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Como se escreve a histria?

"
Nelson Schapochnik

"Um homem se prope tarefa de esboar o mundo. Ao


longo dos anos povoa um espao com imagens de
provncias, de reinos, de montanhas, de baas, de naves, de
ilhas, de peixes, de habitaes, de instrumentos de astros,
de cavalos e de pessoas. Pouco antes de morrer, descobre
que esse paciente labirinto de linhas traa a imagem de
seu rosto."
Jorge Lus Borges, Eplogo.
Reunidos em torno do Instituto Histrico, os homens de letras
passaram a imprimir um ritmo de trabalho intenso visando satisfazer as
prioridades estabelecidaas pelo estatuto: a coleta e organizao das fontes
documentais e o incentivo aos estudos de natureza histrica nas instituies educacionais.
No entanto, o exame da RIHGB deixa entrever que essas preocupaes iniciais passaram a ser sobrepujadas pela publicao de trabalhos
inditos sobre a histria, geografia e etnologia que corresponderam
definio e tematizao dos problemas que doravante norteariam a produo dos homens de letras. Desta maneira, comea-se a conformar uma
perspectiva histrica que 'girava em torno de dois fatos fatais (o descobrimento e a independncia), da tentativa de contribuir para a definio
do territrio nacional atravs das pesquisas dobre os limites e ocupao
do pas e, finalmente, dos estudos sobre os diversos grupos indgenas.1
Conforme praxe da instituio, cabia ao Secretrio do Instituto
Histrico a exposio do relatrio dos trabalhos empreendidos pelos
scios naquele ano. Alm de mencionar os programas discutidos, as obras
e correspondncias recebidas, as menes e. prmios distribudos, Janurio
da Cunha Barbosa reiterava o papel da instituio na construo de
* Este artigo uma adaptao de um dos captulos da dissertao de mestrado Letras
de fundao: Varnhagen e Alencar projetos de narrativa instituinte, na rea de
Histria Social da FFLCH-USP, orientado pelo Prof. Dr. Nicolau Sevcenko e
apresentada em novembro de 1992.
** UNESP Franca.
1 Cf. POPPINO, R.E. "A Century of the Revista do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro", in The Hispanic American Historical Review v.33 n 2
(1953), pp. 303-323.
j Rev. Brs, de Hist. j S. Paulo [v. 13, n 25/261

pp. 67-80

| set. 92/ago. 93 ]
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instrumentos positivos (colees, arquivos e cdices), que viabilizassem


o projeto mais amplo de fundao de uma histria nacional. O tom eufmo
em relao aos resultados mais imediatos do trabalho de levantami-nio
documental e sistematizao das fontes era no entanto arrefecido pi-l.i
constatao de que, embora:
"Muitas pennas, alis illustres, tem escripto memoiias.
annaes e relatrios das cousas do Brasil... podemos di/i-i.
senhores, que ainda nos falta uma histria bem organisada,
que apresente ao conhecimento dos nossos e dos estranhos
um quadro fiel de pouco mais de trs sculos, em que se
veja a marcha dos nossos sucessos relacionados entre si
desde a descoberta d'esta parte do novo mundo".2
De qualquer maneira, seria importante lembrar que, mesmo os
homens de letras ressentindo-se da carncia de um modelo orgnico que
fosse capaz de dar conta da "marcha dos nossos sucessos relacionados
entre si", j se assinalava a presena de uma pluralidade de formas que
assumiria a escrita da histria. Sem nenhuma tradio interna a que se filiai
e tampouco sem uma definio clara de um padro explicativo que resul
tasse em uma "histria bem organizada", os membros do Instituto Hisio
rico experimentaram modalidades distintas de interveno sob a forma de
relatrios, anais e memrias.
A nfase na necessidade de uma abordagem histrica totalizantc,
capaz de fornecer uma coerncia para a "histria nacional", tambm se
constituiu na tnica do artigo de um dos colaboradores do perodo
Minerva Brasiliense. Ainda que os relatos episdicos pudessem fornecer
informaes especficas e circunscritas a um determinado tempo e espao,
eles no asseguravam a produo de um sentido para a histria, pois no
contavam com "a fora de um lao moral, o nexo da nacionalidade".
Diante deste quadro, conclua o autor:
"Uma histria geral e completa do Brasil resta a compor, c
se at aqui nem nos era permitido a esperana de que to
cedo fosse satisfeito este desideratum, hoje assim no
acontece, depois da fundao do Intitulo Histrico, cujas
importantssimas pesquisas no nosso passado deixam
esperar que esta ilustre corporao se d tarefa de

BARBOSA, J. C. "Relatrio dos trabalhos do Instituto durante o quarto ano


social", in R1HGB. t. IV (1842), p. 5.

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escrever a histria nacional, resultado final, para que devem


convergir todos os seus trabalhos".3
Convm notar que a referncia ao Instituto Histrico como o
"locus" privilegiado para a fundao de saberes sobre o Brasil no parece
fortuita. Ao reordenar o passado em funo do presente, o debate sobre
a histria do Brasil nascia com um imperativo poltico: a construo de
uma "memria nacional". Todavia, um problema persistia: como se deveria
escrever a "histria geral e completa do Brasil"?
Mesclando a compilao de textos impressos e de manuscritos s
inferncias arriscadas, o gnero "sinopse histrica" passa a ser considerado uma alternativa momentnea para a ausncia de trabahos mais
slidos. Assim se expressava Jos da Cunha Matos, autor das pocas
brasileiras ou Sumrio dos acontecimentos mais notveis do Imprio do
Brasil (1839):
"No Brasil existem impressos alguns escriptos de homens
laboriosos que nos apresentam a marcha sucessora da civilizao da Terra de Santa Cruz; eu tenho-me aproveitado do
fruto dos trabalhos destes dignos vares, e por isso desejo
ajuntar em um s quadro, posto que imperfeito, aquilo que
eles nos oferecem em diversas obras cuja aquisio em
certos casos impossvel, e em todos mui dispendiosa".4
Expresso mais acabada da tentativa de reverter aquele quadro de
disperso documental e de oferecer aos leitores um panorama da "marcha
da civilizao", as "sinopses histricas" procuravam registrar, na contiguidade temporal, a sucesso dos eventos como um processo finito e
compreensvel. A adoo desta forma de relato parecia satisfazer uma
dupla expectativa: por um lado, ela forjava uma ideia de processo histrico
linear atravs da demarcao de motivos iniciais e conclusivos e, por outro
lado, ela se oferecia como um relato dos fatos que aconteceram em momentos pontuais, sem qualquer interveno do locutor. Sendo assim, a
sinopse histrica pode ser vista como a forma pura daquele tipo de
enunciao lingustica denominado por Emile Benveniste de "histoire",
que se caracterizaria pela anulao do narrador, dando a impresso dos
acontecimentos falarem por si prprios.5
3 T. "Obras de Histria e Geografia", in Minerva brasiliense v. l n 2 (1843), p.
53.
4 MATTOS, R. J. C. "pocas Brasileiras ou Simrio dos acontecimentos mais
notveis do Imprio do Brasil", in RIHGB n" 302 (1974), pp. 218-351.
6 BENVENISTE, E. "As relaes de tempo no verbo francs", in Problemas de
lingustica geral. S. Paulo, Nacional, 1976, pp. 260-276.

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Publicado em 1843, o Compndio da Histria do Brasil, de Jos


Igncio de Abreu e Lima tambm fruto desta experimentao inicial que
procurava aliar o limitado equipamento erudito ao projeto de fundao de
uma histria nacional. Em linhas gerais, esta obra no difere da primeira:
trata-se de uma compilao ordenada cronologicamente. Sua pecularidade
residia na introduo de cortes ou periodizaes, pois "...tudo quanto
existia escrito acerca do Brasil era sem mtodo nem plano algum histrico.
Era um monto de fatos atirados ao acaso, sem discriminao de pocas
nem de perodos".^ Apesar de no explicitada, o tipo de explicao fornecida pelas "sinopses" repousava numa lgica em que de o antes explicaria o depois. O arranjo dos "dados" considerados nicos, no comparveis ou at mesmo pouco homogneos entre si numa srie cronolgica
fechada, passaria a conformar sua estratgia explicativa.
O autor do Compndio tambm compartilha a noo de que a
escrita da histria requeria a anulao do narrador de maneira a dar a iluso
dos fatos falaram por si mesmos. Para ser fiel verdadeira imagem do
passado, ele preconizava um "estylo" ambguo que:
"...no um defeito, como se poderia suppr, mas to
pouco filha da arte; pois que, como j disse muito pouco
h da prpria redaco; extractando ou copiando, conservei
muito de propsito o estylo dos auctores, de que me servi,
alterando poucas vezes uma ou outra palavra, uma ou outra
phrase".7
A periodizao empregada por Abreu e Lima, fortemente determinada por eventos poltico-administrativos, desdobrava-se em oito "pocas", que cobririam o perodo de 1500 a 1842, a saber: "1) Descobrimento
(as primeiras exploraes, estado fsico do pas); 2) Colonizao; 3)
Transio para o domnio estrangeiro; 4) Volta ao domnio ptrio. Guerra
dos holandeses; 5) Estado da colnia, melhoramentos, administrao
interna; 6) Estabelecimento da Corte no Brasil, administrao de el-rei; 7)
Independncia, administrao do Primeiro Imprio; 8) Menoridade.
Administrao da Regncia, a Maioridade". O estabelecimento dessas
"pocas" se tornava possvel atravs da seleo e hierarquizao de
alguns fatos, que seriam convertidos em centros explicadores de uma subsrie em torno da qual todo um conjunto de acontecimentos passa a ser
referido. Fixando as recordaes atravs da delimitao de uma origem e
LIMA, J. I. A. "Carta do Sr. Jos Igncio de Abreu e Lima a Janurio da Cunha
Barbosa lida na sesso de 14.09.1843", in R1HGB t. V (1843), p. 370.
7 Idem. Compndio da historia do Brasil, 2 vols. R. Janeiro, Eduardo e Henrique
Laemmert , 1843, s/p.
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de um fim, o gnero "sinopse histrica" se afastava das "crnicas" na


medida em que os acontecimentos passariam a funcionar como elementos
de um enredo. Integrados numa trama, os acontecimentos at ento
privados de sentido adquiriam significao pela sua posio na narrativa.8
Incumbido pelo Instituto Histrico de elaborar um juzo sobre o
Compndio, Varnhagen aponta para uma srie de imprecises, que vo
da incorreo gramatical ao no-estabelecimento preciso de datas, de
acusao de plagirio de Beauchamp e Southey falta de um trabalho de
investigao e crtica das fontes. Para Varnhagen, o "gnero" sinopse
histrica no era compatvel com o estado da pesquisa histrica no Brasil
nem era a forma apropriada para o projeto de uma histria nacional e
tampouco estava altura de Abreu e Lima, pois "...um compndio , em
qualquer sciencia ou arte, o livro mais difcil de escrever, e que mais
pertence aos abalisados grandes mestres."9 Descartada a obra enquanto
modelo e desqualificado o autor, Varnhagen depositava suas esperanas
no futuro:
"Mas no nos illudamos... muito documento, muita
preciosidade de alto quilate para a histria do Brasil ha
manuscripta, que ns conhecemos, que possumos e de que
continuamos a fazer colleco, para, se Deus nos ajudar com
vida, e nos der meio intellectuaes, emprehender-mos para o
nosso pais o melhor servio, que hoje imaginamos possvel
de lhe fazer - o substituir-lhe na literatura, e portanto nas
prprias ideas, um passado assente e seguro de recordaes
solidas..."10
A argumentao de Varnhagem sinaliza uma dupla carncia: a
precariedade do trabalho de coleta e armazenamento das fontes, por um
lado, e a necessidade da definio de um padro de escrita da histria
que a afastasse do campo das belas-letras atravs da utilizao de um
aparato crtico capaz de reconstruir o passado com base em "recordaes
slidas".
De acordo com os preceitos expostos por J.M. Pereira da Silva nas
pginas de Nitheroy, os homens de letras deveriam renunciar a uma
8 Cf. WHITE, H. "A potica da histria", in Metahistria. A imaginao histrica
s sculo XIX. S. Paulo, EDUSP, 1992, pp. 21-23; sobre a distino entre
"crnica" e "narrativa", veja do mesmo autor: "The historical text as literary
artifact", in Tropics of discoursg.. Baltimore, The Johns Hopkins University Press,
1978, pp. 81-100 (esp. pp. 91-93)
9 VARNHAGEN, F. A. "Primeiro juzo", in RIGHB t. VI (1844). p. 66.
10 Idem, ibidem, p. 75.

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compreenso da histria enquanto "uma simples exposio de factos sem


critrio". Embora ainda considerasse a histria um gnero literrio,
compartilhado pela filosofia, eloquncia e poesia, o autor vislumbrava duas
alternativas que poderiam ser utilizadas na escrita da histria:
"O nosso sculo considera a histria de duas maneiras, ou
particular ou universal. A primeira consiste em escrever,
segundo os grandes modelos, os acontecimentos, com toda
a verdade, e crtica, em marcar cada povo seu typn
peculiar, a marcha da civilizao, o estado da indstria, c- o
avanamento e progresso das naoens. A esta escola
pertencem Thierry, Lingard, Sismondi e Muller, historiadores
modernos. A segunda maneira de considerar a historia,
philosphica e ideal. Giambatista Vio no sculo passado
estabelece leis universais da humanidade, eleva-se da
representao ideia, dos phenomenos essncia,
attendendo ao principio da natureza idntica em todas as
naoens, forma uma historia abstraia, no pertencendo a
nenhuma; Herder e Hegel continuam no nosso sculo esta
tarefa, e consideram a humanidade, como sendo o que podia
ser, e nada seno o que ela podia ser."1
A distino, apontada por Pereira da Silva, entre a "histria
particular" e a "histria universal" punha em cena o debate travado entre
dois padres historiogrficos, respectivamente a histria narrativa c a
histria-filosfica.
No seu contexto iluminista de origem, a histria que se autodenominava "filosfica" representava uma tentativa de fundar um discurso
sobre a histria com base em um raciocnio apriorstico fornecido pela
Razo. A histria-filosfica "...no era composta pelo acmulo de fatos,
nem dependia apenas de um tipo de ordenao, nem dizia respeito a uma
maior ou menor amplitude na abordagem de diferentes povos c
civilizaes, no consistia na comparao dos costumes dos povos, no
buscava apenas as causas das instituies que existiram; a filosofia da
histria buscava e afirmava um sentido para o devir".12
11 SILVA, J. M. P. "Estudos sobre a litteratura", in
Nitheroy t. I (1836), pp
241-242.
12 TERRA, R.R. "Algumas questes sobre a filosofia da histria em Kant", in I.
Kant, Ideia de uma histria universal de um ponto de vista cosmopolita. S. Paulo,
Brasiliense, 1986, p. 58. Ainda sobre a "weltgeschichte", veja ARANTES, P. E
"Nota sobre a crtica da filosofia da histria", in Almanaque n" 3 (1977), pp.
53-62; RAGIONIERI, E. La polemica su Ia weltgeschichte. Roma, Edizioni di
Storia e Letteratura, 1951.

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Por sua vez, a histria-narrativa se constitua em uma poderosa


rstialgia mimtica capaz de ressucitar a realidade do passado, de faz-lo
.u essvel atravs da percepo direta das fontes. Seu "mtodo histrico"
i onsistia numa disposio de ir aos arquivos e bibliotecas, despojado de
qualquer preconceito, ler os documentos, selecion-los atravs da crtica
interna e externa e, em seguida, compor um relato sobre os acontecimentos
atestados pelos documentos de modo a fazer da prpria narrativa a expli aco "do que tinha acontecido" no passado. 13
Aparentemente incompatveis entre si em virtude dos problemas de
< > i <lem epistemolgica, estas duas modalidades de escrita da histria se
ajustavam perfeitamente aos propsitos do Instituto Histrico de traar a
litografia da Nao. No entanto, conforme exps Manoel L. Salgado Guimariles, "...como conciliar o ideal iluminista supranacional da repblica das
lei i as com a necessidade de fundamentar historicamente um projeto nacional, construindo seus mitos e representaes, porm dando-lhes um estatuio de objetividade e evidncia fundados na prpria histria?".14 A escrita
d.i histria era naquele momento indissocivel da ao poltica, sua
funcionalidade era concebida como propedutica ao poder em vias de
ilelmio. A histria no era apenas o registro fiel do passado, ela era
j i a i t e da construo do futuro. Portanto, o historiador, longe de ser um
iiit-io erudito, era, na notvel definio de Friedrich Schlegel, "um profeta
voltado para o passado".15
O ritmo vagaroso das comisses encarregadas do levantamento
dm umcntal, a precariedade do estado de conservao das fontes e o
desaparecimento de muitos originais pareciam refrear a efetivao do
jnojeio de se escrever a "histria ptria". Diante de tal quadro, afirmava
um scio do Intitulo Histrico, "...por ora no convm, nem possvel
escrever de um s jacto a histria geral do imprio do Brasil, que seja
(h)'iia d'elle e faa honra aos membros d'este Instilulo, que de lal larefa
Iniiiverem de ser encarregados".16 Esles obstculos momentaneamente
iiiijiossveis de ser resolvidos, impunham um redimensionamento da tarefa
ainhiida aos homens de letras. O risco de insistirem nesta perspectiva
poderia conduzi-los aos mesmos equvocos comelidos pela "especulao
5 Cf. WHITE, H. "Michelet: o realismo histrico como estria romanesca", in
Mi-iiihistria. pp. 147-173; veja tambm FURET, F. "Da histria-narrativa
In .loiia-problemas", in A oficina da histria. Lisboa, Gradiva, 1985, pp.81-98.
1 (iUlMARES, M. L. S. "Nao e civilizao nos trpicos", in
Estudos
lintuiii-iis n l (1988), pp. 7-8.
Apud, LOBO, Luza. Terorias poticas do Romantismo. P. Alegre, Mercado
A l . n i o , 1987, p. 54.
"' MATTOS, R. J. C. "Dissertao a cerca do systema de escrever a historia antiga
< moderna do Imprio do Brasil, lida na sesso de I9.0l.l839", in RIHGB t.
X X V I (1863), p. 122.

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estrangeira", portadora de "invectivas, insultos, calumnias, improprios,


e de falsidades em desabono do povo do Brasil".
Limitado pelas cirscustncias j referidas, o projeto de se escrever
"uma histria philosophica do povo do Brasil" deveria dar lugar a uma
alternativa mais plausvel. A dissertao de Raimundo Jos da Cunha
Mattos prescrevia a indagao: "... em primeiro lugar (d)a histria particular ou das provncias, para com bons materiaes escrevermos a historia
geral do imprio brasileiro".17 A soluo apontada pelo scio do Instituto
Histrico recorria a um procedimento integrativo onde as histrias
particulares eram concebidas como peas de um edifcio em construo.
A perspectiva unitria da "histria geral" seria discernvel atravs da totalizao indutiva.
Sob o mesmo espao textual, figuram ecos de uma concepo
"antiga"da histria ("historia magistra vitae") "o fim principal da
histria poltica e civil, encaminhar os homens prtica das virtudes e
ao aborrecimento dos vcios para que d'ahi resulte o bem estar das
sociedades" , capaz de fornecer uma coleo de exemplos de conduta
tica, moral e poltica, que poderiam ser empregados instrutivamente
enquanto pedagogia do cidado, juntamente a uma definio "moderna",
que procurava expurgar toda insinuao fictcia de seu discurso como o
oposto da verdade e, portanto, como um impedimento compreenso da
realidade "a historia a sciencia de narrar ou descrever os
acontecimentos presentes e os passados". Ainda sobre este ltimo
aspecto, lembra o autor a importncia do aparato crtico que "... deve(ria)
presidir ao exame d'estes monumentos; observar o talho da letra, a cor e
o estado das tintas, confrontar as eras ou as cousas com pessoas, enfim
desempenhar os deveres de um bom palegrapho e bom chronologo."1
O autor da Dissertao tambm faz uma proposta de periodizao
das "trs pocas da nossa histria", a saber:
"... na primeira trata-se dos aborgenes ou autctones; em a
segunda compreendam-se as eras do descobrimento pelos
portugueses, e da administrao colonial; e a terceira
abrajam-se todos os acontecimentos nacionais desde o dia
em que o povo brasileiro se constituiu soberano e independente, e abraou um sistema de governo imperial,
hereditrio constitucional e representativo"19.

Idem, ibidem, p. 135.


Idem, ibidem, pp. 137-138.
19 Idem, ibidem, p. 129.
17

18

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O autor associa a primeira poca s "tradies hericas" dos


indgenas, a segunda poca ou "antiga" administrao colonial, e a
terceira poca ou "moderna" ao perodo "em que o povo brasileiro se
constituiu soberano e independente". Este recurso a expresso da
necessidade de romper com os vnculos do passado, indicando o inimigo
vencido, e, ao mesmo tempo, afirmao de um novo tempo que comea e
que ser definido por aquilo que superou. Atravs do emprego da narrativa, o conjunto das trs pocas formava uma articulao coerente, apontando para uma "inteno transformadora vitoriosa"20: a legitimao do
"sistema imperial, hereeditrio, constitucional e representativo"(sic).
No intuito de concretizar a crescente expectativa por um modelo
para a abordagem da "histria ptria", o Instituto Histrico estabeleceu
um prmio de 100.000 ris para o trabalho que oferecesse um "plano para
se escrever a histria 'antiga' e 'moderna' do Brasil, organizada de tal
modo que nele se compreendessem as partes poltica, civil, eclesitica e
lucraria". Dois trabalhos foram apresentados comisso de julgamento
da associao, o de J. Wallestein, intitulado Memria sobre o plano de
se escrever a histria antiga e moderna do Brasil, e o de C. F. P. Von
Martius, intitulado Como se escreve a histria do Brasil.
O ensaio de Wallestein propunha um modelo de escrever a histria
semelhante ao empregado por Tito Lvio, isto , "pelo sistema de dcadas,
narrando-se os factos acontecidos dentro de perodos certos". O autor
recomendava uma parte introdutria ao plano, onde deveria constar uma
descrio das naes indgenas que habitavam o Brasil na ocasio do
descobrimento. Uma vez concluda esta introduo:
"... principia a historia com o descobrimento do Brazil em
1500 por Pedro Alvares Cabral at 1510, poca do naufrgio
de Diogo Alvares Corra, o Caramur ... Assim por diante
pode a historia do Brazil, chegar at independncia e
coroao do Sr. D. Pedro Primeiro".21
Operando a partir de dois plos "temas fulcrais"22 o
"descobrimento" e a "independncia" , temos um duplo movimento de
10 A expresso (que aparece) de BRESCIANI, M. S. M.
"As voltas de um
parafuso", in Cincia e Cultura 30 (8) : 914.
1 WALLESTEIN, J.
"Memria sobre o melhor plano de se escrever a historia
antiga e moderna do Brazil (datada 30.09.1843)", in RIHGB t. XLV (1882), pp.
159-160.
f2 A expresso de VIZENTINI, C. A. "Escola e livro didtico de histria", in
Marcos A. Silva (org.) Repensando a histria. R. Janeiro, Marco Zero, 1984, p.
77. Ainda sobre as injunes entre fato histrico e temporalidades, veja tambm do
mesmo autor "A instaurao da temporalidade e a (re)fundao na histria: 1930
r 1937", in Tempo Brasileiro n 87 (1986), pp. 104-121.

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insero do Brasil no curso da histria universal: como parte e como


reiterao desta mesma histria. O procedimento adotado era definido
como a ordenao dos "fatos histricos" numa sucesso temporal que
desenvolveria a totalidade do perodo. Neste caso, o "descobrimento"
marcaria o incio da nossa histria, o que pressupunha a existncia do
objeto Brasil antes mesmo do processo de conquista e colonizao do
territrio pelos europeus.23 A "independncia", por sua vez, constituase em um outro plo ordenador, frente ao qual o princpio de seleo e
explicao dos acontecimentos ganha plena significao. O que o autor
deixa entrever atravs da delimitao de uma "origem" (a descoberta) e
de um "fim" (a independncia) a afirmao de um sentido da histria
que revela o processo de florao gradativa do "logos" nacional. Temos
a uma abordagem onde o espao politicamente demarcado no sculo XIX,
como Estado independente tomado como um dado que, projetado no
passado, torna-se o referencial para a prpria pesquisa histrica.24
Em considerao aos preceitos da objetividade e da neutralidade,
J. Wallestein considerava temerria qualquer incurso na histria mais
recente porque ela no estaria suficientemente distante para ser avaliada
- "archivem-se os documentos, e o tempo vir". O plano do autor preconizava uma histria fundamentalmente poltica, relegando "s partes civil,
ecleziastica e literria ... no fim de cada dcada em artigo separado, que
sirva como de observaes ao texto".25
O parecer atribudo a este trabalho exprime um profundo desencanto com o modelo vislumbrado.
"... o autor d'esta memria no comprehendeu bem o
pensamento de nosso programa, porquanto as vistas deste
Instituto no se poderiam contentar com a simples distribuio das matrias, e isto por um mthodo puramente fictcio ou artificial que poder ser cmmodo para o historiador,
mas de modo algum apto a produzir uma historia no gnero
philosophico, como se deve exigir actualmente."26

Cf. SANTOS, A. C. M. "Memria, histria, nao: propondo questes", in


Tempo Brasileiro n 87 (1986), p. 9.
24 Cf. HOBSBAWM, E. J. "A nao como novidade: da revoluo ao liberalismo",
in Naes e nacionalismo R. Janeiro, Paz e Terra, 1990, pp. 27-61. Veja tambm
ANDERSON, B. "Antigos imprios, novas naes", in Nao e conscincia
nacional. S. Paulo, tica, 1989, pp. 57-76.
25 WALLENSTEIN, J.
op. cit. p. 160.
26 ALEMO, F. F. et alli. "Parecer da comisso sobre o 'Plano de se escrever
a histria do Brasil', lida na 168 sesso do Instituto Histrico aos 10.07.1847,
in RIHGB t. IX (1847), p. 279.

23

76

Ao contrrio da "memria" apresentada por J. Wallestein, a disseri.n,.iD de Von Martius no apelava para uma narrativa dos acontecimentos,
ii.io sugeria periodizao alguma e tampouco reiterava a proposta de fazer
um.i histria geral a partir das histrias particulares. No concebendo a
histria como uma galeria de grandes personagens ou de exemplos de
virtudes individuais, o ensaio de Von Martius lanava bases para uma
interpretao orgnica da histria do Brasil vazada em uma perspectiva
"filosfica ou pragmtica". Esta proposta sobre a forma de se escrever a
histria parecia reverter as experimentaes iniciais dos scios do Instituto
Histrico, pois:
"As obras at o presente publicadas sobre as provncias,
em separado, so de preo inestimvel. Elas abundam em
fatos importantes, esclarecem at com minuciosidade muitos
acontecimentos; contudo, no satisfazem ainda s exigncias
da verdadeira historiografia, porque se ressentem de mais de
certo esprito de crnicas. Um grande nmero de fatos e
circunstncias insignificantes, que com monotonia se
repetem, e a relao minuciosa at excesso de acontecimentos que desvaneceram sem deixarem vestgios histricos,
tudo isso, recebido em uma obra histrica, h de prejudicar
o interesse da narrao e confundir o juzo claro do leitor
sobre o essencial da relao. O que avultar repetir-se o que
cada provncia, ou relacionar fatos de nenhuma importncia
histrica, que se referem administrao de cidades, municpios ou bispados, etc; ou uma escrupulosa acumulao de
citaes e autos que nada provam, e cuja autenticidade
histrica por vezes duvidosa?"27

O plano delineado por Von Martius se afastava da tentativa de


compor uma viso orgnica da histria do Brasil atravs da justaposio
das histrias provinciais. Do seu ponto de vista, a histria do Brasil
deveria ser apreendida sob uma perspectiva capaz de produzir uma
identidade que seria assegurada pelo exame do "movimento histrico
caracterstico e particular", donde confluiriam as trs raas formadoras da
nacionalidade brasileira. Para ele, a histria brasileira se desenvolvia
"segundo uma lei particular das foras diagonais", em que os portu" MARTIUS, C. F. P. von "Como se escreve a historia do Brasil", in O estado
tio direito entre os autctones do Brasil B. Horizonte/S. Paulo, Itatiaia/EDUSP,
1982, p. 104. (Originalmente publicado na RIHGB t. VII, 1845, pp. 381-403).
77

gueses se apresentaram "como o mais poderoso e essencial motor"28 sob


o qual interagiram indgenas e negros. Esta investigao deveria ser
animada por aquilo que o autor denominou de "filantropia transcendente",
expresso da inelutvel necessidade de superao de qualquer preconccho
frente histria.
Na dissertao de Von Martius cada uma das trs raas considerada de maneira particular, indicando-se os rumos da pesquisa no sentido de fixar sua participao no desenrolar da histria, enquanto "desenvolvimento fsico, moral e civil da totalidade da populao". Ao longo do
texto, Von Martius indicaria aspectos e procedimentos que posteriormente
iro reverberar na produo de muitos scios do Instituto Histrico.
Inicialmente, o autor sugeria uma investigao sobre a "natureza
primitiva" dos autctones para, em seguida, perscrutar "qual a parte que
toca aos boais filhos da terra no desenvolvimento das relaes sociais
dos portugueses emigrados."29 Elegendo como documento mais significativo para o esclarecimento destas questes o estudo das lnguas indgenas, Von Martius recomendava ao Instituto Histrico a elaborao de
dicionrios e observaes gramaticais sobre estas lnguas, com especial
ateno aos "... vocbulos que referem a objetos naturais, determinaes
legais (de direito), ou vestgios de relaes sociais".30
O papel preponderante atribudo ao elemento portugus reiterado,
ao longo do ensaio, em virtude de seu imperativo civili/acional. Neste sentido, o autor sublinhava a organizao do sistema de milcias, pois estas
"...fortaleciam e conservavam o esprito de empresas aventureiras, viagens
de descobrimento, e extenso do domnio portugus", bem como "...favoreciam o desenvolvimento de instituies municipais livres"31 e a atuao
das ordens religiosas, especialmente pelo fato de que "...muitas vezes elas
eram os nicos motores de civilizao e instruo para um povo inquieto
e turbulento. Outras vezes ns vemos elas protegerem os oprimidos contra
os mais fortes".32 Para Von Martius, o historiador pragmtico no poderia
se limitar elaborao de uma crnica dos acontecimentos polticos, mas
sobretudo "...deve transportar-nos casa do colono e cidado brasileiro;
ele deve mostrar-nos como viviam nos diversos sculos, tanto nas cidades
como nos estabelecimentos rurais, como se formavam as relaes do
cidado para com seus vizinhos, seus criados e escravos; e finalmente
com os fregueses, nas transaes comercias. Ele deve juntar-nos o estado
da igreja, escola, levar-nos para o campo, s fazendas, roas, plantaes c
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29
30
31
32

Idem , ibidem, p. 88.


Idem, ibidem, p. 91.
Idem, ibidem, p. 92.
Idem, ibidem, p. 95.
Idem, ibidem, p. 98.

engenhos. Aqui deve apresentar quais os meios, segundo que sistema,


com que conhecimentos manejavam a economia rstica, lavoura e comrcio
colonial".
O estudo do elemento negro deveria ser encaminhado em duas
direes: por um lado, buscaria compreender "a condio dos negros
importados, seus costumes, suas opinies civis, seus conhecimentos
naturais, preconceitos e supersties, os defeitos e virtudes prprios
sua raa em geral" e, por outro lado, as consequncias da adoo do
trfico de escravos sobre o Brasil, Portugal e a frica. A postura de Von
Martius a cerca deste ltimo aspecto iria repercutir no modelo de produo
da histria nacional: "...no h dvida que o Brasil teria tido um desenvolvimento muito diferente, sem a introduo dos escravos negros. Se
para melhor ou para pior, este problema se resolver para o historiador,
depois de ter tido ocasio de ponderar todas as influncias, que tiveram
os escravos africanos no desenvolvimento civil, moral e poltico da presente populao".34
Com vistas a criar no leitor um interesse pela matria, Von Martius
ainda recomendava alguns preceitos estilsticos, a saber: a descrio das
"pinturas encantadoras da natureza", o uso de um "estilo popular", a
conciso da obra em "um s forte volume" e a refutao das "citaes
estreis". De acordo com o autor, a histria do Brasil, "como qualquer
histria que esse nome merece", deveria ser escrita com base no modelo
pico.
Contudo, no final da dissertao que o autor deixava evidente as
relaes profundas entre o saber e o poder. O discurso histrico era visto
como o instrumento mais adequado para produzir a visibilidade da Nao
em construo, capaz de forjar deliberadamente uma unidade interpretativa
do passado e de, simultaneamente, converter-se em um discurso de coeso e de legitimao. Da a recomendao:
"A Histria uma mestra, no somente do futuro, como
tambm do presente. Ela pode difundir entre os contemporneos sentimentos e pensamentos do mais nobre patriotismo. Uma obra histrica sobre o Brasil deve, segundo a
minha opinio, ter igualmente tendncia de despertar e reanimar em seus leitores brasileiros o amor da ptria, coragem,
constncia, indstria, fidelidade, prudncia, em uma palavra,
todas as virtudes cvicas... Nunca esquea, pois, o historiador do Brasil, que para prestar um verdadeiro servio
13
34

Idem, ibidem, p. 99.


Idem, ibidem, p. 103.

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sua ptria dever escrever como autor Monrquico-Constitucional, como unitrio no mais puro sentido da palavra".35
A obra de von Martius no s foi premiada mas acolhida como
uma empresa vivificadora para os membros do Instituto Histrico. O
parecer da comisso encarregada de avaliar os trabalhos revelava, com
ntida clareza, a satisfao frente ao modelo oferecido por Von Martius. O
valor das "consideraes filosficas" sobrepujava as preocupaes para
com "a diviso das pocas ... o encadeamento dos factos". E mais: "...se
alguma cousa se podia dizer contra elle, que uma histria escripta
segundo ah se prescreve talvez seja inexequvel na actualidade, o que
vem a dizer que elle bom demais... ah est o modelo para quando a
cousa for realizvel".36

RESUMO
No sculo XIX, a partir do
Instituto Histrico, letrados iniciaram
coleta e organizao das fontes documentais, que viabilizassem o projeto
mais amplo da fundao de uma histria nacional. O artigo discute como
esses homens de letras, alm do trabalho documental, dedicaram-se
produo historiogrfica, ressentindose da ausncia de um padro explicativo, mas apontando pluralidade de
formas que assumiria a escrita da
histria.

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ABSTRACT
The article discusses how, in
the 19th century, brazilian's intelectuais
of Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, develloped the effort of
collecting and organizing histrica!
sources and began the national
historiography that pointed at different
ways of historical writing in Brazil.

Idem, ibidem, pp. 106-107.


ALEMO, F. F. et alli. op. cit., p. 287.