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PSICOFARMACOLOGA

Qu se debe tener en cuenta antes de que se prescriba


un psicofrmaco?
Adems de conocer la psicopatologa infanto-juvenil y su comorbilidad, es importante que se
tenga siempre en cuenta unas premisas bsicas que marcan la utilizacin de los
psicofrmacos.
Es importante que antes de prescribir un psicofrmaco en un nio o adolescente tengamos
claras unas premisas bsicas que marcan la utilizacin de estos frmacos (Tabla II). En primer
lugar, es importante realizar un diagnstico certero y tener en cuenta siempre la comorbilidad
que acompaa a muchos de estos diagnsticos. En muchas ocasiones, va a ser difcil realizar
un diagnstico completo y lo que vamos a identificar son sntomas diana (como un nivel
elevado de impulsividad o rigidez mental) sobre los que el tratamiento va a actuar. Va a ser
necesario tambin, en la gran mayora de los casos, que la intervencin farmacolgica sea
parte de un abordaje integral que incluya intervencin psicoteraputica, intervencin familiar y
apoyo en la faceta educativa y social.
Otra decisin importante antes de comenzar el tratamiento es decidir si tenemos que realizar
un examen fsico o pedir alguna prueba complementaria como analticas,
electrocardiograma A pesar de que existen recomendaciones internacionales, como luego
veremos, no existe un consenso claro sobre las pruebas a realizar antes de comenzar a
utilizar las distintas familias de psicofrmacos (Tabla I).

Qu se debe tener en cuenta durante el tiempo en el que


un nio est tomando un psicofrmaco?
Aspectos, como dosis ideal, tiempo de duracin del tratamiento y necesidad de realizar
pruebas complementarias van a ser esenciales durante el tiempo en que mantiene el
tratamiento

Una vez tengamos elegido el frmaco ms indicado (balance entre efecto teraputico y
efectos secundarios), es importante buscar la menor dosis con efecto teraputico y evaluar
continuamente la eficacia y la tolerancia. Es importante hacer una escalada lenta para reducir
el riesgo de efectos secundarios y favorecer una buena adherencia (especialmente difcil en el
adolescente).
Despus de unas semanas de comenzar el tratamiento farmacolgico, habr que objetivar si
la clnica ha mejorado. Para ello es importante tener una revisin a las pocas semanas de
iniciar el tratamiento y recoger los cambios objetivados, tanto en el contexto familiar como en
el escolar.
En cada visita de seguimiento, hay que decidir si conviene realizar o repetir alguna prueba
complementaria o valorar cambios en alguna de las determinaciones (peso, frecuencia
cardiaca, tensin arterial). Ms adelante, se detallan las pruebas necesarias para cada una
de las familias farmacolgicas que se utilizan en nios.

Qu se debe tener en cuenta con los nios que toman


psicofrmacos a medio y largo plazo? Y ante una
retirada del tratamiento?
Una duda razonable, que se plantea cada da en la consulta con los nios que estn en
tratamiento psicofarmacolgico, es saber por cunto tiempo y cundo y cmo realizar la
retirada del frmaco.
Los estudios longitudinales que nos aportan informacin sobre los beneficios y riesgos de la
exposicin a psicofrmacos a largo plazo son limitados. Es importante por tanto revisar de
forma regular la necesidad de mantener un tratamiento farmacolgico. Aunque en funcin de
la patologa y la familia de psicofrmacos la duracin del tratamiento es diferente (por ejemplo,
las benzodiacepinas no deben mantenerse por encima de las cuatro semanas, los
tratamientos para el dficit de atencin se mantienen durante muchos aos y los inhibidores
de la recaptacin de la serotonina deben mantenerse al menos seis meses), por regla general,
el tiempo recomendado para revisar la necesidad de mantener el tratamiento es de tres
meses de estabilidad sintomatolgica. Van a existir mayores garantas de mantener la
efectividad una vez retirado el tratamiento farmacolgico, si se ha trabajado de forma paralela
a nivel psicoteraputico.
Una vez tomada la decisin de retirar el tratamiento, es importante mantener un seguimiento
muy cercano y planificar una retirada muy gradual del tratamiento. Ser importante en esta

etapa dejar claro al nio y a su familia cules pueden ser las primeras seales de alarma de
una posible recidiva.

Hace falta un consentimiento informado?


Aunque no existe la obligatoriedad de utilizar el consentimiento informado en la
prescripcin de neurolpticos, s se considera una buena praxis el utilizarlo
especialmente cuando se utilizan por indicacin fuera de ficha tcnica.

Es importante dar al nio/adolescente y a sus padres (al nivel de cada uno) la informacin
necesaria para poder tomar la decisin adecuada. Este proceso no va a ser fcil, sobre todo
cuando la indicacin en ficha tcnica no coincide con la indicacin para la que lo prescribimos
(por ejemplo, en el uso de neurolpticos). En la mayora de las ocasiones, vamos a tener que
hablar a la familia de posible mejora de sntomas en lugar de hablar de curacin.
Es aconsejable obtener un consentimiento informado del nio y adolescente y de la familia en
todas las prescripciones de psicofrmacos, y muy necesario cuando se utilizan frmacos fuera
de la licencia farmacutica. Tanto la familia como el adolescente, despus de leer
detenidamente la informacin necesaria nombre del frmaco, indicacin, posologa, efectos
secundarios, interacciones y contraindicaciones, deben firmar como que han recibido toda
esta informacin y llevarse una copia de estos datos. La alianza teraputica va a desempear
un papel esencial a la hora de solicitar el consentimiento informado, y de ah que el pediatra
desempee un papel esencial en este proceso.
Existen varios modelos disponibles para el uso, tanto del pediatra como del psiquiatra infantil.
Los ms extensos pueden ser especficos para cada psicofrmaco e incluir los efectos
adversos y contraindicaciones especficos. A continuacin, se incluye un modelo ms
genrico, que puede utilizarse para las diferentes familias de psicofrmacos (Tabla II).

Cules son las principales familias de psicofrmacos?


Los psicofrmacos que se pueden utilizar en nios y adolescentes se agrupan en seis
familias en funcin de la indicacin y de las propiedades de cada uno de ellos.

Psicoestimulantes
Son la primera lnea de tratamiento en el trastorno por dficit de atencin con hiperactividad y
tienen una efectividad del 80%. El nico disponible en nuestro pas es el metilfenidato, que
est comercializado como Rubifen, Concerta (liberacin lenta 12 horas) y Medikinet
(liberacin lenta 8 horas).
Los psicoestimulantes no se recomiendan por debajo de los 6 aos. Aunque la mayora de los
adolescentes van a estar diagnosticados desde la infancia, en algunos casos el diagnstico se
realiza de forma tarda y es en esta etapa, coincidiendo con el mayor nivel de impulsividad y el
aumento de demanda acadmica, cuando se comienza el tratamiento farmacolgico(7).
Las dosis iniciales son de 0,5 mg/kg/da y se puede aumentar hasta 1,2 mg/kg/da en funcin
de la efectividad. Con Rubifen se deben administrar 2-3 dosis al da, siempre despus de
desayuno, comida y merienda (debido al efecto supresor del apetito). Concerta se administra
una vez al da y la eficacia teraputica es de 12 horas. Medikinet realiza una liberacin
sostenida en las primeras ocho horas del da y es una opcin buena cuando no existe
demasiada carga acadmica o en algunos casos puede administrarse una segunda dosis a la
hora de comer. En cuanto a la presentacin, Concerta debe tragarse entero, y Rubifen y
Medikinet podran abrirse o disolverse para facilitar su administracin.

Con todos ellos, es importante valorar respuesta y tolerancia pasadas unas semanas y utilizar,
en la medida de lo posible, escalas e informes escolares que nos permitan cuantificar los
cambios y los posibles efectos secundarios. En los casos en los que exista un componente
muy elevado de impulsividad o problemtica conductual, se puede combinar el metilfenidato
con neurolpticos.
La decisin de interrumpir la administracin de medicacin los das no escolares y periodos
de vacaciones debe ser individualizada. Para atribuir un efecto positivo o negativo se requiere
un plazo razonable de tiempo; aunque, en la mayora de los casos, el beneficio se observa a
partir de las primeras semanas. A pesar de que la realidad es que en la mayora de los casos
el tratamiento se mantiene hasta el final de la adolescencia, es importante reevaluar la
situacin de forma peridica (quizs al comienzo de cada curso acadmico) y decidir la
conveniencia de proseguir.
Los efectos secundarios de los psicoestimulantes son: prdida de apetito, insomnio, fenmeno
de rebote al extinguirse el efecto de la dosis de la tarde, dolor abdominal, cefalea y
empeoramiento de los tics. Es muy posible que la familia acuda al pediatra ante estos y va a
ser el pediatra el que tendr que valorar la necesidad de intervenir. Ante la prdida de peso,
es mejor reducir dosis o introducir descansos en el fin de semana que utilizar estimulantes del
apetito. Con el insomnio hay que intentar utilizar presentaciones que se hayan eliminado por
completo a la hora de conciliar el sueo. Para evitar cefaleas o abdominalgias, se debe hacer
una escalada muy lenta de la dosis. En nios con TDAH y epilepsia, se recomienda cuando
no existen crisis y se mantiene un tratamiento anticonvulsivante de base. En nios con TDAH
y tics, aunque en principio est contraindicado el tratamiento con psicoestimulantes, hay
estudios que sugieren que, a dosis altas o con presentaciones de liberacin lenta, se produce
un mejor control de los tics.
En nios con TDAH y trastornos del desarrollo del espectro autista, se debe emplear con
precaucin, ya que, en ocasiones, se puede provocar agitacin psicomotriz. De todas formas,
en algunos casos mejoran la concentracin, la hiperactividad y los movimientos
estereotipados.
La tarea del pediatra de Atencin Primaria en este grupo de frmacos es implicarse en el
seguimiento y supervisar los posibles efectos secundarios. En el subgrupo de nios que
presentan un TDAH puro, sera posible tambin manejar el metilfenidato desde Atencin
Primaria, parece que en nuestro pas existen regiones donde sta es una prctica habitual.
Existe una controversia abierta sobre el aumento de su prescripcin y el posible abuso de este
frmaco, especialmente en la adolescencia. Es justo dejar claro que las cifras de prevalencia

del TDAH son muy elevadas y que, por tanto, el porcentaje de prescripciones de metilfenidato
en nios y adolescentes sea muy elevado. Tambin, existe otra rea de debate claro en lo
referido al riesgo de abuso del metilfenidato en adolescentes. Los estudios claramente
demuestran que, a largo plazo, el riesgo de consumo de txicos es ms bajo en adolescentes
con TDAH que reciben un tratamiento farmacolgico que en los que no lo reciben. Si existe un
perfil de especial riesgo, es mejor utilizar las formulaciones de liberacin lenta que las de
liberacin rpida.
No existe tampoco un consenso claro en cuanto a las pruebas complementarias que se deben
realizar antes y durante el tratamiento. Las pruebas complementarias no son necesarias de
forma sistemtica antes del tratamiento. En caso de que existan dudas entre un dficit de
atencin puro y una epilepsia de ausencias, se debe realizar un electroencefalograma. De
igual forma, ante la sospecha de sintomatologa compatible con hipertiroidismo o con una
anemia, se realizar una analtica y una exploracin fsica para descartar la presencia de
estas patologas. Aunque no est recogido en todas las recomendaciones actuales, existe una
tendencia a pedir, antes de comenzar, metilfenidato, un electrocardiograma y una toma de
tensin arterial y pulso. En caso de que el adolescente tenga sobrepeso, ser importante
mantener un seguimiento cada seis meses de la funcin cardiaca. Se puede realizar una
analtica de control anual que incluya hemograma, bioqumica y funcin heptica dependiendo
de la situacin de cada paciente. A continuacin, se incluyen las Recomendaciones Oficiales
de la Asociacin Espaola de Psiquiatra del Nio y del Adolescente sobre el uso de este
frmaco (Tabla III).

Inhibidores selectivos de la recaptacin de noradrenalina


Atomoxetina es el frmaco central de esta familia y desde su introduccin como tratamiento
del trastorno por dficit de atencin con hiperactividad en nios y adolescentes (en EE.UU.
est en el mercado desde el primer trimestre del 2003 y en Espaa se comercializ a finales
del 2007) con el nombre comercial de Strattera. La atomoxetina es el psicofrmaco con
mayor nmero de ensayos clnicos en nios y adolescentes; por lo que, a pesar de la corta
trayectoria de uso, oferta un perfil de demostrada efectividad y tolerancia en poblacin infantojuvenil.
Al no ser un psicoestimulante, ampla las opciones teraputicas de este trastorno. La dosis
recomendada es de 0,5 mg por/kg/da durante una semana y, despus, 1,2 mg/kg/da,
distribuidas en una sola toma en el desayuno. Aunque la presentacin es en cpsulas, se
recomienda no abrir el envase. Los efectos secundarios ms frecuentes suelen ser molestias
gastrointestinales, cefaleas y, en algunos casos, cansancio o sueo (que puede aliviarse

pasando la toma a la noche). La efectividad plena no se observa hasta pasadas las cuatro
primeras semanas.
Los estudios muestran que tiene un perfil ms especfico cuando el adolescente presenta un
nivel elevado de ansiedad comrbida o la presencia de un trastorno por tics. De igual manera,
hay que considerarlo como una buena opcin teraputica si el nio presenta epilepsia de
forma comrbida.
Una dificultad aadida a nivel de logstica familiar es la necesidad de obtener un visado de
Inspeccin Sanitaria. Se recomienda tambin un control de tensin arterial y pulso y, si se
mantiene el tratamiento a largo plazo, sera recomendable realizar una analtica general al
menos dos veces al ao.

Antidepresivos
Los antidepresivos se utilizan en los nios para diagnsticos muy variados y pueden mejorar,
entre otros, los siguientes sntomas: tristeza, ansiedad, sntomas obsesivo-compulsivos,
labilidad emocional y fobia social. Los diagnsticos clnicos en los que estn indicados son:
episodios depresivos, trastornos de ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo y enuresis
nocturna.

Inhibidores de la receptacin de serotonina


Entre los ms utilizados en el grupo de la infancia y de la adolescencia se encuentran:
fluoxetina (20 mg/da), paroxetina (20 mg/da), sertralina (50-100 mg/da) y fluvoxamina (50150 mg/da). Adems de la eficacia clara en los trastornos depresivos, se ha demostrado una
efectividad clara en cuadros de ansiedad; por lo que, en casos severos se aconseja la
utilizacin de esos en lugar de utilizar benzodiacepinas. Por ltimo, esta familia de frmacos
tiene efectividad en los trastornos obsesivo-compulsivos (especialmente, la fluvoxamina).
Las dosis que se utilizan son las mismas que se recomiendan en los adultos. Por lo general,
son bien tolerados (efectos secundarios ms frecuentes son sntomas gastrointestinales). El
consejo es mantener al menos entre tres y seis meses despus de la mejora. Es importante
vigilar en el adolescente la aparicin de sntomas hipomanacos y retirar el frmaco si estos
aparecen.
Existe un rea de controversia clara con esta familia de frmacos y es el posible aumento de
ideacin suicida y consecuentemente los aspectos legales sobre la utilizacin de estos(9). A
pesar de que inicialmente se gener una alerta farmacolgica por este riesgo, actualmente la

indicacin se mantiene tanto para poblacin de nios como para adolescentes y existen
recomendaciones claras sobre su utilizacin(8).
Cada vez son ms los pediatras de Atencin Primaria que utilizan esta familia de
psicofrmacos, sobre todo en la adolescencia.

Antidepresivos tricclicos
Debido a la tasa alta de efectos secundarios (cardiotoxicidad y sedacin) y a su alta toxicidad
en caso de sobredosis, no estn indicados en la infancia y adolescencia como primera lnea
de antidepresivos a pesar de tener una eficacia clara.
Los tricclicos se utilizan tambin para el trastorno obsesivo-compulsivo y a dosis bajas para
mejorar la enuresis nocturna en casos en que no haya funcionado la desmopresina.
Los ms utilizados en nios y adolescentes son: imipramina, amitriptilina y desipramina. Se
recomienda utilizar dosis bajas (10-20 mg) y vigilar de cerca efectos secundarios, sobre todo a
nivel cardiaco.
Antes de comenzar el tratamiento, se recomienda un electrocardiograma de base y repetirlo al
menos una vez cada seis meses.

Neurolpticos/antipsicticos
Aunque los neurolpticos tienen como principal indicacin el tratamiento de los trastornos
psicticos, en la infancia y la adolescencia se utilizan de forma muy frecuente para controlar
conductas disruptivas, agresividad e impulsividad. Tambin tienen una efectividad clara en los
trastornos por tics complejos y el sndrome de Gilles de la Tourette(11).
Los neurolpticos atpicos, a diferencia de los convencionales, tienen un perfil de efectos
secundarios mucho ms limpio y a dosis bajas se utilizan desde edades bien tempranas.
Entre otros, los ms utilizados son: haloperidol, sulpirida y clorpromazina de los
convencionales, y risperidona, olanzapina, paliperidona, aripiprazol, ziprasidona, amisulpirida
y quetiapina de los atpicos. Son muchos los estudios que confirman una eficacia clara de
risperidona para irritabilidad, agresividad y agitacin en nios y adolescentes con trastornos
del espectro autista.
La dosis de estos frmacos no depende del peso, por lo que siempre hay que empezar con la
dosis mnima, y hacer una escalada gradual en las siguientes semanas, hasta alcanzar
eficacia a una buena tolerancia. La mayora de ellos ofrecen la posibilidad de administracin

en jarabe, gotas o comprimidos dispersables, lo que facilita en algunos casos la


administracin y la adherencia al tratamiento en algunos nios. En lo referente a pruebas
complementarias, es recomendable realizar una analtica de control cada seis meses.
Un problema claro del uso de estos frmacos en nios y adolescentes es el aumento de
apetito y peso que aparece de forma frecuente y que en el adolescente va a suponer una
repercusin muy negativa. De igual manera, hay que revisar las posibles repercusiones a nivel
cognitivo por el impacto que esto pueda tener en el rendimiento acadmico. Existe tambin un
riesgo de aparicin de efectos extrapiramidales (distonas, temblores). La duracin de estos
tratamientos debe ser lo ms limitada posible, reducindolo gradualmente despus de un
periodo de estabilidad conductual.
Es importante siempre explicarle a la familia que es posible que la indicacin por la que se
prescriba sea diferente a la que viene en el prospecto, para evitar un rechazo al tratamiento.
Tambin, va a ser importante clarificar que, en muchos casos, la prescripcin va a ser para
mejorar sntomas y no para curar diagnsticos.
Aunque, en la mayora de los casos, van a utilizarse desde los dispositivos de Salud Mental,
de forma puntual en casos de elevada agresividad o irritabilidad, pueden utilizarse en Atencin
Primaria con una cierta seguridad.

Estabilizadores del estado de nimo/moduladores del control de impulsos


Tanto los antiguos antiepilpticos como carbamazepina y cido valproico, como los nuevos
antiepilpticos, entre los que se encuentran: gabapentina, lamotrigina, oxcarbazepina,
tiagabina y topiramato, se han utilizado en Psiquiatra del adolescente para el tratamiento del
trastorno bipolar de inicio temprano. Sin embargo, el uso ms frecuente es cuando existe en el
adolescente un elevado descontrol de impulsos. Por este motivo, son muchos los nios y
adolescentes con problemas conductuales a los que se va a prescribir un frmaco de esta
familia con el objetivo de reducir la impulsividad, la agresividad y las conductas de riesgo. Esta
utilizacin se encuentra fuera de la ficha tcnica.
La oxcarbamazepina (Trileptal) ofrece un perfil mucho ms limpio a nivel de efectos
secundarios que la carbamazepina (Tegretol) y no es necesario realizar analticas de control
ni niveles teraputicos. La dosis recomendada es de 15-40 mg/kg/da, repartida en dos tomas.
El cido valproico tiene accin como estabilizador emocional, mejora tambin la agresividad e
impulsividad. La dosis recomendada oscila entre 20-40 mg/kg/da repartida en dos dosis. Los
efectos secundarios ms frecuentes son: aumento del apetito, aumento de peso, cada del
cabello y temblores. El topiramato presenta propiedades teraputicas en impulsividad y

agresividad, y tiene un perfil especfico en adolescentes con bulimia por su efecto


disminuyendo el apetito.
El litio, a pesar de tener un papel de efectividad clara en el trastorno bipolar de inicio temprano
y en los problemas conductuales en poblacin discapacitada, se limita a segunda o tercera
lnea debido a la toxicidad a largo plazo y la necesidad de controles hematolgicos regulares.
Generalmente, el uso de esta familia de psicofrmacos se va a realizar desde Salud Mental
infantil y va a limitarse a la funcin del pediatra a una supervisin de la tolerancia y eficacia.

Benzodiacepinas
La utilizacin de las benzodiacepinas en nios y adolescentes debe limitarse a casos graves y
a periodos muy breves (por debajo de las cuatro semanas). La indicacin principal son los
trastornos de ansiedad. Algunos de ellos, como clorazepato, cuentan con la presentacin
peditrica, lo que hace posible el ajustar la dosis de forma adecuada. Para el adolescente, es
mejor utilizar diazepam o lorazepam, ya que permite un mejor ajuste de dosis.
Es importante vigilar los efectos secundarios a nivel cognitivo y cuando se utilizan en
trastornos del espectro autista, la posibilidad de que produzcan una respuesta paradjica,
aumentando el nivel de agitacin.
Cuando existe un trastorno del sueo en el adolescente hay que intentar utilizar medidas
higinicas inicialmente, pudindose utilizar melatonina durante unas semanas para establecer
un patrn de sueo saludable.