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C omentrio B b l i co

GLATAS a FILEMOM

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CM )

As E pst o la s

P asto rais

A Primeira e a Segunda Epstolas a

TIMTEO
A Epstola a

TITO

J. Glenn Gould

Introduo
A PRIMEIRA E A SEGUNDA EPSTOLAS A TIMTEO E A EPSTOLA A TITO
A. Epstolas Pastorais
Estes escritos conhecidos por Epstolas Pastorais, compreendendo a Primeira e a
Segunda Epstola a Timteo e a Epstola a Tito, diferem consideravelmente dos outros
escritos atribudos a Paulo em dois pontos: os destinatrios so pessoas e o estilo pre
dominantemente pastoral. Todas as outras epstolas de Paulo, com exceo da Epstola a
Filemom, so dirigidas a igrejas e, na maioria dos casos, so exemplos do trabalho do
pastor-presidente em aconselhar, exortar e disciplinar o rebanho sobre o qual tem super
viso. Mas as Epstolas Pastorais so dirigidas a pessoas que so pastores. Estas cartas
so exemplos do trabalho supervisor do pastor-presidente que se dirige aos que so pastores-assistentes. Esta distino fator bsico para determinar as caractersticas das
Epstolas Pastorais, ao que tem provocado muito debate entre os estudiosos e levanta
do a idia de que estas cartas no so da lavra de Paulo.
A designao pastorais, apesar de sua convenincia bvia, no foi aplicada a estas
cartas desde tempos imemoriais, mas de origem relativamente recente. E verdade que
Toms de Aquino (sculo XIII) foi o primeiro a mencionar esse termo denominativo, mas
foi s no incio do sculo XVIII que as cartas receberam o nome de Epstolas Pastorais.
Esta maneira de referir-se a elas tornou-se habitual quando esta designao foi adotada
pelo afamado comentarista Dean Alford, em 1849.
O nome apelativo pastorais apropriado dentro de certos limites. O tema central
das cartas o que veio ser chamado cura das almas, visto que era esse ministrio que
estava sendo feito em Efeso e Creta por, respectivamente, Timteo e Tito. Paulo est
aconselhando, avisando, exortando e incentivando seus filhos no evangelho, os quais
agora so seus assistentes no pastoreio das igrejas. Pela riqueza do seu conhecimento da
f e por sua experincia em lidar com pessoas e igrejas de tipos diversos, ele d a estes
jovens ministros advertncias e orientaes. Mas as Epstolas Pastorais possuem a limi
tao de no serem manuais de teologia pastoral, para usar a frase de Donald Guthrie.1
Muitos dos tpicos essenciais a tais manuais esto omitidos destas cartas. Elas lidam
vigorosamente apenas com alguns dos assuntos enfrentados por um pastor assuntos
que eram de suma importncia para essas igrejas em particular, e nada mais. Na verda
de, estas cartas visam, com toda a probabilidade, apenas complementar a instruo oral
do apstolo dada a estes jovens ministros. Este fato deve ser mantido em mente ao lermos qualquer uma das cartas de Paulo, sobretudo s dirigidas a igrejas que o prprio
Paulo fundou. Por trs da instruo teolgica e religiosa ns epstolas h a pregao
extensa do apstolo, e por trs de muitas anlises aparentemente incompletas nas eps
tolas devemos presumir que houve um conjunto de ensino coerente dado pelo apstolo
em discurso oral.
Embora as Epstolas Pastorais sejam limitadas na rea que abrangem, resta o fato
de que o contedo ajusta-se perfeitamente ao campo da teologia pastoral, tornando ade
quada a designao pastorais.
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B. Autoria
1. A Interpretao Tradicional
A interpretao de que Paulo o autor destas epstolas no deve ser empurrada
para o lado como algo insignificante. As epstolas reivindicam a autora paulina, fato
declarado abertamente na saudao de cada carta; e apesar da tendncia atual de
desconsiderar tal evidncia, o nus da prova ainda fica com os que menosprezam essa
informao. No lado da autenticidade destas epstolas est o fato de que, desde os dias
mais antigos da igreja, elas so1reputadas obra de Paulo. Alfred Plummer coloca a idia
objetivamente com estas palavras: As evidncias concernentes aceitao geral de que
elas so da autoria de Paulo so abundantes e positivas, e vm desde os tempos anti
gos.2E significativo que a autoria paulina comeou a ser questionada somente no incio
do sculo XVII. Guthrie foi extraordinariamente objetivo quando disse: Se a base da
objeo [ autoria paulina] to forte quanto afirmam [seus proponentes], tem de haver
alguma razo adequada para explicar a falta extraordinria de discernimento por parte
dos estudiosos cristos no transcurso de um perodo to longo.3
2. O Ataque Autoria Paulina
Apesar da fora convincente das evidncias que indica a autoria paulina destas car
tas, certos expositores insistem em provar que estas evidncias no so dignas de confi
ana. O ataque na autenticidade das Epstolas Pastorais efetivado em, pelo menos,
quatro frentes: 1) A dificuldade em ajust-las carreira de Paulo conforme nos mostram
a literatura do Novo Testamento; 2) a incompatibilidade dessas cartas com a organiza
o das igrejas segundo se acredita ter existido durante a vida de Paulo; 3) os temas
doutrinrios das Epstolas Pastorais que, dizem, diferem radicalmente dos ensinos nas
outras epstolas de Paulo; e 4) as supostas diferenas de vocabulrio existentes entre as
Epstolas Pastorais e as cartas de Paulo s igrejas.
a)
O primeiro ataque o problema histrico: Como estas cartas se ajustam ao que
conhecemos da carreira de Paulo? Nosso conhecimento dessa carreira baseia-se em grande
parte em Atos dos Apstolos, com material suplementar valioso derivado dos prprios
escritos de Paulo. No nos esqueamos, porm, que Atos no afirma ser uma biografia de
Paulo. Na verdade, Saulo de Tarso (como era inicialmente conhecido em Atos) s men
cionado depois de Atos 7.58. A histria da sua surpreendente converso a Cristo narra
da no captulo 9; e sua plena aceitao como lder cristo no ocorre at os captulos 11 e
13. No h a mnima tentativa de informar o leitor sobre sua infncia e mocidade. Sua
presena proeminente em cena durante o desenrolar de Atos deve-se ao fato de que o seu
ministrio era o mais excelente de qualquer um dos apstolos e de que Lucas, o autor de
Atos, era participante de grande parte da atividade de Paulo. Lucas conclui sua narrati
va de Paulo quase to abruptamente quanto a comeou, deixando o apstolo na deciso
de sua primeira priso em Roma encarceramento que terminou com sua absolvio.
No h evidncia em Atos de que a morte de Paulo tenha ocorrido logo depois dos acon
tecimentos ali narrados.
Os oponentes da autoria paulina das Epstolas Pastorais argumentam que impos
svel encaixar estas epstolas na estrutura da histria de Atos.4Se houvesse evidncias
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de que os acontecimentos finais relatados em Atos coincidissem com os acontecimentos


finais da vida de Paulo, esta seria realmente uma objeo fatal. Mas no h tais evidn
cias e basear argumentos somente no silncio de Atos sobre os anos finais da vida do
apstolo construir argumentaes em fundamentao arenosa.
muito provvel que o apstolo foi absolvido e liberto da primeira priso em Roma
e desfrutou alguns anos de liberdade e liderana crist. E h motivos para crer que, em
suas novas atividades, ele tenha realizado o grande desejo de visitar a Espanha (Rm
15.28). W. J. Lowstuter resume o assunto: No h razo vlida que negue a libertao e
no existe prova que a conteste. As Epstolas Pastorais pressupem uma libertao. Isto
nos permite manusear muito razoavelmente as diversas referncias histricas que, do
contrrio, seriam muito difceis de explicar. Em liberdade, ele visitou suas antigas igre
jas, renovou contatos com antigos trabalhos, abriu novos trabalhos em Creta, Dalmcia
e Glia, planejou passar o inverno em Nicpolis, deixou a capa e livros em Trade [ver
Mapa 1] para lhe serem enviados pouco tempo depois ao ser lanado novamente na pri
so, e de um segundo aprisionamento em Roma escrever que sua carreira estava comple
ta e o seu caso no tinha esperana segundo os tribunais imperiais.5
b)
O segundo ataque autenticidade das Epstolas Pastorais se prende ao problema
eclesistico: a pretensa incompatibilidade destas epstolas com a organizao da igreja
do sculo I. Dizem que as Epstolas Pastorais exprimem um estado organizacional avan
ado na igreja que, por definio, s poderia existir em meado do sculo II. As orientaes
dadas nestas epstolas concernentes nomeao de bispos e diconos e as qualificaes
estabelecidas para estes ofcios, a autoridade que Timteo e Tito tinham para designar
tais obreiros eclesisticos, e o destaque que os ancios (presbteros) tm como guardies
e portadores da tradio so fatores, conforme argumentam, que indicam um perodo
consideravelmente mais tardio que a poca de Paulo. Alm disso, as heresias contra as
quais soam notas de advertncia so, ao que parece, heresias gnsticas que se tornaram
verdadeiramente ameaadoras apenas no sculo II.
Em resposta ao ataque, destaquemos que desde o mais antigo perodo do seu minis
trio Paulo se preocupava com a decncia e a ordem nas igrejas que ele fundara. Lucas
relata esse fato j na primeira viagem missionria, quando escreve que Paulo e Barnab
[elegeram] ancios em cada igreja (At 14.23). Ao escrever a saudao aos crentes
filipenses, Paulo a enderea a todos os santos em Cristo Jesus que esto em Filipos, com
os bispos e diconos (Fp 1.1). A preocupao de Paulo com as diversas ordens ministeri
ais muito evidente em passagens como Efsios 4.11,12.
O
Novo Testamento d impressivo testemunho do fato de que ancios, bispos e
diconos estavam entre os mais antigos obreiros da igreja infante. Edwin Hatch entende
que a organizao das igrejas primitivas seguiu padres que se tornaram comuns na
organizao das sociedades seculares. Ele disse: Cada uma das associaes, quer polti
ca ou religiosa, que enxameava o imprio tinha seu comit de oficiais. Era, portanto,
antecedentemente provvel [...] que quando os gentios aceitaram o cristianismo e passa
ram a ser suficientemente numerosos numa cidade, eles exigiram algum tipo de organi
zao e que tal organizao tomaria a forma que prevaleceu; essa organizao no seria
inteiramente (se que seria) monrquica, nem inteiramente, embora essencialmente,
democrtica, mas haveria um executivo permanente composto de uma pluralidade de
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pessoas.6Esta tendncia evidencia-se na nomeao de Paulo de ancios nas igrejas que


ele organizou. Evidencia-se tambm no fato de que o presidente deste grupo de ancios,
o responsvel financeiro e espiritual da igreja local, era conhecido em grego por episcopos
(bispo). Seu dever, entre outros, era manter a integridade fiscal da igreja local. Consi
derando que a igreja tinha funes caridosas e religiosas, inclusive muitos em suas posi
es estavam em necessidade medonha, a custdia dos fundos benevolentes da igreja era
uma responsabilidade majoritria; e tal responsabilidade era da alada do bispo.
Para distribuir estes fundos aos necessitados, o bispo tinha ao seu lado um grupo de
obreiros conhecido em grego por diakonoi (diconos). O diaconato, que mais tarde foi
estabelecido na igreja primitiva, foi claramente antecipado nos tempos do Novo Testa
mento quando os apstolos em Jerusalm designaram sete vares de boa reputao,
cheios do Esprito Santo e de sabedoria, cujo dever era cuidar do ministrio cotidiano
de ajudar os necessitados(At 6.1-3). No fim das contas, era a prtica na igreja que a
distribuio desta ajuda fosse tarefa dos diconos, enquanto que a responsabilidade fi
nal pertencia ao bispo, que agia como presidente e agente do presbitrio da igreja.
verdade que ao longo dos sculos II e III estes ofcios sofreram mudanas significativas
na igreja. Mas permanece o fato de que tais ofcios existiam nos dias do Novo Testamento
e que os deveres ligados a eles eram essencialmente iguais em pocas posteriores. Por
tanto, o tipo de organizao eclesistica que as Epstolas Pastorais exprimem no nos
leva necessariamente para alm do perodo de Paulo.
c)
A terceira frente na qual os crticos atacam a autoria paulina a doutrinria: H
diferenas doutrinrias radicais entre estas epstolas e os escritos mais antigos de Pau
lo, a ponto de tomar insustentvel a interpretao de que as Epstolas Pastorais so
obra de Paulo? Os que se apiam nesse argumento para negar a autoria paulina citam o
fato de que as doutrinas caractersticas do apstolo, como a paternidade de Deus e a
unio mstica do crente com Cristo, ou a expresso exclusiva do apstolo em Cristo,
no ocorrem nas Epstolas Pastorais. E o que aconteceu com o conceito paulino do Esp
rito Santo?, perguntam.
Para responder ao ataque, ressaltemos que o propsito do apstolo ao escrever as
Epstolas Pastorais difere do propsito em quaisquer dos seus escritos anteriores. Nas
primeiras epstolas, ele escreve como evangelista e mestre, e tambm como pastor do
rebanho. Seu mtodo , em alguns casos, teolgico (como em Romanos), corretivo (como
nas epstolas a Corinto), preocupado em remover concepes errneas perigosas (como
nas epstolas a Tessalnica) e sempre exortativo. Mas nas Epstolas Pastorais, ele est
bem afastado da responsabilidade pastoral. So jovens que esto liderando as tropas de
combate da f, e o papel de Paulo acha-se mais no campo da estratgia e direo.
verdade que ele se preocupa com a integridade da doutrina, como convm a Paulo, o
velho, quando escreve para homens de menos idade. E verdade que a f veio a caracte
rizar a mensagem crist e que declaraes formalizadas de f ocorrem nas Epstolas
Pastorais com mais notabilidade do que nas cartas mais antigas de Paulo. Mas estas
manifestam a situao varivel nas igrejas e no empreendimento cristo total, bem como
as mudanas psicolgicas que acompanhavam o apstolo medida que avanava em
anos. Em vista de todas estas consideraes, nada mais que implicncia negar com
base em diferenas doutrinrias a autoria do apstolo destas cartas obviamente paulinas.
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Mas devemos enfrentar a questo no que tange s heresias contra as quais as Eps
tolas Pastorais emitem um sinal de perigo: Estes falsos ensinos pertencem necessaria
mente, como alegram certos comentaristas, ao perodo do sculo II e no ao do sculo I?
Alfred Plummer fez um estudo cuidadoso do ensino que Paulo procura refutar. E assim
que ele analisa:
1) A heresia de carter judaico. Seus promotores [querem] ser doutores da
lei (1 Tm 1.7). Entre eles h os da circunciso (Tt 1.10). Fundamentam-se em
fbulas judaicas (Tt 1.14). As questes que levantam so debates acerca da lei (Tt
3.9). 2) Aheresia tambm d indicaes de ser de carter gnstico. As passagens de
1Timteo 1.3,4 e Tito 1.14, 3.9 nos informam que so fbulas e genealogias. Tra
tam-se de vs contendas (1 Tm 1.6), contendas de palavras (1 Tm 6.4) e clamores
vos (1 Tm 6.20). Ela ensina um asceticismo antinatural e em desacordo com as
Escrituras (1 Tm 4.3,8). a falsamente chamada cincia |gnosis] (1 Tm 6.20).7

Plummer cita Godet que observa que houve trs fases distintas na relao entre o
judasmo e o cristianismo no sculo I. A primeira foi o perodo quando o judasmo estava
fora da igreja e lhe era oposto ao ponto de blasfmia. A segunda fase foi o perodo quando o
judasmo procurou invadir a igreja, visando inserir a lei mosaica nela. A ltima fase foi o
perodo quando o judasmo se tornou uma heresia dentro da igreja. Neste terceiro perodo,
declara Godet, h revelaes fingidas sobre nomes e genealogias de anjos; h o estabeleci
mento de regras ascticas absurdas como deliberaes de perfeio, ao mesmo tempo em
que a imoralidade ousada deforma a vida real.8E esta terceira fase que nos confronta nas
Epstolas Pastorais, fase que obviamente ocorreu quando ainda o apstolo estava vivo. S
nos resta concluir que, quaisquer que tenham sido as mudanas ocorridas na heresia
gnstica em anos subseqentes, vemos essa heresia claramente prenunciada nos anos
finais da vida do apstolo e claramente desmascarada por ele nas Epstolas Pastorais.
d)
A quarta e ltima frente na qual a batalha se deu a lingstica: As diferenas de
vocabulrio existentes entre as Epstolas Pastorais e as cartas de Paulo s igrejas so
suficientes para enfraquecer a tese de que as Epstolas Pastorais so de origem paulina?
Aqui o assunto gira em torno da ocorrncia de uns 175 hpax (palavras que aparecem
pela primeira vez na obra de um autor) nas trs Epstolas Pastorais. Os crticos alegam
que estas palavras so prprias do sculo II; caso esta alegao se comprove, mostra que
a autoria posterior aos dias de Paulo.
A pesquisa descobriu que a linguagem das Epstolas Pastorais no contm nenhu
ma palavra que no ocorra em outro lugar na literatura crist e secular de meado do
sculo I; e quase a metade das palavras supostamente novas consta na Septuaginta (c.
200 a.C.). Estas alegaes e outras semelhantes se baseiam na opinio de que a capaci
dade mental de Paulo no lhe d nenhum crdito. Sua personalidade era fundamental e
imaginativa, em concordncia com as mudanas inerentes influncia crescente do cris
tianismo que invadia o mundo gentio, e inteiramente ciente dos perigos para a f que
tomava parte nessas mudanas. Falando objetivamente, N. J. D. White observa que
provvel que algum assim sofra mudanas de perspectiva mental e seja possudo por
novos ideais e concepes a ponto de desnortear as pessoas de mentes menos geis. E
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lgico que isso exige novos pensamentos para a expresso de palavras e frases para as
quais ningum antes tivera uso. No caso de Paulo, esta no suposio imaginria. A
diferena entre o Paulo de Filipenses e o Paulo de 1 Timteo no maior que, talvez no
to grande quanto, entre o Paulo de Tessalonicenses e o Paulo de Efsios.9
Isto no dizer que o apstolo foi pessoalmente responsvel por cada palavra empre
gada nestas epstolas ou, no que toca ao assunto, em qualquer uma de suas epstolas. J.
N. D. Kelly10sugeriu que o fato de Paulo depender de um amanuense pode ter sido con
sideravelmente bem maior nas circunstncias sob as quais as Epstolas Pastorais foram
produzidas, e que isto explica facilmente as variaes de estilo e vocabulrio que os crti
cos crem terem descoberto. Mas aceitar essa idia de modo nenhum pe em dvida a
autenticidade destas epstolas.
Esta rpida reviso das evidncias pertinentes autoria das Epstolas Pastorais
deflagra a concluso de que estas cartas so realmente da lavra de Paulo. O autor um
Paulo idoso e que enfrenta perigo mortal, inteiramente convicto de que o seu ministrio
se aproxima do fim e de que a tocha deve ser passada para mos mais jovens e mais
robustas. Mas a sua viso da meta do cristianismo no est de forma alguma obscurecida e o seu compromisso com a tarefa crist no diminuiu.

C. Destinatrio e Propsito
O
fato de as Epstolas Pastorais serem dirigidas a indivduos e no a uma igreja ou
grupo de igrejas as distingue de modo exclusivo nos escritos paulinos. Timteo e Tito
eram jovens que mantinham lugar de extrema comunho e ternura na confiana e senti
mento do apstolo. Paulo os colocara, respectivamente, em Efeso e Creta (ver Mapa 1),
onde estavam assumindo a pesada responsabilidade de dirigir estas igrejas crists. Em
ambas as situaes, a igreja era uma pequena ilha de cristos transformados cercada
por vasto oceano de paganismo e corrupo moral. Manter a integridade do movimento
cristo no meio desses ambientes era tarefa colossal. Paulo no conseguiu liberar a men
te e o corao dos acontecimentos que estavam ocorrendo nestes campos de batalha. Seu
plano era uma viagem que o pusesse ao alcance destes dois pastores-assistentes a fim de
v-los para motiv-los e aconselh-los. Mas algumas questes eram muito urgentes para
esperar entrevistas pessoais e sobre estes assuntos ele d conselhos escritos. H bispos e
diconos a serem nomeados, os quais devem ser homens de integridade peculiar. H
falsos ensinos que ameaam a unidade da f, e o apstolo se empenha em fazer o que
puder para manter a viso dos seus jovens assistentes em foco ntido. Na segunda carta
a Timteo ele enfrenta o fato de que lhe resta pouco tempo de vida. Ele deixa com Tim
teo a confisso final de sua firme confiana em Cristo e a certeza de que, mesmo que o
estado lhe destrua o corpo, no lhe debilitar a viso do futuro glorioso.

D. Data Provvel
Estas epstolas foram escritas depois da libertao de Paulo da primeira priso em
Roma, libertao que provavelmente se deu em 61 ou 62 d.C. A tradio afirma que o

apstolo foi martirizado em 67 ou 68 d.C. As datas terminais desse perodo final na vida
de Paulo so, assim, estabelecidas com um grau justo de certeza. Durante este perodo
foram escritas as Epstolas Pastorais nesta ordem: 1 Timteo, Tito e 2 Timteo. A despei
to de certa discordncia entre os peritos, esta a seqncia provvel.
Logo aps ser liberto, Paulo voltou a fazer campanhas por seu Cristo, embora s
possamos conjeturar suas idas e vindas. E claro que Timteo e Tito foram comissionados
a servir na funo de pastores, um em Efeso e o outro em Creta. Entre suas novas res
ponsabilidades incluam-se a seleo e nomeao de ministros para essas igrejas, o
desmascaramento e erradicao das tendncias herticas, a direo e disciplina da f e a
conduta destes novos cristos. As cartas de 1 Timteo e Tito foram escritas durante o
intervalo de liberdade que Paulo desfrutou entre as duas prises romanas, talvez em 63
e 64 d.C., respectivamente. A carta de 2 Timteo foi escrita durante a priso final do
apstolo, cujo resultado ficava cada vez mais ntido, desta forma fixando a data em 66 ou
67 d.C. Temos aqui o que diramos adequadamente que a ltima vontade e testamento
do grande apstolo, o homem a quem Deissmann descreve como o primeiro depois de
Cristo no comeo da igreja crist.

445

Esboo
A PRIMEIRA EPSTOLA A TIMTEO
I. S a u d a o , 1 .1 ,2

A. A Autoridade do Apstolo, 1.1


B. Deus, Nosso Salvador, e Cristo, Nossa Esperana, 1.1
C. A Timteo, 1.2
D. Graa, Misericrdia e Paz, 1.2
II. P a u lo e T im teo , 1.3-20
A. A Tarefa de Timteo em feso, 1.3-7
B. A Funo da Lei na Vida Crist, 1.8-11
C. A Misericrdia de Cristo na Vida do Apstolo, 1.12-17
D. A Incumbncia de Paulo a Timteo, 1.18-20
III. P re o cu p a e s p e la O rdem na Ig r e ja , 2.1-15
A. Ordem no Culto a Deus, 2.1-7
B. Reverncia no Culto Pblico, 2.8-15
IV. Q u a lific a e s d o s M in istr o s C r is t o s , 3.1-13
A. O Carter dos Bispos, 3.1-7
B. O Carter dos Diconos, 3.8-13
V. P a u lo D e fin e a I g r e ja , 3.14-16
A. A Casa de Deus, 3.14,15
B. O Mistrio da Piedade, 3.15,16
VI. A m eaas

In te g rid a d e da Ig r e ja ,

4.1-16

A. O Perigo do Asceticismo Descomedido, 4.1-5


B. A Estatura do Bom Ministro de Cristo, 4.6-10
C. O Ministro como Exemplo, 4.11-16
VII. A A d m in istra o d a I g r e ja , 5 .1 -2 5
A. A Mocidade deve Respeitar a Velhice, 5.1,2
B. A Responsabilidade pelas Vivas Dependentes, 5.3-16
C. A Honra Devida ao Pastor, 5.17-25
VIII. In s tr u e s D iv e rsa s, 6.1-19
A. Escravos Cristos e Senhores Cristos, 6.1,2
B. Conseqncias do Ensino Falho, 6.3-5
C. Os Perigos das Riquezas, 6.6-10
D. Metas e Recompensas da Vida Piedosa, 6.11-16
E. A Administrao Adequada das Riquezas, 6.17-19
IX. A p e lo F in a l de P a u lo , 6.20,21
446

S eo I

SAUDAO
1 Timteo 1.1,2

Em comum com a maioria das cartas gregas do sculo I, esta epstola comea identi
ficando o remetente Paulo, apstolo de Jesus Cristo e o destinatrio Tim
teo, meu verdadeiro filho na f (1,2). Apesar do fato de que a carta uma correspon
dncia entre os mais queridos amigos, ela no deixa de utilizar esta saudao formal e
digna. Como observa adequadamente Joo Wesley: A familiaridade deve ser posta de
lado quando tratamos as coisas de Deus.1

A . A A utoridade do A pstolo , 1 .1

Na maioria das cartas de Paulo, ele se identifica por apstolo (as nicas excees
so 1 e 2 Tessalonicenses, Filipenses e Filemom). Esta palavra era o termo grego habitu
al para referir-se a mensageiro, a pessoa encarregada com a tarefa de transmitir infor
mao importante. O termo, assim que foi adotado pela igreja crist primitiva, veio a
designar um cargo de grande distino e importncia na liderana do movimento. Quan
do chegamos ltima data desta primeira carta a Timteo (c. 63 d.C.), o termo apstolo
atingira significao oficial; indica status, uma posio de autoridade primria na igre
ja. Paulo, na funo de apstolo, tem o direito de comandar e ser obedecido. Em suas
igrejas ele o primeiro, depois de Deus.2
Mas este no era cargo oficial no qual Paulo arriscaria afastar-se da clara direo de
Deus. Ele declara que assume esta responsabilidade segundo o mandado de Deus,
447

1 T imteo 1 .1 ,2

S audao

nosso Salvador (1). Em outros contextos, ele afirma que chamado pela vontade de
Deus (2 Co 1.1) para desempenhar essa incumbncia. E verdade que quando o apostolado
criticado pelos inimigos judaizantes na igreja, ele defende com extremo vigor a autentici
dade de sua nomeao divina; contudo o desempenho de suas funes sempre com espri
to de humildade como convm ao escravo de Cristo. E prtica antiga na igreja que os
ministros da Palavra sejam recrutados pelo chamado de Deus, e que um senso claro desta
incumbncia divina seja a condio imprescindvel para aquele que ousa pregar o evange
lho. E questo de profundo pesar que a convico na indispensabilidade de tal chamado se
mostre hoje consideravelmente menos firme que em outros dias. Se isto for realmente
verdade, ento devemos nos empenhar intensamente para a igreja recuperar esta f im
portantssima na vocao divina. Todo aquele que entra na tarefa ministerial crist, quer
seja pastor, evangelista, superintendente distrital ou bispo, deve estar pronto a dizer com
Paulo de todo o corao: Ai de mim se no anunciar o evangelho! (1 Co 9.16).

B . D e u s , N osso S alvador , e C risto , N ossa E speran a , 1.1

Deus, nosso Salvador, variante notvel de nossa maneira usual de falar da sal
vao por Cristo. E costumeiro os cristos falarem de Cristo, nosso Salvador. H auto
ridade considervel nos escritos paulinos, e particularmente nas Epstolas Pastorais,
para esta variao (cf. 2.3; 4.10; Tt 1.3; 2.10; 3.4). Isto no quer dizer que Cristo no seja
nosso Salvador, mas enfatiza a participao das trs Pessoas da Trindade santa na
obra de redeno humana. O Pai como tambm o Filho e, em sentido muito real, o Esp
rito Santo estavam todos engajados na tarefa que, de certo ponto de vista mais rigoroso,
foi confiada principalmente ao Filho encarnado. Temos de ressaltar que a Trindade divi
na tambm uma Unidade santa, e que nossa salvao humana possibilitada pela
vontade e sacrifcio infinito da deidade.
N. J. D. White sugeriu que h, no texto, uma anttese entre os ofcios de Deus, nosso
Salvador, e de Jesus Cristo, nossa esperana.3A primeira expresso olha para o passado,
recordando a obra acabada de Deus em Cristo, quando no Calvrio nosso Senhor se entre
gou por ns. Paulo fala sobre este evento quando diz que Deus estava em Cristo reconcili
ando consigo o mundo (2 Co 5.19). Mas a expresso Cristo, esperana nossa, olha para
o futuro, com sua plenitude e consumao do que agora s parcial e incompleto. O aps
tolo alcanara o estgio em seu servio por Cristo quando a fora fsica comeara a enfra
quecer. Ele havia provado algo do custo implacvel de uma lealdade total a Cristo. Talvez
houvesse em sua alma o desejo crescente pelo momento quando a carreira estaria termina
da e a guirlanda imarcescvel seria colocada em sua cabea. A promessa do futuro que se
mostrou em expresso to eloqente em 4.6-8 j estava comeando a possuir seu esprito.
O Salvador era para ele e pode ser para todos ns Cristo, esperana nossa.

C . A T im te o , 1 .2

Timteo, meu verdadeiro filho na f (2) a distino que o apstolo d a este


jovem. Esta verso bblica traduz a expresso de modo comovente: Meu filho verda

S audao

1 T imteo 1.2

deiramente nascido na f (NEB). A saudao em 2 Timteo ainda mais afetuosa:


Meu amado filho.
No texto do Novo Testamento, Timteo surge pela primeira vez em Atos 16.1.
Esse captulo narra a segunda visita de Paulo a Derbe e Listra, na ocasio de sua
segunda viagem missionria. Timteo era filho de pai grego e de me judia. E legti
mo presumir que a me (Eunice) e a av (Lide) de Timteo (2 Tm 1.5) foram alcanadas
pelo evangelho durante a primeira visita de Paulo a essa regio. Foi em Listra que
Paulo sofreu perseguio tremendamente violenta; e no descabido conjeturar que
em suas feridas ele foi cuidado na casa de Eunice. E devidamente provvel que Tim
teo se tornou cristo na ocasio da primeira visita do apstolo. Plummer4estima que a
converso ocorreu em 45 d.C., ao passo que a segunda visita do apstolo a Listra ocor
reu seis ou sete anos depois. Ele calcula que Timteo provavelmente ainda no
tinha 35 anos de idade quando Paulo escreveu a primeira epstola para ele. Presumin
do que tivesse 35 anos em 63 d.C., ele teria uns 17 anos quando se converteu, e 23 ou 24
na ocasio da segunda visita de Paulo a Listra. O apstolo persuadiu que este jovem
promissor fosse com ele (At 16.3) e se tornasse companheiro de viagens e trabalhos.
Paulo tambm fez com que Timteo se submetesse ao rito da circunciso, mas apenas
para antecipar e impedir o surgimento de obstculos ao ministrio do jovem nas sina
gogas judaicas da Disperso. Estas sinagogas eram portas de entrada inestimveis
para o evangelho nas comunidades judaicas do mundo gentio. E provvel que o apsto
lo tenha agido assim para separar Timteo para a obra do ministrio mediante algum
processo de ordenao que envolvesse a imposio de mos. Pelo visto, esta cerimnia
mencionada em 4.14: No desprezes o dom que h em ti, o qual te foi dado por
profecia, com a imposio das mos do presbitrio.
Paulo e seu companheiro de viagem Silas, agora acompanhados por Timteo, conti
nuaram viajando, indo logo a Trade (ver Mapa 1), onde Lucas se uniu a eles (At 16.8-10).
O grupo prosseguiu indo a Filipos, Tessalnica e Beria, proclamando a mensagem que
Jesus o Cristo, e encontrando oposio crescente. Paulo dirigiu-se para Atenas; mas
Silas e Timteo permaneceram em Beria para consolidar os ganhos obtidos (At 17.14,15).
De Atenas, Paulo viajou a Corinto, onde Silas e Timteo se reuniram a ele. A preocupa
o pelo trabalho to bem iniciado em Tessalnica instigou o apstolo a mandar Tim
teo de volta aos crentes tessalonicenses para confort-los e exort-los acerca da f. A alta
estima que o apstolo fazia do valor de Timteo j se revela no elogio que Paulo faz:
Nosso irmo, e ministro de Deus, e nosso cooperador no evangelho de Cristo (1 Ts 3.2).
As duas epstolas aos irmos tessalonicenses incluem em suas saudaes o nome de
Timteo junto com os de Paulo e Silas. Encontramos Timteo e Silas em Corinto, sus
tentando as mos do apstolo e ajudando-o na tarefa evangelstica. Pelos prximos pou
cos anos as referncias a Timteo so escassas, embora indubitavelmente ele tenha
continuado como ajudante fiel de Paulo. Em 55 ou 56 d.C., data provvel da composio
da Primeira Epstola aos Corntios, encontramos o apstolo enviando Timteo como seu
representante difcil igreja em Corinto. Sua tarefa era chamar de volta os crentes
corntios a serem de novo leais verdade que Paulo j havia proclamado entre eles. O
apstolo o recomenda nos termos mais calorosos: E meu filho amado e fiel no Senhor, o
qual vos lembrar os meus caminhos em Cristo (1 Co 4.17). Mas quando a Segunda
Epstola aos Corntios foi escrita, talvez um ano depois, Timteo estava novamente ao
449

1 T imteo 1 .2

S audao

lado do apstolo e faz parte da saudao com ele. Em 56 d.C., quando Paulo escreveu a
carta aos crentes romanos, Timteo estava entre as pessoas que enviavam saudaes
aos crentes em Roma (Rm 16.21). E quando o apstolo percorria a Macednia em direo
a Jerusalm, onde prises e tribulaes o esperavam, o nome de Timteo aparece
como membro do grupo (At 20.4,23).
Durante os dois anos em que Paulo ficou encarcerado em Cesaria (ver Mapa 2) o
registro nada menciona acerca de Timteo. Mas durante a primeira priso do apstolo
em Roma encontramos Timteo novamente ao seu lado e incluso nas saudaes das
cartas de Paulo aos Filipenses, Colossenses e Filemom todas estas denominadas Eps
tolas da Priso. No decorrer desse perodo, Timteo fez uma viagem como representan
te de Paulo igreja em Filipos. E mais uma vez temos a mais reconhecedora avaliao do
valor do jovem: E espero, no Senhor Jesus, que em breve vos mandarei Timteo, para
que tambm eu esteja de bom nimo, sabendo dos vossos negcios. Porque a ningum
tenho de igual sentimento, que sinceramente cuide do vosso estado; porque todos bus
cam o que seu e no o que de Cristo Jesus. Mas bem sabeis qual a sua experincia [de
Timteo], e que serviu comigo no evangelho, como filho ao pai (Fp 2.19-22).
Quaisquer outras informaes que conheamos de Timteo em sua relao com
Paulo devem provir destas duas epstolas enviadas pelo apstolo ao seu ajudante esti
mado. O registro revela a preocupao profunda e paternal de Paulo pelos seus
distintssimos convertidos e por seu assistente no trabalho do evangelho. Mostra tam
bm a dedicao filial que caracterizava a lealdade abnegada de Timteo ao apstolo
que era seu pai espiritual.

D . G raa , M isericrdia e P a z , 1 .2

A bno de Paulo dirigida a Timteo extraordinria, porque a misericrdia


est junto da graa e da paz. Wesley observa que Paulo deseja graa e paz nas eps
tolas endereadas s igrejas. A Timteo ele acrescenta misericrdia, a graa mais ten
ra para aqueles que careciam dela. E, complementa Wesley, experimentar isso pre
para o homem para ser ministro do evangelho.5E verdadeiramente questo de extre
ma importncia que aqueles que so chamados para lidar com os mistrios divinos
sejam pessoas que estejam plenamente cientes no s da necessidade da misericr
dia de Deus, mas tambm do fato dessa misericrdia. Ningum jamais digno dessa
responsabilidade; sempre temos de estar ativamente cnscios de que pela graa de
Deus, sou o que sou (1 Co 15.10).

450

S eo II

PAULO E TIMTEO
1 Timteo 1.3-20
A. A T a r e fa

de T im teo em f e s o ,

1.3-7

1. Fique em feso (1.3)


Fique onde voc est, , segundo a traduo vigorosa de Moffatt, a advertncia
de Paulo a Timteo: Como te roguei, quando parti para a Macednia, que ficasses em Efeso (3). Podemos apenas deduzir com dificuldade, por meio destas Epstolas
Pastorais, os acontecimentos da vida de Paulo durante estes breves anos finais. Pelo
visto, Paulo se sentia urgentemente atrado a ir para a Macednia, e Timteo desejava
muito acompanh-lo. Seria fcil racionalizar tal procedimento, pois Timteo fora o aju
dante mais capaz do apstolo em muitas dessas viagens. O prprio Paulo, caso estives
se em posio de consultar somente suas prprias preferncias, teria privilegiado a
companhia de Timteo na viagem. Mas outras e mais urgentes consideraes tinham
de prevalecer. A liderana e direo de Timteo eram necessrias em feso, e o dever
tem de preceder as preferncias pessoais.
H muitas ocasies na vida quando muito mais fcil mudar do que permanecer
numa situao difcil. O instinto de fuga da responsabilidade onerosa, de fugir quando
as coisas ficam difceis, uma realidade de todos ns e deve ser resistida com firme
determinao. A sada fcil, que segue a linha da menor resistncia, a tendncia de
deixar-se levar pela correnteza em lugar de enfrent-la com coragem e firmeza estas
alternativas tornam-se, por vezes, tentaes atrozes. Escapulir de uma situao irri
tante, comear de novo em outro lugar, onde a grama seja mais verde e os prospectos
451

1 T imteo 1 .3 -5

P aulo e T imteo

mais convidativos, um curso de ao no qual o tentador pode se disfarar to inteira


mente de modo a termos a impresso que a vontade de Deus. Mas quando Deus diz:
Fique onde voc est, atitude covarde e pecadora abandonar as responsabilidades
por algo que parece mais atraente. Claro que h ocasies em que a palavra de Deus :
V, e no: Fique. Mas seja qual for, devemos ter a certeza de que nosso procedimen
to de obedincia imediata.
2. A Tarefa de Timteo (1.3,4)
A responsabilidade imediata de Timteo era esta: Para advertires a alguns que
no ensinem outra doutrina (3). O apstolo no nos informa a quem ele se referia
quando emitiu esta ordem; Timteo provavelmente j sabia muito bem quem eram os
envolvidos. Paulo usa termos vagos para descrever a natureza destas heresias: Fbulas
ou... genealogias interminveis, que mais produzem questes do que edificao
de Deus, que consiste na f (4).
Mesmo que seja impossvel concluir com plena certeza quais eram estes ensinos que
o apstolo percebia que estavam minando a f dos cristos efsios, no forar a inter
pretao sugerir que se tratava de um comeo de gnosticismo. A heresia conhecida por
gnosticismo, que no sculo II se tornou ameaa sria integridade do ensino cristo,
tinha razes judaicas e gentias. Houve trs fases sucessivas da influncia judaica na
igreja primitiva (ver Introduo). A segunda era a fase judaizante que Paulo combateu
com tanta eficcia na Epstola aos Glatas. E sobre a terceira fase, em que havia reve
laes fingidas sobre nomes e genealogias de anjos, que o apstolo procura avisar Tim
teo na passagem sob anlise.
A falcia bsica do gnosticismo era o posicionamento de um dualismo fundamental
entre o esprito e a matria, entre o bem e o mal. Reconhecidamente, Deus era bom, mas
o mundo era essencialmente mau. Diante disso, como explicar que o bom Deus criou um
mundo mau? Isto era realizado pelo conceito de um demiurgo uma espcie de semideus
suficientemente afastado do Deus santo a ponto de este no ser responsabilizado pela
criao do mundo mau. Entendemos prontamente o fato de Paulo caracterizar essas
especulaes por fbulas (ou mitos interminveis, NEB; cf. CH, NVI), e por que havia
genealogias interminveis. Esta ltima expresso refere-se importncia que o ju
dasmo d a genealogias.
Quaisquer que tenham sido estes ensinos, eles no tinham o mnimo de algo que
edificasse o povo de Deus; pelo contrrio, era muito grande a probabilidade de arruinar
a f dos crentes. Que mais produzem questes (4) seria que do origem a mera espe
culao (NASB; CH). Isto j seria razo suficiente para Paulo insistir que tais ensinos
especulativos no devem ser tolerados. Altima frase do versculo 4 difcil, podendo ser
traduzida assim: No podem tornar o plano de Deus conhecido para ns, o qual opera
pela f (NEB).
3. O Amor Fraternal tem de ser Preservado (1.5-7)
Outro fator, igual em seriedade ao primeiro, era este: estes ensinos tolerados na
igreja no poderiam deixar de destruir o esprito do amor cristo, o qual certeiro em
identificar o grupo dos remidos. Ora, o fim do mandamento a caridade (o amor,
ACF, AEC, BAB, NVI) de um corao puro, e d uma boa conscincia, e de uma f
452

P aulo e T imteo

1 T imteo 1 .5 -7

no fingida (5). Esta no a primeira vez que Paulo ressalta que o amor a essncia da
vida e experincia crist. Ao longo dos seus escritos, mas particularmente em Romanos
13.8-10, o amor para o apstolo um resumo da totalidade da religio. Este o seu
desafio para os cristos: A ningum devais coisa alguma, a no ser o amor com que vos
ameis uns aos outros (Rm 13.8). O amor uma dvida que nunca pode ser quitada. Ele
resume a nfase social que h nos Dez Mandamentos com a ordem, tantas vezes acentu
ada pelo Mestre: Amars ao teu prximo como a ti mesmo (Rm 13.9). O apstolo carac
teriza o amor e as atitudes compassivas que emanam dessa ordem dizendo que so o
cumprimento da lei (Rm 13.10). E em cada vez o termo empregado para referir-se ao
amor a palavra grega agape, ou uma de suas formas. Este termo que raramente
ocorre no grego secular, e nunca no sentido em que empregado no Novo Testamento.
Nas mos dos escritores inspirados o termo mostra o tipo de amor que Deus esbanjou
exclusivamente em um mundo perdido e pecador. O apstolo compendia este significado
nas excelentes palavras registradas em Romanos 5.8: Deus prova o seu amor [agape]
para conosco em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores.
Mas aqui Paulo vai mais longe; ele usa este mesmo termo singular para descrever a
resposta do amor que emana do corao dos remidos ao reagirem ao amor de Deus por
ns (amor antecedente ao nosso). H uma passagem que ilustra estes dois usos do termo:
Nisto est a caridade [o amor]: no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele
nos amou e enviou seu Filho para propiciao pelos nossos pecados. Amados, se Deus
assim nos amou, tambm ns devemos amar uns aos outros (1 Jo 4.10,11). Cada ocor
rncia da palavra amor nesta passagem em Timteo uma forma da palavra grega
agape. Mas no presumamos que esta resposta de agape do corao do povo de Deus seja
algo originado em ns mesmos. O milagre da graa tamanho que pessoas que s conhe
ceram ganncia e luxria podem ser transformadas pelo poder de Deus e, assim, capaci
tadas divinamente para darem esta resposta de agape.
Quando o apstolo lamenta os efeitos trgicos que ocorreram em resultado das
atividades destes falsos mestres em Efeso, porque esta atmosfera essencial da igreja
crist a atmosfera do amor apage foi destruda. A verdadeira atmosfera da igreja de
Cristo o amor que procede de um corao puro, de uma boa conscincia e de uma f
sincera (5, BAB, NTLH).
No ministrio evanglico inicial de Joo Wesley, a sociedade em Fetter Lane, Lon
dres, foi despedaada pelo ensino quietista do lder morvio Molther. Wesley esforou-se
virilmente e por muito tempo para trazer paz e entendimento. Mas, no fim, convenceu-se
de que os fomentadores da discrdia tinham ido longe demais, a ponto de acabar com
toda a esperana de voltarem a ter comunho genuna. Por conseguinte, ele retirou seus
seguidores da sociedade em Fetter Lane e fundou uma nova sociedade em A Fundio,
um edifcio antigo que ficou famoso por 40 anos como centro do metodismo em Londres.
Wesley deixou claro que esta diviso no ocorreu por causa de interpretaes peculiares
de pessoas que diferiram dele, mas porque insistiam que todos deveriam ter as mesmas
opinies. Wesley era muito tolerante com diferenas de opinio teolgica, contanto que
os que defendiam tais pontos de vista os guardassem para si. Tentar impingir tais opini
es nos outros s destruiria a atmosfera de amor que era to essencial numa sociedade
verdadeiramente crist. A regra crist sempre deve ser: Nas coisas essenciais, unidade;
nas coisas no essenciais, diversidade; e em todas as coisas, caridade.
453

1 T imteo 1.8-11

P aulo e T imteo

B . A F u no d a L e i n a V ida C rist , 1 .8 -1 1

Aqui em feso, desviando-se alguns, se entregaram a vs contendas (6; a um


deserto de palavras, NEB). Eles desejavam ser doutores da lei (7; mestres da lei, ACF,
AEC, BAB, CH, NTLH, NVI, RA), mas eram totalmente ignorantes de sua interpretao
crist. A atmosfera essencial de amor no sobrevive por muito tempo em tal situao.
O apstolo est transportando sua acusao do gnosticismo incipiente, que tinha
aparecido em feso, para esta avaliao adicional da funo da lei. verdade que os
deturpadores do caminho cristo contra quem ele est advertindo desejam ser mestres
da lei lei cujo significado eles torcem para servir aos seus propsitos nocivos. No
temos justificativa em repudiar a lei, porque uns poucos no a usam legitimamente (8).
Paulo, que na controvrsia da lei versus graa tomou indiscutivelmente o lado da gra
a, deixou claro que h uma funo vlida e permanente a ser exercida pela lei, sobretu
do a lei moral exarada nos Dez Mandamentos. Nos versculos 9 e 10, h uma referncia
consciente e bvia denominada segunda tbua do Declogo (cf. x 20.12-17).
O que devemos entender pelas palavras: Alei no feita para o justo (9)? Lgico
que no significa que o justo no mais susceptvel lei moral que o Declogo enuncia
de forma to clara e perene. Crer de outra maneira seria entregar-se ao antinomianismo.
Essa lei foi nossa professora para levar-nos a Cristo. Mas conhecer Cristo como Salva
dor e Senhor ter essa lei inscrita em nosso corao. Falando dos dias do novo concerto,
Jeremias profetizou: Mas este o concerto que farei com a casa de Israel depois daque
les dias, diz o Senhor: porei a minha lei no seu interior e a escreverei no seu corao; e eu
serei o seu Deus, e eles sero o meu povo (Jr 31.33). Mas para os injustos e obstina
dos, para os mpios e pecadores (9) e para todos os outros transgressores na lista de
malfeitores do apstolo, a lei profere estrondosamente o seu no. Na descrio de Phillips,
os profanos e irreligiosos so os que no tm escrpulos nem reverncia (CH).
Para estes e todos os outros que basicamente carecem de integridade moral, a lei
pronuncia sua terrvel palavra de julgamento. Este o julgamento que o apstolo indica
claramente que aguarda os que desejam ser mestre da lei, mas que so to estranhos
sua mensagem essencial que no entendem nem o que dizem nem o que afirmam (7).
Esta nota de julgamento do pecado, que W. M. Clow denomina o lado escuro da face de
Deus, o elemento negativo, mas fundamental, no evangelho da glria do Deus
bem-aventurado (11). E cremos que este evangelho foi entregue a Paulo, em sua ge
rao, e a ns, na nossa.
difcil imaginar uma mensagem mais espantosa que este evangelho glorioso. Esta.
traduo mostra indistintamente o significado desse evangelho: O evangelho que fala
da glria de Deus em sua felicidade eterna (11, NEB). No devemos entender que agora,
depois de tanto tempo, foi dada uma resposta afirmativa s perguntas de Zofar, o naamatita:
Porventura, alcanars os caminhos de Deus ou chegars perfeio do Todo-poderoso? (J 11.7). certo que o Deus poderoso nunca pode ser capturado por nossas defini
es. Mas se haver um dia em que a glria de Deus em sua felicidade eterna ser vista
brevemente pelo homem mortal, ser no contexto de nossa redeno por Cristo. Ns o
conheceremos, se que vamos conhec-lo, na oferta da sua misericrdia salvadora que
de Cristo flui para os homens pelo Esprito revelador e interpretador. E ser os portadores
de tal mensagem suficiente para atordoar a mente e o corao mais robustos.
454

P aulo e T imteo

1 T imteo 1 .1 2 ,1 3

C . A M isericrdia de C risto n a V ida do A pstolo , 1 .1 2 -1 7

1. Um Homem Chamado por Deus (1.12)


Ningum na histria do ministrio cristo esteve mais claramente ciente que Pau
lo da nomeao divina para esta tarefa. Ao escrever aos crentes da Galcia, ele conta
que desde o nascimento e at antes, no que diz respeito vontade de Deus, ele foi
destinado ao trabalho de apstolo (G1 1.15). Havia pouca evidncia deste propsito
divino durante os dias em que Paulo agredia furiosamente a igreja; mas mesmo ento,
vendo em retrospectiva, percebemos que por formao e educao ele estava sendo
preparado para esta responsabilidade solene. Assim que Cristo ganhou Saulo, a espera
terminara. Lemos em Atos: E logo, nas sinagogas, pregava a Jesus, que este era o
Filho de Deus (At 9.20). Se Horace Bushnell tiver razo (e acredito que tem) no gran
dioso sermo que pregou A Vida de Cada Pessoa um Plano de Deus, ento esta era
a planta divina para Saulo de Tarso. E ele afirma diante de Agripa: No fui desobe
diente viso celestial (At 26.19).
Mas sua declarao de fidelidade ainda mais franca, misturada com ao de gra
as, na passagem sob estudo: E dou graas ao que me tem confortado, a Cristo
Jesus, Senhor nosso, porque me teve por fiel, pondo-me no ministrio (12). Este
o testemunho do servo de Cristo, que envelheceu servindo ao seu Senhor. No se trata
de vangloria; na verdade, nem devemos considerar vangloria em qualquer sentido. E
mais exatamente a declarao de algum que, como o salmista, se gloria no Senhor,
sendo perfeitamente apropriado acrescentar, com o salmista: Os mansos o ouviro e se
alegraro (SI 34.2). Foi pela graa e fora de Cristo Jesus que o registro surpreendente
da vida em Cristo de Paulo atingira esse ponto.
2. O Passado Vergonhoso do Apstolo (1.13,14)
O apstolo estava plenamente ciente de sua indignidade da mnima misericrdia de
Deus. Embora os pecados daqueles anos em que ele empreendeu sua guerra ftil contra
Cristo e a igreja tivessem h muito sido perdoados, a memria remanescente lhe dilace
rava a alma e o induzia a um interminvel sentimento de tristeza. Paulo no se poupava
ao mencionar este passado vergonhoso. Falando perante o rei Agripa, ele admitiu sem
rodeios sua ostensiva oposio a Cristo, o saque dos seguidores de Cristo e at afirmou
tacitamente sua cumplicidade na morte deles. Em 1 Corntios 15.9, ele confessou enver
gonhado: No sou digno de ser chamado apstolo, pois que persegui a igreja de Deus.
Lemos em Glatas 1.13 ele reconhecer que perseguia [sobremaneira] a igreja de Deus e
a assolava. Mas na passagem sob anlise, a confisso do seu remorso infindo vai muito
alm de qualquer outra encontrada em seus escritos. Em sua descrio, ele diz que dan
tes, fui blasfemo, e perseguidor, e opressor (13). Plummer mostra que h [...] uma
movimento ascendente na iniqidade que o apstolo confessa. Ele no s blasfemou o
prprio nome divino, mas se empenhou em compelir os outros a fazer o mesmo!1
E a terceira palavra neste movimento ascendente de autocondenao, que a mais
violenta e vergonhosa de todas. O termo opressor no transmite o significado do origi
nal grego, e achar um equivalente adequado em nosso idioma no fcil. As opes
tradutrias so: insolente (BAB, BJ, NVI, RA); insolente nas afrontaes (Weymouth);
afrontador (RSV); injuriador (AEC; cf. ACF); insultado (CH, NTLH). Tal o pecado
455

1 T imteo 1 .1 3 -1 5

P aulo e T imteo

perdoado que o apstolo recorda com vergonha e pesar. No para se gloriar no passado
pecador que ele cita estes eventos, mas para magnificar a graa de Deus que muito
maior que o pecado abundante de sua mocidade.
Paulo d a entender que a ignorncia que lhe cegou os olhos e lhe imbuiu o corao
de preconceito foi um fator no milagre do perdo de Deus. Na maioria dos casos de peca
do perdoado a ignorncia , de fato, um fator contribuinte. Nenhum indivduo, caso ti
vesse plena conscincia da pecaminosidade do seu pecado e de suas conseqncias inevi
tveis e contnuas, seria culpado da loucura insana de desafiar o Deus Tbdo-poderoso. Os
homens so enganados primeiramente pelo tentador e, depois, so persuadidos a come
ter essa loucura. Mas a verdade alvissareira que, a despeito da magnitude de nosso
pecado humano, a graa de Deus mais que suficiente, e todo aquele que se volta a
Cristo obtm misericrdia. Como testemunhou o apstolo de forma to eloqente: A gra
a de nosso Senhor superabundou (14). Esta verdade da qual Paulo testifica uma
realidade gloriosa, cujo significado percebemos no linguajar vigoroso desta verso bbli
ca: A graa de nosso Senhor foi esbanjada em mim, com a f e o amor que so nossos em
Cristo Jesus (NEB).
3. Cristo veio para Salvar (1.15)
Movido por este profundo senso de gratido a Deus em virtude de sua misericrdia
infinita, Paulo levado a proferir uma de suas mais comoventes declaraes acerca do
propsito salvador de Deus no dom redentor de seu Filho. A declarao peculiar est
expressa em palavras bem conhecidas: Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar
os pecadores (15). Mas as palavras so prefaciadas por uma expresso, cujo desgnio
ressaltar sua importncia como resumo da mensagem crist essencial: Esta uma
palavra fiel e digna de toda aceitao. Os estudiosos do Novo Testamento, em sua
maioria, entendem que esta declarao relativa ao propsito da vinda de Cristo
citao de uma fonte que estava em vigor na igreja na poca de Paulo e que era bastan
te conhecida entre os cristos a quem Timteo ministrava. A fonte poderia ter sido uma
declarao de credo, uma frmula batismal ou o fragmento de um antigo hino da igre
ja. Mas qualquer que tenha sido a fonte, e mesmo que a citao seja breve, to precisa
e to conclusiva quanto a possuir valor permanente. O apstolo deixa claro que esta
declarao acerca do lugar exclusivo de nosso Senhor na histria de salvao total
mente digna de confiana.
O interesse de Cristo pela salvao dos pecadores. Vem-nos lembrana a prpria
declarao de Jesus: [Eu] vim [...] chamar [...] os pecadores [...] ao arrependimento (Mt
9.13). Junto com a outra declarao proferida na vspera do seu sofrimento: O Filho do
Homem veio buscar e salvar o que se havia perdido (Lc 19.10), e temos da boca de nosso
Senhor uma declarao quase idntica de Paulo.
4. O Principal dos Pecadores (1.15,16)
O apstolo acrescenta a essa declarao um toque que caracteristicamente paulino,
quando complementa a palavra pecadores com a frase dos quais eu sou o principal
(15). Expresses de remorso contnuo pelos pecados do passado no so incomuns na boca
de Paulo. O que ele quer dizer quando designa que o principal dos pecadores? difcil
acreditar que, por mais manchada e criminosa que tenha sido a ficha de Saulo de Tarso,
456

P aulo e T imteo

1 T imteo 1 .1 5 -1 7

ele seja considerado em qualquer sentido absoluto o pior de todos os possveis pecadores.
O que ele est dizendo que seu pecado contra Deus foi to grande e o seu sentimento de
culpa to tirnico que ele sentia que era o maior pecador de todos os tempos. E quem de
ns ousaria se voltar a Deus em qualquer outro esprito que no neste? Somente quando
somos tomados pelo sentimento de vergonha por nossos pecados e ficamos completamente
mudos, sem nada a pleitear diante do Deus contra quem pecamos, que podemos esperar
por misericrdia e perdo. Cada um de ns tem de repetir de todo o corao este grito do
apstolo: dos quais eu sou o principal! Por isso Carlos Wesley cantou:
Misericrdia grandiosssima! Ser que ainda
Resta misericrdia para mim ?
O meu Deus conseguir conter sua ira?
E poupar a mim, o principal dos pecadores?*
No versculo 16, Paulo avana um pouco mais em seus esforos em entender o mila
gre da misericrdia que to grandemente lhe mudara a vida. Ele havia acabado de citar
(13) o fato de sua ignorncia ser um atenuante na oposio pecadora a Cristo. Mas agora
ele afirma: Alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus
Cristo mostrasse toda a sua longanimidade (16). No h nada que mostre mais
eloqentemente a bondade e graa de Deus do que alguns exemplos extraordinrios do
poder redentor de Cristo. E claro que no h milagre da graa em toda a histria crist
que fale com mais persuaso sobre o poder salvador e transformador de Cristo do que a
vida totalmente mudada de Saulo de Tarso. Falando sobre a maneira em que a notcia de
sua converso a Cristo afetou as igrejas na Judia, ele afirma: Mas somente tinham
ouvido dizer: Aquele que j nos perseguiu anuncia, agora, a f que, antes, destrua. E
glorificavam a Deus a respeito de mim (G11.23,24).
5. A Deus Seja a Glria (1.17)
A essa altura, no ficamos nem um pouco admirados de o versculo 17 ser uma
doxologia de louvor a Deus. Esta uma das duas doxologias constantes na Primeira
Epstola a Timteo (a segunda ocorre em 6.15,16). Esta primeira doxologia brota espon
taneamente do corao do apstolo, comovido pela memria de sua libertao maravilho
sa: Ora, ao Rei... ao nico Deus seja honra e glria para todo o sempre. Amm.
Nesta descrio, Paulo diz que Deus o Rei dos sculos (ou Rei eterno, AEC, BAB,
NTLH, NVI, RA), imortal (ou, como est exarado na segunda doxologia: aquele que
tem, ele s, a imortalidade), invisvel (o Deus invisvel, cuja imagem vista em Jesus
Cristo, Cl 1.15), o nico Deus (como na maioria das verses recentes; ou nico Deus
sbio, ACF). Esta , obviamente, linguagem litrgica e tentativa de descrever o ser de
Deus, cuja grandeza sempre desafiar nossos esforos descritivos.
Nos versculos 12 a 17, o grande apstolo presta seu testemunho de adorao da
misericrdia, graa e poder recriador de Deus em sua vida. Se for verdade que pregar
essencialmente testemunhar, ento estes versculos so pregao da mais alta ordem.
* Depth of mercy! Can there be / Mercy still reserved for me? / Can my God His wrath forbear? /
Me, the chief of sinners, spare? (N. do T.)
457

P aulo e T imteo

1 T imteo 1 .1 8 ,1 9

D. A Incum bncia de

P a u lo a T im teo,

1.18-20

1. A Ordenao de Timteo (1.18,19)


Nesta subdiviso, o apstolo volta a falar da comisso solene que foi posta no jovem
Timteo em conseqncia de sua ordenao ao ministrio cristo. A linguagem que ante
cipa esta comisso aparece no versculo 3, enquanto que no versculo 5 uma de suas
metas enunciada claramente. Aqui, o apstolo repete a comisso, dirigindo-se ao jovem
em termos afetuosos: Este mandamento te dou, meu filho Timteo (18). Toda preo
cupao amorosa de um pai est implcita neste tratamento. Tendo repetido a incumbn
cia, Paulo passa a ampliar imediatamente sua significao, aludindo s circunstncias
em que ocorreu a ordenao de Timteo ao ministrio. Segundo as profecias que hou
ve acerca de ti (18) pode ser traduzido por segundo as profecias que anteriormente
houve sobre ti (BAB; cf. BJ, NTLH, NVI, RA). A meno dessas profecias lana uma
nesga de luz em duas referncias subseqentes ordenao do jovem. Uma est em 4.14:
No desprezes o dom que h em ti, o qual te foi dado por profecia, com a imposio das
mos do presbitrio; e a outra est em 2 Timteo 1.6: Por este motivo, te lembro que
despertes o dom de Deus, que existe em ti pela imposio das minhas mos.
Timteo fora separado para o ministrio numa cerimnia solene, a qual foi presidida
pelo prprio apstolo e auxiliada por outros ministros da igreja. No necessrio, como
tentam certos intrpretes, vermos na frase profecias que houve acerca de ti (18) as
atividades especiais de alguma ordem de profetas da igreja primitiva. Este tipo de minist
rio teve seu lugar na igreja. Mas ser separado para a obra do ministrio pela imposio das
mos de Paulo e ouvir de sua boca as palavras de ordenao seriam uma situao que s
poderia ser descrita como proftica. Mesmo hoje, no h experincia que se compare em
solenidade e magnificncia proftica ao momento em que a pessoa sente na cabea o peso das
mos do presbitrio e ouve as palavras fatdicas: Toma a autoridade como ministro na igreja
de Cristo. Somente quem recebeu tal incumbncia sabe apreciar a significao desta expe
rincia essencialmente indescritvel. No h momento que seja mais proftico que este.
O jovem Timteo vivera tal momento sagrado, e o apstolo o considerou como indica
o posio de liderana no exrcito do Rei Jesus. Afigura militar milites a boa mil
cia (18) uma das que Paulo usa freqentemente, sobretudo quando lida com Timteo.
O jovem pregador comandante de batalho, lutando na vanguarda da batalha por Cris
to e pela verdade em Efeso. Paulo sugere que ele se apodere firmemente da f e da boa
conscincia (19) como armas perfeitamente adequadas ao seu propsito. Esta traduo
coloca essa idia de forma bem clara: Assim combate bravamente, armado com a f e a
boa conscincia (18,19, NEB).
2. F e Conscincia (1.19)
A importncia deste armamento espiritual sublime, especialmente o apoio que uma
boa conscincia oferece nossa f em Deus. Imediatamente, Paulo pensa num exemplo
trgico de derrota: Rejeitando a qual (a conscincia boa) alguns fizeram naufrgio na
f (19). Esta traduo no d margens a incertezas de sentido: Alguns, tendo rejeitado a
boa conscincia, vieram a naufragar na f (RA; cf. BJ). Esta metfora vivida que toma
visual o desastre espiritual que colhe aquele que ignora a conscincia (cf. NTLH). Con
servamos a f em Cristo somente medida que mantemos uma boa conscincia.
458

P aulo e T imteo

1 T imteo 1 .1 9 ,2 0

Naufrgio indica a magnitude da tragdia moral sobre a qual Paulo avisa. Os cr


ticos que se preocupam em questionar a autoria paulina desta Primeira Epstola a Tim
teo ressaltam que o apstolo no emprega esta metfora em nenhuma outra parte. Mas
que outra ilustrao seria mais provvel de lhe ocorrer que esta? Ele mesmo havia tido a
experincia de naufrgio na primeira viagem a Roma, cujo horror deve ter-lhe ficado
estampado indelevelmente na memria. S conservando a boa e sensvel conscincia
que a tragdia espiritual evitada. Este aviso muito oportuno para os cristos em
nossos dias difceis. Temos de ouvir o conselho sbio que Susana Wesley escreveu ao seu
filho Joo durante os dias em ele esteve em Oxford. Siga esta regra, determina ela:
Tudo que enfraquecer sua razo, prejudicar a sensibilidade de sua conscincia, obscurecer seu senso de Deus ou lhe tirar a satisfao das coisas espirituais; em suma, tudo que
aumenta a fora e autoridade do corpo sobre a mente; essa coisa pecado para voc, por
mais inocente que seja.2
3. Dois Homens que Fracassaram (1.20)
Neste versculo, o apstolo fala o nome de dois indivduos Himeneu e Alexan
dre , sobre os quais ele afirma que fracassaram na f. E praticamente impossvel
estabelecer a identidade precisa destes dois indivduos. Alexandre nome que ocorre
em Atos 19.33 na histria inicial da igreja em Efeso. Era algum que na poca mantinha
lugar de destaque na comunidade crist. Mas no temos garantia alguma que o Alexan
dre designado aqui seja o mesmo mencionado em Atos. Por ser nome comum, podia ter
havido vrias pessoas com esse nome na igreja efsia. Tambm no h como identific-lo
positivamente com Alexandre, o latoeiro, acerca do qual o apstolo disse que lhe causa
ra muitos males (2 Tm 4.14).
O outro homem nomeado na acusao de Paulo Himeneu. Ele tambm citado
em 2 Timteo 2.17, onde est ao lado de Fileto na defesa da noo errnea de que a
ressurreio j ocorreu ensino que teve efeito desestabilizador nos crentes. E possvel
que tal ensino tenha ocasionado a reprimenda severa do apstolo registrada aqui; pelo
menos, foi um ensino que na sua opinio representava blasfmia.
4. Disciplina na Igreja (1.20)
O
texto no explcito quanto exata penalidade que Paulo pronuncia a esses
transgressores. O que significam as palavras: Eu os entreguei a Satans? Certos expo
sitores entendem que um tipo de excluso radical da comunho crist, descrito
corretamente por excomunho, ao passo que outros defendem que era algo mais drsti
co. Seja qual for a interpretao que aceitemos, est muito claro que a penalidade visava
ter efeito medicinal: Para que aprendam a no blasfemar (20). Wesley v este prop
sito no julgamento do apstolo: Para que, pelo que eles sofrerem, eles sejam de certo
modo contidos, caso no se arrependam.3
H instruo decididamente perturbadora para ns nesta demonstrao do apstolo
exercendo disciplina na igreja efsia. A conscientizao da necessidade de disciplina na
comunidade crist tem tudo menos desaparecido de nosso pensamento hoje em dia. Nos
sos padres aceitos de vida no sofreram mudana em seu rigor inicial, mas freqente
serem honrados aps a contraveno do que serem observados desde o incio. E tal
desconsiderao da conduta crist bsica permanece sem reprimenda. Parte de nossa
459

1 T imteo 1 .2 0

P aulo e T imteo

comisso divina redargir, repreender e exortar com toda a longanimidade e doutrina


(2 Tm 4.2). No h necessidade de muita coragem para denunciar de plpito os pecados
da congregao; mas requer verdadeira fortaleza encarar o pecador como indivduo e
reprovar-lhe o pecado em esprito de mansido e amor. Como destacou J. H. Jowett: Ter
medo de um homem algo muito mais sutil do que ter medo de homens?

S eo III

PREOCUPAES PELA ORDEM NA IGREJA


1 Timteo 2.1-15
A.

Ordem n o C u lt o a D e u s,

2.1-7

1. A Importncia da Ordem na Igreja (2.1)


Com o comeo do segundo captulo, o apstolo chega questo que o levou a escrever
a Timteo a preocupao pela devida ordem na igreja efsia. A prioridade que Paulo
deu a este tema mostra-se na frase de abertura: Admoesto-te, pois, antes de tudo. H
certa adequao que deve caracterizar o culto pblico a Deus. Lgico que no formalismo
censurvel preocupar-se pelos segmentos seqenciais adequados e prprios a serem ob
servados quando os cristos se renem para cultuar. O apstolo exorta o tipo de orao
que deve fazer parte de todo culto dessa categoria: Admoesto-te... que se faam
deprecaes (splicas, AEC, BAB, CH, NVI, RA), oraes, intercesses e aes
de graas por todos os homens (1). No h dever cristo para com nossos semelhan
tes que se compare em importncia com o dever de orar por eles. S. D. Gordon ressaltou
que o crente no pode fazer algo para ajudar as pessoas se, em primeiro lugar, no orar
por elas. Depois de orar, h muitas coisas que ele pode fazer; mas at que ore, no h
nada a fazer, exceto orar.
No h, ao que parece, significao particular ligada ordem na qual se apresentam
os termos deprecaes, oraes, intercesses e aes de graas. Destes quatro, o
segundo termo o mais amplo e, de certo modo, inclui os outros trs. O que Paulo quer
dizer que todas as formas de orao devem ocupar o lugar central no culto de adorao
na igreja. Tambm no deve ser discriminado em seu campo de ao, pois inclui todos
os homens. A oferta que Deus faz da misericrdia em Cristo estende-se a todos igual
461

1 T imteo 2 .1 - 4

P reocupaoes pela O rdem na I greja

mente. No h uns poucos favorecidos que fazem parte exclusiva dos eleitos de Deus. Ele
deseja e fez proviso para a salvao de todo aquele que se render misericrdia salvadora
revelada em Cristo. Temos de orar em esprito de intercesso, para que a extenso da
operao redentora do evangelho seja to ampla quanto possvel.
2. Aqueles por quem Devemos Orar (2.2-4)
Agora o apstolo fica mais explcito, declarando expressamente que a orao deve
feita pelos reis e por todos os que esto em eminncia (2). Temos de entender que
a aluso aos governantes civis do mundo antigo em todos os nveis de autoridade.
Quando lembramos que, na ocasio em que Paulo escreveu, os governantes, em sua
maioria, eram inimigos da f crist, e que em uma dcada o apstolo perderia a vida sob
as ordens deles, esta exortao orao torna-se exemplo esplndido de magnanimidade
crist. A primeira razo para tal orao que os reis e todos que esto em eminncia
(posio de autoridade, BAB; cf. ACF, BJ, BV, CH, NTLH, NVI, RA) tambm so ho
mens homens por quem Cristo morreu e que esto dentro do campo de ao do
evangelho. Mas a segunda razo para tal orao indicada vagamente pelas palavras:
Para que tenhamos uma vida quieta e sossegada, em toda a piedade e honesti
dade (2). Orar fervorosamente por quem estava em posio de autoridade colocava nas
mos de Deus o meio para afastar o mal e propsitos mal orientados dessas pessoas que
tinham autoridade posicionai para prejudicar a igreja de Cristo.
E realmente difcil sobreestimar o poder da orao conjunta da igreja. E. K. Simpson
est correto quando, fazendo um comentrio sobre este versculo, escreveu: No h cris
to ensinado pela Bblia que conteste a eficcia na orao crdula pertinente aos eventos
pblicos e seus supervisores. Mais coisas so realizadas por esse meio do que este mundo
supe. A splica de intercessores fiis pelo bem-estar pblico pe restries invisveis
nos poderes das trevas e em suas ferramentas e d reforo a governantes honestos pro
veniente do Governador entre as naes (SI 22.28).1
Os versculos 3 e 4 deixam claro que a primeira destas duas razes para semelhante
orao de importncia capital: Porque isto bom e agradvel diante de Deus, nosso
Salvador, que quer que todos os homens se salvem e venham ao conhecimento
da verdade. O texto declara francamente o desejo universal de Deus para o gnero huma
no desejo que s pode ser frustrado pela resistncia livre do homem ao propsito salva
dor de Deus. O apstolo ousou crer que o Esprito fiel de Deus estava em ao no corao e
vida de todos os homens e que poderia salvar as pessoas que estivessem em alta posio de
maneira to plena e imediata quanto as pessoas de posio social mais baixa. Para sua
total satisfao, este fato j se comprovara durante o primeiro aprisionamento em Roma.
Em Filipenses 1.13, escrevendo da priso romana, ele fala: As minhas prises em Cristo
foram manifestas por toda a guarda pretoriana e por todos os demais lugares. Pelo que
parece, seu testemunho no fora em vo, pois em Filipenses 4.22, nas saudaes finais, ele
afirma: Todos os santos vos sadam, mas principalmente os que so da casa de Csar. De
forma nenhuma era intil, ento, orar pelos reis e outras pessoas em posio de autoridade.
3. Dando Prioridade s Coisas Prioritrias (2.4)
Notemos no versculo 4 a ordem em que aparecem as duas caracterizaes da graa
salvadora de Deus. A primeira se salvem, e a segunda venham ao conhecimento da
462

P reocupaes pela O rdem na I greja

1 T imteo 2 .4 - 6

verdade. H intrpretes que entendem que estas duas expresses tm o lugar correto
na ordem inversa. Mas a apresentao de Paulo do assunto se ajusta perfeitamente ao
ensino do Senhor Jesus, quando, em Joo 7.17, ele disse: Quem quiser fazer a vontade
de Deus conhecer se o meu ensino vem de Deus ou se falo com a minha prpria autori
dade (RSV; cf. NTLH). Quando se trata de conhecer as coisas de Deus, a obedincia
sempre precede mais conhecimento.
4. Divagao Magnfica (2.5,6)
comum os comentaristas ressaltarem que os versculos 3 a 7 formam uma divaga

o do tema central deste segundo captulo. O assunto principal o lugar da orao no


culto cristo; depois de interromper este assunto com a divagao mencionada, Paulo
volta, no versculo 8, ao tema central. Mas se esta uma divagao, que magnfica !
Esta explorao de panoramas convidativos uma das caractersticas mais interessan
tes do estilo literrio do apstolo. Outros exemplos de divagao so a esplndida revela
o sobre a igreja registrada em Efsios 5.25-27, e a famosa passagem do kenose em
Filipenses 2.6-11.
A divagao sob anlise uma perfeita pedra preciosa de discernimento cristolgico:
Porque h um s Deus e um s mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo,
homem (5). Nunca conseguiremos exaurir a riqueza de significao que percorre estas
palavras. A forma literria nos diz que o trecho faz parte de uma declarao de credo, ou
de uma frmula batismal ou de um hino da igreja primitiva. A nfase em um s Deus
parte da herana que o cristianismo recebeu do judasmo, nfase que nosso Senhor rea
firma muitas vezes. A revelao neotestamentria de pluralidade no ser de Deus de modo
algum degrada o entendimento fundamental da unidade divina.
A posio de Cristo como um s mediador entre Deus e os homens no decla
rada desta forma em nenhuma outra passagem dos escritos paulinos. O texto de Glatas
3.19,20 d indcios desta idia, embora ali no esteja desenvolvido como ofcio de Cristo.
E lgico que a Epstola aos Hebreus trata freqentemente deste conceito. Identificamos
idia paralela em 1 Joo 2.1, que associa Cristo como nosso Advogado para com o Pai.
Aqui, na passagem sob estudo, este ministrio exclusivo de nosso Senhor enunciado
sem rodeios e de forma clara. Em um sermonrio de G. Campbell Morgan,2h um ser
mo sobre o tema: O Clamor por um rbitro. O primeiro dos dois textos que ele empre
ga J 9.33: No h entre ns rbitro que ponha a mo sobre ns ambos. O segundo
texto esta passagem que estudamos: H... um s mediador entre Deus e os ho
mens, Jesus Cristo, homem. Ser rbitro ser juiz, algum que aprecia ou julga algo,
intermedirio, algum que faz intercesso a nosso favor; em uma palavra: mediador.
H muitas relaes na vida em que os servios de um mediador tornam-se importants
simos. Que alegria saber que na relao que nos mais importante na vida a relao
entre Deus e ns temos to sublime Mediador!
5. A Humanidade Essencial de Cristo (2.6)

O apstolo acentua um fator que supremamente relevante nesta relao mediado


ra que Cristo exerce para o seu povo o fator da humanidade essencial de Cristo Jesus
nosso Senhor. Desde toda a eternidade, ele um com o Pai, mas quando graciosamente
se encarnou ele tambm se tornou um com nossa raa pecadora. Nunca conseguiremos
463

T imteo

2 .6 - 8

P reocupaes pela O rdem na I greja

definir adequadamente o mistrio de sua personalidade nica. Mas o fato que a Pala
vra de Deus clara em ensinar o conceito do Deus-homem. Nossa tendncia lembrar
sua deidade e esquecer ou no perceber com clareza sua humanidade essencial. Precisa
mos recuperar urgentemente a compreenso do fato de que Jesus era o Filho do Homem
da mesma maneira que ele realmente era o Filho de Deus. Ele Jesus Cristo, homem (5).
O versculo 6 acrescenta uma verdade importante: esse ofcio de mediador, o qual ele
exerce atualmente, origina-se do fato de que ele se deu a si mesmo em preo de
redeno por todos, para servir de testemunho a seu tempo. H continuidade
bvia entre sua funo como nosso advogado no alto e sua entrega voluntria na cruz;
juntas (funo e entrega) formam uma empresa unida de redeno dedicada tarefa de
[trazer] muitos filhos glria (Hb 2.10). D. M. Baillie declara com grande poder de
convico a demonstrao da misericrdia de Deus revelada neste evento-Cristo, quando
escreve: E tudo de Deus: o desejo de perdoar e reconciliar, a designao do mtodo, a
proviso da vtima como se fosse do prprio seio a custo infinito. Tudo acontece dentro da
prpria vida do prprio Deus: pois, se tomarmos a cristologia do Novo Testamento em
seu ponto mais elevado, s nos resta dizer que Deus estava em Cristo naquele grande
sacrifcio expiatrio, e que at o sacerdote e a vtima eram nada mais que Deus.3Para
servir de testemunho a seu tempo significa testemunho que se deve prestar em
tempos oportunos (BAB, RA).
6. A Comisso de Paulo (2.7)
O apstolo afirma que ele foi constitudo pregador e apstolo para proclamar
essa mensagem. A palavra grega traduzida por pregador (keryx) significa, segundo de
fine C. H. Dodd, pregoeiro pblico, leiloeiro, arauto, anunciador ou algum que ergue a
voz e chama a ateno pblica para algo definido que ele tem a anunciar.4 Este era o
significado original de pregar. O outro termo pelo qual Paulo se designa apstolo, que
quer dizer mensageiro, mas com autoridade para agir em determinada questo em
nome da pessoa que o envia. Paulo une estes dois termos, como descrio adicional do
trabalho ao qual ele se sentia chamado por Deus, qual seja, doutor (mestre, AEC,
BAB, NTLH, NVI, RA) dos gentios, na f e na verdade. desta forma que Phillips
interpreta o significado: Ensinar [...] o mundo gentio a crer e conhecer a verdade (CH;
cf. BV). A afirmao parenttica digo a verdade em Cristo, no minto tipica
mente paulina. Encontramo-la em Romanos 9.1,2 Corntios 11.31 e novamente em Glatas
1.20. Ningum jamais viveu com o mais profundo senso de misso que Paulo.

B.

R e ver nc ia n o C ulto P bl ic o ,

2:8-15

1. Mais sobre a Ordem na Igreja (2.8)


Voltando da divagao dos versculos 3 a 7, o apstolo retoma suas instrues rela
tivas ordem no culto a Deus. No h dvida de que ele est falando com a plena
autoridade do seu ofcio apostlico: Quero, pois, que os homens orem em todo o
lugar, levantando mos santas, sem ira nem contenda (8). A palavra quero no
transmite aos leitores de hoje a totalidade do tom de comando que h no termo grego
original. O verbo grego boulamai (quero) termo que, de acordo com J. N. D. Kelly,
464

P reocupaes pela O rdem na I greja

1 T imteo 2 .8 ,9

transmite no judasmo helenstico a nota de comando autorizado.5 isto que eu


ordeno, o que Paulo est dizendo, que os homens orem em todo o lugar.
Devemos entender esta ordem no contexto do culto pblico. O apstolo est determi
nando o princpio de que, onde quer que os cristos se renam para cultuar, os homens
da congregao tm de dirigir a orao pblica. Isto comprova o fato de que neste comeo
da igreja a conduta do culto pblico no estava exclusivamente nas mos do clero supe
riormente ao laicato. Havia um ministrio designado, e esta epstola preocupa-se em
grande parte com o estabelecimento de padres que o caracterizaro. Mas a conduta do
culto pblico no era delegada exclusivamente a esse ministrio. Neste ponto da histria
da igreja primitiva vemos nitidamente a participao plena dos leigos na obra de Deus.
Tempos depois, Lutero a denominou de o sacerdcio de todos os crentes.
E igualmente claro que a conduta da pregao pblica tinha de ser feita por homens
e no por mulheres. O versculo 12 apresenta nitidamente a censura severa que Paulo
impe aos membros femininos da congregao. Basta dizer aqui que eram os membros
masculinos da igreja que tinham de conduzir a orao pblica.
A estipulao adicional que eles levantam mos santas, sem ira nem contenda
(8). Esta postura de orao era comum para os cristos, como tambm para os judeus e
pagos. Mas claro que a postura fsica assumida muito menos importante que o espri
to de humildade e sinceridade, no qual a pessoa se chega a Deus. E injustificvel defen
der uma postura em preferncia de outra.
E importante que entendamos e aceitemos firmemente no corao a insistncia do
apstolo em levantar mos santas. Paulo no est enfatizando a adoo desta postura
fsica tanto quanto a condio da mente e do corao simbolizada pelas mos santas. As
mos no so inerentemente santas ou profanas; mas so tradicionalmente os instru
mentos de nosso esprito. Elas sero santas se forem usadas para cumprir propsitos
santos. A estipulao adicional sem ira nem contenda elucida a idia. A inteno desta
expresso fica lcida nesta traduo: Excluindo pensamentos irados e briguentos (NEB).
O apstolo aqui ecoa um dos mandamentos bsicos de nosso Senhor. Logo em seguida
verso de Mateus da Orao do Senhor, est registrada esta palavra adicional de Jesus:
Porque, se perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai celestial vos per
doar a vs. Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm vosso Pai
vos no perdoar as vossas ofensas (Mateus 6.14,15). Poderamos citar muitas outras
passagens nos Evangelhos que tm inteno semelhante. O rancor e o receio concernentes
aos outros, diz Plummer, so incompatveis com a orao congregacional a nosso Pai
comum. A atmosfera de controvrsia no apropriada devoo. O prprio Cristo nos
mandou reconciliar com nosso irmo antes de pensarmos em oferecer nossa oferta no
altar. Em esprito similar, Paulo orienta que os que forem dirigir o culto pblico no san
turio que o faam isentos de sentimentos raivosos ou de desconfiana mtua. 6
2. A Ornamentao do Cristo (2.9,10)
Os ensinos do versculo 9 esto gramaticamente unidos com o versculo 8. Que do
mesmo modo as mulheres se ataviem em traje honesto, com pudor e modstia,
no com tranas, ou com ouro, ou prolas, ou vestidos preciosos. A primeira
vista, outra orientao dada no contexto do culto pblico. Quando comparecem casa
de Deus, as mulheres devem se vestir com o devido recato. Guthrie entende que as pala
465

1 T imteo 2 .9 - 1 4

P reocupaes pela O rdem na I greja

vras gregas traduzidas por pudor e modstia podem ser traduzidas por recato e
autocontrole, indicando dignidade e seriedade de propsito ao invs de leviandade e
frivolidade7(outras opes tradutrias so: decncia e discrio, NVI; modstia e bom
senso, RA). Mas seria erro restringir esta deliberao ao culto pblico. indubitvel
que o apstolo queria que este mesmo recato caracterizasse o vesturio e a conduta das
mulheres crists em qualquer ambiente.
O apstolo no nos deixa em dvida quanto a que tipo de ornamentao as mulheres
crists devem evitar: No com tranas (penteados elaborados, NEB; cf. CH, NTLH),
ou com ouro, ou prolas, ou vestidos preciosos (9). Estas eram prticas convencio
nais entre as mulheres no-crists, e a abstinncia de tais prticas caracterizaria as
mulheres que professam a f em Cristo. Este o julgamento do apstolo. Naturalmente,
toda poca tem suas marcas distintivas de mundanismo. Se Paulo compusesse uma lista
de proibies hoje, ela possivelmente seria diferente em alguns aspectos da lista que
consta aqui. Mas a nfase no est inteiramente nas proibies; continuando a escrever,
ele sugere positivamente que as mulheres crists se adornem (como convm a mulhe
res que fazem profisso de servir a Deus) com boas obras (10). Pedro ressalta
alternativa semelhante ao mundanismo em sua famosa advertncia: Sua beleza no
deve depender de penteado sofisticado nem do uso de jias ou de roupas finas, mas sim
da personalidade interior a amabilidade incansvel de um esprito tranqilo e manso,
algo muito precioso aos olhos de Deus (1 Pe 3.3,4, CH). Os cristos devem chamar a
ateno no pelo estilo de roupa, mas pela qualidde do esprito que tm.
3. O Lugar das Mulheres na Igreja (2.11-14)
Mas o apstolo apresenta outras prescries relativas conduta das mulheres que
so membros da congregao. Diz ele: A mulher aprenda em silncio, com toda a
sujeio (11). Ele faz observao semelhante em 1 Corntios 14.34,35: As mulheres
estejam caladas nas igrejas. [...] E, se querem aprender alguma coisa, interroguem em
casa a seus prprios maridos. Acredita-se que esta restrio rigorosa foi ocasionada pelo
fato de que muitos na igreja corntia eram recm-convertidos do paganismo, e que a nova
liberdade que desfrutavam em Cristo levara a certas extravagncias que eram imprpri
as e irreverentes. Existe a possibilidade nfima de que razo semelhante ensejou estas
advertncias a Timteo, que pastoreava uma igreja que saiu do paganismo de Efeso.
No podemos aceitar a idia de que mesmo em Corinto as estipulaes citadas se
aplicariam em todas as circunstncias. Em outro texto, Paulo fala para os mesmos cren
tes corntios: Toda mulher que ora ou profetiza com a cabea descoberta desonra a sua
prpria cabea (1 Co 11.5). Esta passagem , no mnimo, reconhecimento de que as
mulheres de Corinto oravam em pblico e, em alguns casos, exerciam o dom de profecia;
e que essa prtica no tinha a desaprovao do apstolo, contanto que as mulheres que a
praticassem estivessem corretamente vestidas.
Portanto, no nos ficaria bem fundamentar nas observaes de Paulo a Timteo o
ensino de que as mulheres devem ser excludas de posies de liderana na igreja. At o
versculo 12: No permito, porm, que a mulher ensine, nem use de autoridade
sobre o marido, mas que esteja em silncio, deve ser considerado como ordem im
posta na igreja efsia por razes que nos so desconhecidas. Nenhum ensino universal,
que prenderia a igreja de todas as pocas, pode ser fundamentado corretamente neste
466

P reocupaes pela O rdem na I greja

1 T imteo 2 .1 4 ,1 5

texto. As razes que o apstolo cita nos versculos 13 e 14 para estabelecer esta regra so
insuficientes para valid-la como programa de ao para todas as geraes futuras de
cristos. O fato de Paulo reconhecer livremente sua dvida a um grupo considervel de
mulheres que o ajudaram na obra da igreja de Cristo d a entender que ele nem sempre
estava preso a tais estipulaes rgidas como as expressas a Timteo.
4. A Majestosa Graa da Maternidade (2.15)
O
apstolo acrescenta uma palavra final cuja inteno orientar as mulheres cris
ts sua esfera de servio normal e apropriada: Salvar-se-, porm, dando luz
filhos, se permanecer com modstia na f, na caridade (no amor, ACF, AEC,
BAB, BJ, NTLH, NVI) e na santificao (15). A primeira vista, isto quer dizer, como
observa Kelly, que a f [da mulher] para a salvao [...] consiste em aceitar o papel que
lhe foi dado claramente em Gnesis 3.16 (com dor ters filhos).8Mas no apenas por
aceitar o papel da maternidade que ela ser salva, pois este o destino de todas as,
mulheres, quer crists ou no. O apstolo deixa claro que ele est pensando na materni
dade no contexto da f crist. A me crist que possui as qualidades substanciais da f,
e amor, e santificao, com bom senso (RA; cf. BAB, NVI) faz contribuio inestimvel
para a obra de Cristo; e o casamento que santificado por estas virtudes sagradas contri
bui com uma medida de fora e sade para a igreja, algo que absolutamente essencial
ao seu bem-estar.

467

S eo IV

QUALIFICAES DOS MINISTROS CRISTOS


1 Timteo 3.1-13
A. O

C a r te r d os B ispos,

3.1-7

1. O Cargo de Bispo (3.1)


Esta uma palavra fiel: Se algum deseja o episcopado, excelente obra
deseja (1). A primeira vista, a observao com a qual apstolo inicia esta seo da carta
esta uma palavra fiel igual declarao dita anteriormente em 1.15: Esta
uma palavra fiel. Mas a igualdade meramente aparente. A primeira observao deu
incio a um ensino muito importante sobre a obra redentora de Cristo. Mas aqui no h
tal declarao solene de f. Ainda que os estudiosos no tenham chegado a um acordo
quanto a este ponto, provvel que esta traduo seja a correta: H um dito popular
que diz: Aspirar liderana ambio honrosa (NEB; cf. AEC, BJ, BV).
A palavra episcopado um tanto enganosa para os leitores de hoje, porque para
ns o cargo de epscopo ou bispo tem associaes eclesisticas. Desejar este cargo seria
buscar promoo no ministrio cristo. Estamos devidamente certos em reputar que
tal ambio indigna da pessoa cuja vida dedicada ao servio de Cristo. Como ressal
tamos na Introduo, o termo bispo, traduo da palavra grega episkopos, veio origi
nalmente da organizao das sociedades seculares e tem o significado bsico de
inspetor ou lder. O apstolo est dizendo que uma ambio digna a pessoa dese
jar um lugar de servio responsvel entre o povo de Deus. A declarao que Paulo cita
era um provrbio bem conhecido na poca, o qual ele usava como introduo do assun
to que desejava tratar.
468

Q ualificaes dos M inistros C ristos

1 T imteo 3 .2

2. Qualificaes do Bispo (3.2)


Convm, pois, que o bispo seja irrepreensvel, marido de uma mulher, vigi
lante, sbrio, honesto, hospitaleiro, apto para ensinar. No total, h 15 qualifica
es estipuladas pelo apstolo, sete das quais ocorrem no versculo 2. E importante que a
primeirssima destas seja a irrepreensibilidade. O significado da palavra acima de
repreenso, de reputao irrepreensvel (cf. CH), de carter impecvel, que nin
gum possa culpar de nada (NTLH). Por qualquer mtodo que avaliemos, esta a virtu
de mais inclusiva que aparece na lista. Significa que o lder na igreja de Cristo no pode
ter defeito bvio de carter e deve ser pessoa de reputao imaculada. Dificilmente se
esperaria que no tivesse defeito, mas que fosse sem culpa. E apropriado que o ministro
seja julgado por um padro mais rgido que os membros leigos da igreja. Os leigos podem
ser perdoados por defeitos e falhas que seriam totalmente fatais a um ministro. H cer
tas coisas que um Deus misericordioso perdoa em um homem, mas que a igreja no
perdoa no ministrio deste. A irrepreensibilidade do candidato requisito no qual deve
mos ser insistentes hoje em dia, como o foi Paulo no sculo I.
O lder da igreja deve ser exemplar especialmente em assuntos relativos a sexo.
Este o destaque da segunda estipulao do apstolo: Marido de uma mulher (2).
Trata-se de precauo contra a poligamia, que gerava um problema srio para a igreja
cujos membros eram ganhos para Cristo vindos de um paganismo que tolerava aberta
mente casamentos plurais. Em todo quesito que a igreja com seus altos padres ticos
relativos a casamento confrontar o paganismo de nossos dias, em regies incivilizadas
ou no, a insistncia crist na pureza deve ser enunciada de forma clara e seguida com
todo o rigor.
Mas temos de perguntar: A inteno de Paulo era desaprovar o segundo casamento?
Alguns dos manuscritos antigos requerem a traduo casado apenas uma vez (confor
me nota de rodap na NEB). Sobre este assunto, como em muitos outros, comenta
Kelly, a atitude que vigorava na antigidade difere notadamente da que prevalece em
grande parte dos crculos de hoje. Existem evidncias abundantes provenientes da lite
ratura e inscries funerrias, tanto gentias quanto judaicas, que permanecer solteiro
depois da morte do cnjuge ou depois do divrcio era considerado meritrio, ao passo que
casar-se outra vez era visto como sinal de satisfao excessiva dos prprios desejos.1E
bvio que em alguns segmentos da igreja primitiva esta era a opinio prevalente, che
gando ao extremo ltimo da ordem de um ministrio celibatrio.
Mas esta no a interpretao do ensino de Paulo que prevalece hoje. E bem conhe
cida sua prpria preferncia da vida solteira em comparao ao estado casado; e h pas
sagens nos seus escritos em que ele recomenda este estado aos outros (e.g., 1 Co 7.39,40).
Talvez o melhor resumo da inteno do apstolo para os nossos dias seja a declarao de
E. F. Scott: O bispo tem de dar exemplo de moralidade rgida.2
As prximas trs especificaes vigilante, sbrio, honesto (2) tm relao
prxima entre si e descrevem a vida crist ordeira. Moffatt traduz estas qualidades pe
las palavras: temperado [NVI; cf. RA], mestre de si, calmo. A temperana neste contex
to transmite a idia de autocontrole (cf. CH) ou autodisciplina.
O prximo quesito qualificador apresentado pelo apstolo na palavra descritiva
hospitaleiro (2). Esta mesma caracterstica mais detalhada em Tito 1.8: Dado hos
pitalidade, amigo do bem. Nesses primeiros dias da igreja, esta era uma virtude muito

T im teo

3 .2 ,3

Q ualificaes dos M inistros C ristos

importante. Havia poucos albergues no mundo do sculo I, e os apstolos e evangelistas


cristos que eram enviados de lugar em lugar ficavam dependentes da hospitalidade de
cristos que tivessem um quarto de profeta, mantido com a finalidade de atender essas
necessidades. Em nossos dias de hotis, expressamos nossa hospitalidade crist de modo
diferente. Mas quando a igreja era jovem, essa hospitalidade era extremamente primor
dial. O dever e privilgio de ministr-la recaam naturalmente sobre o bispo ou pastor. O
esprito essencial do ato to importante hoje como era outrora.
Igualmente essencial e at mais importante a stima qualidade que Paulo menci
ona: Apto para ensinar (2). Pelo visto, nem todos os pastores eram empregados no
ministrio de ensino. E o que mostra 5.17: Os presbteros que governam bem sejam
estimados por dignos de duplicada honra, principalmente os que trabalham na palavra e
na doutrina. Mas a aptido para ensinar era rendimento certo para o ministro cristo.
Era importante ento como hoje. Sempre haver indivduos que possuem maior capa
cidade nesta ou naquela rea que outros, mas certa habilidade para ensinar de extre
ma necessidade ao ministrio completo e frutfero.
3. Homens de Sobriedade (3.3)
Este versculo contm mais seis especificaes que devem caracterizar o lder cris
to: No dado ao vinho, no espancador, no cobioso de torpe ganncia, mas
moderado, no contencioso, no avarento (3). Todos os quesitos, exceto um, so
negativos, mas todos so importantes. O primeiro nos soa um tanto quanto estranho,
sobretudo quando seu significado preciso entendido com clareza. Temos estas opes de
traduo: No deve ser indivduo dado a beber (NEB); no pode ser chegado ao vinho,
(NTLH); no deve ser apegado ao vinho (NVI; cf. BAB); no deve ter o vcio da bebida
(BV); ou pelas palavras diretas: No bbedo (RSV). O ponto que confunde o leitor da
atualidade que tal estipulao fosse necessria. No pensamento da maioria dos evan
glicos hoje em dia, a abstinncia total de bebidas alcolicas elementar na vida crist.
E no difcil perceber que o julgamento moral que determina a abstinncia total para o
cristo leigo ou ministro a compreenso bsica da tica crist. Mas esta idia,
como o julgamento moral das trevas, no fora discernida claramente no sculo I. Temos
de manter isso em mente para entendermos as aluses do apstolo ao uso do vinho
neste e em outros textos. Kelly observa que hoje em dia, as pessoas por vezes se surpre
endem que Paulo achasse necessrio fazer tal determinao, mas o perigo era real na
sociedade desinibida em que se situavam as congregaes efsia e cretense.3
No espancador (3) expresso que exige interpretao neste contexto. Signifi
ca, literalmente, no doador de socos. Kelly traduziu por no dado violncia (cf.
BAB, BV, CH, NVI, RA). O homem de Deus deve ser caracterizado por amor e
comedimento cristo.
No h ambigidade ligada prxima estipulao de Paulo: No cobioso de tor
pe ganncia (3). Esta advertncia contra o amor do dinheiro que o apstolo, mais
adiante nesta mesma epstola (6.10), declara ser a raiz de toda espcie de males. Tal
proibio tinha relevncia imediata, pois fazia parte da responsabilidade do pastor cui
dar dos bens e capitais da igreja. Esta seria fonte constante de tentao para o avarento.
Somente aquele que desse toda prova de no ter esprito de cobia pode ser separado com
segurana para a obra do ministrio.
470

Q ualificaes dos M inistros C ristos

T imteo

3 .3 - 6

Claro que perfeitamente possvel que ministros e leigos sejam enganados pelo que
nosso Senhor chamou de a seduo das riquezas (Mt 13.22). A sutileza desta seduo
que a pessoa no precisa possuir riquezas para ser enganada por elas. Desej-las arden
temente, permitir-se adotar atitudes calculistas na esperana de obter riquezas, ficar
indevidamente interessado por salrios e lucros deste mundo no podem deixar de em
pobrecer e, no final das contas, destruir o valor do prprio ministrio. Tudo isso est
implcito no aviso paulino do desejo controlador por dinheiro.
A nica virtude positiva no versculo 3 moderado, (tranqilo, CH; cordato,
RA). Isto significa no tanto a capacidade de manter a calma sob controle quanto a capa
cidade de resistir sob presso, com infalvel esprito de bondade e pacincia. Paulo exalta
esta virtude em 1 Corntios 13.4, quando nos assegura que o amor sofredor e benigno
benigno mesmo no fim do sofrimento. As especificaes adicionais no contencioso,
no avarento (5) so repeties para enfatizar os quesitos j estipulados.
4. Bom Pai (3.4,5)
Este ponto da mais grave importncia: Que governe bem a sua prpria casa,
tendo seus filhos em sujeio, com toda a modstia (4). Como ressalta E. K.
Simpson: O ideal do celibato sacerdotal to totalmente estranho ao modelo primiti
vo, que se toma por certo que o candidato ao ministrio j seja casado de idade madura.
A disciplina paterna relaxada o desqualifica imediatamente para a posio de lideran
a na igreja.4 Esta a verso que Phillips fez do versculo 4: Deve ter a devida au
toridade em sua prpria casa e ser capaz de controlar e exigir o respeito de seus filhos
(CH). Temos de admitir que, entre todos os padres, este um dos mais difceis que
Paulo estabeleceu. Mas como importante! Muitos ministros tm tido sua utilidade
limitada ou mesmo destruda por no exercerem a disciplina parental. E fcil ficarmos
to envolvidos em salvar os filhos dos outros que acabamos deixando os nossos prpri
os filhos escapulir de nosso controle. Chega o momento em que os filhos crescem e tm
de assumir a direo da prpria vida. Nessa hora, ningum estar com eles ao toma
rem decises que julgarem acertadas. Mas a disciplina firme, cheia de amor e regada
com orao durante os anos formativos da vida de nossas crianas seguramente o
poderoso fator determinante que possuiro quando tiverem de decidir sozinho o curso
que seguiro na vida. H, portanto, fora convincente no fato de Paulo insistir no dever
que o ministro tem de controlar a prpria casa. E ningum pode contradizer a verdade
bsica que est entre parnteses no versculo 5: Porque, se algum no sabe gover
nar a sua prpria casa, ter cuidado da igreja de Deus?
5. Homem de Maturidade (3.6,7)
O versculo 6 oferece perspiccia muito interessante sobre a situao em feso:
No nefito, para que, ensoberbecendo-se, no caia na condenao do diabo
(6). Esta advertncia contra a promoo muito rpida liderana de recm-convertidos ou pessoas recentemente batizadas. Embora a igreja efsia j tivesse muitos
anos de existncia e, provavelmente, no devesse ter carncia de lderes maduros, ha
via indcios d que candidatos imaturos ao ministrio estavam sendo postos em servi
o. Paulo acreditava em maturidade e preparao de candidatos para este cargo santo,
e por uma boa e suficiente razo. Existia o perigo de que, para algum inadequada471

T im teo

3 .6 - 8

Q ualificaes dos M inistros C ristos

mente preparado, a tentao ao orgulho espiritual se tornasse grande demais para ser
resistida. Isso tragdia na certa, tragdia descrita pelo apstolo nos seguintes ter
mos: Cair na condenao do diabo. C. K. Barrett destaca que o julgamento no
tramado pelo diabo, mas feito por Deus em rgido acordo com a verdade.6A traduo
de Phillips expressa o que o apstolo quis dizer: Para que no se torne orgulhoso e
participe da queda do diabo (CH).
Esta determinao lembra uma situao nos procedimentos de nosso Senhor com
seus seguidores, relatada em Lucas 10.17-20. Os setenta haviam acabado de voltar de
sua misso designada e estavam exultantes com o fato de que at os demnios se nos
sujeitam. Jesus no reprovou imediatamente o orgulho espiritual principiante, mas
observou um tanto enigmaticamente: Eu via Satans, como raio, cair do cu. E comple
tou: Eis que vos dou poder [...] [sobre] toda a fora do Inimigo. [...] Mas no vos alegreis
porque se vos sujeitem os espritos. Foi o orgulho que custou a Lcifer o seu lugar nas
hostes celestes, e esta foi a condenao do diabo. O ministro cristo tem de estar
atento para que o orgulho no o compila a participar desta condenao.
Resta ainda uma especificao final para aquele que deseja servir na posio de
bispo ou lder: Convm, tambm, que tenha bom testemunho dos que esto de
fora, para que no caia em afronta e no lao (armadilha, NTLH) do diabo (7). O
ministro cristo tem de inspirar o respeito e a confiana da comunidade fora da igreja,
caso deseje ganhar as pessoas dessa comunidade para a igreja. E fcil dizer: No me
importo com o que as pessoas pensem de mim; e contanto que essa atitude seja devida
mente planejada e corretamente compreendida, justifica-se. Mas ningum deve ser indi
ferente sua reputao na comunidade em que vive. Ele deve desejar veementemente
que as pessoas o considerem inteiramente acima de repreenso. Ver a questo de outro
modo, diz Paulo, expor-se mesma armadilha que aguarda o indivduo cujo esprito
est arruinado pelo orgulho espiritual.

B . O C arter dos D ic o n o s , 3 .8 -1 3

1. O Cargo de Dicono (3.8)


Agora Paulo trata da ordem dos diconos e delineia as qualificaes que devem
caracteriz-los. Quando se busca entender o diaconato na igreja primitiva, comum
reportar-se ao incio dessa funo na congregao em Jerusalm. L, conforme registrado
em Atos 6.1-6, a igreja escolheu sete vares que deveriam servir s mesas para que os
apstolos no fossem forados a deixar a palavra de Deus. Esta foi diviso clara de
responsabilidades entre os apstolos, que eram os lderes espirituais da igreja, e os sete
vares (em nenhum texto bblico eles so chamados diconos), que eram os respons
veis em cuidar das necessidades temporais dos crentes. No h como comprovar que a
ordem dos diconos encontrada nas igrejas paulinas (e.g., Fp 1.1) esteja em seqncia
linear desta ao da igreja em Jerusalm. Mas pouca dvida resta de que este preceden
te estabelecido em Jerusalm exerceu tremenda influncia no desenvolvimento do
diaconato mais tarde na igreja.
A funo mais antiga dos diconos era cuidar da distribuio dos fundos de carida
de da igreja. Como ressalta B. S. Easton: Ainda que o substantivo grego transliterado
472

Q ualificaes dos M inistros C ristos

T im teo

3 .8 ,9

por dicono signifique servo ou assistente, qualquer traduo enganosa, porque os


diconos no eram assistentes dos administradores, mas despenseiros das obras de
caridade da igreja; eles serviam os pobres e os doentes.6O termo dicono que vigora
na igreja de hoje perdeu grande parte de sua denotao original. Em certas igrejas, o
diaconato a ordem inicial do ministrio ordenado, levando normalmente ao sacerd
cio ou presbitrio, ao passo que em outras, trata-se de um cargo ocupado por crentes
leigos. Mas na igreja do sculo I, os diconos mantinham lugar de dignidade e influn
cia comparvel dos bispos, e vemos que as qualificaes que Paulo detalha para este
ofcio no so menos exigentes.
2. Diconos Disciplinados (3.8)
Da mesma sorte os diconos sejam honestos, no de lngua dobre, no da
dos a muito vinho, no cobiosos de torpe ganncia (8). Identificamos aqui algu
mas expresses empregadas pelo apstolo quando estabeleceu o padro para os bispos: A
mesma exigncia de serem honestos, homens de altos princpios (NEB); o mesmo re
quisito de terem temperana autodisciplinada; a mesma advertncia de no se deixa
rem ser corrompidos pela ganncia. Mas nova nota soada nas estipulaes do apstolo
para os diconos no se permitirem ser de lngua dobre. Kelly traduz a palavra grega
por consistente com o que dizem, e observa que esta expresso passou a significar no
mexeriqueiro, sendo referncia s oportunidades de conversa fiada que os diconos ti
nham em seu trabalho pastoral de casa em casa. Uma traduo literal seria no usuri
os de frases de duplo sentido, abrindo a probabilidade de que o verdadeiro sentido no
dizer uma coisa enquanto se pensa em outra ou (mais provavelmente) no dizer uma
coisa a uma pessoa e uma coisa diferente seguinte.7
Todos conhecemos o mal da fofoca, que tem a fcil propenso de se tornar boato
maldoso. Em sua forma mais extrema, torna-se o ato ignbil conhecido por difamao.
Ningum que se considera seguidor de Cristo se entregaria conscientemente conduta
que ocasionasse essa conseqncia. O tipo incoerente de fofoca que leva a tais resultados
horrveis parece inofensivo e at agradvel. Mas Paulo v as coisas como elas so, e nos
avisa solenemente acerca disso. No fica bem os crentes, sem falar os crentes lderes,
condescenderem com este passatempo inocente, mas mortal.
3. Homens de Integridade Espiritual (3.9)
A seguir, como qualificao para o cargo de dicono, o apstolo estipula um quesito
que no consta em suas exigncias aos bispos: Guardando o mistrio da f em uma
pura conscincia (9). Em prol da imparcialidade, devemos destacar que em Tito 1.9 o
apstolo inclui nas qualificaes aos bispos ou pastores uma especificao bem parecida
com esta estipulada aos diconos na passagem sob estudo. O que significa mistrio da
f? Mistrio, segundo Guthrie, uma expresso paulina que conota no o que est
fora do conhecimento, mas o que, estando outrora escondido, agora revelado s pessoas
de discernimento espiritual.8 Mais adiante, neste mesmo captulo, o apstolo faz um
resumo mais interessante acerca do mistrio da piedade (ver comentrios no v. 16).
Este o mago do ensino cristo, fora do qual no h como haver f crist distintiva. Os
homens que ocupam o cargo de dicono tm de guardar a f em uma pura conscin
cia. Isto significa com sinceridade absoluta e sem reservas mentais.
473

T imteo

3 .1 0 -1 2

Q ualificaes dos M inistros C ristos

4. Homens de Valor Comprovado (3.10)


O versculo 10 amplia a tendncia paulina de entender que os candidatos ao cargo
de dicono devem passar por escrutnio mais rigoroso que os bispos: E tambm estes
sejam primeiro provados, depois sirvam, se forem irrepreensveis (10). Hoje em
dia, poderamos tratar como algo muito importante os discrepantes graus de rigor im
postos nos candidatos para estes ofcios na igreja primitiva. De fato, as funes de ambas
as categorias, seja bispado ou diaconato, esto incorporadas na obra do ministrio para a
igreja de hoje. Tudo que Paulo diz a esse respeito, quer dirigido a bispos ou a diconos,
est dizendo a todo aquele que se sente conduzido pelo Esprito para a obra do minist
rio. Hoje reconhecemos a necessidade de provar por testes prticos os homens que so
candidatos ordenao. Insistimos na maturidade espiritual e em qualificaes educaci
onais; mas tambm insistimos que o homem deva ter exercido, com certa medida promis
sora de sucesso, alguma fase prtica do ofcio ministerial. E nenhum candidato deve
receber a ordenao da igreja caso no seja, na palavra do apstolo, irrepreensvel.
5. Esposa de Dicono Ajudante Adequada (3.11)
O versculo 11 apresenta certas dificuldades para extrairmos a interpretao correta:
Da mesma sorte as mulheres sejam honestas, no maldizentes, sbrias e fiis
em tudo (11). Apalavra grega traduzida por mulheres a palavra geral para referir-se
a mulheres, usado sem o artigo definido. Devemos entender como exortao geral dirigida
s mulheres da congregao? Neste caso, encaixa-se estranhamente num captulo dedi
cado s qualificaes de ofcio especial na igreja. As mulheres aqui tratadas so as
esposas dos diconos? Sendo assim, por que o apstolo fala especialmente das esposas
dos diconos, quando nada diz em relao s esposas dos bispos? Ou ser que Paulo tem
em mente o correlativo feminino dos diconos, ou seja, as diaconisas? A resposta a este
problema talvez nunca venha a ser encontrada. Certas tradues interpretam que o
apstolo quis dizer as esposas dos diconos (ACF, BV, CH, NTLH), ao passo que outras
tradues julgam melhor no tomar partido especfico (AEC, BAB, RA, RC). A Nova
Verso Internacional diz mulheres, colocando em nota de rodap duas opes: ou as
esposas dos diconos ou as diaconisas. A Bblia de Jerusalm tambm diz mulheres,
mas em nota de rodap d preferncia a diaconisas e nega tratar-se das esposas de
diconos. Podemos afirmar com ampla segurana que as esposas dos bispos e diconos
do sculo I e as esposas dos ministros de hoje carregam um fardo de responsabilidade
pelo sucesso dos maridos na mesmssima proporo do fardo levado pelas esposas de
homens de outras posies de destaque. Na maioria dos casos difcil pensar na esposa
de pastor como co-pastora com seu marido. Mas as virtudes nas quais Paulo insiste no
versculo 11 so indispensveis caso a esposa no queira ser um impedimento ao marido
no desempenho de suas pesadas tarefas. Enfim, as esposas tm de ter profundo interes
se pela obra da igreja de Deus, ser cuidadosas para nunca emprestar a lngua e falar mal
do que quer que seja, controladas em seu autodomnio e fiis em tudo.
6. Bom Marido e Pai (3.12,13)
O versculo 12 repete para os diconos as exigncias j impostas aos bispos: Que
sejam maridos de uma mulher e governem bem seus filhos e suas prprias
casas (12). Paulo acreditava que a virtude do tipo que ele estava promovendo no
474

Q ualificaes dos M inistros C ristos

T imteo

3 .1 3

deixaria de ter sua recompensa. De fato, o versculo 13 d a entender em parte qual


ser essa retribuio: Porque os que servirem bem como diconos adquiriro
para si uma boa posio e muita confiana na f que h em Cristo Jesus (13).
0 significado no pode ser que os diconos que exemplificarem estas qualidades tero
a probabilidade de serem promovidos ao mais alto cargo. Tal interpretao seria um
insulto aos princpios que Paulo se esmerava em estabelecer. Nem pode significar que
a fidelidade nestes detalhes lhes dar posio elevada aos olhos de Deus. 0 nico sig
nificado possvel que, por meio disso, eles ganharo a reputao de serem homens
bons e fiis. Simpson resume a questo: A influncia um subproduto do carter, e a
mente do apstolo estava enfatizando os elementos que contribuem para uma humani
dade forte tendo por base a espiritualidade.9Disse o sbio: Mais digno de ser escolhi
do o bom nome do que as muitas riquezas (Pv 22.1). No recompensa ruim para
quem determinou ser, a qualquer preo, verdadeiro com Cristo, que as pessoas digam a
seu respeito, como disseram de Barnab: Ele era um homem bom (At 11.24, NVI).
Phillips interpreta confiana na f (13) por a capacidade de falar com desenvoltura
a respeito de questes da f crist (CH).

475

S eo V

PAULO DEFINE A IGREJA


1 Timteo 3.14-16

A passagem que agora analisaremos o ponto divisor da epstola, formando uma


ponte entre a nfase do apstolo na conduta do culto pblico e nas qualificaes para a
obra do ministrio e as instrues e exortaes prticas que se seguem. Mas a passagem
importante por mritos prprios. Paulo revela sua esperana de logo se reunir com
Timteo, se no em Efeso, ento com certeza em Mileto. Mas ele reconhece que este
plano pode no dar certo; por isso, ele se vale de escrever uma carta para ter certeza de
que suas instrues alcancem o jovem pastor: Escrevo-te estas coisas, esperando ir
ver-te bem depressa, mas, se tardar, para que saibas como convm andar na
casa de Deus, que a igreja do Deus vivo, a coluna e firmeza da verdade (14,15).
E difcil acreditar que o apstolo esteja preocupado somente com o comporta
mento na igreja. O contexto d a entender que o seu cuidado era com a seriedade e
gravidade que devem assistir obra contnua da igreja em todas as suas fases. Sua
inquietao era pelo tipo de pessoas que se tornam ministros e lderes na igreja.
Particularmente importante que os ministros da igreja sejam homens que conhe
am, amem e profundamente reverenciem os mistrios de nossa f santa. A igreja
existe para preservar, interpretar e perpetuar estes mistrios. Paulo d uma estimu
lante definio da igreja, apresentando-a em trs partes: A casa de Deus, a igreja
do Deus vivo e a coluna e firmeza da verdade (15). Ns, que amamos a igreja,
faramos bem em ponderar nesta definio, descobrir sua validade permanente e
investigar o que ela exige de ns em nossos dias.
476

P aulo D efine a I greja


A. A

C a sa de D e u s,

T im teo

3 .1 4 -1 6

3.14,15

A idia de famlia est implcita na expresso a casa de Deus (15; cf. famlia de
Deus, CH, NTLH). Aigreja a famlia de Deus. Os crentes se tornam filhos de Deus e,
portanto, herdeiros de Deus e co-herdeiros de Cristo (Rm 8.17). O Novo Testamento
emprega as metforas de nascimento e adoo para descrever o milagre da experincia
crist (Jo 3.3; G1 4.5). A idia de famlia tambm insinua que esta nova relao com
Deus por meio de Cristo, ainda que individual, igualmente societria. A igreja a
sociedade dos remidos; a casa de Deus formada por aqueles que nasceram de novo
na comunidade crist.
Em seguida, Paulo descreve que esta comunidade inigualvel a igreja do Deus
vivo (15). O termo igreja tem muitos significados, todos muito importantes. Mas em
seu significado bsico, abrange todos que ouviram e atenderam a vocao divina, que so
os chamados por Deus. Neste sentido, formada por todos os cristos, a igreja mili
tante e triunfante: ns que hoje corremos a carreira e a nuvem de testemunhas triunfan
tes que nos cerca (Hb 12.1). E a igreja do Deus vivo, pois a presena vivificadora de
Deus que impulsiona o todo.
A terceira descrio que o apstolo faz da igreja a coluna e firmeza (baluarte,
RA) da verdade (15). O que Paulo quer dizer com verdade? Refere-se ao fato de que
Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores (1.15). Mas no h dvida de que
o apstolo tem particularmente em mente o mistrio da piedade que ele elabora no
versculo 16: E, sem dvida alguma, grande o mistrio da piedade: Aquele que se
manifestou em carne foi justificado em esprito, visto dos anjos, pregado aos gentios,
crido no mundo e recebido acima, na glria.

B. O M is t r io

da P iedade,

3.15,16

A expresso mistrio da piedade (15) ocorre s aqui nos escritos de Paulo, embora
a palavra mistrio aparea mais vezes. Por que o apstolo usou esta frase em particu
lar? Guthrie sugere que a resposta est na comparao implcita entre a piedade prti
ca previamente ordenada para os ministros da igreja e o carter interior do segredo da
piedade revelado e aqui descrito.1
O
propsito do versculo 16 mostra o que contm este mistrio da piedade. Aqui,
como em outras ocasies, supomos que o apstolo est usando o fragmento de um hino
cristo primitivo que, a seu modo, esboa o drama do evento-Cristo. Barrett o analisou
em seis proposies concisas, que juntas abarcam a maravilha da redeno. Diz ele: No
conjunto, melhor reconhecermos uma progresso cronolgica no hino (supondo que o
seja), e propormos que diz respeito a: 1) a encarnao, 2) a ressurreio, 3) a ascenso, 4)
a pregao do Evangelho, 5) a resposta dada ao Evangelho e 6) a vitria final de Cristo.2
Justificado em esprito (16) pode ser traduzido por vindicado no Esprito (RSV),
quer dizer, ressuscitado pelo poder do Esprito Santo.
Este , ento, o mistrio da piedade ou, como traduz certa verso, a verdade
revelada da nossa religio (NTLH). E esta mensagem da qual a igreja coletivamente e
cada cristo individualmente coluna e baluarte. Como crentes, nosso testemunho
477

T im teo

3 .1 6

P aulo D efine a I greja

bsico e individual desta verdade deve ser a vida que vivemos a vida transformada
pelo poder de Cristo. Atualmente, da maior urgncia que a igreja volte a dar este teste
munho claro ao mundo. A prescrio de Lancelot Andrewes para a igreja dos seus dias
tambm pode ser adotada como meta do empenho srio da igreja de hoje: A restaurao
das coisas que esto em falta; o fortalecimento das coisas que permanecem.

478

S eo V I

AMEAAS INTEGRIDADE DA IGREJA


1 Timteo 4.1-16
A.

P e rig o d o A sce ticism o D escom edido,

4.1-5

1. Surgiro Falsos Ensinos (4.1,2)


O apstolo passa a tratar dos falsos ensinos que vinham infestando a igreja em
Efeso, cuja dificuldade ele alude no captulo 1. O erro sempre se ope verdade do
evangelho, conflito ao qual Deus prepara a sua igreja: Mas o Esprito expressamen
te diz que, nos ltimos tempos, apostataro alguns da f (1). Paulo est se refe
rindo ao Esprito Santo, que o esprito de profecia. E impossvel determinar que
profecia em particular o escritor tinha em mente. As vezes, o apstolo era movido pelo
Esprito para profetizar. Um dos numerosos exemplos dessa inspirao envolvia esta
igreja efsia, onde Timteo servia: Porque eu sei isto: que, depois da minha partida,
entraro no meio de vs lobos cruis, que no perdoaro o rebanho. E que, dentre vs
mesmos, se levantaro homens que falaro coisas perversas, para atrarem os discpu
los aps si (At 20.29,30). Este desdobramento, to claramente previsto poucos anos
antes, est prximo; na verdade, j comeou. Guthrie entende que nos ltimos tem
pos expresso que indica um futuro mais iminente que nos ltimos dias (usado em 2
Tm 3.1). [...] Como comum ocorrer em declaraes profticas, o que predito acerca
do futuro concebe-se que j est em operao no presente, assim as palavras tm signi
ficao contempornea especfica.1
No s amanh, mas esta levedura de erro est em ao hoje. Alguns j se desvia
ram da f, seduzidos pelos estratagemas de Satans e seus aliados (Kelly). Paulo de
479

T imteo

4 .1 -4

A meaas I ntegridade da I greja

nomina essas foras sobrenaturais de principados, [...] potestades, [...] prncipes das
trevas deste sculo, [...] hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Ef 6.12). A
palavra grega traduzida por espritos enganadores (1) significa, de fato, curandeiros
ambulantes ou vagabundos, errantes (Simpson), indicando o poder de iludir e enga
nar. Esses espritos malignos empregam suas vtimas sucessivamente como agentes dos
seus propsitos abominveis. Prosseguindo na descrio destes agentes do erro, diz o
apstolo: Pela hipocrisia de homens que falam mentiras, tendo cauterizada a
sua prpria conscincia (2). O termo hipocrisia fala do esforo consciente e delibera
do em enganar, o conhecimento moral de que os ensinos que eles propagam so menti
ras. Esses indivduos esto to cegos pela incredulidade e so to endurecidos de cora
o que a conscincia no mais capaz de exercer suas funes designadas. Ela est
cauterizada (transliterao do termo gr. constante no Texto Recebido). Em Efsios 4.19,
o apstolo descreve a pessoa nesta condio moral: havendo perdido todo o sentimento.
2. Asceticismo Sem Sentido (4.3-5)
Paulo define dois detalhes do ensino que ele est denunciando: Proibindo o ca
samento e ordenando a abstinncia dos manjares que Deus criou para os fiis
e para os que conhecem a verdade, a fim de usarem deles com aes de graas
(3). Esta proibio de casar-se e comer certos alimentos mostra que o erro que ganhara
posio segura na igreja em Efeso era um tipo inicial de gnosticismo. O principal ata
que do gnosticismo em busca de um lugar de influncia na igreja primitiva ocorreu
somente no sculo II. Mas uma forma incipiente desta heresia, forma de carter am
plamente judaico, j havia assumido propores ameaadoras no sculo I. Todas as
formas de gnosticismo defendiam em comum a idia de um dualismo fundamental
entre matria e esprito. Isto significava que tudo que pertencesse ao corpo era intrinsecamente mau. Estes mestres mal orientados promoviam um asceticismo rgido e es
sencialmente falso. Seus adeptos tinham de evitar o casamento e praticar a absti
nncia de certos alimentos.
O primeiro destes dois ensinos Paulo condena, mas, como ressalta Kelly, no refuta
por argumentao. A explicao provvel que ele j deixara perfeitamente clara sua
posio acerca da naturalidade e decoro do casamento, quando falou das qualidades
exigidas para os detentores de cargos.2E verdade que o apstolo preferia para si o esta
do de solteiro ao de casado, e que ao escrever aos crentes corntios (1 Co 7) ele sugere que
seria melhor que outros cristos seguissem seu exemplo. Contudo, a razo para este
julgamento estava muito longe das opinies errneas s quais ele se opunha em Efeso.
No texto corntio, ele destaca a instante necessidade (1 Co 7.26) e lembra os leitores
que o tempo se abrevia (1 Co 7.29). Ambas as passagens so, ao que parece, insinuaes
veladas expectativa paulina da vinda prxima de Cristo. Em vista do fato de que a
aparncia deste mundo passa (1 Co 7.31), muitas coisas que em si so certas e adequa
das assumem importncia secundria, entre elas a questo do celibato e casamento.
Mas ele no pde ser tolerante com a proibio do casamento pela razo errada, como
ocorria em Efeso.
Contra o segundo falso ensino a abstinncia de certos alimentos , o apstolo
apresenta razes cuidadosamente argumentadas: Porque toda criatura de Deus
boa, e no h nada que rejeitar, sendo recebido com aes de graas (4). Paulo
480

A meaas I ntegridade da I greja

T imteo

4 .4 -6

mantm sua posio de liberdade das proibies impostas pelos rituais dos judeus. Estas
proibies tinham sido ab-rogadas claramente pela viso de Pedro no terrao da casa em
Jope (At 10.9-16). A nica estipulao que Paulo estabeleceu concernente ao dom divino
de alimentos nutritivos era que fosse recebido com aes de graas. E a maneira em
que tais aes de graas devem ser expressas , pelo menos, sugerida: Porque, pela
palavra de Deus e pela orao, santificada (5; consagrado, CH; sagrado, NEB).
E evidente que dar graas antes das refeies era um dos costumes mais antigos da
igreja. Pelo visto, alm da orao de aes de graas, era costume de os crentes primi
tivos empregarem trechos das Escrituras em suas expresses de gratido a Deus. A ora
o de aes de graas antes de participar dos alimentos, por mais escassa que seja a
comida, a obrigao mnima do cristo. E no h orao de aes de graas mais
adequada que a que Joo Wesley e seus pregadores empregavam:
Invocamos tua presena a esta mesa, Senhor;
Aqui e em todos os lugares te adoramos;
Abenoa-nos, e concede que participemos
contigo do banquete no Paraso*

B. A E s ta tu r a

do

Bom M in is tr o

de C r is to ,

4.6-10

1. Bom Ministro (4.6)


Agora o apstolo trata Timteo pessoalmente e lhe define a rea da responsabilida
de como pastor: Propondo estas coisas aos irmos, sers bom ministro de Jesus
Cristo, criado com as palavras da f e da boa doutrina que tens seguido (6).
Paulo sbia muito bem que a resposta ao erro no deve ser a simples denncia negativa,
que o mal mais bem refutado pela proclamao positiva da verdade crist. Timteo tem
de propor aos irmos as instrues do apstolo j dadas anteriormente: Propondo es
tas coisas aos irmos (6) pode ser traduzido por oferecendo estes conselhos irman
dade (NEB; cf. NTLH). Estas coisas referem-se aos ensinos expostos nos versculos 4,
5 e 7 a 10. Os irmos podem ser os lderes da igreja efsia ou os membros espiritualmen
te responsveis daquela igreja como um todo. O apstolo no est tentando coagir-lhes o
pensamento, mas confia no carter convincente da resposta crist aos erros ameaadores.
Recomendar com insistncia estas consideraes igreja faz parte do bom minis
tro de Jesus Cristo (6). Apalavra grega traduzida por ministro (diakonos) a mesma
palavra traduzida por diconos em 3.8, embora seu verdadeiro significado seja servo
ou ministro. E uma palavra que estava em processo de especializao, embora o sig
nificado mais geral ocorra com muito mais freqncia no Novo Testamento do que o
significado especializado.3
Na descrio do bom ministro que ele espera que Timteo seja, Paulo adiciona a
frase final deste versculo: criado nos preceitos de nossa f e da s instruo que tens
seguido (NEB). O texto de 2 Timteo 1.5 apresenta com mais detalhes a riqueza da
* Be present at this table, Lord; / Be here and everywhere adored; / These creatures bless,
and grant that we / May feast in Paradise with Thee. (N. do T.)
481

T imteo

4 .6 -8

A meaas A I ntegridade

da I greja

herana crist de Timteo: Lembro da sua f sincera, a mesma f que a sua av Lide e
Eunice, a sua me, tinham. E tenho a certeza de que a mesma f que voc tem (NTLH).
Acrescentado a este fato, havia a instruo incomparvel do jovem pastor nos assuntos
espirituais que ele recebeu aos ps de Paulo. Alm destas grandes influncias crists,
Timteo tivera momentos decisivos em sua experincia interior, alguns ebenzeres (1
Sm 7.10-12) erguidos como monumentos graa transformadora de Deus em sua vida.
H o sentido de que a f pode ser herdada; mas ela tambm tem de se tomar uma reali
dade genuna e articulada na experincia do crente para lhe sustentar a alma durante
as adversidades da vida.
No nos suficiente clamar, como fizeram os judeus nos dias de Joo Batista:
Nosso pai Abrao. Somos os filhos de nossos pais, claro; mas as qualidades de vida
e carter que tornaram estes pais homens poderosos no podem ser transmitidas de
pai para filho. Cada gerao tem de alcanar sozinha, pela experincia vital com a
graa de Deus, as qualidades que tornaram nossos pais homens santos, homens que
amavam a Deus e a verdade, que segundo a vontade de Deus se tornaram fundadores
e construtores que eram.
2. Mantenha Sbrio Julgamento (4.7,8)
Mas rejeita as fbulas profanas e de velhas e exercita-te a ti mesmo em
piedade (7). O apstolo no hesita em estigmatizar os falsos ensinos em Efeso, colocan
do-os abaixo do seu desprezo. As fbulas... de velhas se tornaram expresso tradicio
nal que descreve o tipo de noo supersticiosa que apiam esses erros. Moffatt, em sua
traduo, diz que so mitos sem nexo (lendas [...] tolas, NTLH; mitos e lendas absur
das, BV). Paulo observa que tais noes so profanas (mpias, BJ; pags, NTLH).
Rejeita, diz o apstolo, e exercita-te a ti mesmo em piedade. Isto significa, segundo
a interpretao de Phillips: Faa de tudo para se manter espiritualmente preparado
(CH). O pensamento de Paulo faz imediatamente um contraste entre a disciplina do
corpo e a disciplina da alma: Porque o exerccio corporal para pouco aproveita,
mas a piedade para tudo proveitosa, tendo a promessa da vida presente e da
que h de vir (8).
No h justificativa para presumir que Paulo esteja desaprovando a idia do bemestar fsico. Pelo contrrio, h evidncias de que o culto da aptido fsica, que tanto fazia
parte da vida no antigo mundo helnico, lhe despertava o interesse consideravelmente.
Ele se serve dos esportes daquele mundo do sculo I bastante livremente para mostrar a
necessidade de uma vida espiritual disciplinada. Mas tornar o cultivo de um fsico sara
do o alvo principal do homem era totalmente estranho escala de valores de Paulo. H: a
necessidade de um corpo saudvel e vigoroso para estarmos no pico da eficcia para
servir a Cristo embora resultados surpreendentes sejam obtidos por pessoas que, ao
longo da vida, tm de lutar incessantemente contra a m sade. A prioridade na vida
deve ser a sade do esprito, e, neste ponto, a piedade o fator importantssimo. Ao
descrever o valor da piedade, Paulo produziu uma dessas pedras preciosas de expres
so retrica pelas quais seus escritos so merecidamente famosos: tendo a promessa
da vida presente e da que h de vir (8). No h descrio que melhor ressalte o valor
no tempo e na eternidade da comunho com Deus por Cristo. Este o nico valor que
podemos levar deste mundo e vivenci-lo no outro.
482

A meaas I ntegridade da I greja

T imteo

4 .9 - 1 2

3. Ensino Sadio (4.9,10)


Esta palavra fiel e digna de toda a aceitao (9). Encontramos de novo a
frmula que Paulo emprega para dar nfase, idntica de 1.15. Os estudiosos no conse
guem decidir com certeza se o apstolo est enfatizando o versculo 8, que a precede, ou
o versculo 10, que a segue. Phillips escolheu a primeira alternativa (CH), enquanto os
tradutores da New English Bible escolheram a ltima (NEB). Mas qualquer que seja a
escolha, o resultado importante e bem merece a nfase intencionada.
Porque para isto trabalhamos e lutamos, pois esperamos no Deus vivo, que
o Salvador de todos os homens, principalmente dos fiis (10). Paulo continua
com a metfora do versculo 8 com a tnica na vida disciplinada. Mas o pensamento
muda para o preo que ele foi obrigado a pagar por ser fiel a Deus: trabalhamos e
lutamos. Mas entre todas as adversidades dos trabalhos apostlicos ele sustentado
continuamente pela esperana no Deus vivo.
O trecho final do versculo 10 apresenta certas dificuldades. O Salvador de todos
os homens d a entender, superficialmente, certo tipo de universalismo. Mas de que
tipo? Barrett sugere que porque Deus vivo e a fonte da vida, ele o Salvador de todos
os homens, os quais ele preserva com vida, fazendo o sol brilhar e a chuva cair sobre
maus e bons igualmente.4Compreendido nesta maneira, as palavras finais do versculo
ficam inteligveis: principalmente dos fiis. Todas as pessoas recebem a misericrdia
geral de Deus, e a maioria no tem senso de gratido pelo que quer que seja. Mas o
homem s recebe a misericrdia salvadora de Deus quando, convencido, se entrega to
talmente a Cristo e com f nele.

C . O M inistro como E xe m pl o , 4 .1 1 -1 6

1. Paulo Admoesta Timteo (4.11-13)


No pargrafo final do captulo 4, o apstolo fica mais diretamente pessoal em seu
tratamento com Timteo: Manda estas coisas e ensina-as (11). A palavra grega
traduzida por manda tem conotao militar e o jovem pastor deve t-la ouvido com
fora resoluta. Todas as evidncias levam concluso de que Timteo estava recuando e
sentia-se acanhado, pois era homem cuja autoconfiana precisava de constantes incenti
vos. A maior parte deste pargrafo sugere tal estimativa. Ele precisava ouvir esta comu
nicao autorizada do apstolo para lhe renovar as convices. Est nitidamente suben
tendido que tarefa dos ministros cristos pregar e ensinar com autoridade devidamen
te reconhecida. No sua tarefa exercer como tendo domnio sobre a herana de Deus,
para usar a apropriada expresso de Pedro (1 Pe 5.3). Trata-se de autoridade espiritual
que se origina de um andar dirio em comunho ntima com Cristo e um ministrio de
pregao e ensino que traga as marcas evidentes da uno do Esprito Santo. Arecuperao desta qualidade espiritual peculiar chamada uno est entre as necessidades ur
gentes do ministrio da igreja hodierna.
Coneernente a ningum despreze a tua mocidade (12), Simpson comenta que
no existe mxima grega mais bem conhecida que a subordinao da mocidade aos
idosos.5A probabilidade que entre os lderes ou ancios da igreja efsia havia muitos
que tinham mais idade que Timteo. Seria fcil se sentir em critica desvantagem no
483

T imteo

4 .1 2 -1 4

A meaas I ntegridade

da I greja

exerccio de suas funes de pastor em tal situao. Mocidade, claro, um termo relati
vo. N. J. D. White observa que a idade de 40 anos era considerada ultrapassada para
um capito do exrcito, pouca para um bispo e muito pouca para um primeiro-ministro.6
Timteo provavelmente tinha menos de 40 anos e, pelos padres do mundo helenista do
sculo I, era jovem. No deixes ningum te menosprezar por conta disso, previne Pau
lo, mas porta-te de modo a inspirar o amor, o respeito e a confiana de tua congregao.
No mundo da igreja hodierna, a mocidade considerada como recurso e no como
desvantagem. Claro que se a mocidade for a nica qualidade excelente do ministro, a
probabilidade ter uma carreira muito curta. Mas a velhice e no a mocidade que
corre o risco de ser desprezada em nossos dias. Toda igreja que desqualifica automatica
mente seu pastor s por ter 50 anos ou mais, est perigosamente perto de menosprezar a
maturidade. Atualmente, esta situao mais deplorvel que a atitude que prevalecia
antigamente para com a mocidade atitude que Paulo aqui reprova.
O
antdoto, prescreve o apstolo, : S o exemplo dos fiis, na palavra, no trato,
na caridade (no amor, ACF, AEC, BAB, NTLH, NVI, RA), no esprito, na f, na
pureza (12). E pelo comportamento reverente e semelhante a Cristo que o pastor, que
talvez no seja talentoso, pode servir to eficazmente, de modo a vencer as numerosas
dificuldades que teriam um efeito debilitante em seu ministrio.
As seis reas estipuladas por Paulo para que Timteo sirva de exemplo so reduzi
das a cinco, porque a palavra esprito no ocorre nos manuscritos mais velhos e mais
confiveis: Na palavra, no procedimento, no amor, na f, na pureza (RA; cf. BAB, BJ,
BV, CH, NTLH, NVI). As duas primeiras reas se relacionam com a vida e ministrio
pblico de Timteo. Mas as trs restantes so qualidades interiores. Amor traduo
do termo grego agape que denota o tipo de amor de Deus. F tem o sentido de fidelidade
ou lealdade. Pureza no significa apenas castidade, mas tambm indica sinceridade
(CH) e inculpabilidade.
Persiste em ler, exortar e ensinar, at que eu v (13). A expresso at que eu
v lembra Timteo o propsito declarado de Paulo lhe fazer uma visita em futuro prxi
mo (3.14). At ento, o jovem aconselhado a dedicar-se leitura pblica da Escritura,
exortao e ao ensino (NVI; cf. NTLH). Isto nos lembra que a Bblia da igreja primiti
va era o Antigo Testamento na traduo grega (LXX). Os cultos da igreja primitiva foram
moldados de acordo com o culto da sinagoga pelo menos no quesito de que a leitura do
Antigo Testamento fazia parte da adorao a Deus. Kelly comenta que esta , na reali
dade, a referncia mais antiga do uso da Bblia na liturgia da igreja.7 Esta prtica foi
pouco a pouco suplementada pela leitura de documentos cristos, como as cartas de
Paulo e de outros apstolos. E provvel que as igrejas j estivessem formando bibliotecas
desses documentos e reputando-os como escritos inspirados pelo Esprito Santo. Exor
tar comentar e proclamar a Palavra de Deus, ou seja, pregar (cf. CH, NTLH). Ensinar
tem o sentido de instruir doutrinariamente na verdade crist. Isto era particularmente
importante para os novatos na f, embora fosse essencial para todos os crentes de qual
quer fase de maturidade.
2. Cultive os Dons de Deus (4.14-16)
No desprezes o dom que h em ti, o qual te foi dado por profecia, com a
imposio das mos do presbitrio (14). Nesta passagem, o apstolo reconhece que o
484

A meaas I ntegridade da I greja

T imteo

4 .1 4 -1 6

poder, que chamaramos preparao carismtica para o ministrio, decididamente o


mais importante. Ele firma que Timteo recebeu este dom por profecia, observao
repetitiva de Paulo (1.18). O chamado de Deus para servir na obra do ministrio consi
derao anterior e principal. E o Esprito Santo que tem de instigar a escolha do homem
para esta vocao santa. E com o seu chamado temos razo para crer que haver as
qualificaes acompanhantes da graa, dons e utilidade. Pode haver casos excepcio
nais em que uma ou outra destas qualidades no esteja em evidncia, mas Deus as v em
estado latente; contudo, a regra conforme est declarada acima. Isto significa mais que
ter facilidade em falar, ou ser muito extrovertido, ou dar-se bem com as pessoas, ou
ser lder nato. Algumas destas qualidades podem complementar o equipamento espiri
tual essencial, mas nenhuma o substitui.
Alm disso, seria erro presumir que a ordenao da igreja fornece esta qualidade
mstica quando em falta. A significao da ordenao da igreja e sua relao com a ao
anterior do Esprito esto claramente expostas em Atos 13.2,3. Falando da igreja em
Antioquia na Sria, Lucas relata: Disse o Esprito Santo: Apartai-me a Barnab e a
Saulo para a obra a que os tenho chamado. Ento, jejuando, e orando, e pondo sobre eles
as mos, os despediram. O mero contato manual, como disse algum, a imposio
das mos do presbitrio no tem significado sem essa obra antecedente do Esprito
Santo. A linguagem de Paulo d a entender perfeitamente que, referindo-se ordenao
de Timteo, a ao do presbitrio (os pastores) era reconhecimento e confirmao da
ao anterior do Esprito.
Medita estas coisas, ocupa-te nelas, para que o teu aproveitamento (ou pro
gresso, AEC, BAB, BJ, CH, NTLH, NVI, RA) seja manifesto a todos (15). Hoje em dia,
a palavra medita tem conotao de passividade, algo que est longe do que o apstolo
quis dizer. Significa a prtica destas coisas com diligncia comparvel mostrada pelo
atleta que est em treinamento para disputar corridas. Torna estes assuntos de tua
conta e de teu profundo interesse (NEB; cf. CH, NTLH). A prtica dos procedimentos
pastorais recomendada neste captulo pelo apstolo deve ser a principal atividade do
verdadeiro ministro de Cristo. No h lugar para indiferena ou devoo qualificada.
Os assuntos eternos dependem da maneira em que o ministro cumpre estas respon
sabilidades; esto ligadas salvao de sua alma e salvao daqueles a quem ele mi
nistra. Por isso, Paulo adverte: Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina; persevera
nestas coisas; porque, fazendo isto, te salvars, tanto a ti mesmo como aos que
te ouvem (16). Para o ministro do evangelho este um dos versculos mais srios e
sensatos do Novo Testamento. E possvel que o indivduo tenha interesses irregulares
quanto ao sucesso ministerial. Se ele o usa como padro para medir o grau de primazia
que desfruta, ou de promoo para responsabilidades cada vez maiores com o concomitante
aumento salarial, ele pode acabar perdendo a salvao. Paulo confessa possuir este medo,
quando diz: Antes, subjugo o meu corpo e o reduzo servido, para que, pregando aos
outros, eu mesmo no venha de alguma maneira a ficar reprovado (1 Co 9.27). No nos
esqueamos de que, em nossos esforos em promover a obra da igreja de Cristo, a salva
o de nossa alma est pendente, e que temos de dar ateno a ns como tambm ao
nosso ensino e ministrio.

485

Seo

VII

A ADMINISTRAO DA IGREJA
1 Timteo 5.1-25
A. A

M ocidade deve R espeitar a V el h ice ,

5.1,2

Com o incio do captulo 5, Paulo lana instrues de natureza mais especfica dirigidas
a Timteo como pastor e lder da igreja em Efeso. O apstolo interessa-se, sobretudo, que
Timteo prossiga alegremente e de modo acima de repreenso com todos os grupos ido
sos sob sua responsabilidade. No repreendas asperamente os ancios, mas admo
esta-os como a pais (1). A igreja de ento como a de hoje era composta de homens e
mulheres de todas as faixas etrias. O sucesso ministerial de Timteo e a felicidade da
igreja dependiam, em grande parte, de sua habilidade manifesta em lidar com cada um
destes grupos. Este fato era particularmente importante para um jovem pastor como
Timteo, quando surgissem problemas envolvendo os membros mais velhos da congre
gao. A advertncia no repreendas asperamente no se relaciona com os ministros
ordenados na igreja, no com os 'ancios no sentido eclesistico, mas com os homens
mais velhos na comunidade crist.1
Nenhum ministro ordenado tem o direito de invocar esta palavra de Paulo para
escapar de ser repreendido por alguma loucura cometida. A diretiva do apstolo visa
somente orientar um jovem em seus procedimentos com pessoas mais velhas. O verbo
grego traduzido por repreendas asperamente bem forte (nunca sejas severo com
um ancio, NEB; no repreendas duramente o ancio, BJ). Isto no quer dizer que a
correo e disciplina no tenham lugar nas atividades do pastor. Antes, enfatiza a impor
tncia de tato ao lidar com casos que exijam correo e melhoria. Ningum exibiu esta
qualidade essencial mais magnificamente que o prprio Paulo. Por exemplo, ao escrever
486

A A dm inistrao

da I greja

T imteo

5 .1 - 3

a Epstola a Filemom (obra excelentemente perfeita), rogando misericrdia e perdo por


Onsimo, ele diz: Ainda que eu sinta plena liberdade em Cristo para te ordenar o que
convm, prefiro, todavia, solicitar em nome do amor (Fm 8,9, RA). O conselho de Paulo
a Timteo est de acordo com sua prtica. Em vez de repreender o mais velho, solicitelhe; apela a ele como se ele fosse teu pai (NEB; cf. CH).
O mesmo verbo grego, traduzido por admoesta (ou apele, CH), rege as trs frases
restantes nos versculos 1 e 2: Aos jovens, como a irmos; s mulheres idosas, como
a mes, s moas, como a irms, em toda a pureza. E inequvoco que a analogia da
famlia est na mente do apstolo quando ele define estas relaes sociais delicadas. A
igreja a famlia ou casa de Deus, e o amor que une cada um ao outro nessa comunidade
como o amor de pais e filhos, de irmos e irms. Se no nos esquecssemos disso e
fosse exemplificado por todos os interessados na igreja de Cristo, veramos o fim de erros
e discusses que to freqentemente dividem a igreja.
Falando da relao de Timteo com as mulheres mais jovens, o apstolo adiciona a
frase significativa em toda a pureza (2). Scott exato ao observar que a mais delicada
de todas as relaes nas quais [...] [Timteo] foi colocado, como conselheiro espiritual,
seja mencionada primorosamente em palavras simples que dizem tudo.2 Quantos ho
mens ao longo dos sculos acabaram com seu ministrio de modo vergonhoso e cheios de
remorso por no atenderem esta palavra!

B. A

R esp onsabilidad e p e la s Vivas D ep en d en tes,

5.3-16

Estes versculos falam de um problema srio que a igreja em seus primeiros tempos
foi compelida a enfrentar, qual seja, a situao difcil das vivas no mundo antigo. Este
problema surgira cedo na histria da igreja em Jerusalm. A narrativa de Atos 6.1 diz:
Naqueles dias, crescendo o nmero dos discpulos, houve uma murmurao dos gregos
contra os hebreus, porque as suas vivas eram desprezadas no ministrio cotidiano. O
tremendo apuro das vivas era particularmente doloroso, porque existia pouca oportu
nidade econmica para elas no mundo romano. Como escreve Holmes Rolston: A mu
lher que enviuvava tinha pouqussimas oportunidades de entrar no mercado de trabalho
para ganhar a vida.3E evidente que a igreja efsia fora atormentada por este problema,
e Paulo oferece a Timteo algumas orientaes para resolver a situao. Parry destaca
que esta poro que fala das vivas divide-se naturalmente em duas subdivises: 1)
versculos 3 a 8, e 2) versculos 9 a 16. Na primeira subdiviso, o assunto o socorro das
vivas em necessidade; o objeto insistir no dever particular dos parentes e no carter
pessoal das vivas, dois aspectos a serem analisados antes de a igreja prestar assistn
cia. Na segunda subdiviso, as vivas so consideradas como empregadas da igreja para
certos fins. Aigreja tem de fazer uma lista dessas vivas conforme regras estabelecidas.
Estas vivas tm de ser sustentadas pela igreja, a menos que possuam um parente que
possa sustent-ls e, assim, isentar a igreja da responsabilidade.4
1. Deveres da Igreja para com as Vivas (5.3-8)
Honra as vivas que verdadeiramente so vivas (3). Por vivas que verda
deiramente o apstolo quer dizer vivas que esto realmente sozinhas no mundo
487

1 T imteo 5 .3 - 8

A A dm inistrao

da I greja

(CH). Estas seriam mulheres no s desoladas pela perda do marido, mas que no tives
sem filhos, netos ou outros parentes que pudessem contribuir para o seu sustento. As
vivas desta categoria deviam ser tratadas com grande considerao (CH). E provvel
que Wesley esteja correto quando interpreta imparcialmente que o verbo honra signifi
ca mantm fora do fundo pblico.6Paulo estava muito preocupado que as vivas que
estivessem verdadeiramente necessitadas, com direito assistncia da igreja, recebes
sem o devido sustento. E interessante fazer uma anlise rpida da situao em que a
igreja faz suas obras de caridade. No princpio, tais distribuies eram amplamente de
legadas ao estado ou s agncias de assistncia social, como hoje.
O apstolo tambm est preocupado com parentes gananciosos que, em vez de assu
mirem o sustento da viva necessitada, deixavam alegremente que a igreja a sustentas
se. Para evitar tal eventualidade, diz Paulo: Mas, se alguma viva tiver filhos ou
netos, aprendam primeiro a exercer piedade para com a sua prpria famlia e
a recompensar seus pais; porque isto bom e agradvel diante de Deus (4). Eis
um padro de responsabilidade familiar que em nossos dias honrado mais na contra
veno do que na observncia. Como freqente vermos o triste espetculo de pais e
avs idosos compelidos a viver parcamente custa do estado, enquanto os filhos e netos
gastam egoisticamente os bens e capitais desses mesmos pais e avs idosos! Os pais que
do de tudo para os filhos deviam sentir a discrepncia de suas aes, quando do pouca
importncia s privaes suportadas por seus pais velhinhos. A primeira responsabilida
de por tal cuidado deve ser arcada, como insiste Paulo, pela famlia da qual a viva faz
parte. S quando este recurso for exaurido que o sustento dessas vivas se torna a
responsabilidade da igreja.
O apstolo reconhece que h diferenas qualitativas entre as pessoas na categoria
das vivas, diferenas que afetam a obrigao da igreja. Ora, a que verdadeiramen
te viva e desamparada (i.e., aquela completamente s no mundo; cf. NTLH), espera
em Deus e persevera de noite e de dia em rogos e oraes (5). O texto est descre
vendo algum que, no s por causa de sua viuvez desamparada, mas por causa de sua
devoo consistente e genuna a Cristo e sua igreja, tem direito a toda considerao que
a igreja puder lhe dar. Mas o apstolo admite que nem todas as vivas tm esse direito.
Ele reconhece que, entre as vivas da igreja, pode haver algumas que, longe de colocar a
esperana em Cristo, so comodistas e pessoas de atitudes e conduta sensuais. Sobre
tais pessoas o apstolo observa: Mas a que vive em deleites (prazeres libertinos,
NASB; cf. CH), vivendo, est morta (6). A implicao disso que a igreja no tem
obrigao de assumir o sustento da viva que apegada s coisas do mundo.
Estas so as diretrizes que Timteo tem de seguir na determinao do programa de
ao da igreja pertinente s obras assistenciais. Manda (prescreve, BJ, RA), pois,
estas coisas, para que elas sejam irrepreensveis (7). O pronome elas diz respeito
obviamente s vivas que so sustentadas pela igreja. importante que o sustento da
igreja seja reservado para as vivas que verdadeiramente tm direito a isso.
Antes de encerrar o assunto da responsabilidade familiar, Paulo forado a adicio
nar uma observao calculada a estigmatizar todo aquele que negligenciar este dever
fundamental. Mas, se algum no tem cuidado dos seus e principalmente dos da
sua famlia, negou a f e pior do que o infiel (8). No devemos deduzir que o
apstolo esteja equiparando essa conduta com a infidelidade, embora seja igualmente
488

A A dm inistrao

da I greja

T im teo

5 .8 - 1 2

repreensvel. Ele est falando presumivelmente, porque at os no-crentes, que no


conhecem os mandamentos ou a lei de Cristo, reconhecem e do grande importncia s
obrigaes dos filhos para com os pais.6
2. Deveres das Vivas para com a Igreja (5.9-16)
Agora o apstolo trata de outro aspecto da relao das vivas com a igreja. Sobre
esse assunto temos informao extremamente escassa: Nunca seja inscrita viva com
menos de sessenta anos, e s a que tenha sido mulher de um s marido; tendo
testemunho de boas obras, se criou os filhos, se exercitou hospitalidade, se
lavou os ps aos santos, se socorreu os aflitos, se praticou toda boa obra (9,10).
A expresso seja inscrita pode ser traduzida por coloque na lista (NTLH). E algo mais
que um cadastro de vivas, embora os estudiosos no estejam de acordo quanto a isso.
Rolston est provavelmente certo quando diz: Pelo visto, na ocasio em que Paulo escre
veu, havia na igreja uma ordem mais ou menos organizada de vivas mais velhas que
serviam as pessoas em nome de Cristo e sua igreja, e que eram sustentadas, pelo menos
em parte, pela igreja.7
Examinando superficialmente, temos a impresso de que a ordem das vivas que
Paulo descreve era formada por diaconisas, ou no mnimo eram mulheres que faziam o
trabalho de diaconisa. Segundo identificao de Wesley, estas vivas eram diaconisas
que ajudavam as mulheres doentes ou os pregadores itinerantes.8Mas os intrpretes,
em sua maioria, hesitam em ir to longe assim. O ponto claro que estas vivas faziam
parte de um grupo altamente seleto. A idade mnima de sessenta anos garantiria a
maturidade. A fim de ser qualificada para esta lista, a viva deveria ter sido mulher
de um s marido. Pode significar, como Wesley interpreta, depois de ter vivido em
casamento legal com uma ou mais pessoas sucessivamente.9No mnimo, significa que
tal viva tem de possuir um bom carter moral. Em vista das exigncias impostas nos
bispos e diconos, temos justificativa em identificar aqui um reflexo do preconceito do
sculo I contra casar-se de novo, ainda que legitimamente, segundo nosso ponto de vista.
Scott ressalta que o sentimento antigo dava um crdito especial viva que no se
casasse de novo.10
Outra qualificao para a incluso na lista das vivas que serviam a igreja era a
reputao de boas obras (10) de qualquer tipo. Entre estas boas obras incluam-se a
habilidade de cuidar e criar filhos; a disposio hospitalidade, que era questo vital
na vida da igreja primitiva, quando evangelistas, apstolos, mensageiros e cristos
comuns estavam constantemente indo e vindo; a boa vontade de fazer qualquer tarefa,
ainda que servil, como, por exemplo, lavar os ps aos santos; e o zelo de socorrer os
aflitos de qualquer necessidade. No h dvida de que estas eram obras que faziam
parte do cargo de diaconisa, e as vivas que faziam parte da lista tinham de pratic-las
diligentemente.
A seguir, o apstolo justifica sua exigncia de as vivas da lista terem pelo menos 60
anos de idade: Mas no admitas as vivas mais novas, porque, quando se tornam
levianas contra Cristo, querem casar-se; tendo j a sua condenao (tornandose condenveis, BAB, RA) por haverem aniquilado a primeira f (11,12). Para se
rem inclusas na ordem das vivas, a candidata tinha de se comprometer a no se casar
outra vez, e o apstolo percebia que as vivas mais novas teriam muita dificuldade em
489

T imteo

A A dministrao

5 .1 2 -1 7

da I greja

manterem-se fiis a tal compromisso. O descumprimento deste quesito as colocaria sob


condenao. Nesta traduo os versculos ficam bastante claros: As vivas mais jo
vens no podem ser aceitas na lista. Pois quando suas paixes as afastam de Cristo, elas
desejam ardentemente casar-se e tornam-se condenveis por quebrar a promessa de
fidelidade feita a ele (NEB).
Paulo d mais uma razo para que somente as vivas mais velhas sirvam a igreja
neste ministrio: E, alm disto, aprendem tambm a andar ociosas de casa em
casa; e no s ociosas, mas tambm paroleiras e curiosas, falando o que no
convm (13). Este o padro usual de conduta. A maioria dos pastores experientes j
teve de lidar, em um momento ou outro do ministrio, com os resultados trgicos da
fofoca e calnia. Sejamos francos e admitamos que, s vezes, as vivas mais velhas so
to culpadas deste tipo de conduta quanto as mais novas, e que tanto os homens como as
mulheres podem se ocupar deste passatempo maldoso. Pelo visto, o apstolo contava que
as vivas mais velhas tivessem aprendido por experincia e maturidade a loucura desse
comportamento.
E ntido que Paulo est convencido de que o campo de servio apropriado para as
vivas mais jovens no est nesta rea sensvel dos contatos sociais. Ele muito franco
ao dizer: Quero, pois, que as que so moas se casem, gerem filhos, governem a
casa e no dem ocasio ao adversrio de maldizer. Porque j algumas se des
viaram, indo aps Satans (14,15). Seja qual for o ideal que Paulo manteve com rela
o s vivas se casarem de novo, o seu melhor parecer reconhece que o novo casamento,
a manuteno de uma casa e a criao de filhos tm maior probabilidade de lhes satisfa
zer os desejos instintivos. A advertncia concernente a j algumas se desviaram, indo
aps Satans pode ter sido baseada em exemplos de vivas menos etariamente madu
ras que assumiram compromissos que depois lastimaram e violaram. Talvez tenham
sido experincias como estas que o propeliram a fixar a idade mnima de 60 anos para as
vivas empregadas pela igreja.
Esta passagem se encerra com o versculo 16: Se algum crente ou alguma crente
tem vivas (entre seus parentes), socorra-as, e no se sobrecarregue a igreja,
para que se possam sustentar as que deveras so vivas. Esta recapitulao do
argumento de Paulo exposto nos versculos 4 a 8, e enfatiza o fato adicional de que os
recursos que a igreja tinha para as assistncias sociais devem ser gastos somente em
casos mais dignos e merecidos.

C. A H onr a D evid a ao

P asto r ,

5.17-25

1. Recompensa Adequada pelo Servio Fiel (5.17,18)


As palavras ancios (1) e presbteros (17; aqui quer dizer pastores, cf. BV) so
traduo da mesma palavra grega; os significados, embora distintos, esto correlacionados.
No versculo 1, significa os membros mais idosos da congregao; mas aqui diz respeito
aos indivduos separados para a obra do ministrio: Os presbteros que governam
bem sejam estimados por dignos de duplicada honra, principalmente os que
trabalham na palavra e na doutrina (17). H comentaristas que entendem que este
versculo antecipa a distino entre pastores que governam e pastores que ensi
490

A A dm inistrao

da I greja

T imteo

5 .1 7 -2 0

nam, que a prtica em certas igrejas reformadas. Mas isso improvvel, quando lem
bramos que Paulo j havia declarado especificamente que todo bispo (ou pastor) tem de
ser apto para ensinar (3.2).
O apstolo est estipulando a Timteo que o pastor que combim. a capacidade de lder
da igreja com o servio fiel e talentoso como pregador e professor deve receber duplicada
honra. difcil acreditar que signifique pagamento em dobro (NTLH; cf. BAB, BJ, RA).
Lgico que incluiu o aspecto monetrio, como as observaes adicionais de Paulo deixam
claro; mas junto do honorrio deve ser includa a honra. Ainda no b avia chegado o dia em
que os ministros da igreja seriam totalmente sustentados. O costume que ento vigorava
era que os lderes da igreja se sustentassem, da mesma maneira que o apstolo o fazia. Na
opinio de Paulo, o bom servio merece reconhecimento e recompensa. Aquele cujo tempo
era tomado quase todo pelo trabalho da igreja deveria receber maior compensao.
Paulo sustenta seu conselho com um argumento que lembra 1 Corntios 9.9: Por
que diz a Escritura: No ligars a boca ao boi que debulha. E: Digno o obreiro
do seu salrio (18). A primeira destas passagens um preceito do Antigo Testamento
encontrado em Deuteronmio 15.4, e em sua situao original uma ordenao humani
tria. Mas em outro texto Paulo argumenta que tem um significado mais profundo:
Porventura, tem Deus cuidado dos bois? Ou no o diz certamente por ns? (1 Co 9.9,10).
O apstolo tambm cita outra passagem para a qual d importncia igual: Digno o
obreiro do seu salrio. Esta declarao de nosso Senhor registrada em Lucas 10.7.0
fato surpreendente que os estudiosos do Novo Testamento no conseguem achar evi
dncias para provar que o Evangelho de Lucas tinha acesso geral quando estas palavras
foram escritas. Alguns expositores, claro, concluem imediatamente que as Epstolas Pas
torais devem ter sido escritas muito depois que a data que lhes designamos. Mas o mais
provvel que o Evangelho de Lucas fosse conhecido por Paulo e tambm por Timteo.
E. K. Simpson assume a posio, junto com B. B. Warfield, de que temos aqui uma
citao verbalmente exata do Evangelho de Lucas, tratada como poro integrante das
Santas Escrituras.11Nesta passagem, o apstolo deixa clara sua opinio de que o servio
fiel e eficaz merece reconhecimento e remunerao adequada. E bvio que a igreja come
ava a mudar rumando para um ministrio assalariado.
2. Disciplina Justa e Imparcial (5.19-21)
Da remunerao adequada daqueles que servem bem a igreja, Paulo agora se dedica
questo de censurar os remissos. O versculo 19 muito significativo: No aceites
acusao contra presbtero (aqui quer dizer pastor, cf. BV), seno com duas ou
trs testemunhas. Aqui citado um dos princpios mais bsicos da jurisprudncia ju
daica: Uma s testemunha contra ningum se levantar por qualq uer iniqidade ou por
qualquer pecado, seja qual for o pecado que pecasse; pela boca de luas ou trs testemunhas, se estabelecer o negcio (Dt 19.15). Nosso Senhor apela pa ra este princpio legal
em Mateus 18.16, e Paulo em 2 Corntios 13.1. Se a igreja seguisse este princpio rigoro
samente, nenhum membro ou ministro jamais se tornariam vtiim. de um indivduo vin
gativo. Trata-se de um princpio que toda denominao responsvel incorpora em seus
procedimentos disciplinares.
O apstolo vai mais a fundo no versculo 20: Aos que pecarelm, repreende-os na
presena de todos, para que tambm os outros tenham temor. Se e quando a falta
491

1 T imteo 5 .2 0 - 2 3

A dministrao da I greja

for comprovada pela boca de duas ou trs testemunhas independentes, o culpado tem de
sofrer as conseqncias do seu pecado, por mais dolorosas e humilhantes que sejam. O
pecado no pode ser abafado, mas deve ser exposto e reprovado em pblico (NVI; cf.
CH, NTLH). Na tica de Paulo, tal procedimento ressaltaria o fato de que ningum, nem
mesmo o ministro da igreja, pode pecar impunemente.
H uma nota extraordinariamente solene no versculo 21: Conjuro-te, diante de
Deus, e do Senhor Jesus Cristo, e dos anjos eleitos (escolhidos, NASB; santos,
BV, CH, NTLH), que, sem preveno, guardes estas coisas, nada fazendo por
parcialidade. O tom desta passagem d a entender que no passado houvera escndalos
por causa de tratamento preferencial aos infratores, e com esta determinao o apstolo
eliminaria definitivamente tamanha injustia. Moffatt traduz assim o trecho final do
versculo: No sejas preconceituoso na execuo destas ordens; s absolutamente im
parcial (cf. BJ, CH, NTLH, NVI). E. F. Scott comenta: A exortao dupla: No prjulgar um caso, aceitando acusaes duvidosas, porque voc no gosta do indivduo; e
no ser brando em qualquer base pessoal, quando o caso for comprovado.12
3. No Tenha Pressa nas Ordenaes (5.22-25)
A ningum imponhas precipitadamente as mos, nem participes dos peca
dos alheios (22). E quase certo que esta deliberao do apstolo se refere imposio de
mos no ritual da ordenao ao ministrio cristo. H excelentes razes para o candidato
ser provado ao longo de um perodo de anos at que sua aptido ao cargo de pastor se tome
devidamente perceptvel. Mesmo quando a igreja toma as mais rigorosas precaues, h
na maioria das vezes erros administrativos neste ponto. A demora nesses assuntos pode
ser cansativa e frustrante para o candidato, mas importante. O ministro que trai a con
fiana e cai em pecado traz repreenso sobre si e sobre a igreja, cuja confiana ele traiu.
Paulo chega a ponto de dizer que, de certo modo, os que impuseram as mos no homem
que se comprovou indigno do cargo, tomam-se participantes dos pecados de outras pes
soas. Lgico que isto no acarreta culpabilidade, mas pode causar-lhes sofrimento e afli
o. Paulo deixa a determinao muito clara com a ordem concisa: Conserva-te a ti mes
mo puro (22). A respeito disso, Rolston observa que o ministro tem de ter muito cuidado
para no transigir com ajustia ao aprovar homens que no so dignos de confiana.13
O apstolo interrompe a linha de pensamento injetando conselhos puramente pes
soais: No bebas mais gua s, mas usa de um pouco de vinho, por causa do teu
estmago (da tua digesto, NEB) e das tuas freqentes enfermidades (23). Este
reconhecidamente um versculo difcil de interpretar por causa de nossa atual nfase
crist na abstinncia total. No h leitor atencioso da Bblia que no deixe de notar que
a atitude para com o uso do vinho no Novo e no Antigo Testamento difere distintamente
da crena crist hodierna. D. Miall Edwards mostra que a questo da bebida mais
complexa e crtica atualmente do que nos tempos bblicos, e que as condies do mundo
moderno deram origem a problemas que no estavam no horizonte dos escritores do
Novo Testamento.14Ainda que a prtica da abstinncia no seja estipulada formalmen
te no Novo Testamento, h vastos princpios de responsabilidade crist que, em virtude
das condies modernas, exigem a absteno de todas as bebidas alcolicas (cf. Rm 14.13
21; 1 Co 8.13). Como comenta Barclay, o conselho de Paulo a Timteo meramente apro
va o uso de vinho em situaes em que o vinho pode ser medicinalmente til.16
492

A A dm inistrao

da I greja

T im teo

5 .2 3 - 2 5

Tendo aconselhado Timteo, Paulo retorna ao assunto geral sob anlise: Os peca
dos de alguns homens so manifestos... e em alguns manifestam-se depois (24).
O significado que os pecados de alguns homens so to pblicos e bvios que nin
gum sonharia em promov-los a cargo de pastor na igreja; ao passo que, com outros
homens, os pecados so to secretos e sutis, que s quando os conhecemos de perto e
pessoalmente que descobrimos as desqualificaes ocultas ao cargo. Em todo caso, Ti
mteo aconselhado a agir com muita cautela quando se tratar de aprovar homens
para lugares de liderana na igreja.
No versculo 25, o apstolo trata do oposto do versculo 24: Assim mesmo tambm
as boas obras so manifestas, e as que so doutra maneira no podem ocultarse. Phillips esclarece o texto confuso deste versculo assim: De maneira semelhante,
algumas virtudes so fceis de ver, ao passo que outras, embora de modo algum visveis,
no fim se tornaro conhecidas (CH). Os pecados e as virtudes ocultas acabaro apare
cendo visivelmente. Estes fatos do impressividade ao conselho do apstolo de Timteo
ser extremamente cauteloso e prudente no importante assunto de selecionar lderes.

493

S eo V III

INSTRUES DIVERSAS
1 Timteo 6.1-19
A.

E scravos C ristos e S enhores C ristos ,

6.1,2

1. Padro de Conduta (6.1)


A instituio escravagista era uma das maldies do mundo antigo. Algum disse
que os escravos carregavam o imprio romano nas costas. Quando a igreja crist invadiu
o mundo do sculo I era inevitvel que o fato da escravido suscitasse uma multido de
problemas. Entre os que acolheram com alegria a mensagem do evangelho, e impetuosa
mente adotaram a nova crena estavam muitos que se achavam nos grilhes da servido
involuntria. Com o passar do tempo, muitos senhores de escravos aceitaram a f, apre
sentando a situao em que senhor e escravo, embora distantes em mbitos econmicos
e sociais, agora eram irmos em Cristo na comunho da igreja. As epstolas de Paulo
tratam deste problema e esboam padres de conduta para orientar senhores e escravos.
O primeiro versculo deste captulo um resumo perfeito do padro de conduta detalha
do em outros textos paulinos: Todos os servos que esto debaixo do jugo estimem
a seus senhores por dignos de toda a honra, para que o nome de Deus e a dou
trina no sejam blasfemados (1). C. K. Barrett sugere que Paulo tinha em mente os
membros da igreja que eram escravos e tambm os pastores que eram escravos.1Sendo
assim, a linguagem do apstolo d a entender que esta passagem mais uma especificao
sobre o assunto geral do pastorado.
Era impossvel a igreja crist atacar abertamente e de modo eficaz a instituio
escravagista. Mas indiretamente, a igreja anunciou sinistramente o fim desta institui
494

I nstrues D iversas

T imteo

6 .1 - 5

o quando enfatizou a dignidade do homem e o valor supremo da individualidade. En


quanto isso, o conselho de Paulo que os senhores, mesmo os pagos, devem ser consi
derados dignos de todo respeito (BAB, BJ; cf. NVI).
2. Os Membros da Igreja (6.2)
Este versculo trata expressamente da situao em que senhores e escravos eram
membros da mesma igreja crist: E os que tm senhores crentes no os desprezem,
por serem irmos; antes, os sirvam melhor, porque eles, que participam do
benefcio, so crentes e amados (2). A expresso porque eles, que participam do
benefcio, so crentes e amados significa pois com isso esto beneficiando aqueles
que possuem a mesma f e amor que eles prprios tm (CH). Seria cruel tentao os
escravos cristos tirarem vantagem dos senhores cristos, por serem irmos em Cristo e
estarem em base de igualdade diante de Deus. Deve ter havido a necessidade de grau
surpreendente de pacincia de ambas as partes para que esta relao desse certo. A
meno freqente de Paulo ao assunto sugere que era um problema melindroso e pre
sente em todos os lugares durante o primeiro sculo da igreja. A exortao final: Isto
ensina e exorta mostra a sensibilidade do assunto.

B . C onseq n cias do E n sino F a l h o , 6 .3 -5

Nestes versculos, o apstolo retorna sua polmica contra os culpados de corrom


per a f na igreja efsia: Se algum ensina alguma outra doutrina e se no confor
ma com as ss palavras de nosso Senhor Jesus Cristo e com a doutrina que
segundo a piedade, soberbo e nada sabe, mas delira acerca de questes e
contendas de palavras, das quais nascem invejas, porfias, blasfmias, ruins
suspeitas (3,4). Esta acusao tirnica e quase amarga contra os indivduos descritos
no captulo 1, os quais estavam se desviando da posio crist. Novidades doutrinrias
so afastamentos do ensino sadio que a igreja herdou do seu Senhor ensino que por si
leva graa transformadora de Deus. A caracterizao que Paulo faz de tais apstatas
da f , para dizer o mnimo, pitoresca. As opes tradutrias de soberbo e nada sabe
(4) so vrias: prepotente e nada entende (BAB); cego, nada entende (BJ); tanto
orgulhoso como tolo (BV); tolo convencido (CH); ignorante presunoso (NEB); orgu
lhoso e nada entende (NVI); enfatuado, nada entende (RA); pessoa inchada de orgu
lho (J. N. D. Kelly; cf. NTLH). Isto est to perto de ser uma crtica violenta como
jamais o apstolo se aproximou.
Paulo passa a mostrar que de tais ensinos e atitudes nascem invejas, porfias,
blasfmias, ruins suspeitas, contendas de homens corruptos de entendimento
e privados da verdade, cuidando que a piedade seja causa de ganho. Aparta-te
dos tais (4,5). Atitudes como estas denunciadas aqui pelo apstolo podem gerar uma
prognie m, como cimes, brigas, difamaes, suspeitas malignas e discusses sem
fim (NEB; cf. NVI, NTLH). Estas coisas destroem a unidade e comunho da igreja,
entristecendo o Esprito Santo e aniquilando a eficcia do evangelho. Esta acusao
triste, copiosamente exemplificada (meu Deus!) nos anais da igreja visvel, recordando o
ditado mordaz de que a sucesso apostlica de Judas nunca falha.2
495

T im teo

I nstrues D iversas

6 .5 - 8

As palavras cuidando que a piedade seja causa de ganho (5) do a entender


que estes traidores da f contavam em obter lucro monetrio com os falsos ensinos. Parry
desdobra essa ofensa em trs itens: Subentende-se: 1) que estes mestres confessavam
ensinar o evangelho, 2) que, baseado nessa premissa, eles exigiam pagamento pelo tra
balho, e 3) que o pensamento de ganhar dinheiro tinha primazia em seus motivos.3
Este era o nico procedimento que Timteo tinha de implementar contra essa invaso
de erro na igreja: Aparta-te dos tais (5). No devemos tolerar semelhante infidelidade
a Cristo. Este um esprito com o qual no devemos argumentar ou tentar persuadir.
Paulo aconselha ao categrica contra todos os que tm este temperamento profano.

C. Os

P erigos das R iq u ezas ,

6.6-10

1. O Verdadeiro Ganho da Piedade (6.6-8)


Ao expor os falsos mestres, que no s corromperam a f crist, mas estipularam um
preo para suas deturpaes, o apstolo inspirado a dar uma palavra de sabedoria
infinita: Mas grande ganho a piedade com contentamento (6). A f crist alta
mente rentvel para quem a aceita com humildade e por inteiro e descobre para si a
satisfao infinita que viver para Cristo. Servir a Deus e aceitar alegremente tudo que
ele enviar a vida mais feliz que podemos imaginar. O contentamento no vem quan
do todos os nossos desejos e caprichos so satisfeitos, mas quando restringimos nossos
desejos s coisas essenciais. No h verdade que fale mais diretamente com a condio
de nossa gerao empanturrada do que esta. Quando perguntaram a Epicuro o segredo
do contentamento, ele respondeu: No acrescente nada s posses de um homem, mas
leve-o para longe do que ele deseja. O prprio Paulo confirmou este segredo quando
disse: J aprendi a contentar-me com o que tenho (Fp 4.11). Apalavra grega traduzida
por contentamento denota esta independncia das circunstncias, que exatamente o
que o apstolo atesta com sua vida.
O versculo 7 uma declarao bem conhecida, que ocorre em outra passagens bblicas
(J 1.21; Ec 5.15) e na literatura antiga: Porque nada trouxemos para este mundo
e manifesto que nada podemos levar dele. Barrett comenta com propriedade que
a nudez final da morte mostra e sublinha a nudez inicial do nascimento.4Entre estes
dois pontos da histria, podemos juntar muito ou pouco, mas na hora final teremos de
deixar tudo. Podemos levar para a eternidade somente os valores inerentes ao nosso
esprito, e s estes constaro na coluna crdito do livro-razo no dia de nossa prestao
de contas final.
O apstolo agora indica a que ponto tem de ir nosso despojamento para prestar
mos servio total a Cristo: Tendo, porm, sustento e com que nos cobrirmos, este
jamos com isso contentes (8). Joo Wesley, no sermo O Perigo das Riquezas, faz a
pergunta: O que ser rico? e responde: Tendo [...] sustento e com que nos cobrirmos
(lit., coberturas; a palavra grega diz respeito a alojamento e roupa) estejamos com isso
contentes. Mas os que querem ser ricos [...] [significa aqueles] que tero mais que isso;
mais alimentos e coberturas. A concluso bvia que tudo que for mais que estes, que, no
sentido do apstolo, so riquezas; tudo que estiver acima das coisas necessrias mni
mas, ou no mximo das convenincias, para a subsistncia da vida. Quem tem suficiente
496

I nstrues D iversas

1 T imteo 6 .8 -1 1

comida para comer e roupa para vestir, com um lugar onde pr a cabea e com algo para
pr acima [teto] rico.6 Este um padro rigoroso, e por ele muitos de ns seriamos
considerados ricos. Claro que a vida infinitamente mais complexa hoje do que no sculo
XVIII, e a prudncia sensata requer que tenhamos uma viso um pouco mais ampla.
Mesmo assim, temos de vigiar para no tornar o ganho financeiro a preocupao supre
ma da vida. Nunca devemos perder de perspectiva o aviso de nosso Senhor contra a
seduo das riquezas (Mt 13.22).
2. O Perigo da Ganncia (6.9,10)
Nestes versculos, o apstolo aprofunda sua exortao: Mas os que querem ser ri
cos caem em tentao, e em lao, e em muitas concupiscncias (desejos, BAB, BJ,
CH, NTLH, NVI) loucas e nocivas, que submergem os homens na perdio e runa
(9). verdade que nada ataca o homem com maior impetuosidade que o desejo de ganho
financeiro, assim que der lugar em sua alma para este demnio da ganncia. Os homens
so ludibriados para pontos cada vez mais distantes dos princpios da honestidade e honra
pelo prospecto de lucros fceis. Quantos na vida pblica se acham impotentes em resistir
tentao de obter vantagens ilcitas em fragorosa violao de escrpulos outrora honra
dos! Paulo no exagerou os perigos que aguardam os que trilham esse caminho, quando
disse que os tais afundaro num pntano de iniqidade, acabando em runa total.
O versculo 10 igualmente mordaz na apresentao desta verdade: Porque o amor
do dinheiro a raiz de toda espcie de males; e nessa cobia alguns se desvia
ram da f e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. O apstolo quer dizer
que o amor do dinheiro a raiz de males de todos os tipos. E lgico que nem toda esp
cie de males tem sua origem no amor do dinheiro. No obstante, temos razo em
afirmar que o amor do dinheiro uma das fontes mais prolficas do mal. Paulo no foi
o primeiro a sentenciar o amor do dinheiro; este conceito ressoava em grande parte da
literatura tica judaica e gentia do sculo I. Mas a exortao do apstolo elucida a ame
aa especial f crist. Sua anlise relembra a advertncia de Jesus: No podeis servir
a Deus e a Mamom (Lc 16.13).

D.

M etas e R ecom pensas d a V ida P ied osa ,

6.11-16

1. Fuja e Siga (6.11)


Depois de pintar em cores to sombrias os males do desejo de lucro, o apstolo volta
a lidar com o bem-estar espiritual de Timteo: Mas tu, homem de Deus, foge destas
coisas e segue a justia, a piedade, a f, a caridade (o amor, ACF, AEC, BJ, CH,
NTLH, RA), a pacincia, a mansido. Paulo no poderia ter feito apelo mais eloqente
que este no qual ele distingue Timteo como homem de Deus. Esta era a descrio
habitual dos servos de Deus no Antigo Testamento. Ao usar esse ttulo, o apstolo fala da
dignidade, da responsabilidade sublime e solene do cargo que Timteo mantinha e que
mantido igualmente por todo lder cristo. A determinao de Paulo : Foge destas
coisas. O significado no fugir somente da seduo das riquezas, mas de todas as
atitudes ms que foram expressas desde o captulo 4. H uma anttese interessante na
ordem de fugir destas coisas e, de outro lado, seguir as virtudes particularmente desig
497

T imteo

6 .1 1 -1 4

I nstrues D iversas

nadas. uma lista notvel de virtudes que Paulo quer infundir. A lista comea com
justia, a mais inclusiva das virtudes; significa dar a Deus e aos homens o que lhes
devido. As trs virtudes seguintes formam um grupo dirigido a Deus. Piedade a cons
cincia reverente que tudo na vida vivido na presena e sob os olhos de Deus. F a
fidelidade que nos mantm firmes, mostrando lealdade a Deus em todas as situaes.
Amor [agape) a expresso de gratido e louvor de nossa alma pela maravilha da graa
redentora. Por fim, Paulo infunde pacincia e mansido, que podem ser traduzidas
por firmeza (CH; constncia, BAB, RA; perseverana, NVI); e bondade (RSV).
Estas so as caractersticas da vida crist conforme vivida em contato e companheirismo
com as pessoas. O contraste entre estas virtudes e os males que Paulo denuncia no
podia ser mais impressionante.
2. Milite a Boa Milcia (6.12)
Este versculo nos traz a imagem mental de um treinador instilando coragem e esp
rito de luta em seu time pouco antes do incio de um jogo decisivo: Milita a boa milcia
da f, toma posse da vida eterna, para a qual tambm foste chamado, tendo j
feito boa confisso diante de muitas testemunhas (12). Afigura de linguagem que
o apstolo usa derivada mais das competies esportivas do sculo I do que da vida
militar. Devemos entender que o verbo milita a luta agonizante requerida caso a pes
soa quisesse vencer uma partida de luta romana. Paulo se servia de analogias visuais,
tanto da vida do soldado quanto da do atleta. Todo cristo chamado a batalhar a luta
pessoal contra o mal em todas as suas formas. E, como destaca Kelly, de propsito que
o imperativo est no presente, indicando que a luta um processo contnuo. Por outro
lado, continua Kelly, o imperativo aoristo toma posse sugere que Timteo pode tomar
posse da vida eterna (aqui concebida como o prmio para o evento esportivo) imediata
mente e em um nico ato.6Assim, o atleta cristo desfruta do prmio ao mesmo tempo
em que ainda se engaja na competio.
Paulo diz que Timteo foi chamado para esta campanha vitalcia. Na verdade, ele
possua um chamado duplo: o chamado para seguir a Cristo, que foi selado na confis
so pblica de f no batismo; e o chamado para pregar o evangelho, a cuja tarefa ele
fora ordenado pelo prprio apstolo e colegas que o ajudavam. Muitos intrpretes acham
difcil determinar a qual destes chamados se refere a frase final do versculo. Esta tradu
o interpreta que o chamado ocorreu quando voc deu o seu belo testemunho de f na
presena de muitas testemunhas (12, NTLH). Contudo, seria mais adequado conside
rar que essa frase final outra aluso que o apstolo faz ordenao que ele
freqentemente menciona (e.g., 4.14).
3. Incumbncia Sagrada (6.13-16)
Estes versculos esto investidos de alto grau de solenidade: Mando-te diante de
Deus, que todas as coisas vivifica, e de Cristo Jesus, que diante de Pncio Pilatos
deu o testemunho de boa confisso, que guardes este mandamento (seu chama
do, CH; sua misso, NTLH) sem mcula e repreenso, at apario de nosso
Senhor Jesus Cristo (13,14). Paulo deseja estampar na mente e conscincia de Tim
teo a importncia de ser fiel responsabilidade impressionante que est sobre ele na
funo de homem de Deus e lder de sua santa igreja. Temos de considerar esta obrigao
498

I nstrues D iversas

T im teo

6 .1 4 -1 7

inviolvel, na expectativa momentnea da volta de Cristo para julgar e recompensar. O


apstolo sempre se prendia ferrenhamente esperana de que ele estaria vivo naquele
glorioso Dia do Senhor. Mas aqui, diante de Timteo, sua esperana que o mais jovem
possa estar vivo na ocasio para testemunhar essa consumao maravilhosa. Paulo nun
ca vacilou em sua certeza do retorno de Cristo; s a esperana de estar vivo no momento
daquele evento que lhe parece improvvel agora. Mas bem que Timteo poderia teste
munhar a vinda daquele Dia. A ele, o apstolo diz: Eu o encarrego de viver e trabalhar
sempre mantendo nitidamente em vista aquele Dia.
H solenidade na ordem do apstolo, quando ele ressalta que todos os trabalhos e
servios de Timteo so feitos sob os olhos de Deus, que d vida a todas as coisas (13,
CH; cf. BJ), e de Cristo, que no titubeou em sua confisso quando estava na presena
de Pilatos. A conscincia de que os olhos de Deus esto nele e a inspirao do exemplo
corajoso do Senhor na hora da suprema prova dariam fora ao corao e mos do jovem.
H certo tom litrgico nestes versculos. O apelo de Paulo boa confisso que Cristo
testemunhou diante de Pncio Pilatos parece muito semelhante a uma frase no Cre
do Apostlico: Sofreu diante de Pncio Pilatos. Esta linguagem estabelece o tom apro
priado para a doxologia que se segue imediatamente.
A doxologia abrange os versculos 15 e 16: A qual, a seu tempo, mostrar o bemaventurado e nico poderoso Senhor, Rei dos reis e Senhor dos senhores; aquele
que tem, ele s, a imortalidade e habita na luz inacessvel; a quem nenhum dos
homens viu nem pode ver; ao qual seja honra e poder sempiterno. Amm. A
primeira frase do versculo 15, a qual, a seu tempo, refere-se obviamente apario
de nosso Senhor Jesus Cristo do versculo 14. Essa apario Deus mostrar no devi
do tempo, que s Deus, na bem-aventurana eterna, domina (NEB). Nosso Senhor de
clarou que estes grandiosos acontecimentos que se daro na consumao final so inter
calados pelo prprio poder do Pai (At 1.7). E onde tm de ficar.
Scott disse que esta doxologia mais semelhante aos hinos de louvor do Apocalipse do
que s doxologias de Paulo. A sugesto pouco improvvel que se trata de um hino cristo
moldado na liturgia da sinagoga.7Mas seja qual for a origem, indiscutivelmente magn
fica. Rei dos reis e Senhor dos senhores (15) pode ser um ataque sutil ao ato de cultuar
o imperador, prtica que fazia parte do paganismo crescente que a igreja foi forada a
resistir. Aquele que tem, ele s, a imortalidade (16) no a nega a outrem, mas apre
senta a singularidade da imortalidade divina no ponto em que s Deus a possui inerente
mente, sendo ele mesmo a fonte de toda vida.8Esta afirmao clara de sua transcendncia
e invisibilidade eterna aquele que vive em luz inatingvel (CH). Quando nos colocamos
na presena de Deus, que palavras proferir? Paulo conclui este pe de louvor com a atri
buio de honra e poder, em lugar do mais habitual honra e glria (cf. 1.17).

E . A A dm inistrao A d eq u ad a das R iqu ezas , 6 .1 7 -1 9

1. O Perigo das Riquezas (6.17)


A primeira vista, estes versculos parecem uma queda sbita da sublimidade trivialidade. Logo aps a magnfica doxologia de Paulo, ele imediatamente se volta a proble
mas prticos e mundanos: Manda aos ricos deste mundo que no sejam altivos,
499

T im teo

6 .1 7 -1 9

I nstrues D iversas

nem ponham a esperana na incerteza das riquezas, mas em Deus, que abun
dantemente nos d todas as coisas para delas gozarmos (17). Esta descida abrup
ta do tom apostlico, esta intruso aparente de coisas terrenas, no absolutamente
intruso. Na verdade, a intruso so os versculos 11 a 16. No versculo 10, Paulo estava
falando das riquezas mundanas e seus perigos potenciais. Mas nos versculos 11 a 16 ele
divaga de modo totalmente paulino e que esplndida divagao! Agora, no versculo
17, ele retoma o tema que os parnteses inspirados tinham posto de lado.
Quando tratou este assunto pouco antes neste captulo, o apstolo tinha em mente
as pessoas que almejavam riquezas. Aqui ele se dirige aos que j so ricos. Esta
revelao interessante sobre a situao econmica de pelo menos alguns membros da
igreja em Efeso. Nem todos os cristos primitivos eram escravos e artesos humildes.
Havia homens de posse e boa situao financeira entre eles e h perigo no aumento
das riquezas. A sobriedade, empenho e prudncia que o evangelho introduz na vida do
crente tm de conduzir inevitavelmente ao aumento da prosperidade; e a prosperidade
pode arruinar a f crist que a base dessas novas disciplinas. Assim, as riquezas
tornam-se inimiga da alma. E, como Paulo v claramente, o principal perigo so os
homens ficarem altivos (arrogantes, NVI; orgulhosos, BAB, BJ, NTLH, RA). H
algo relacionado s riquezas que promove um falso senso de segurana; difcil ter
muitas riquezas sem deixar de confiar nelas em certa medida. Paulo mostra
discernimento ao se referir s riquezas, chamando-as incerteza das riquezas (ou
instabilidade da riqueza, BAB, BJ, RA).
Outra razo para evitarmos o orgulho relacionado s riquezas que Deus... nos
d todas as coisas para delas gozarmos (17). Tudo de Deus, tanto as riquezas
quanto a capacidade de adquiri-las. Na realidade, tudo que o homem desfruta das
satisfaes da vida, sejam quais forem as formas em que se apresentem, vem da gene
rosidade de Deus.
2. A Verdadeira Mordomia das Riquezas (6.18,19)
Que faam o bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente e
sejam comunicveis (generosos em dar e prontos a repartir, AEC, RA; cf. BAB); que
entesourem para si mesmos um bom fundamento para o futuro, para que pos
sam alcanar a vida eterna (18,19). Esta a orientao crist sobre o uso adequado
das riquezas. Lembramos o conselho triplo de Joo Wesley dado aos metodistas que
estavam prosperando: Ganhem tudo que puderem, economizem tudo que puderem e
dem tudo que puderem.9 O dinheiro nunca compra a salvao; mas o uso adequado e
cristo do dinheiro contribui para a formao do carter cristo e nos capacita a agarrar
a vida eterna com mais firmeza. Phillips traduz o versculo 19 claramente: A segurana
deles deve ser investida na vida vindoura, a fim de se certificarem de que tero parte na
vida que real e permanente (CH).

500

S eo IX

APELO FINAL DE PAULO


1 Timteo 6.20,21

O Timteo, guarda o depsito que te foi confiado, tendo horror aos clamo
res vos e profanos e s oposies da falsamente chamada cincia; a qual pro
fessando-a alguns, se desviaram da f. A graa seja contigo. Amm! (20,21). Nes
tas palavras, o apstolo resume a grande preocupao que o levou a escrever esta carta,
e d ao jovem sua exortao final. Kelly afirma que o tom fortemente pessoal sinal de
que, como de hbito, Paulo acrescentou estas linhas finais de prprio punho.1
O apstolo fala sobre o depsito que fora confiado a Timteo, usando um termo
legal que conota algo que entregue guarda de outra pessoa.2E lgico que Paulo est
se referindo f crist, o modelo das ss palavras (2 Tm 1.13), que Timteo recebera do
seu pai em Deus, o apstolo. Timteo exortado a fingir-se de surdo s conversas vazias
e mundanas e s idias contraditrias do assim chamado conhecimento (NEB; cf. NTLH,
NVI). Em nossos dias, o termo cincia assumiu significado altamente especializado que
torna seu uso no contexto exortativo de Paulo altamente enganoso. O apstolo se refere
aos falsos ensinos que ele denuncia ao longo da carta. Concernente a estas contradies
do que falsamente chamado Conhecimento (Moffatt), Scott diz que aqui, temos, tal
vez, a indicao mais clara nas epstolas de que o falso ensino era um tipo de gnosticismo.
Seus representantes reivindicavam possuir uma gnose ou conhecimento superior, em
bora, na opinio do escritor, eles estavam fazendo mal-uso de uma importante palavra.3
As pessoas que sustentavam estes pontos de vista tinham errado o alvo no que tange
f (21, traduo de Kelly).
Acarta termina com uma palavra de bno: Agraa seja contigo. Amm! (21). O
pronome grego traduzido por contigo est no plural; portanto, a traduo correta : A
graa seja convosco (AEC, BAB, RA; cf. BJ, CH, NVI). Ainda que a carta do apstolo
fosse endereada a Timteo, claro que ele tinha em mente toda a igreja efsia quando
escreveu a bno de despedida.
501

Notas
A PRIMEIRA EPSTOLA A TIMTEO
INTRODUO
'Donald Guthrie, New Testament Introduction: The Pauline Epistles (Chicago: InterVarsity Press,
1961), p. 198.
2Alfred Plummer, The Pastoral Epistles, The Expositors Bible, editado por W. Robertson Nicoll
(Nova York: A. C. Armstrong & Son, 1898), p. 5.
3Guthrie, op. cit., p. 202.
4/., p. 203.
5W. J. Lowstuter, The Pastoral Epistles: First and Second Timothy and Titus, The Abingdon
Bible Commentary, editado por F. C. Eiselen et al. (Nova York: Abingdon-Cokesbury Press,
1929), p. 1.275.
6Edwin Hatch, The Organization oftheEarly Christian Churches (Londres: Longmans, Green &
Company, 1901), p. 63.
7Plummer, op. cit., p. 33.
8Citado por Plummer, op. cit., p. 34.
9N. J. D. White, Introduction to the Pastoral Epistles, The Expositors Greek Testament, edita
do por W. Robertson Nicoll, vol. IV (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing
Company, s.d.), p. 59.
10J. N. D. Kelly, A Commentary on the Pastoral Epistles, Harpers New Testament Commentaries,
editado por Henry Chadwick (Nova York: Harper & Row, 1963), pp. 25ss.

SEO I
'John Wesley, Explanatory Notes upon the New Testament (Londres: The Epworth Press, 1950),
p. 771.
2Fred D. Gealy, The First Epistle to Timothy (Exegesis), The Interpreters Bible, editado por
George A. Buttrick et at., vol. XI (Nova York: Abingdon Press, 1955), p. 376.
3White, op. cit., vol. IV, p. 90.
4Plummer, op. cit., pp. 21, 22.
5Wesley, op. cit., p. 771.

SEO II
'Plummer, op. cit., p. 54.
2John Whitehead, Lives of John and Charles Wesley (Nova York: R. Worthington, 1881), p. 222.
3Wesley, op. cit., p. 774.
4J. H. Jowett, The Preacher: His Life and Work (Nova York: Harper & Brothers, 1912), grifos meus.

SEO III
'E. K. Simpson, The Pastoral Epistles (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company,
1954), p. 40.
502

2G. Campbell Morgan, The Answers o f Jesus to Job (Nova York: Fleming H. Revell Company,
1935), cap. II.
3D. M. Baillie, God Was in Christ (Nova York: Charles Scribners Sons, 1948), p. 188.
4C. H. Dodd, TheApostolicPreachingandltsDevelopments (Nova York: Harper & Brothers, s.d.), p. 7.
5Kelly, op. cit., p. 65.
Plummer, op. cit., pp. 98, 99.
7Donald Guthrie, The Pastoral Epistles, The Tyndale New Testament Commentaries, editado
por R. V. G. Tasker (Grand Rapids: William B. Eerdmans Publishing Company, 1957). p. 75.
Kelly, op. cit., p. 69.

SEO IV
'Kelly, op. cit., p. 75.
2E. F. Scott, The Pastoral Epistles, The Moffatt New Testament Commentary (Londres: Hodder
& Stoughton, 1936), p. 31.
3Kelly, op. cit., p. 77.
4Simpson, op. cit., p. 52.
5Barret, op. cit., p. 60.
6B. S. Easton, The Pastoral Epistles (Nova York: Charles Scribners Sons, 1947), p. 132.
7Kelly, op. cit., p. 81.
8Guthrie, The Pastoral Epistles, p. 84.
Simpson, op. cit., p. 57.

SEO V
Guthrie, The Pastoral Epistles, p. 89.
2Barrett, op. cit., p. 66.

SEO VI
'Guthrie, The Pastoral Epistles, pp. 91, 92.
2Kelly, op. cit., p. 95.
3Kelly, op. cit., p. 68.
Barrett, op. cit., p. 70.
5Simpson, op. cit., p. 70.
6N. J. D. White, The First and Second Epistles to Timothy and the Epistle to Titus, The Expositors
Greek Testament, editado por W. Robertson Nicoll, vol. IV (Grand Rapids: William B. Eerdmans
Publishing Company, s.d.), p. 126.
7Kelly, op. cit., p. 105.

SEO VII
'Scott, op. cit., p. 55.
2Ib., p. 56.
503

3Holmes Rolston, 12 Thessalonians, 12 Timothy, Titus, Philemon, The Laymans Bible


Commentary, editado por B. H. Kelly et at., vol. 23 (Richmond: John Knox Press, 1963), p. 86.
4R. St. John Parry, The Pastoral Epistles (Londres: Cambridge University Press, 1920), p. 29.
5Wesley, op. cit., p. 780.
6Kelly, op. cit., p. 115.
7Rolston, op. cit., p. 87.
Wesley, op. cit., p. 781.
9Ib.
l0Scott, op. cit., p. 60.
Simpson, op. cit., p. 78.
I2Scott, op. cit., p. 66.

13Rolston, op. cit., p. 89.


D. Miall Edwards, Drunkenness, International Standard Bible Encyclopaedia, editado por
James Orr et al., vol. II (Chicago: The Howard-Severance Company, 1925), p. 881.
William Barclay, The Letters to Timothy, Titus, Philemon, The Daily Study Bible (Edimburgo:
The Saint Andrew Press, 1956), p. 139.

SEO VIII
'Barrett, op. cit., p. 82.
2Simpson, op. cit., p. 84.
3Parry, op. cit., p. 39.
4Barrett, op. cit., p. 84.
6Wesley, Works, vol. VII, p. 3.
6Kelly, op. cit., p. 141.
7Scott, op. cit., p. 79.
8Guthrie, The Pastoral Epistles, p. 117.
9Wesley, Sermo sobre The Use of Money (O Uso do Dinheiro), Works, vol. VI, pp. 124ss.

SEO IX
'Kelly, op. cit., p. 150.
Hb.
3Scott, op. cit., p. 83.

504

Esboo
A SEGUNDA EPSTOLA A TIMTEO
I. S au d a o , 1.1,2
A. O Escritor, 1.1
B. O Destinatrio, 1.2
II. T ributo

A n t ig a F

de

T im te o , 1.3-5

A. A Preocupao pelo Bem-Estar de Timteo, 1.3,4


B. A Herana de Timteo, 1.5
III. P au l o A n im a T im teo , 1.6-14
A. Desperte o Dom de Deus que Existe em Voc, 1.6,7
B. Seja Destemido em Seu Trabalho, 1.8-10
C. A Prpria Designao de Paulo, 1.11,12
D. A Importncia do Ensino Sadio, 1.13,14
IV. L ealdade

I n fid elid ad e , 1.15-18

A. Falsos Amigos, 1.15


B. Um Verdadeiro Amigo, 1.16-18
V. P au lo A c onselh a T im teo , 2.1-26
A. Seja Inflexvel no Zelo pela Verdade, 2.1,2
B. Seja Bom Soldado de Jesus Cristo, 2.3,4
C. Recompensas Geradas pela Fidelidade, 2.5-7
D. Pela Morte para a Vida, 2.8-13
E. Como Lidar com os Falsos Mestres, 2.14-19
F. Ensine a Verdade em Amor e Pacincia, 2.20-26
VI. V iro T em pos P er ig o so s , 3.1-9
A. Marcas de Degradao Moral Iminente, 3.1-5
B. At Hoje estas Condies se Mantm, 3.6-9
VII. L e m br e - se

do

M e u E x e m p l o , 3.10-15

A. Os Sofrimentos de Paulo pela Causa de Cristo, 3.10,11


B. A Firmeza Essencial, 3.12-15
VIII. A I n spirao

P alavra

de

D e u s , 3.16,17

IX. As D eterm in a es F in ais

de

P a u l o , 4.1-18

da

A. Pregue a Palavra, 4.1-5


B. O Discurso de Despedida do Apstolo, 4.6-8
C. Pedidos Pessoais, 4.9-13
D. Conselho Particular, 4.14,15
E. Paulo se Alegra com a Fidelidade de Deus, 4.16-18
X. S aud aes F in ais

B n o , 4.19-22

S eo I

SAUDAO
2 Timteo 1.1,2

Notamos diferena marcante quando passamos de 1 Timteo para 2 Timteo. A situ


ao de Paulo mudou claramente para pior. Ele no mais um homem livre fazendo
planos para o futuro, com a mente repleta de altas expectativas. Agora ele prisioneiro
sem esperana humana. No h prospecto de absolvio final, seno a resignao pena
de morte inevitvel. Contudo, no h diferena no poder de recuperao espiritual do
apstolo, pois seu esprito indomvel se eleva acima do que teria sido humor desespera
damente tenebroso. A f de Paulo est sob a maior prova e mostra-se totalmente adequa
da. H implicaes emocionais que podem ser claramente detectadas, implicaes que
sua situao trgica no podia deixar de produzir. A carta uma mensagem de adeus de
algum que sabe que a morte est muito prxima.

A. O

E scritor ,

1.1

Paulo ainda um homem engajado numa misso divinamente designada. Seu corpo
est em cadeias, e a liberdade de movimento no lhe pertence mais, porm ele ainda
apstolo de Cristo: Paulo, apstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus, segun
do a promessa da vida que est em Cristo Jesus (1). A expresso pela vontade de
Deus tem autntico tom paulino, pois assim que ele descreve o seu chamado em 2
Corntios, Efsios e Colossenses. A frase segundo a promessa da vida que est em
506

S audao

T imteo

1 .1 ,2

Cristo Jesus digna de nota por duas razes. Paulo sente-se portador de uma mensa
gem vivificadora, cuja significao de modo algum depreciada pelo fato de seu portador
designado estar sob sentena de morte. Temos aqui um paradoxo que s os remidos en
tendem. A mensagem significativa, porque traz a inconfundvel assinatura paulina na
expresso que est em Cristo Jesus. O princpio bsico do misticismo de Paulo encon
tra-se no conceito em Cristo, e esta uma ressonncia bvia desse conceito nas Epsto
las Pastorais. Esforos valorosos tm sido feitos para provar que h um significado total
mente diferente aqui do que a expresso transmite nas outras cartas paulinas, mas
foram todos inteis. De acordo com Kelly, tais teorias no recebem apoio de uma passa
gem como esta, em que o senso mstico em unio com Cristo seja completamente ade
quado e as alternativas propostas so foradas e antinaturais.1

B. O

D estinatrio ,

1.2

A Timteo, meu amado filho: graa, misericrdia e paz, da parte de Deus


Pai, e da de Cristo Jesus, Senhor nosso (2). A nota de afeto que soa na referncia de
Paulo meu amado filho mais forte e mais emocionante que a descrio em 1 Timteo
1.2. Isso revela a considerao afetuosa e carinhosa que o apstolo sentia por seu filho
favorito no evangelho. A trade na bno paulina graa, misericrdia e paz repeti
o exata da primeira carta (1 Tm 1.2). Como destaca M. P. Noyes: Hoje, as palavras
deste versculo so freqentemente usadas como bno no encerramento de um culto
na igreja ou de uma reunio religiosa.2

507

S eo II

TRIBUTO ANTIGA F DE TIMTEO


2 Timteo 1.3-5

A. A P reocupao

pelo

B e m -E star de T im te o ,

1.3,4

Era habitual nas cartas dos tempos antigos colocar, imediatamente depois da sau
dao, expresses de preocupao pelo bem-estar do destinatrio. Em geral, Paulo segue
esta conveno, embora por alguma razo, dentre as trs Epstolas Pastorais s aqui ele
o fez: Dou graas a Deus, a quem, desde os meus antepassados, sirvo com uma
conscincia pura, porque sem cessar fao memria de ti nas minhas oraes,
noite e dia (3). O apstolo est falando de seu histrico at certo ponto totalmente
diferente do que escreveu na primeira carta. L (1 Tm 1.13), ele diz que outrora era
blasfemo, e perseguidor, e opressor, ao passo que aqui ele fala em servir ao Deus dos
seus antepassados com uma conscincia boa. Estas duas atitudes no so mutua
mente excludentes. Na primeira carta, ele estava pensando em sua oposio a Cristo, a
quem, at que os seus olhos se abriram, ele considerava impostor. Nesta carta, ele admi
te que houve em sua vida certa continuidade entre judasmo e cristianismo. Ainda que
reconhecesse as fraquezas inerentes ao judasmo sem o seu cumprimento em Cristo, ele
nunca deixou de apreciar os valores permanentes de sua herana. Esta verdade se mos
tra claramente em Romanos 9.3-5 e novamente em Filipenses 3.4-6.
O apstolo nos d quase que casualmente um vislumbre da intensidade e continui
dade de sa vida de orao. Timteo levado ao trono da graa noite e dia (3). Paulo
declara o mesmo fato concernente s suas igrejas e companheiros no evangelho. Como
ampla a solidariedade e como grande a preocupao de algum que tinha responsabili
508

T ributo A ntiga F de T imteo

T imteo

1 .3 -5

dade to constante! Chegamos a pensar que entre as presses da vida prisional ele tenha
querido dar uma pausa nessa tremenda responsabilidade. Contudo, sua responsabilida
de pela obra de Deus ainda maior que antes, agora que a voz pregadora fora silenciada.
Vemos claramente o profundo sentimento do apstolo por Timteo e a grande soli
do de sua situao: Desejando muito ver-te... para me encher de gozo (4). Paulo
era uma pessoa que tinha saudades de seus amigos e que se sentia confortado e forta
lecido com a solidariedade e entendimento de seus companheiros em Cristo. Encontra
mos essa atitude repetidamente nesta carta; por exemplo, em 4.9: Procura vir ter
comigo depressa; e em 4.21: Procura vir antes do inverno. Suas cartas s igrejas
tambm contm expresses de afeto a indivduos a quem ele nomeia. No h palavras
que expressem a preciosidade de companheirismo dessa qualidade, o qual s ocorre no
contexto da f crist.
O apstolo recorda a aflio de Timteo na despedida da ltima vez que se viram:
Lembrando-me das tuas lgrimas (4). O texto no diz quando isso ocorreu, mas pode
ria ter sido a ocasio em que Paulo foi encarcerado pela segunda vez e levado para Roma
para o aprisionamento final. Ver de novo o jovem Timteo, como diz esta verso, torna
minha felicidade completa (NEB; cf. BAB, NVI).

B . A H era na de T im teo , 1 .5

Neste momento, Paulo lembra a herana de f de Timteo: Trazendo memria a


f no fingida que em ti h, a qual habitou primeiro em tua av Lide e em tua
me Eunice, e estou certo de que tambm habita em ti (5). Ao falar da f no
fingida de Timteo, o apstolo no est pensando na f que dom de Deus (Ef 2.8),
mas na reao ao amor de Deus em Cristo que flua espontaneamente do corao de
Timteo. Esta mesma reao caracterizou a atitude da me e da av do jovem. Talvez
isso queira dizer que a av Lide foi o primeiro membro da famlia a aceitar Cristo
como Salvador e Senhor, e que ela foi instrumento para levar os demais membros a
aceitar a f crist. Ou, como mais provvel, Paulo est se referindo atitude de fideli
dade e devoo religiosa que vinham caracterizando a famlia de Timteo por, no mni
mo, trs geraes, comeando no judasmo e atingindo sua plenitude e desenvolvimento
no reconhecimento de Cristo Jesus como Messias e Senhor. No versculo 3, Paulo falou
com apreo de um histrico semelhante a este sobre sua prpria vida. Paulo e Timteo
tinham crescido entre os judeus da Disperso que estavam esperando a consolao de
Israel (Lc 2.25) e a acharam em Jesus.

509

S eo III

PAULO ANIMA TIMTEO


2 Timteo 1.6-14

A.

D esperte o D om de D eus que E xiste em V o c ,

1.6,7

Por este motivo, te lembro que despertes o dom de Deus, que existe em ti
pela imposio das minhas mos (6). Phillips traduz as palavras por este motivo
assim: por causa dessa f (CH). Isso d a entender que a confiana resoluta de Paulo
na realidade da devoo de Timteo a Cristo que ocasiona a exortao: Despertes o
dom de Deus, que existe em ti pela imposio das minhas mos. Em 1 Timteo
4.14, o apstolo expressa de forma negativa este mesmo conselho: No desprezes o dom
que h em ti. Esta uma necessidade perene no corao de todos os cristos, sobretudo
daqueles que so promovidos posio de lderes na igreja. Corremos o perigo constante
de nosso ardor diminuir e de nossos passos afrouxarem. Precisamos renovar periodica
mente nosso compromisso e reafirmar nossa lealdade; ponhas em chamas o dom de
Deus (NEB; cf. NVI). Este o significado bsico de despertamento, o qual tem de ocor
rer periodicamente em todos ns.
A aluso imposio das minhas mos (6) mostra que Paulo tem em mente as
qualificaes divinamente dadas a Timteo para a obra do ministrio. Se estas qualifica
es no foram dadas no culto de ordenao, foram certamente afinadas e postas em
evidncia nessa experincia.
No versculo 7, Paulo destaca pelo menos uma parte deste dom espiritual: Porque
Deus no nos deu o esprito de temor, mas de fortaleza, e de amor, e de modera
o (7). Esta traduo boa: Pois o esprito que Deus nos deu no esprito covarde,
510

P aulo A nima T imteo

2 T imteo 1 .7 -9

mas de inspirar fora, amor e autodisciplina (NEB). No temos justificativa em presu


mir, como fazem alguns, que Timteo estivera desempenhando o papel de covarde em
seu trabalho em Efeso, pelo que est sendo categoricamente repreendido. Na verdade,
Paulo gentil em sua repreenso, no usando o pronome te, mas nos, como se se
inclusse com Timteo. A tarefa que Timteo foi chamado a fazer pode ter exigido quali
dades que no eram inatas a algum de ndole calma, mas que devem ser desenvolvidas
para que a obra de Deus prospere. Um esprito de ousadia santa a ordem do dia; uma
fora vigorosa, um amor que de qualidade e origem divinas e um autodomnio que
torna o esprito submisso-a Deus, o dominador do corpo.

B . S eja D estem ido em S e u T rabalho , 1 .8 -1 0

Portanto, no te envergonhes do testemunho de nosso Senhor, nem de mim,


que sou prisioneiro seu (8). Este sentimento incipiente de vergonha concernente ao
testemunho de Cristo pode no fazer parte da experincia de algum tipicamente extro
vertido. Mas para pessoas naturalmente tmidas* como Timteo evidentemente era, pode
ser penosa prova deTealdade. Paulo exorta a Timteo a livrar-se disso resolutamente. A
propenso a ter vergonha de Paulo, o prisioneiro de Deus, pode advir do fato de que o
apstolo fora inserido no rol dos criminosos e agora sentia o peso cruel da justia pag.
Alm disso, o cristianismo estava vivendo sob condies novas e perigosas. J no era
tolerado como antes, mas era considerado (equivocadamente, claro) como inimigo do
estado. Dar testemunho franco e aberto da f que algum tivesse em Cristo poderia pr
a vida em risco de quem o desse. Testemunhar destemidamente exigia coragem de deter
minado tipo. Paulo manda Timteo no recuar: Antes, participa das aflies do evan
gelho,.segundo o poder de Deus (8). Esta ordem significa, literalmente, tomar parte
nos maus-tratos de outrem.1 E Paulo lhe garante que ele suportar com a fora que
vem de Deus (NTLH; cf. CH).
Os versculos 9 e 10 fazem um resumo paulino tipicamente do milagre da graa
divina que Deus revelou na obra de redeno em Cristo: Deus (NTLH) nos salvou e
chamou com uma santa vocao; no segundo as nossas obras, mas segundo o
seu prprio propsito e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos tem
pos dos sculos (9). J um fato realizado que Deus nos salvou. Esta a posio
segura do verdadeiro cristo. A salvao, neste sentido, no transferida para o futuro
distante, mas a experincia atual do crente. No obstante, h um propsito crescente
na misericrdia de Deus e um crescimento na graa que levam a um enriquecimento
contnuo dessa experincia. Deus nos chamou com uma santa vocao. Isto significa
mais que uma santidade existente s de nome ou que meramente imputada ao crente
pela santidade suprema de Deus; significa que o crente liberto dos seus pecados e da
culpa e poder que neles h. A vocao de Deus a uma experincia e vida que acarreta
numa consagrao completa, da parte do crente, e numa limpeza interior completa, da
parte de Deus. Mas Paulo avisa imediatamente que isto no segundo as nossas
obras, pois estas so totalmente indignas. Mas segundo o prprio propsito e gra
a de Deus. A iniciativa de Deus neste assunto. E ele que nos desperta de nossa morte
no pecado e nos chama santidade; e atravs de suas intercesses pelo seu Esprito
511

T imteo

1 .9-11

P aulo A nima T imteo

que o aceitamos aceitao que possibilitada unicamente por sua graa capacitadora.
O milagre da transformao humana totalmente proveniente de Deus, embora nosso
consentimento em total liberdade seja essencial para a sua realizao. E tudo isto per
tence aos conselhos e propsitos eternos de Deus, uma misericrdia que nos foi dada
em Cristo Jesus, antes dos tempos dos sculos (9; ou antes do incio dos tempos,
CH; cf. BV, NTLH).
O versculo 10 revela que a resoluo de Deus redimir e salvar os homens do pecado
manifesta, agora, pela apario de nosso Salvador Jesus Cristo. O plano de
salvao de Deus no uma reflexo tardia ou plano emergencial encontrado pelo Cria
dor depois que outros planos fracassaram. A entrada de Deus na histria por meio de
Cristo um cumprimento no tempo certo do grande desgnio de Deus Todo-poderoso
concebido na eternidade.
A vinda de Cristo representa uma invaso no tempo pela eternidade, uma
escatologia realizada, como C. H. Dodd2a concebeu; um desfrute nesta vida atual das
virtudes do sculo futuro (Hb 6.5). Paulo afirma, por conseguinte, que Jesus aboliu
a morte e trouxe luz a vida e a incorrupo, pelo evangelho (8). Esta afirma
o surpreendente, e de certo modo estranha na boca de algum que est a ponto de
morrer! (cf. 4.6-9). Em que sentido ousamos crer que Cristo aboliu a morte? Simpson
diz que o verbo grego traduzido por aboliu, conforme Paulo o empregou, significa
fazer nugatrio, frustrar, anular, desmantelar.3Repare nesta traduo: Jesus Cristo
[...] quebrou o poder da morte (BV; cf. NTLH, NVI). Apropria vitria de nosso Senhor
sobre a morte privou-a de qualquer terror que ela tivesse, de cujo fato o testemunho
triunfante de Paulo nesta carta prov clara. Porque Cristo trilhou este caminho an
tes de ns, no precisamos temer em segui-lo. No s a morte foi abolida, mas a vida
e a incorrupo foram trazidas plena luz e colocadas ao alcance da f. Temos aqui
uma mistura estranha, mas sublime, de dois mundos. A vida diz respeito ao tempo,
enquanto que a incorrupo pertence eternidade; mas, por Cristo, ambas so pos
tas ao nosso alcance aqui e agora.

C . A P rpria D esignao d e P a u l o , 1 .1 1 ,1 2

Temos de admitir que o versculo 11 pertence gramaticalmente ao versculo 10. Con


tudo, no versculo 11 a direo do pensamento de Paulo muda de uma avaliao sublime
da obra da graa de Deus para a sua responsabilidade a essa obra: Para o que fui
constitudo pregador, e apstolo, e doutor (mestre, AEC, BAB, CH, NTLH, NVI,
RA) dos gentios (11). Os termos pregador, apstolo e doutor talvez tivessem diferen
ciaes claras na igreja primitiva, mas Paulo no est pensando em tais distines quan
do cita estes termos no esforo de mostrar a magnitude de sua tarefa como arauto do
evangelho de Cristo. Sua confiana na designao divina para esta tarefa nunca vacilou.
Em certa passagem ele chega a afirmar que mesmo antes de nascer ele foi escolhido de
Deus para este ministrio (G11.15). Se o seu sentimento de misso fosse vacilar, segura
mente seria nas circunstncias atuais: prisioneiro e, quase certo, condenado morte.
Contudo, sua conscincia vocacional to radiantemente clara nestas circunstncias
quanto em tempos mais propcios.
512

2 T imteo 1 .1 2 ,1 3

P aulo A nima T imteo

O apstolo admite francamente que foi sua lealdade inflexvel ao chamado de Deus que
lhe ocasionou essas atuais dificuldades: Por cuja causa padeo tambm isto (12). O
verdadeiro segredo de sua fortaleza acha-se na confisso magnfica da certeza que se segue
imediatamente: Porque eu sei em quem tenho crido e estou certo de que podero
so para guardar o meu depsito at quele Dia (12). E digno de nota que neste teste
munho Paulo use em quem e no no que. O que ele est confessando no mera assina
tura a uma proposta, mas amor e lealdade a uma Pessoa. Esta uma caracterstica essen
cial da f crist. No suficiente termos um credo pessoal relativo a Cristo, por mais
importante que isso seja no seu devido lugar. Tem de haver uma comunho de amor com
uma Pessoa ningum mais que Jesus para que nossa f seja verdadeiramente crist.
Concernente certeza de Paulo de que Cristo pode guardar aquilo que lhe foi depo
sitado, encontramos certa ambigidade no original grego. As palavras o meu depsito
so traduo literal do termo grego; e esta uma palavra que ocorre freqentemente nas
Epstolas Pastorais. Exceto aqui, sempre se refere mensagem crist que foi depositada
ou entregue a Paulo e Timteo. Este depsito pode significar o que lhe confiei (NVI)
ou aquilo que ele me confiou (NTLH). Pelo original grego cabem ambos os significados.
Considerando que qualquer interpretao correta, o leitor faz a sua escolha.
Esta incerteza de interpretao, porm, tem soluo. E provvel que o corao devo
to dos cristos de todas as eras recebe maior consolo e autoconfiana na traduo mais
conhecida: Eu sei em quem tenho crido e estou certo de que poderoso para
guardar o meu depsito at quele Dia. Nas crises de nossa experincia da graa de
Deus, quando colocamos o futuro desconhecido disposio da vontade de Deus, nossa
alma se consola e se fortalece na certeza do poder mantenedor de Deus. E nos momentos
em que a obedincia difcil e o caminho frente est encoberto em escurido e incerte
za, encontramos nessa certeza a fora para prosseguir sem transigir ou hesitar. O gran
de testemunho de Paulo torna-se um brado de nimo ao esprito extremamente provado
e um dos textos mais queridos e amados do Novo Testamento.

D. A

/
I m portncia do E n sino S ad io ,

1.13,14

Agora Paulo dedica-se exortao relativa integridade da mensagem crist que


Timteo recebeu: Conserva o modelo das ss palavras que de mim tens ouvido,
na f e na caridade (no amor, ACF, AEC, BAB, CH, NTLH) que h em Cristo Jesus
(13). Esta uma passagem que os proponentes de uma data recente destas cartas e da
autoria no-paulina se agarram com avidez. Superficialmente, a exortao parece vaga
mente de poca posterior, quando frmulas de credo se tornaram questo de maior im
portncia. Mas o apstolo no est exigindo adeso servil frmula de palavras fixas e
aceitas, na qual as palavras por si s expressem a f ortodoxa. Como ressalta Kelly:
Paulo no est dizendo que Timteo deva reproduzir seu ensino palavra por palavra.
[...] O termo grego traduzido por modelo denota o croqui ou projeto bsico usado por um
artista ou, na literatura, o rascunho rudimentar que forma a base para uma exposio
mais ampla.4No era a responsabilidade de Timteo papaguear a mensagem do seu
mentor apostlico, mas falar a palavra de Deus com plena liberdade, ao mesmo tempo
em que cuida para que a autenticidade da mensagem crist no sofra mudanas.
513

T imteo

1.14

P aulo A nima T imteo

A mesma observao feita mais inteiramente no versculo 14: Guarda o bom


depsito pelo Esprito Santo que habita em ns. Moffatt traduz este versculo as
sim: Mantm intactas as grandes certezas de tua f, pela ajuda do Esprito Santo que
mora em ns. Ao falar assim, o apstolo reconhece uma das grandes verdades da expe
rincia crist: que o Esprito Santo que habita em nosso corao o grande Conserva
dor da ortodoxia. Os perodos na vida da igreja em que o Esprito Santo esteve eviden
temente presente em poder sumamente vivificador tambm foram os perodos em que a
verdade foi pregada com pureza e poder. Estas duas realidades so inseparveis e sem
pre tm de permanecer assim.

514

S eo IV

LEALDADE E INFIDELIDADE
2 Timteo 1.15-18
A . F alsos A m ig o s , 1 .1 5

A firme confiana em Deus, da qual o apstolo tem falado, e a devoo a Cristo


e sua igreja, que ele e Timteo tm em comum, suscita em Paulo recordaes dolo
rosas e infelizes de sofrimentos causados por falsos amigos: Bem sabes isto: que
os que esto na sia todos se apartaram de mim; entre os quais foram Fgelo
e Hermgenes. A sia mencionada aqui a provncia romana da sia, cuja capi
tal era feso (ver Mapa 1). evidente que no tempo de extrema necessidade do
apstolo, provavelmente quando ele foi encarcerado pelas autoridades romanas,
muitos de quem ele tinha razes para esperar amizade e assistncia contentaramse covardemente em abandon-lo ao seu destino. Esse abandono no significa que
essas igrejas repudiaram totalmente a autoridade apostlica de Paulo; nem o uso
que o apstolo faz da palavra todos quer dizer que ele no teve nenhum amigo
corajoso. Dois homens de quem ele esperava certa medida de ajuda foram Fgelo e
Hermgenes, os quais se afastaram dele. Paulo no est reprovando-os, mas in
forma o que j era fato notrio. Kelly traduz as palavras iniciais do versculo 15
assim: Tu deves estar ciente (cf. RA). Se Timteo estava bem informado sobre
esta falta de coragem dos dois homens nomeados, ento provavelmente era assunto
de conhecimento geral.
515

T imteo

1 .1 6 -1 8

L ealdade e I nfidelidade

B . Um Verdadeiro Amigo, 1 .1 6 -1 8

Nesse contexto, a lealdade e cuidado de Onesforo se destacam em cores fortes e


vividas, e Paulo lhe expressa gratido eterna por isso: O Senhor conceda misericr
dia casa de Onesforo, porque muitas vezes me recreou (reanimou, BAB, CH,
NVI; cf. NTLH, RA) e no se envergonhou das minhas cadeias (16). O fato de o
apstolo falar da casa (ou famlia, BJ, NTLH) de Onesforo d a entender que, quan
do Paulo estava escrevendo esta carta, Onesforo j havia morrido. Certos intrpretes
chegam a ponto de acreditar que ele morreu por agir como amigo de Paulo. Seja como for,
a amizade fiel e a fraternidade crist deste homem reanimaram o apstolo muitas ve
zes (Moffatt traduz assim: ele me deu foras).
O versculo 17 elucida at que ponto Onesforo estava disposto a ir para ajudar
Paulo: Antes, vindo ele a Roma, com muito cuidado me procurou e me achou.
Podemos apenas imaginar o que deve ter significado para o apstolo, que definhava
na priso, ver um rosto conhecido e amigvel. H algo extremamente comovedor quando
Paulo declara que Onesforo com muito cuidado me procurou e me achou (17). P. N.
Harrison escreve que h uma histria dramtica por trs do registro suscito, mas su
gestivo, que Paulo faz dessa procura em Roma. Temos um vislumbre de algum de rosto
determinado em meio de multido aglomerada, e seguimos com interesse cada vez maior
este estrangeiro proveniente do distante litoral do mar Egeu, enquanto ele se enfia pelo
labirinto de ruas desconhecidas, batendo em muitas portas, checando toda pista, avisa
do dos riscos que corre, mas no demovido de sua busca; at que numa priso obscura
uma voz conhecida o cumprimenta, e ele encontra Paulo preso a um soldado romano.1
No admira que Paulo sentisse gratido to profunda por esse exemplo de fraternidade
crist!
No versculo 18, o apstolo expande sua bno: O Senhor lhe conceda que, na
quele Dia, ache misericrdia diante do Senhor. E, quanto me ajudou em feso,
melhor o sabes tu. A expresso naquele Dia refere-se evidentemente ao Dia do Julga
mento.
Este versculo apresenta um problema para muitos intrpretes, porque, na suposi
o de que Onesforo tenha morrido antes da escrita da carta, o linguajar do apstolo
parece uma orao pelos mortos. Na verdade, este assunto no merece a quantidade de
ateno que recebeu. Como destaca Kelly: A orao em questo [...] sumamente geral,
eqivalendo apenas recomendao do falecido misericrdia divina.2 Este problema
desaparece completamente se aceitarmos a interpretao de E. K. Simpson de que
Onesforo no estava morto, mas longe da famlia e provavelmente ainda em Roma,
tendo adiado sua volta para casa por ter-se preocupado com o amado apstolo.3

516

S eo V

PAULO ACONSELHA TIMTEO


2 Timteo 2.1-26

A.

S e ja I n flexvel n o Z elo pela V erd ad e ,

2.1,2

No captulo 1, Paulo mencionou o fracasso de alguns homens na devoo ao evange


lho e, colocando em contraste, falou da lealdade infalvel de Onesforo. Tendo formado
este contexto, ele direciona sua exortao a Timteo: Tu, pois, meu filho, fortifica-te
na graa que h em Cristo Jesus (1). O tom do tratamento inicial do captulo enf
tico, mal aparecendo na traduo. Kelly oferece esta opo tradutria: Cabe a ti, ento,
meu filho, ser forte. Paulo lembrou Timteo da ordenao, dos votos assumidos e do
exemplo de maior dedicao que o prprio apstolo est lhe mostrando. Agora chegou a
vez de o jovem mostrar o valor que nele h e, por seu turno, dar exemplo semelhante de
consagrao abnegada tarefa crist. O dia do apstolo est quase no fim; mas a presen
te poca pertence a Timteo, e a mensagem crist est, para o bem ou para o mal, em
suas mos. No em si mesmo, porm, nem na prpria fora ele conseguir desempenhar
a tarefa. S pela graa de Deus ele ser leal sua misso.
Alm disso, Paulo est olhando muito frente do perodo em que Timteo for o
guardio da mensagem de salvao. O jovem tambm tem de cuidar da integridade futu
ra deste grandioso depsito da verdade: E o que de mim, entre muitas testemunhas,
ouviste, confia-o a homens fiis, que sejam idneos para tambm ensinarem os
outros (2). Em sentido literal, Timteo recebeu a mensagem do apstolo. Fora ele que
declarara a verdade relativa a Jesus para a famlia de Timteo, resultando em trs gera
es de seguidores de Cristo. Mas Timteo tambm testemunhara a pregao missionria
de Paulo em numerosas situaes experincia que muito deve ter aumentado seu
517

T im teo

P aulo A conselha T imteo

2 .2 - 4

conhecimento do evangelho. Alm disso, o apstolo, auxiliado por outros pastores da


igreja, ordenara Timteo para a obra do ministrio. No h que duvidar que nesta oca
sio fora colocada uma misso sria no corao do jovem. Nada disso fora feito s escon
didas, mas entre muitas testemunhas. H suficiente razo para concluirmos que o
apstolo tinha todas estas informaes em mente quando falou do que de mim... ouviste. E agora Paulo o admoesta a transmitir o que recebeu a homens fiis, os quais, por
sua vez, os transmitiro a outros com toda a pureza e poder originais.
E verdade sria e tremenda que a mensagem salvadora que trouxe tais riquezas
espirituais nossa vida tenha vindo de inumerveis geraes de crentes que nos prece
deram. E nossa responsabilidade garantir sua autenticidade, mant-la intacta e pass-la
adiante aos que vierem depois de ns, sem lhe diminuir a riqueza, pureza e poder. Nem
preciso dizer que este ideal no foi atingido em todas as ocasies. O resultado que a
mensagem crist s vezes fica diluda ou poluda, requerendo que em toda gerao haja
a restaurao da glria e poder primitivo do evangelho. Este poder surpreendente de
auto-renovao na mensagem crist uma das maravilhas e glrias do evangelho.

B . S eja B om S oldado de J esu s C risto ,

2.3,4

De que forma o lder cristo pode se condicionar para esta tarefa? A resposta de
Paulo est nestes versculos. Sofre, pois, comigo (suporte comigo, NVI), as aflies,
como bom soldado de Jesus Cristo (3). Aqui e nos versculos seguintes, o apstolo se
serve de trs analogias: o soldado, o atleta e o agricultor. A analogia militar a favorita
de Paulo, no porque ele fosse de mente militar, mas porque no imprio romano era
comum as pessoas verem soldados, e, mais ainda, porque a vida de soldado era uma
analogia esplndida para a vida crist. Infelizmente, ns tambm estamos familiariza
dos com as exigncias impostas no soldado. Servir nesta atividade rigorosa requer um
extensivo condicionamento fsico. Todos que passam pelo campo de treinamento de re
crutas sabem como difcil fortalecer o corpo ao ponto em que a fora seja igual s exi
gncias requeridas. Mas necessrio algo comparvel a isso para o cristo, sobretudo
para o ministro. Sofre... as aflies, diz Paulo. Aceite as dificuldades, privaes e peri
gos com um esprito submisso como parte da tarefa de soldado no exrcito de Cristo.
O apstolo amplia esta analogia no versculo 4: Ningum que milita se embara
a com negcio desta vida, a fim de agradar quele que o alistou para a guerra.
Seria difcil achar analogia mais adequada que esta para a consagrao exigida do cris
to. Quando o indivduo se tornar soldado, ele separado da sociedade, com a qual este
ve familiarizado por toda a vida, e apresentado a uma comunidade nova e altamente
especializada. Ele despido de roupas prprias e vestido com um equipamento fornecido
pelo governo. Suas idas e vindas so feitas unicamente sob ordens ou com permisso
expressa. Dorme onde lhe dizem para dormir e come o que lhe for dado. Na verdade, sua
vida est disposio do governo; caso suija ocasio, ele pode ser considerado sacrificvel
por motivos estratgicos. Essa a consagrao de algum alistado para a guerra; em
cada detalhe, temos um paralelo total vida do crente inteiramente entregue a Cristo. O
soldado no pode dar baixa a qualquer momento, por mais desejvel que seja. Ele no
de si mesmo, mas pertence a outrem.
518

P aulo A conselha T imteo

T im teo

2 .5 - 8

C . R ecom pensas G eradas pela F idelida de , 2 .5 -7

No versculo 5, Paulo passa para a analogia do atleta: E, se algum tambm mili


ta, no coroado se no militar legitimamente. Esta declarao revela vividamente outro dos interesses de Paulo: a bravura fsica. O apstolo tinha em mente os Jogos
Olmpicos da Grcia antiga. Isto era algo obsessivo no mundo antigo, onde cada cidade
tinha um estdio e as competies atlticas eram a ordem do dia. Esta traduo do
versculo torna o significado mais claro: Semelhantemente, nenhum atleta coroado
como vencedor, se no competir de acordo com as regras (NVI; cf. AEC, BAB, BJ, BV,
CH, NTLH, RA). Isto significa as regras estipuladas para determinado jogo ou competi
o atltica. Mas provvel que haja um significado mais amplo. Como destaca Scott: E
a preparao para a competio que est em discusso e no a competio em si. O atleta
no tem chance de vitria a menos que obedea a certas condies prvias; ele tem de
passar pelo treinamento necessrio e limitar-se a determinada dieta. Como o soldado,
ele precisa deixar tudo com o nico objetivo de ganhar a disputa.1
A terceira das analogias de Paulo o agricultor: O lavrador que trabalha deve
ser o primeiro a gozar dos finitos (6). Para fazer a colheita, o agricultor tem de se
consumir no trabalho, preparando a terra, semeando a semente, vigiando contra secas e
pragas, at finalmente gozar dos frutos do seu trabalho.
Com essas analogias, Paulo quer dizer uma coisa s. Pois, quer seja a expectativa do
soldado em obter a vitria final, a viso do atleta em receber a coroa ou a esperana do
agricultor em fazer a colheita, cada um se submete disciplina e labuta por causa da
glria que haver.2
O apstolo deseja que Timteo entenda em que ele est insistindo: Considera o
que digo, porque o Senhor te dar entendimento em tudo (7). Por advertncia,
aviso, exortao e, agora, por analogia, Paulo detalhou o tipo de dedicao que ele espera
do seu jovem assistente. Reflete no que eu digo, diz o apstolo, e confia em Deus que te
dar sabedoria e orientao (cf. BAB, BV, CH, NTLH, NVI, RA).

D . P e l a M orte para a V id a , 2 .8 -1 3

1. O Exemplo de Nosso Senhor (2.8-10)


No empenho do apstolo em encorajar e inspirar Timteo a se dar sem reservas
tarefa de liderana crist, Paulo culmina seu apelo destacando o Senhor Jesus: Lem
bra-te de que Jesus Cristo, que da descendncia de Davi, ressuscitou dos
mortos, segundo o meu evangelho (8). O Mestre santo o exemplo supremo de devo
o, ao qual Timteo exortado a imitar. A descendncia de Davi expresso que
mostra a verdadeira identidade de Cristo Jesus com nossa raa humana. A tnica aqui
est no homem Cristo Jesus. Mas junto com o reconhecimento da humanidade de nosso
Senhor est o fato glorioso da sua ressurreio. Como ressalta Barclay: O tempo do
verbo grego que Paulo usa no implica num ato definido no tempo, mas num estado
contnuo que dura para sempre. Paulo no est dizendo a Timteo apenas: Lembra-te da
ressurreio de Jesus em si; mas: Lembra-te de Jesus para sempre ressuscitado e para
sempre presente; lembra-te do teu Senhor ressurreto e sempre presente .3
519

T imteo

2 .8 - 1 2

P aulo A conselha T imteo

Estas palavras do apstolo relembram a passagem de Romanos 1.3,4: Acerca de seu


Filho, que nasceu da descendncia de Davi segundo a carne, declarado Filho de Deus em
poder, segundo o Esprito de santificao, pela ressurreio dos mortos Jesus Cristo,
nosso Senhor. C. H. Dodd acredita que nesta passagem em Romanos Paulo est citando
quase que exatamente uma confisso comum de f.4Aqui em 2 Timteo, o versculo que
estamos analisando tambm poderia ser um trecho de um credo antigo e bem conhecido. A
frase segundo o meu evangelho d o autntico tom paulino orao gramatical.
Fora a lealdade inabalvel do apstolo a este evangelho que o levara sua atual
situao difcil: Pelo que sofro trabalhos e at prises, como um malfeitor; mas a
palavra de Deus no est presa (9). A palavra grega traduzida por malfeitor quer
dizer, literalmente, criminoso comum (cf. BV, NTLH). E a palavra usada em Lucas
23.32,33,39 para descrever os malfeitores que foram crucificados juntos com Jesus. A
traduo de Phillips deixa o texto claro: Por pregar isso, tenho de suportar a condio de
algemado nesta priso, como se fosse alguma espcie de criminoso (CH). Mas embora o
apstolo estivesse preso, a palavra de Deus no est. Paulo descobrira esta verdade
gloriosa no seu primeiro aprisionamento, quando relata que as coisas que me acontece
ram contriburam para maior proveito do evangelho (Fp 1.12). No h dvida de que o
seu segundo encarceramento fora mais severo que o primeiro, contudo o evangelho ainda
estava livre. Como diz Moffatt: No h priso para a palavra de Deus.
O apstolo alcanou o ponto em que ele est disposto a suportar tudo sem se queixar
de qualquer sofrimento que lhe ocorra pela causa de Cristo: Portanto, tudo sofro por
amor dos escolhidos, para que tambm eles alcancem a salvao que est em
Cristo Jesus com glria eterna (10). o amor ao povo escolhido de Deus (NTLH) que
capacita Paulo a continuar com coragem e firmeza. Os versculos 11 e 12 deixam claro
que os escolhidos podem manter sua posio diante de Deus somente nas condies esti
puladas. No primeiro aprisionamento, escrevendo aos crentes filipenses, Paulo disse: J
aprendi a contentar-me com o que tenho (Fp 4.11). Agora ele est em posio de pr em
prova mais severa sua submisso total vontade de Deus. No sofrimento triunfante dos
seguidores de Cristo, ele v tambm certa extenso do sofrimento redentor de nosso
Senhor. O seu exemplo de devoo mxima pode contribuir para a salvao dos outros.
2. Cristo Completamente Confivel (2.11-13)
Palavra fiel esta (11). Estes dizeres ocorrem repetidamente nas Epstolas Pasto
rais (cf. 1 Tm 1.15; 3.1; 4.9; Tt 3.8). Em geral, essa expresso introduz o fragmento de um
credo, ou o trecho de uma orao litrgica, ou o pedacinho de um hino. Os versculos 11b
a 13 foram tirados de um hino que, sem dvida, era bem conhecido por Timteo e a igreja
efsia. Se morrermos com ele, tambm com ele viveremos. lgico que o apstolo
no est pensando na morte pelo martrio. Em outras passagens, particularmente em
Romanos 6.1-11, Paulo desenvolve a doutrina mstica de morrer com Cristo na morte ao
ego e pecado, que leva nova vida em Cristo. O texto: Ora, se j morremos com Cristo,
cremos que tambm com ele viveremos (Rm 6.8), est refletido quase exatamente em 2
Timteo 2.11. Essa morte simbolizada no rito do batismo cristo (Rm 6.3); mas leva a tal
identificao mstica e espiritual com nosso Senhor que, de certo modo, tomamos parte
nos seus sofrimentos. Esta conseqncia Paulo reverbera no versculo 12: Se sofrermos, tambm com ele reinaremos. Por sofrimento, Paulo queria dizer suportar os
520

P aulo A conselha T imteo

T im teo

2 .1 2 -1 5

sofrimentos por causa de Cristo, como era o que lhe acontecia. Mas o prospecto de reinar
com Cristo mais que compensa a dor que se tenha de suportar. Certos intrpretes vem o
prospecto de reinar com Cristo como reflexo da esperana crist primitiva de que, quan
do Cristo voltar em glria para reinar (1 Co 15.24,25), os santos que tiverem sofrido com
pacincia se assentaro em tronos ao lado dele (Ap 5.10).5Mas tambm significa quase
to apropriadamente que teremos a alegria rara de tomar parte no Reino de Cristo.
H neste hino uma nota trgica que no devemos negligenciar: Se o negarmos,
tambm ele nos negar; se formos infiis, ele permanece fiel; no pode negarse a si mesmo (12,13). Se sob a presso das adversidades a pessoa renegar Cristo, sua
falta de fidelidade s pode resultar em ser ela mesma renegada. Nosso Senhor disse
outro tanto em Mateus 10.33: Qualquer que me negar diante dos homens, eu o negarei
tambm diante de meu Pai, que est nos cus. Mas uma nota de esperana injetada
nesta passagem que lida com avisos e julgamentos. Se formos infiis (13); mesmo para
tal indivduo ainda resta esperana, pois Cristo permanece fiel; no pode negar-se a
si mesmo (13). No h limite compaixo divina e no h pecado terrvel demais que o
sangue no purifique. Tal a magnitude da misericrdia de Deus.

E . C omo L idar com os F alsos M estres , 2 .1 4 -1 9

1. O que Promover (2.14,15)


Traze estas coisas memria (14). As pessoas precisam ser lembradas constan
temente das coisas que j sabem, mas correm o risco de esquecer ou negligenciar. E bvio
que Paulo est pensando na verdade que foi sua misso de vida proclamar; a responsabi
lidade que agora est em grande parte nas mos de Timteo. O pastor fiel ter de ser, por
necessidade, um tanto quanto repetitivo nos destaques do seu ministrio. H muitas
verdades importantes que s podem ser ensinadas pelo mtodo mandamento sobre
mandamento, mandamento e mais mandamento, regra sobre regra, regra e mais regra.
Paulo j havia exortado o jovem nesse sentido, e o que ele est dizendo agora : Conti
nue a lembrar essas coisas a todos (NVI; cf. BV, CH); mantenha o bom trabalho.
Paulo fica mais explcito, revertendo a um tema que j tratara em 1 Timteo 1:
Ordenando-lhes diante do Senhor que no tenham contendas de palavras, que
para nada aproveitam e so para perverso dos ouvintes (14). O apstolo est
expressando novamente sua preocupao sobre a conduta dos autodenominados mestres
na igreja efsia, cujas tticas promoviam controvrsia, amargura e diviso. Tal conduta
teria o efeito de semear discrdia entre irmos (cf. Pv 6.19). Isto somente desmoraliza os
ouvintes, como traduz Kelly as palavras: so para perverso dos ouvintes.
Paulo ento trata Timteo diretamente acerca do ministrio deste: Procura apresen
tar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que
maneja bem a palavra da verdade (15). Sobre a frase procura apresentar-te a Deus
aprovado, esta traduo mostra o verdadeiro significado: Esfora-te arduamente em te
mostrar digno da aprovao de Deus (NEB). Isto tem a ver com as horas gastas no tipo de
trabalho intelectual que indispensvel ao verdadeiro sucesso ministerial; mas tambm
diz respeito postura de ardor incansvel que deve caracterizar a atitude do ministro para
com sua misso. Scott v nas palavras a Deus aprovado referncia velada ao julgamento
521

T im teo

2 .1 5 -1 9

P aulo A conselha T imteo

final, quando Timteo enfim ter de prestar contas. A palavra grega traduzida por obrei
ro quer dizer, basicamente, trabalhador agrcola; por isso, as palavras que maneja bem
so traduzidas pela expresso que ara um sulco reto (NEB). Mas seja qual for a imagem
exata que a passagem queira mostrar, est claro que o apstolo se preocupa que a Palavra
de Deus seja submetida a exegese sadia e seu significado correto seja apropriadamente
averiguado. Nada mais essencial que isto para o manejo reverente da verdade bblica.
2. O que Evitar (2.16-18)
Mas evita os falatrios (as conversas vazias, BAB) profanos (mundanos,
NASB), porque produziro maior impiedade (16). Esta linguagem idntica a 1
Timteo 6.20 (ver comentrios ali). Paulo est denunciando novamente os falsos mestres
que vinham promovendo dissenso na igreja de Efeso. Eles estavam fazendo a obra de
Satans, e a familiaridade fingida que mostravam ter com a verdade oculta tinha o efei
to de profan-la. O curso de ao de Timteo deveria ser evitar tais ensinos. Nenhum
acordo pode ser feito com o erro.
Esses falatrios levam cada vez para mais longe do viver cristo (CH), quer dizer,
promovem a vida mpia. O versculo 17 enfatiza a virulncia de tais ensinos: E a palavra
desses roer como gangrena; entre os quais so Himeneu e Fileto. Apalavra seria
o ensino (NVI) desses falsos lderes. O termo gangrena tambm traduzido por cn
cer (AEC, NVI, RA); ao passo que Phillips emprega a frase: Pois os ensinos deles so to
perigosos quanto a gangrena para o corpo e espalham-se como pus de uma ferida (CH).
Eis um perigo mortal cuja ameaa no deve ser mal avaliada. Paulo nomeia dois indivdu
os em particular que se ocupavam em propagar esta infeco moral e espiritual: Himeneu,
com quem j nos encontramos em 1 Timteo 1.20 (alm destas duas referncias nada mais
sabemos sobre ele); e Fileto, que encontramos aqui pela primeira e nica vez.
O versculo 18 nos mostra a nica indicao sobre a natureza do erro pertinente a
essas pessoas: Os quais se desviaram da verdade, dizendo que a ressurreio era
j feita, e perverteram a f de alguns. Scott sugere dois possveis significados para
esta referncia. A idia, diz ele, pode ter sido que esta mesma vida, na qual a alma
renascia de alguma vida e morte anteriores, era a verdadeira ressurreio. Ou, mais pro
vavelmente, eles interpretavam a doutrina crist num sentido puramente espiritual; con
siderando que pela f em Cristo os homens entram na vida imortal, a ressurreio no vir
depois da morte, mas j aconteceu.6A doutrina da ressurreio era o ponto mais sens
vel no ensino cristo. Denotava o triunfo de Cristo sobre a morte e, por analogia, represen
tava a nova vida em Cristo que os crentes batizados desfrutam. Era tambm smbolo da
esperana que o cristo tinha da vida eterna. No deve haver adulterao com verdade to
vital como esta; da a denncia extrema qual o apstolo submete o ensino errneo.
3. A Fundao Segura da Verdade (2.19)
O apstolo no se prende a melindres quando se trata da estabilidade e segurana da
igreja de Cristo, como demonstra nitidamente o versculo 19: Todavia, o fundamento de
Deus fica firme, tendo este selo: O Senhor conhece os que so seus, e qualquer
que profere o nome de Cristo aparte-se da iniqidade. A analogia de um edifcio ou
templo fora, por muito tempo, a favorita de Paulo para apresentar a doutrina da igreja. O
fundamento pode ser interpretado de maneiras diversas: refere-se igreja como um todo
522

P aulo A conselha T im teo

T imteo

2 .1 9 -2 1

ou aos membros experimentados e verdadeiros da congregao efsia. Em comparao


com este fundamento robusto e resistente, os falsos mestres eram uma minoria instvel.
De acordo com a analogia de um edifcio e sua fundao e base devidamente chum
bados, o apstolo v que o fundamento de Deus tem dois selos. Um selo, inspirado em
Nmeros 16.5, diz: O Senhor conhece os que so seus. Diante da rebelio de Cor,
Moiss proclamou com estas palavras que Deus conhece e identifica os que so seus e,
desse modo, defendeu a liderana de Moiss. Talvez Paulo tivesse em mente que Deus
semelhantemente defenderia a liderana do apstolo nesta situao em Efeso. O segun
do selo qualquer que profere o nome de Cristo aparte-se da iniqidade no
citao exata de passagem do Antigo Testamento. E, porm, to semelhante a Nmeros
16.26, que temos justificativa em pensar que Paulo tinha em mente esta situao antiga
quando tratou do problema efsio. Rolston resumiu muito bem a significao dos selos
quando escreveu: A primeira marca do obreiro aprovado a pureza doutrinria, o ma
nejo reto da palavra da verdade; a segunda marca a pureza de vida.7Estes dois testes
de autenticidade nunca devem ser separados.

F. E n sine a V erdade em A m o r e P ac in c ia , 2 .2 0 -2 6

1. Vasos para Honra (2.20,21)


O apstolo ainda est pensando na situao confusa que prevalece em Efeso. Havia
o ncleo slido e excelente de pessoas dedicadas, cuja devoo pincelada em cores mais
vividas pela desero dos poucos dissidentes: Ora, numa grande casa no somente
h vasos (utenslios, BAB, RA) de ouro e de prata, mas tambm de pau e de
barro; uns para honra, outros, porm, para desonra (20). Esta analogia no de
um edifcio, mas de uma casa aparelhada com vasos honrosos e desonrosos, ou caros e
baratos (BV). A analogia longe de ser perfeita, pois numa grande casa h lugar
para utenslios baratos e caros; mas na igreja, conforme Paulo via a questo, no havia
lugar para esses faladores de conversas vazias e mundanas (16). No obstante, a inten
o do apstolo clara, e o versculo 21a torna inconfundvel: De sorte que, se algum
se purificar destas coisas, ser vaso para honra, santificado e idneo para uso
do Senhor e preparado para toda boa obra. Existe um elemento de incerteza em
torno do significado das palavras destas coisas. Pelo visto, essas coisas so os utens
lios baratos e desonrosos que h nas grandes casas, embora Paulo, indubitavelmente,
ainda tenha em mente os falsos mestres, a quem Timteo avisado a evitar.
Ser purificado dessas coisas ser vaso para honra, santificado e idneo para
uso do Senhor e preparado para toda boa obra (21). Temos aqui uma srie de
frases com uma histria nobre e lugar seguro na tesouraria devocional da igreja. Ser
santificado ser dedicado para uso santo e limpo de contaminao. Ser idneo para
uso do Senhor frase que enfatiza o privilgio extraordinrio de os fiis de Deus serem
usados em tarefas santas. A primeira vista, preparado para toda boa obra expres
so quase extravagante. O apstolo, falando sob inspirao do Esprito, nos coloca nas
alturas para termos uma viso panormica da possibilidade gloriosa, a fim de que, pelo
milagre da graa, os filhos de Deus estejam preparados para toda tarefa que ele os desig
nar. O prospecto anunciado quase de tirar o flego de to maravilhoso!
523

T imteo

2 .2 2 - 2 6

P aulo A conselha T imteo

2. A Conduta de um Mestre (2.22-26)


O versculo 22 menciona de novo que Timteo ainda jovem, com as tremendas
potencialidades da mocidade, mas tambm com os perigos da mocidade a enfrentar, con
tra os quais ele deve ser fortalecido: Foge, tambm, dos desejos da mocidade; e
segue ajustia, a f, a caridade (o amor, ACF, AEC, BAB, NVI, RA) e a paz com os
que, com um corao puro, invocam o Senhor (22). A primeira frase do versculo
oferece estas opes tradutrias: Vire as costas para os desejos turbulentos da mocida
de (CH); desvia-te dos impulsos inconstantes da juventude (NEB); foge das paixes
juvenis (Barclay; cf. ACF, BAB, BJ, NTLH, RA). Timteo, ao que parece, estava chegan
do aos 40 anos de idade, no tendo necessidade de tal advertncia. Contudo, Satans no
faz acepo de pessoas, no mais que Deus. Por ocuparem posio de destaque na igreja,
os lderes de Deus tornam-se alvos de Satans; por conseguinte, precisam redobrar a
vigilncia contra os ardis satnicos. O apstolo sabia que a melhor defesa contra os ata
ques demonacos estar devidamente preparado para o melhor de Deus. Segue ajusti
a, a f, a caridade e a paz (22), ou, como traduz Moffatt, almeja a integridade, a
fidelidade, o amor e a paz. E nesta busca zelosa e crist temos de nos considerar um com
os filhos fiis de Deus, seja onde for que eles estejam um com os que, com um
corao puro, invocam o Senhor (22).
Nestes versculos (22-26), Paulo retoma s suas advertncias construtivas acerca
da conduta pessoal de Timteo. No versculo 23, ele enfatiza o tato e comedimento que
devem caracterizar a liderana do jovem: E rejeita as questes loucas e sem instruo,
sabendo que produzem contendas. Ao mesmo tempo em que se recusa a fazer um
acordo com o erro, ele tem de evitar um grau de rigor injustificado ao denunciar o erro.
Na liderana crist, no devemos permitir que o zelo pela verdade nos iluda e acabemos
nos tornando propensos a discusses. No h substituto de um esprito de bondade e
amor para lidar com os que se nos opem. Esta observao est bastante clara no versculo
24: E ao servo do Senhor no convm contender (ou brigar, BJ, NVT; cf. CH,
NTLH), mas, sim, ser manso (ou brando, AEC, RA; amvel, BAB, NVI) para com
todos, apto para ensinar, sofredor (ou paciente, AEC, BAB, NTLH, NVI, RA). Que
agrupamento fascinante de virtudes crists! E a lista prossegue no versculo 25: Instru
indo com mansido os que resistem. O verdadeiro propsito da ao disciplinar no
apenas defender a verdade, mas recuperar para a comunho de Cristo as pessoas que
se desviaram por causa dos falsos ensinos: A ver se, porventura, Deus lhes dar
arrependimento para conhecerem a verdade e tornarem a despertar, despren
dendo-se dos laos do diabo, em cuja vontade esto presos (25,26). O infortnio
que sobrevm a esses falsos mestres no somente ignorncia e uma determinao volun
tariosa em propagar a falsidade; pois igualmente verdade que eles foram enganados e
so enganados por Satans. Foram vtimas dos laos do diabo e so seus cativos. Deus
deseja ardentemente recuper-los e salv-los; ele aspira conceder-lhes o arrependimento
para conhecerem a verdade. O ministro de Jesus tem de manter aberta a porta do
arrependimento e esperana a fim de que essas pessoas voltem para a casa do Pai.

524

S eo

VI

VIRO TEMPOS PERIGOSOS


2 Timteo 3.1-9
A . M arcas de D egradao M oral I m in e n t e , 3 .1 -5

At este ponto da carta, Paulo lidou com as demandas impostas em Timteo por sua
tarefa como pastor. Mas agora, em esprito proftico, ele se dirige sociedade em que
estava a igreja infante e descobre nela fatores que exerceriam influncia trgica no povo
de Deus: Sabe, porm, isto: que nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos
(1). A expresso nos ltimos dias refere-se ao perodo do fim da atual dispensao,
imediatamente precedente volta de Cristo; no h razo para crermos que o apstolo
tivesse algo diferente em mente. Paulo acreditava na proximidade da volta de Cristo,
embora no vivesse para v-la. O perodo que Paulo est descrevendo poderia estar logo
frente de Timteo. E ele o chama tempos trabalhosos.
Servindo-se de uma lista, ele detalha as atitudes pecadoras dos homens as quais
caracterizaro este perodo: Homens amantes de si mesmos, avarentos, presun
osos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos,
sem afeto natural, irreconciliveis, caluniadores, incontinentes, cruis, sem
amor para com os bons, traidores, obstinados, orgulhosos, mais amigos dos
deleites do que amigos de Deus (2-4). A lista inteira somente uma frase. des
crio srdida e deprimente dos pecados humanos. A literatura tica do sculo I con
tinha semelhantes listas, e o prprio Paulo j havia recorrido a este dispositivo (Rm
1.30,31). Pecados de diversos graus de gravidade so reunidos mais ou menos
indiscriminadamente, talvez com a idia de mostrar que na tica de Deus todos os
525

T im teo

3 .4 - 8

V iro T empos P erigosos

pecados so do mesmo jeito srios, quer pecados da carne ou do esprito, quer cometi
dos contra Deus ou contra nosso semelhante. Estes pecados, comuns no sculo I,
tambm vicejam em medida alarmante hoje em dia. Esta indicao clara de que
estamos nos ltimos dias.
No versculo 5 est o pensamento perturbador deste pargrafo: Tendo aparncia
de piedade, mas negando a eficcia (o poder, AEC, BAB, BJ, NTLH, NVI, RA)
dela. Destes afasta-te. Kelly afirma que o versculo 5 uma frase lancinante, a qual
o apstolo fora, por via do clmax, [...] os praticantes dos erros efsios [...] a fazer uma
grande parada do cristianismo.1E deveras surpreendente que os culpados de tais peca
dos flagrantes ainda encontrem na religio formal um lenitivo para a conscincia. Isto
no quer dizer que na verdadeira religio no haja formalidade. A formalidade e o poder
no so inimigos naturais ou mutuamente exclusivos. Na verdade, tem de haver um
casamento entre formalidade e poder para que o culto a Deus tenha a graa e beleza que
ele deseja. H muitos modos de negar a eficcia da religio. O modo mais sutil e mortal
a disposio de viver dia a dia sem a presena do poder de Deus em nossa vida religio
sa. Este o risco que afronta muitas pessoas que corariam de vergonha s com a leitura
da lista srdida de pecados que Paulo enumera.

B . A t H oje estas C o ndies se M a n t m , 3 .6 -9

Quando chegamos a esta subdiviso visvel que Paulo acreditava que esses
males no s eram futuros, mas tais condies j eram reais: Porque deste nmero
so os que se introduzem pelas casas e levam cativas mulheres nscias car
regadas de pecados, levadas de vrias concupiscncias, que aprendem sem
pre e nunca podem chegar ao conhecimento da verdade (6,7). O apstolo mu
dou o tempo verbal do futuro para o presente e trata da situao que Timteo enfren
ta em Efeso. Os mtodos sutis empregados por tais indivduos depravados so indi
cados pelo verbo se introduzem, que no grego pode ser traduzido por se insinuam
ardilosamente em (cf. BAB, BV, CH, RA). Mulheres nscias pode ser traduzido por
mulheres fracas (NTLH). Tais pessoas so facilmente seduzidas e levadas a uma
multiplicidade de pecados. Paulo tem to pouca simpatia por mulheres dissolutas,
que cultivam a religio junto com outros interesses que as instigam, quanto tem
pelos mestres desonestos que as saqueiam.2
No versculo 8, Paulo faz uma analogia muito interessante: E, como Janes e
Jambres resistiram a Moiss, assim tambm estes resistem verdade, sendo
homens corruptos de entendimento e rprobos quanto f. Os dois homens
aqui nomeados faziam parte do grupo de mgicos de fara que tentaram duplicar as
obras maravilhosas de Deus e, assim, resistiram a Moiss (x 7.11; 9.11). Seus no
mes no ocorrem na narrativa de xodo, mas aparecem na tradio judaica. Desta
fonte, os nomes foram levados para a literatura crist primitiva. E evidente que estes
nomes eram bem conhecidos a Timteo, pois a referncia do apstolo a eles no neces
sita explicao. Nesse perodo, as narrativas do Antigo Testamento eram interpreta
das tipologicamente. A experincia de Israel na poca da grande libertao do Egito
era considerada antecipao das experincias que sobrevieram igreja primitiva e
526

V iro T empos P erigosos

2 T imteo 3 . 8 ,9

seus lderes. Paulo pode ter visto um paralelo entre a experincia de Moiss no Egito e
a oposio que ele teve de suportar de homens como Himeneu e Fileto.
O apstolo est tremendamente confiante de que estes destruidores da f no
conseguiro infligir dano permanente na igreja: No iro, porm, avante; porque
a todos ser manifesto o seu desvario, como tambm o foi o daqueles (9).
Deus confunde com sua verdade todos os esforos empreendidos contra o progresso
da igreja.

527

S eo V II

LEMBRE-SE DO MEU EXEMPLO


2 Timteo 3.10-15

A. Gs

S ofrim entos de P au lo pela C a u sa de C risto ,

3.10,11

Agora o apstolo fala sobre o exemplo de resistncia que ele mesmo fixou: Tu, po
rm, tens seguido a minha doutrina, modo de viver, inteno, f, longanimidade,
caridade (amor, ACF, AEC, BAB, BV, CH, NVI), pacincia, perseguies e afli
es tais quais me aconteceram em Antioquia, em Icnio e em Listra; quantas
perseguies sofri, e o Senhor de todas me livrou (10,11). No original grego, o
verbo traduzido por tens seguido muito mais forte que a leitura casual sugere. Signi
fica que Timteo acompanhara Paulo e, assim, teve conhecimento de primeira mo des
sas experincias. Como destaca Kelly: Tambm um termo tcnico que define a relao
do discpulo para com seu mestre, podendo ser parafraseado por estuda de perto, segue
em esprito, observa cuidadosamente com a inteno de reproduzir [cf. BV] e, da, toma
como exemplo.1Phillips traduz a passagem assim: Mas voc [...] tem seguido de perto
meus ensinos e minha maneira de viver (CH; cf. NTLH; cf. tb. tens seguido de perto,
AEC, BAB, BJ, NVI, RA).
Estes exemplos de perseguies e aflies que Paulo suportou foram tirados da
primeira viagem missionria do apstolo regio da sia Menor (ver Mapa 1), onde
Timteo morara. O jovem pode ter sido testemunha ocular de algumas dessas persegui
es e aflies, ocorridas, talvez, antes de se converter. E possvel que esta srie de
acontecimentos na vida de Paulo tenha sido o fator decisivo para ganhar a famlia de
Timteo para Cristo. Barclay observa que prova de coragem e consagrao o fato de
528

L embre - se do M eu E xemplo

T imteo

3 .1 1 -1 5

Timteo ter visto s claras o que poderia e realmente aconteceu a um apstolo, e, ainda
assim, no ter hesitado em participar da mesma sorte com Paulo.2
O ponto que o apstolo reala a fidelidade de Deus em livrar seu servo. Ele no
buscou ser perseguido ou a glria ligada a isso para o seu prprio bem; ele recorda esses
fatos apenas para louvar a Deus pela fora e graa que o salvou.

B.

A F irm eza

E sse n cia l ,

3.12-15

Paulo est convencido de que no h caminho fcil para os filhos de Deus: E tam
bm todos os que piamente querem viver em Cristo Jesus padecero persegui
es (12). Jesus declarou que a cruz seria inevitvel para quem o seguisse, e assim
sempre tem sido. Podemos ser cristos nominais sem sofrer muitos inconvenientes. Mas
os que querem ser cristos genunos tm de pagar o preo inevitvel do sofrimento,
embora tenham a garantia do poder libertador de Deus.
Viver em rebeldia vontade de Deus e entregar-se propagao de erros resultaro
na intensificao da desgraa: Mas os homens maus e enganadores iro de mal
para pior, enganando e sendo enganados (13). Aqueles que se deixam ser seduzidos
pelos erros dos desviadores efsios esto fadados a situao cada vez pior; eles engana
ro outras pessoas e sua condio passar de mal para pior at que fiquem em total
cegueira espiritual. A experincia humana confirma seguramente que este o destino
final daqueles que rejeitam Cristo.
Com Timteo o caso diferente. O apstolo o exorta: Tu, porm, permanece na
quilo que aprendeste e de que foste inteirado, sabendo de quem o tens apren
dido (14). Indubitavelmente, o jovem tivera o benefcio de muitos mestres cristos, o
principal dos quais foi o prprio Paulo. Que privilgio extraordinrio e deveras invejvel!
Continue nessa herana da verdade, exorta o apstolo. Mas Paulo sabe muito bem que,
na vida de Timteo, o edifcio da verdade est sobre fundamento que outros fundaram: E
que, desde a tua meninice, sabes as sagradas letras, que podem fazer-te sbio
para a salvao, pela f que h em Cristo Jesus (15). Este um tributo instruo
fiel que Timteo recebera de sua me e av piedosas. A instruo nas Escrituras era
considerada responsabilidade sagrada em toda casa judaica ortodoxa e deve ser reputa
da com seriedade igual em toda casa verdadeiramente crist. No h nada maior que
isso que enriquea a vida de nossos filhos.

529

S eo VIII

A INSPIRAO DA PALAVRA DE DEUS


2 Timteo 3.16,17

Esta uma passagem que se tomou principal texto de prova para a doutrina crist da
inspirao da Bblia: Toda Escritura divinamente inspirada proveitosa para ensi
nar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia (16). Pelo visto, Paulo
tinha em mente o Antigo Testamento, pois na ocasio em que escrevia esta carta, os docu
mentos veterotestamentrios eram as Escrituras da igreja primitiva. Aqui, como ressalta
Scott, a palavra crucial [inspirada] significa, literalmente, respirada por Deus de fora
para dentro, ou seja, existe uma qualidade divina na Bblia, que a distingue de toda expres
so vocal humana.1Com o desenvolvimento do cnon do Novo Testamento ao lado do cnon
do Antigo Testamento, foi natural e altamente adequado que este conceito de inspirao
fosse atribudo a estes escritos mais novos que se desenvolveram no contexto da igreja crist.
Concernente Escritura, Joo Wesley chama nossa ateno para o fato de que o Esprito
de Deus no s inspirou as pessoas que a escreveram, mas continuamente inspira e sobrena
turalmente ajuda as pessoas que a lem com orao fervorosa. E por isso que to proveito
sa para ensinar, para instruir os ignorantes, para redargir ou repreender ou condenar
aqueles que esto no erro ou no pecado, para corrigir ou restabelecer ou retificar o que
estiver errado e para instruir ou educar ou treinar os filhos de Deus em toda a justia.2
O verdadeiro propsito de entendermos a Bblia est claro no versculo 17: Para
que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente instrudo para toda boa
obra. Paulo est dizendo que ningum est preparado para servir a Deus adequada
mente na obra do ministrio sem o conhecimento completo da Palavra de Deus. Sejam
quais forem as qualificaes que o ministro de Deus possua, ele tem de ter esta em
preeminncia ser estudante minucioso e consciencioso da Palavra inspirada de Deus.
S assim o homem de Deus perfeito, no sentido de completo em sua preparao para
a tarefa santa, ou seja, perfeitamente instrudo para toda boa obra.
530

S eo IX

AS DETERMINAES FINAIS DE PAULO


2 Timteo 4.1-18
A.

P regue a P a lavra ,

4.1-5

H extraordinrio grau de solenidade ligada a estas palavras finais do apstolo. Ele


escreve na plena conscincia do fato de que o tempo est se esgotado e, com toda a proba
bilidade, este o adeus ao seu amado filho Timteo.
Conjuro-te, pois, diante de Deus e do Senhor Jesus Cristo, que h de julgar
os vivos e os mortos, na sua vinda e no seu Reino (1). A palavra conjuro-te
enftica e tem peso de afirmao legal, podendo ser traduzida por adjuro-te.10 apsto
lo elaborara detalhadamente a responsabilidade que est sobre o ministro cristo. Agora
ele incumbe Timteo de assumir este encargo em plena conscientizao de que, no de
sempenho de suas obrigaes, ele responsvel diante de Deus e do Senhor Jesus
Cristo. Pois os vivos e os mortos se apresentaro diante do Juiz de toda a terra. Tudo
que no fim das contas importa so os assuntos que importaro na sua vinda e no seu
Reino. Depois que os tronos e domnios de terra sarem de cena, e todas as soberanias
das naes no existirem mais, Deus ainda reinar. Na presena de Jesus Cristo, de
signado por Deus como o Juiz de toda a terra, todos os homens prestaro contas. Nin
gum entre as mirades de seres humanos da terra achar esse dia mais solene do que os
que o servem como ministros de Cristo.
E no contexto dessas consideraes srias que Paulo profere suas exortaes: Que
pregues a palavra, instes (insiste, BAB, BJ; cf. NTLH) a tempo e fora de tempo,
redarguas, repreendas, exortes, com toda a longanimidade e doutrina (2). Por
a palavra o apstolo quer dizer a mensagem relativa a Cristo como Redentor, Salva
dor e Senhor. E o que o Novo Testamento quer dizer por querigma ou proclamao.2
Este deve ser o teor da pregao crist. Nenhum sermo realmente sermo, a menos
que deixe explcita a verdade bblica. Instes a tempo e fora de tempo pode ser tra
531

T im teo

4 .2 -6

As D eterminaes F inais de P aulo

duzido por insista em todas as ocasies, convenientes ou inconvenientes (NEB; cf.


BJ, BV, CH, NTLH). Esta determinao nos mostra o senso de urgncia que deve ca
racterizar nossa pregao. Isso acarreta necessariamente a responsabilidade de corri
gir e repreender (redarguas e repreendas; cf. BAB, BV, RA), e o dever mais positivo
de animar (exortes; cf. CH, NTLH). Temos de provocar em todos que nos ouvem a
disposio de reagir em total obedincia Palavra de Deus. Acima de tudo, o servo de
Deus deve cultivar a graa da pacincia (longanimidade; cf. BJ, CH, NTLH, NVI) em
seus esforos de levar as pessoas a Cristo e ministrar-lhes o ensino segundo a verdade
crist (doutrina; cf. AEC, CH, NTLH).
O versculos 3 a 4 revelam o que Paulo v que uma tendncia crescente por parte
daqueles que rejeitam os rigores do caminho cristo: Porque vir tempo em que no
sofrero a s doutrina; mas, tendo comicho (coceira, AEC, NVI, RA; cf. BAB)
nos ouvidos, amontoaro para si doutores (mestres, AEC, BAB, BJ, BV, CH, NTLH,
NVI, RA) conforme as suas prprias concupiscncias; e desviaro os ouvidos da
verdade, voltando s fbulas. Estas palavras descrevem a situao que j existia nos
dias de Timteo. Mas os mpios sempre mostram preferncia pelo profeta que profetiza
o que agradvel aos ouvidos sensveis do cliente. Lembramos a histria da aliana
profana entre o rei Josaf e o rei Acabe. Quando o rei de Jud sentiu-se inquieto acerca
das predies otimistas dos profetas de Acabe e pediu a opinio de, pelo menos, mais um
profeta, Acabe admitiu de m vontade que ainda h um homem por quem podemos
consultar o S e n h o r ; porm eu o aborreo, porque nunca profetiza de mim bem, seno
sempre mal (2 Cr 18.6,7). Assim, as pessoas hoje em dia tm ouvidos que coam por
palavras agradveis e promissoras. A disposio de encontrar algum que fale somente o
que desejam ouvir tamanha que recompensam generosamente quem abrir mo da s
doutrina. Os ouvintes deste tipo rejeitam a verdade e preferem ouvir a mentira.
Diante de tal situao, o dever de Timteo claro: Mas tu s sbrio em tudo,
sofre as aflies, faze a obra de um evangelista, cumpre o teu ministrio (5).
Mantm a calma e o equilbrio mental em todas as situaes, diz certa traduo (NEB)
da primeira frase. O jovem alertado a ser constantemente alerta, servindo a Cristo
com a cabea e com o corao. A obra de um evangelista indica uma ordem ministe
rial especial que havia na igreja primitiva, uma ordem qual Timteo pertencia, se
gundo pensava o apstolo. Esta incumbncia d a entender que na guerra do evange
lho bom aplicar o princpio militar de que a melhor defesa o ataque. Proclame a
mensagem de salvao em toda sua pureza, poder e rigor, e assim confunda e derrote
os inimigos do Senhor, cumprindo por completo, como traduz Phillips, a misso que
Deus lhe deu (CH).

B . O D iscurso de D espedida do A p stolo , 4 .6 -8


_/

O tipo de lealdade corajosa que o apstolo recomenda veementemente toma-se a


mais necessria por causa do seu destino iminente: Porque eu j estou sendo ofere
cido por asperso de sacrifcio, e o tempo da minha partida est prximo (6).
Paulo sabia muito bem que ele estava diante do sacrifcio supremo. Uma traduo literal
de suas palavras seria: Eu j estou sendo derramado como libao, ou oferta de bebida,
532

As D eterminaes F inais de P aulo

T imteo 4 .6 - 9

no altar (cf. AEC, NVI). Percebemos um tom pattico em suas palavras, e certo senti
mento de tristeza humana pelo fato da; separao iminente daqueles a quem ele amava.
As palavras o tempo da minha parida trazem em si a imagem do navio zarpando ou
do soldado levantando acampamento.
Mas Paulo no se deixa vencer nem fica confuso pelo prospecto que est frente. Em
vista disso, ele revisa calmamente o caminho que seguiu e o aprova: Combati o bom
combate, acabei a carreira, guardei a f (7). Afigura de linguagem no da guerra,
mas da competio atltica. De acordo com esta idia, Kelly traduz assim a primeira
frase: Lutei na nobre competio.3Esta outra traduo vai mais longe, fazendo a pri
meira frase concordar mais plenamente com a segunda: Corri a grande corrida, comple
tei o circuito (NEB). No h pesar nesse testemunho. As labutas, tristezas e sofrimentos
so esquecidos na certeza de um trabalho bem feito. E o testemunho mais sublime de
todos a frase guardei a f.
Isto se relaciona inteiramente com o passado. Caso o testemunho do apstolo tivesse
de terminar aqui seria valoroso e esperanoso: Desde agora, a coroa da justia me
est guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me dar naquele Dia; e no somente a
mim, mas tambm a todos os que amarem a sua vinda (8). As palavras desde ago
ra, que significam, literalmente, quanto ao mais, so traduo de um termo grego que
chama ateno para o que resta ser realizado em comparao s coisas j realizadas.4A
coroa da justia continua a imagem de correr uma corrida, na qual o prmio seria uma
guirlanda de folhas de oliveira. Aqui a coroa da justia que, como destaca White, a
coroa que pertence justia ou a coroa que a devida recompensa da justia.5A ex
presso paulina naquele Dia refere-se obviamente ao Dia do julgamento e recompensa
final, o Dia do qual ele lembrou Timteo no primeiro versculo deste captulo.
O conforto que estes versculos do aos coraes cristos no se acha s na manifesta
o do esprito triunfante do apstolo, mas tambm na certeza de que todos os seguidores
de Cristo podem ter entrada igualmente abundante na presena gloriosa de nosso Senhor.
Todos os que amarem a sua vinda podem desfrutar deste prospecto reconfortante.

C.

P edidos P esso a is ,

4.9-13

A poro principal da carta de Paulo est encerrada, e assuntos pessoais ocupam


sua concluso: Procura (faa o mximo para, CH) vir ter comigo depressa (9). Es
tas palavras expressam o desejo ardente e afetuoso do corao do apstolo por mais uma
visita do seu protegido amado. Seria um pedido difcil de atender. O fator tempo era
crtico, pois a comunicao e as viagens eram lentas naquela poca. A dvida tremenda
era se havia tempo suficiente para Timteo receber o pedido de Paulo e atend-lo. Tam
bm colocava Timteo em perigo pessoal, embora fosse improvvel que ele se intimidas
se a esse respeito. Mas o anelo do corao de Paulo compreensvel. Em 1.4, ele declara
ra: Desejando muito ver-te, e agora volta ao tema.
No h dvida de que o anseio de Paulo ver Timteo tornou-se mais dolorosamente
intenso com a partida de vrios amigos que eram bons companheiros: Porque Demas
me desamparou (me abandonou, AEC, BAB, BJ, BV, NTLH, NVI, RA), amando o
presente sculo (ou este mundo, BAB, CH, NTLH, NVI; cf. BJ), e foi para
533

T imteo

4 .1 0 + 1 3

As D eterminaes F inais de P aulo

Tessalnica; Crescente, para a Galcia, Tito, para a Dalmcia (10). Quanto a


Demas pouco sabemos alm da informao contida nesta passagem. Em Colossenses
4.14 e em Filemom 24 ele citado entre os companheiros de confiana do apstolo. Ser
que Demas se desviou e se tomou apstata da f? As tradies antigas e a maioria das
tradues apiam esta interpretao, mas no temos justificativa para julgamentos inap
tos. Paulo no diz que Demas abandonara Jesus, mas que abandonara o apstolo. E fato
que as pessoas se desassociam de ns sem renunciarem a Jesus. O amor de Demas por
este mundo evidncia circunstancial e no prova conclusiva. Na traduo da passa
gem, Phillips introduz um elemento apropriado de reserva: Receio que Demas, por amar
este mundo, deixou-me e foi para Tessalnica (CH). Ainda que sejamos tolerantes em
nosso julgamento, dois pontos de interrogao importantes levantam dvidas srias so
bre a fidelidade crist de um homem. Demas deu mostras de ter amado o mundo, e
desamparado um dos grandes lderes de Deus da igreja. E lgico que ele no correspondeu
s altas expectativas que Paulo lhe nutria e escolheu um caminho mais fcil. No pode
mos fugir do sentimento de que Demas, de alguma maneira, no tinha a capacidade de
ajudar Paulo nesse momento difcil.
Crescente mencionado somente aqui no Novo Testamento, e nada mais sabemos
sobre ele, a no ser escassas referncias nas tradies antigas. Seu destino Galcia
podia ter sido a Galcia da sia Menor, para cuja regio Paulo enviou uma de suas
cartas, ou um distrito na Europa ocidental conhecido no sculo I pelo nome de Glia (BJ
e NEB sugerem Glia como leitura alternativa). Mas por falta de evidncias claras,
estamos mais seguros em optar por Galcia da sia (ver Mapa 1). Dalmcia, para onde
Tito fora enviado, , como ressalta Kelly, o ponto mais sulista da provncia imperial do
Ilrico, no litoral oriental do mar Adritico (a atual Crocia). De Romanos 15.19 ficamos
sabendo que a atividade missionria de Paulo se estendera at l.6Diferente de Demas,
provavelmente estes dois homens foram enviados por Paulo em misses s igrejas nas
reas designadas.
A solido de Paulo s foi aliviada pela presena de um dos seus mais fiis amigos: S
Lucas est comigo (11). O mdico amado foi o nico membro do crculo ntimo de
Paulo a estar a seu lado. Por isso o apelo insistente a Timteo: Toma Marcos e traze-o
contigo, porque me muito til para o ministrio (11). Marcos fora personagem
controversa no ministrio inicial do apstolo, imediatamente antes da segunda viagem
missionria. Paulo e Barnab tiveram opinies to discrepantes sobre a adequao de
levar Marcos que ambos tiveram de se separar. Pelo visto, Marcos se redimira do
insucesso principiante e agora seria recebido alegremente na companhia do apstolo.
Outro dos amigos de Paulo fora incumbido de nova misso: Tambm enviei Tquico
a Efeso (12; ver Mapa 1). Este era um amigo de confiana que acompanhara Paulo em
sua ltima visita a Jerusalm (At 20.4). As cartas de Paulo aos Colossenses e aos Efsios
foram entregues pela mo de Tquico (Cl 4.7,8; Ef 6.21,22). Agora ele estava distante
em outra misso para o apstolo, talvez levar esta carta a Timteo, talvez substituir
Timteo em Efeso para tornar possvel a almejada visita deste a Paulo na priso.
Se h marca inconfundvel de autenticidade nesta carta, ela est no versculo 13:
Quando vieres, traze a capa que deixei em Trade (ver Mapa 1) em casa de Carpo,
e os livros, principalmente os pergaminhos. A capa era uma pea de roupa muito
simples, feita de uma manta com um buraco no meio por onde se enfia a cabea. Em
534

As D eterminaes F inais de P aulo

T imteo

4 .1 3 -1 7

muitas regies do mundo ainda se usam capas de tipo similar. Os livros eram rolos de
papiro que compunham uma pequena biblioteca ambulante que o apstolo normalmente
levava consigo. Os pergaminhos eram peles ou velinos preparados para se escrever
sobre eles. Por outro lado, Moffatt traduz pergaminhos pela expresso meus docu
mentos, acreditando que a referncia seja a documentos oficiais de que Paulo precisava,
possivelmente para provar o fato de sua cidadania romana. Mas trata-se de conjetura.

D.

C o nselho P articu lar ,

4.14,15

H uma situao sobre a qual Paulo suficientemente gabaritado para proferir uma
palavra de advertncia: Alexandre, o latoeiro, causou-me muitos males; o Senhor
lhe pague segundo as suas obras (14). A ltima frase do versculo mais bem traduzida
por O Senhor lhe retribuir segundo suas obras (BJ; cf. CH, NTLH, NVI). Aqui no h
esprito vingativo, mas a entrega de julgamento s mos de Deus, a quem pertence de
direito. No temos certeza da identidade deste indivduo, pois Alexandre era nome muito
comum na poca e latoeiro era profisso das mais comuns. Entre as possibilidades, a
maior que este homem seja o Alexandre mencionado em 1 Timteo 1.20, pois seria raro
o apstolo ter tido dificuldade sria com duas pessoas do mesmo nome em espao de tempo
relativamente limitado. Mas tambm sobre este ponto s podemos conjeturar. De qual
quer modo, Paulo avisa Timteo solenemente: Tu, guarda-te tambm dele (tome cui
dado com ele, BV, NTLH; cf. BAB, NVI), porque resistiu muito s nossas palavras
(15). Tratava-se de homem perigoso, e Timteo deveria estar de sobreaviso contra ele.

E.

P au lo se A legra com a F idelidade de D e u s ,

4.16-18

Na ocasio em que foi abandonado por todos, Paulo recorda como Deus foi fiel: Nin
gum me assistiu na minha primeira defesa; antes, todos me desampararam (me
abandonaram, BAB, BJ, CH, NTLH, NVI, RA). Que isto lhes no seja imputado
(16). A referncia primeira audincia do seu caso (cf. a primeira vez que eu fui levado
perante o juiz, BV). Ser que significa, como defendem certos expositores, sua citao
depois do primeiro aprisionamento? O versculo 17, ao que parece, apia esta opinio.
Mas a referncia mais provvel ao segundo aprisionamento, porque ele fala como se
fosse acontecimento relativamente recente. De qualquer forma, ele foi totalmente aban
donado pelos amigos na hora de extrema necessidade. Contudo, ele se recusou a ficar
amargurado por esta experincia. Sua orao pelos que o abandonaram quase idntica
orao de Estvo por seus assassinos: Senhor, no lhes imputes este pecado (At 7.60).
Mas Deus permaneceu fiel: Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me, para
que, por mim, fosse cumprida a pregao e todos os gentios a ouvissem; e fi
quei livre da boca do leo (17). O apstolo est se referindo preponderncia que teve
ao enfrentar ousadamente seus inimigos na audincia e ao testemunho fiel do evangelho
de Cristo, de quem recebeu capacitao para testificar na mesma ocasio. Ficar livre da
boca do leo foi um triunfo interior e espiritual em toda essa dificuldade que os lacaios
de Satans puderam lhe causar.
535

T im teo

4 .1 8

As D eterminaes F inais de P aulo

Paulo conclui este recital vitorioso com uma confisso de f pelo futuro e um brado
de louvor: E o Senhor me livrar de toda m obra e guardar-me- para o seu
Reino celestial; a quem seja glria para todo o sempre. Amm! (18). Claro que o
apstolo no est se referindo ao livramento fsico da morte e do poder dos seus inimigos.
Pelo contrrio, seu discurso de despedida comovente nos versculos 6 a 8 d a entender
que ele espera e est preparado para o pior. Durante anos, ele nutrira o desejo de estar
vivo para ver o cumprimento da bem-aventurada esperana da volta de Cristo. Mas
agora ele est pronto a admitir que isso lhe ser negado. No obstante, ele est longe de
sentir-se desesperado. Se agora ele estivesse escrevendo 1 Tessalonicenses 4.15, ele po
deria mudar os pronomes e as formas verbais, mas a certeza continuaria a mesma, a
saber: Vos, os que ficardes vivos para a vinda do Senhor, no precedereis a ns, os que
dormem (grifos meus). Ele ainda est radiantemente confiante da vinda gloriosa e do
Reino celestial que o prenunciar.

536

S eo X

SAUDAES FINAIS E BNO


2 Timteo 4.19-22

Pouco importando quo trgicas fossem as circunstncias do apstolo, ele permane


ceu agradecidamente atencioso para com seus amigos: Sada a Prisca, e a Aquila, e
casa de Onesforo (19). Prisca, conhecida por Priscila (At 18.2), e seu marido, Aquila,
estavam entre os mais velhos amigos de Paulo no evangelho. Eles eram romanos e ti
nham ido a Corinto (ver Mapa 1), onde o apstolo os conheceu. Depois se mudaram para
Efeso e tiveram influncia na fundao da igreja. O cumprimento do apstolo sugere que
eles estavam em Efeso. A meno saudadora casa de Onesforo d a entender que
este excelente cristo, que j foi citado em termos elogiosos nesta carta (1.16), estava na
verdade morto; caso contrrio, ele teria sido includo na saudao.
O versculo 20 contm informao relativa a mais dois dos primeiros companheiros
do apstolo: Erasto ficou em Corinto, e deixei Trfimo doente em Mileto (ver
Mapa 1). Dois homens chamados Erasto constam em outros textos do Novo Testamento.
Um ocorre em Romanos 16.23, onde Paulo diz que Erasto procurador da cidade de
Corinto. O outro mencionado em Atos 19.22, que informa que ele companheiro de
Timteo numa misso Macednia. Provavelmente sobre este ltimo Erasto que Pau
lo noticia o paradeiro ao seu velho amigo Timteo. Anota concernente a Trfimo am
bgua. Este homem fora um companheiro do apstolo em diversas viagens importantes.
Mas nada sabemos sobre o motivo de ter ficado doente em Mileto.
Agora Paulo volta a insistir na visita de Timteo antes que seja tarde demais: Pro
cura vir antes do inverno (21). Aqui aparece novamente o senso de urgncia que
537

T im teo

4 .2 1 ,2 2

S audaes F inais e B no

permeia esta carta. Logo as tempestades de inverno tornaro a navegao perigosa e ele
exorta Timteo a fazer a viagem sem tardana.
H certos cristos em Roma cujos nomes foram imortalizados por terem sido inclu
dos na carta de Paulo: Eubulo, e Pudente, e Lino, e Cludia, e todos os irmos te
sadam (21). Alm dos nomes, nada mais sabemos sobre esses crentes. No devemos
entender que a meno desses amigos romanos seja infrao da declarao no versculo
16, quando o apstolo disse que todos o abandonaram, pois ali ele est falando da audi
ncia perante o juiz. Havia alguns cristos em Roma que, embora tmidos, ainda ama
vam o apstolo.
A bno final comovente. So as ltimas palavras de Paulo para a posteridade.
So dirigidas a Timteo, mas nos incluem a todos: O Senhor Jesus Cristo seja com o
teu esprito. A graa seja convosco. Amm! (22).

538

Notas
A SEGUNDA EPSTOLA A TIMTEO
SEO I
'Kelly, op. cit., p. 154.
2M. P. Noyes, The First and Second Epistles to Timothy and the Epistle to Titus (Exposition),
The Interpreters Bible, editado por George A. Buttrick et at., vol. XI (Nova York: Abingdon
Press, 1951), p. 460.

SEO III
'Guthrie, The Pastoral Epistles, p. 128.
2C. H. Dodd, The Parables ofthe Kingdom (Nova York: Charles Scribners Sons, 1936), pp. 197
206.
3Simpson, op. cit., p. 125.
4Kelly, op. cit., p. 166.

SEO IV
'P. N. Harrison, The Problem o f the Pastoral Epistles (Londres: Oxford University Press,
1921), p. 127.
2Kelly, op. cit, p. 171.
3Simpson, op. cit, p. 129.

SEO V

'Scott, op. cit., p. 102.


2Barclay, op. cit., p. 188.
3Ib., p. 189.
4C. H. Dodd, The Epistle ofPaul to the Romans, The Moffatt New Testament Commentary (Lon
dres: Hodder & Stoughton, 1949), p. 5.
5Kelly, op. cit, p. 180.
6Scott, op. cit., p. 111.
7Rolston, op. cit, p. 105.

SEO VI
'Kelly, op. cit., p. 195.
2Scott, op. cit., p.121.

SEO VII
'Kelly, op. c i t , p. 198.
2Barclay, op. cit, p. 227.

539

SEO VIII
'Scott, op. cit., p. 127.
2WesIey, Explanatory Notes upon the New Testament, p. 794.

SEO IX
'Simpson, op. cit., p. 152.
2Cf. C. H. Do,.The Apostolic Preaching and Its Developments (Nova York: Harper & Brothers,
s.d.), pp. 7-35.
3KelIy, op. cit., p. 208.
4Guthrie, The Pastoral Epistles, p. 170.
5White, op. cit., p. 178.
G
Kelly, op. cit., p. 213.

540

Comentrio Bblico Becon traz mna interpretao

abrangente da Bblia Sagrada elaborada por 40


telogos evanglicos conservadores. So 10 volumes,
cinco para o Antigo Testamento e cinco para o .Novo.

Em cada livro bblico so comentados versculos de


forma expositiva. exegtica e sempre com uma

Beacon

Gaiatas a

sugesto homiltica. o que torna o

Filemom

particularmente til para pregadores e professores


da Escola Dominical. Mas tambm ele tem uma
caracterstica devocional que faz dele uma obra
cativante e indispensvel a todos os crentes que
desejam estudar a Palavra de Deus.

lll

Beacon tem erudio teolgica, todavia num tom

' ...

"

equilibrado na sua interpretao e no seu objetivo


inspiracional. Seu formato atraente e prtico.
Seus comentaristas e editores acreditam que esta
obra do grande valor para todos que buscam
descobrir as verdades profundas da Palavra de Deus.
que subsiste eternamente .

ISBN 8 5 -2 6 3 -0 6 9 3 -6

9 788526 306936
R e f e r n c ia / C o m e n t r io

R. E. Hovard
; Wiilard H. Tavlor
John A. kniglil
John B. \ielson
:\rnold E. Airhart
J. Glenn Gould