
tiveram que se defender. Por volta de 7500 a.C., Jeric estava
cercada por um muro de quase 800 metros de comprimento, 3
metros de espessura e mais de 4 metros de altura, com pelo
menos uma torre de dez metros de dimetro e nove metros de
altura. Catai Hyk, na Anatlia, foi construda como uma
srie de casas interligadas, com muros comuns, acessveis somente atravs de um buraco no teto e uma srie de muros lisos
que davam para o lado de fora da aldeia, com a finalidade de
lhe dar proteo. Hacilar tambm foi construda sobre princpios semelhantes, tambm com um muro externo. As sociedades em breve tornaram-se militarizadas e formavam seus prprios exrcitos. No Egito pr-dinstico, existia uma luta eterna
entre as cidades, e a unificao do Egito superior com o Egito
inferior foi feita pela fora. Na Mesopotmia, as batalhas entre
Lagash e Umma duraram 150 anos, sobre uma disputa a respeito dos terrenos que percorriam as fronteiras entre as duas
cidades. O desenvolvimento de tecnologias com metais foi
rapidamente acompanhado pelo uso de machados de batalha
de metal, pontas de lana, armaduras e elmos tambm de
metal. A inveno da roda levou ao desenvolvimento da carruagem em 2800 a.C., na Mesopotmia, originalmente puxada
por burros at a domesticao do cavalo. Os exrcitos e as
milcias aumentaram em tamanho e por volta de 1285 a.C, o
Egito podia dispor de um exrcito de 20.000 soldados (maior
do que muitos da Europa antes do final do sculo XVffl), na
batalha de Kadesh. O desenvolvimento de armas de ferro, que
foram primeiro usadas pelos assrios na parte inicial do primeiro milnio a.C., s colaborou com esses esforos em direo a
lutas cada vez mais extensas e destrutivas. Essas lutas frequentemente compreendiam assassinatos em massa e tambm a
destruio de colheitas, animais, aldeias e cidades. Durante os

Aproximadamente em 3000 a.C., na Mesopotmia e no Egito,


algumas centenas de anos mais tarde no vale do Indus, um
milnio mais ou menos mais tarde na China e mais outros
dois milnios depois nas Amricas, foram estabelecidas sociedades militaristas hierrquicas, governadas pelas elites religiosas e polticas, com imenso poder de controle sobre suas
populaes. Apesar do aprimoramento de tecnologias mais
sofisticadas para lidar com o metal na Eursia, no houve
qualquer mudana fundamental no modo de vida humano,
durante vrios milhares de anos. O grosso da massa da populao continuava sendo formado por camponeses, trabalhadores sem terra e escravos, que eram sujeitos a uma extensa
apropriao de sua produo, de trabalhos forados e dos
riscos de uma guerra altamente destrutiva. Somente uma
pequena minoria dentro de cada sociedade poderia ser sustentada de uma maneira mais satisfatria e intelectualmente
gratificante. Vrios estados s imprios surgiram e caram (frequentemente como resultado de uma mudana da sorte durante uma luta, revoltas ou da morte inesperada dos governantes, mas tambm por causa de importantes mudanas nas
bases de sua agricultura vital), sem alterar fundamentalmente seu modo de vida.
Apesar das variaes nas aquisies culturais, nenhum
desses imprios alterou o modo pelo qual os seres humanos
obtinham sua subsistncia, uma vez que a agricultura assen-

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tada foi adotada. No entanto, seu impacto em seu ambiente


imediato foi frequentemente avassalador. Com esses casos,
temos os primeiros exemplos da alterao humana intensiva
sobre o ambiente e de seu grande impacto destrutivo, fornecendo-nos tambm os primeiros exemplos de sociedade que
danificavam o ambiente a tal ponto que conseguiam provocar seu prprio colapso.

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