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Os mistrios da gua
Edio 145 - Ago/03
Photonica

Os estudos sobre a gua tm gerado algumas das mais inslitas


descobertas cientficas dos ltimos anos. Qumicos e fsicos esto
esbarrando em fenmenos estranhos, como sementes que crescem
mais alto e em ritmo mais rpido, desde que regadas com uma
gua tratada por um campo magntico. Ou a constatao de que
pequenas mudanas na estrutura do lquido podem faz-lo absorver
mais ou menos radiao. H at histrias de pequenos problemas
de sade curados s pela ao da gua. Relatos assim so
suficientes para que algumas pessoas busquem nos novos estudos
indcios para confirmar idias defendidas pela homeopatia h
centenas de anos. Mas essa viso polmica e se restringe a
alguns pesquisadores.
O essencial que essas novidades estranhas podem ser a porta de
entrada para avanos importantes. Durante uma visita ao Brasil no
incio deste ano, o ingls Peter Atkins, autoridade mundial em
fsico-qumica e professor da Universidade Oxford, foi interrogado
por estudantes sobre quais campos de pesquisa mais promissores
para a novas descobertas. "Nanotecnologia e estudos sobre a
gua", respondeu. Bem, talvez a nanotecnologia ainda esteja engatinhando em nosso pas, mas
felizmente j h brasileiros tentando desvendar os mistrios da molcula de H2O.
Em junho passado o suo Louis Rey publicou na revista europia "Physica A" os resultados do
experimento que fez comparando gua pura com duas solues de cloreto de sdio e cloreto de ltio
dissolvidos em gua. Na experincia, as etapas de dissoluo foram repetidas tantas vezes que o
nmero de molculas de cloreto de sdio e de cloreto de ltio na soluo chegou quase a zero. Ou seja,
na prtica, as duas amostras tambm podiam ser consideradas como contendo apenas gua. E aps
cada diluio, Rey sacudia os frascos vigorosamente.
No fim do processo, o suo congelou as amostras e submeteu-as a uma tcnica conhecida como
termoluminescncia, que usa a radiao para estudar a estrutura dos slidos. Os resultados
mostraram importantes diferenas estruturais, o que sugere que, embora os cloretos no estivessem
mais l, haviam deixado uma espcie de marca de sua passagem impressa na disposio das
molculas da prpria gua. "Conseguimos mostrar que os remdios homeopticos so diferentes da
gua pura, uma polmica que se arrastava h sculos", disse Rey a GALILEU. "Mas s um primeiro
passo.
reproduo O

artigo ganhou destaque at na prestigiosa revista britnica "New


Scientist" e foi saudado em todo o mundo pelos homeopatas, pois seus
resultados sugerem que pode haver uma explicao natural para o que
o criador da homeopatia, o alemo Samuel Hahnemann (1755-1843),
chamava de "memria": a suposta capacidade da gua de absorver
traos das substncias que dissolvesse. Mas recebeu crticas igualmente
importantes. As mais fortes vieram do ingls Martin Chaplin, qumico da
Universidade Southampton de Londres. "Para analisar as amostras, ele
teve que congel-las, o que por si s j alteraria a estrutura das
molculas de gua", diz Chaplin. "E talvez alguma contaminao
explique as diferenas de estrutura detectadas pela
termoluminescncia." "Os argumentos de Chaplin mostram que ele no
entende de ligaes de hidrognio no gelo", rebate Rey.
Diluir faz crescer

Briga centenria
H dois sculos os qumicos
vem com desconfiana a
homeopatia criada por
Hahnemann (acima)

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Mas Chaplin no renega totalmente a homeopatia, e recorre a outra


experincia esquisita para especular sobre o mecanismo que explica
sua ao. Em 2000, dois qumicos trabalhando na Coria fizeram
diluies sucessivas tentando quebrar um composto conhecido como
fulereno, uma molcula gigante em formato de bola de futebol com
mais de 60 tomos de carbono. S que a ao da gua, ao invs de
quebrar as tais molculas gigantes, fez com que formassem agregados
cada vez maiores. A experincia foi repetida com outras molculas e
gerou resultados semelhantes.

09/02/2015 17:49

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A formao desses superagregados ainda no foi explicada. Uma hiptese que resultariam de uma
interao com a prpria estrutura da gua. "Uma dessas supermolculas, criadas por meio do processo
de diluies sucessivas em gua, poderia gerar algum efeito no organismo", sugere Chaplin. "Mas isso
aconteceria apenas numa pequena porcentagem dos casos. Acho que a eficcia dos remdios
homeopticos se deve na maior parte das vezes ao efeito placebo", avalia.
J o brasileiro Jos Fernando Faigle, do Instituto de Qumica da Unicamp, sentiu-se atrado pelos
fenmenos causados pela gua tratada com campos magnticos. Em meados dos anos 1990, Faigle
observou que os animais cobaias tratados com esse tipo de gua apresentavam sinais positivos, como
menor teor de gordura e menos doenas. O passo seguinte foi tentar entender por que isso acontecia.
Junto com sua aluna Maria Eugnia Porto, comearam a vasculhar a literatura atrs de pistas.
"Basicamente existem duas grandes vises sobre a estrutura da gua", explica Faigle. "A mais usada
considera apenas as molculas de H2O, mas existe um outro modelo que leva em conta tambm os
agregados que as molculas formam, chamadas de clusters." Graas s novas pesquisas, o modelo dos
clusters est bastante em voga. Ele prev que a a gua tenha uma estrutura ao mesmo tempo
dinmica e com algum grau de estabilidade.
Um colrio feito de gua
A seguir, o time de Campinas passou a realizar experimentos e encontrar resultados estranhos. Um
deles visava medir a capacidade de um composto de gua e cloreto de magnsio em absorver radiao
ultravioleta (UV), enquanto passava por diluies sucessivas. A princpio, a diluio causou a reduo
no nmero de molculas de cloreto de magnsio, o que resultava numa menor absoro de UV. Depois
de certo ponto crtico, quando praticamente s havia gua no composto, a absoro caiu a zero.
Mas depois de mais diluies a prpria gua passou a absorver a radiao. A melhor hiptese para
explicar o fenmeno tem a ver com mudanas na estrutura de clusters. " s uma hiptese, porque
no temos certeza se clusters existem mesmo", reconhece Maria Eugnia.
O estudo da ao de campos magnticos tambm encontrou fenmenos curiosos. De cara, a
intensidade dos campos usados em muitos experimentos era to baixa que deveria ser incua. Porm,
os estudiosos observaram que sementes regadas com gua tratada em campo magntico cresciam em
maior proporo e em menos tempo. Outros experimentos usando a gua como cicatrizante para pele
e colrio revelaram eficcia inesperada. Por conta disso, Maria Eugnia desenvolve agora um hidratante
feito com gua magnetizada para uma empresa de cosmticos.
Ela ctica quanto ao uso medicinal indiscriminado da "gua magnetizada", muito popular nos meios
no-cientficos. "Vi casos onde a gua tratada com campo magntico foi incua ou at danosa. At que
se faa um estudo formal, as pessoas deveriam se resguardar", avalia. Faigle, ao falar sobre os
estudos com diluies, ressalta que "embora os homeopatas nos convidem para congressos, no
estamos tentando corroborar a homeopatia. Nosso foco a gua".

O que so Clusters

Os clusters so aglomerados de molculas de gua, formados pelas ligaes entre os


tomos de hidrognio.
Sua natureza dinmica, com molculas entrando e saindo deles a cada frao de
segundo.
Apesar de tanto movimento, porm, a macro-estrutura dos clusters se preserva.
Daniel das Neves

Estrutura com 2 molculas

2 de 4

Estrutura com 4
molculas

Estrutura com 12 molculas

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Tais ressalvas no impediram que surgisse na Unicamp forte oposio ao trabalho de Faigle, que
chegou a ser avaliado pela comisso encarregada de zelar pela produtividade da universidade. O
episdio foi superado, mas o qumico o relembra com viso crtica "A cobrana de produtividade inibe
bastante as pesquisas realmente inditas. E l fora h preconceito em publicar artigos assim feitos por
brasileiros."
O mais famoso caso de pesquisador a entrar em apuros por seus estudos sobre gua foi o do francs
Jacques Benveniste. Em 1988 ele publicou um artigo na revista "Nature" dizendo ter detectado
evidncias da tal memria da gua. Pouco depois, a revista publicou outro artigo acusando o francs
de pseudo-cincia. Porm um estudo publicado em 2001 na revista "Inflammation Research" trouxe
novos elementos, favorveis ao francs. "No se pode descartar inteiramente o trabalho de
Benveniste", avalia Chaplin. "Mas hoje em dia as pessoas tm mais medo de publicar qualquer coisa
sobre esse assunto, quer seja contra ou a favor."
Esse um medo que o pesquisador Vicente Casali, da Universidade Federal de Viosa, em Minas
Gerais, no tem. Desde 1995 ele j orientou oito teses que avaliam os impactos da utilizao de
homeopatia no cultivo de plantas medicinais como xamb, capim-cidreira e mentrasto. "Nosso objetivo
era descobrir se a homeopatia poderia substituir os agrotxicos", conta ele. As teses mostraram que os
preparados homeopticos influram bastante no metabolismo secundrio das plantas. No xamb, o teor
de uma substncia conhecida como cumarina cresceu 77%, e no capim-cidreira a quantidade de leo
chegou a aumentar 150%. "As plantas ficaram mais saudveis, mais capazes de se defender de
doenas e insetos", explica Casali.
Entusiasmado com os resultados, j ensinou mais de uma centena de agricultores a usar homeopatia
no plantio. Ele cita o caso do bilogo Gregor Mendell (1822-1884) como exemplo de situao em que a
cincia conseguiu determinar um fenmeno (no caso a herana gentica), mas teve que esperar
bastante at conseguir entender os mecanismos que o tornavam possvel. "Talvez tenha que haver
uma mudanca de paradigma, mas mais cedo ou mais tarde, a cincia explicar as bases naturais dos
efeitos que estamos estudando", aposta. A julgar pelo ritmo das pesquisas, talvez no tenha que
esperar muito.
A fora da gua
Simples mudanas na estrutura do lquido afetam propriedades importantes, como a
absoro de raios ultravioleta
Daniel das Neves

Os cientistas
preparam uma
soluo de cloreto
de magnsio
diludo em gua e
vem que ela
capaz de absorver
UV
A simples
presena do
cloreto de
magnsio mexeu
na estrutura de
clusters e
absorveu boa
parte dos raios

3 de 4

Com a adio de
mais gua, a
soluo se torna
mais diluda
A quantidade
de molculas
de cloreto cada
vez menor

Aps vrias
diluies, a
quantidade de
cloreto na gua se
torna praticamente
inexistente
como se a
soluo
contivesse apenas
gua

09/02/2015 17:49

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A soluo
banhada com UV
e praticamente
no acontece
absoro

Voltar

As diluies
seguem. Volta-se
a detectar a
absoro de UV,
apesar da
ausncia de
molculas de
cloreto

Mais diluies. A
gua absorve
cada vez mais UV.
Aps certo ponto
porm a absoro
diminui at se
extinguir

Acredita-se os
clusters estejam
A prpria estrutura
ficando menores e
da gua absorve o
aumentando seu
UV
nmero

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