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ANTROPOFAGIA E RACISMO:

uma crtica ao modelo brasileiro de relaes raciais.


Marcelo Paixo1

S a antropofagia nos une.


Socialmente. Economicamente. Filosoficamente
(Oswald de Andrade Manifesto Antropfago)
1. A Arte de Comer Gente

Um dos principais debates contidos no interior daquilo que passou a ser


denominado de pensamento social brasileiro consiste na reflexo sobre a nossa modalidade
de relacionamentos inter-raciais. Decerto, alguns aspectos desta questo acabaram
caducando ao longo do tempo. Por exemplo, salvo uma ou outra opinio isolada, as
angstias quanto ao nosso futuro enquanto povo e nao, derivadas de alguma incapacidade
gentica inata; no esto mais presentes na nossa reflexo terica e acadmica. Todavia,
isto no implica que o tema, em seu conjunto, tenha se tornado anacrnico. Assim, a
discusso acerca dos nossos traos culturais comuns, as peculiaridades do padro brasileiro
de interao entre grupos tnicos e raciais dessemelhantes e o contato existente entre as
desigualdades sociais e as desigualdades raciais, perduram at os dias atuais. A este
respeito, cabe salientar que, em meio ao atual cenrio de aprofundamento da
internacionalizao do capital e das modalidades imperialistas de dominao simblica,
bem como diante do cenrio de esgaramento de nosso tecido social, tal agenda de
reflexes acabou se revigorando, trazendo consigo diversas controvrsias e disputas em
vrios terrenos2.
Uma das principais concluses sobre o modelo brasileiro de relaes raciais diz
respeito ao seu carter assimilacionista. Isto , em nossa nao, por bem ou por mal, os
diferentes povos e etnias que aqui chegaram, e chegam, foram sendo permanentemente
integrados no grande cadinho que fundiu diferentes origens tnico-raciais as mesclando em
1

Professor do Instituto de Economia da Universidade Federal do Rio de Janeiro. Doutorando em Sociologia


no IUPERJ. Coordenao do Observatrio Afrobrasileiro.
2
A este respeito ver a edio nmero 24 da revista Estudos Afro-Asiticos dedicada controvrsia sobre o
texto Sobre as Artimanhas da Razo Imperialista, dos socilogos franceses Pierre Bordieu e Loc Wacquant.

2
uma mesma totalidade. Por conseguinte, Cristo Redentor; braos abertos sobre a
Guanabara, nosso modelo seria mais tolerante, integrativo e generoso do que a realidade
vigente em outras searas marcadas pela intolerncia, pela xenofobia e pelas formas
explcitas e convictas de racismo. Assim, o intelectual austraco Stefan Zweig, no seu
Brasil pas do futuro, livro publicado em nosso pas em 1941, diria: ao passo que na
Europa agora mais do que nunca domina a quimera de quererem criar seres humanos
puros, quanto raa, como cavalos de corridas ou ces de exposio, a nao
brasileira h sculos assenta no princpio da mescla livre e sem estorvo, da completa
equiparao de preto, branco, vermelho e amarelo (ZWEIG, 1941:16). Os brasilianistas
norte-americanos que visitaram e estudaram a paisagem brasileira nos anos 1940 e 1950,
tendo como de fundo as prticas segregacionistas brancas contra os negros de seu pas,
nutririam semelhante admirao pela soluo brasileira para o problema racial (c.f. PARK,
1950 [?]; PIERSON, 1967 [1942]; LANDES, 2002 [1947]). Contendo to nclitos
entusiastas, de fato, o que nos resta justamente buscar compreender de modo mais
aprofundado os caminhos e descaminhos desta soluo.
Cientistas sociais modernos como Roberto DaMatta (1984) riam no significado
ptrio do ato de comer, associado no apenas alimentao em si mesma, mas, plena de
significados extras no plano sexual, cultural e, mesmo existencial. Neste caso, em se
tornando transitivo, o verbo comer, em todos aqueles planos, associar-se-ia com o desejo,
do brasileiro, de incorporar, absorver, integrar o outro. Em outras palavras, segundo o
antroplogo a fora do verbo residiria no nosso prprio modo de ser, em suma, na prpria
identidade assimilacionista que moldaria uma das identidades culturais bsicas deste pas.
De fato, uma reflexo mais detida sobre a histria brasileira nos ensina que o ritual
da comilana no foi uma novidade trazida nem pelos brancos portugueses e, tampouco,
pelos negros africanos. Quem a cultivou de um modo todo prprio foram algumas naes
indgenas. No que para os portugueses ou africanos inexistissem folkways prprios
alimentao que, afinal de contas, em todos os povos e culturas, sempre representa um
momento de convvio e interao social. Todavia, esta prtica tal como era cultivada por
diversas tribos indgenas brasileiras, continha um tempero, um condimento, muito especial,
que dizia respeito uma nobre arte: a antropofagia. A arte de devorar seres humanos no
estava associada fundamentalmente com uma necessidade alimentar. Na verdade, eram

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devorados os inimigos da tribo presos em combate. Olvidando-se possveis pundonores
civilizatrios (e do paladar), o seu significado tinha um trao quase que humanista.
O arcabuzeiro Hans Staden, aps uma srie de peripcias vividas no continente
americano, em janeiro de 1554, seria capturado pelos ndios Tupinambs. Prisioneiro; foi
levado para Ubatuba onde viveria cativo por nove meses e meio. Neste nterim foi tratado
como todos os guerreiros que aquela estirpe capturava: boa comida, abrigo, intimidades
com as mais belas mulheres da tribo. At certo tempo. Passado o tempo da engorda, as
vtimas eram servidas, como iguarias, no banquete ritual dos silvcolas. Assim fazendo
estes, no apenas se alimentavam, mas, outrossim, acreditavam que estavam se apropriando
dos melhores atributos do seu inimigo: sua coragem, sua virilidade, sua combatividade. O
alemo conseguiu escapar, inclusive para nos contar sua histria, porqu, tendo percebido o
significado da egrgia festividade, toda vez que estava para ser abatido no lutava. Chorava
e gemia. Comportando-se como uma galinha, tornava-se indigno de ser devorado.
Conseguindo escapar, em 1555, publicou suas histrias na Europa tendo se tornado, seu
livro, um sucesso de pblico e de crtica3.
Esta histria interessante, pois, ela nos revela um dos traos mais marcantes da
identidade nacional brasileira. Tendo em vista que buscavam no apenas destruir o inimigo,
mas, igualmente, aproveitar as suas melhores propriedades, os indgenas da nao
Tupinamb ao mesmo tempo em que se nutriam demonstravam, outrossim, nutrir uma
profunda admirao pelo objeto de sua averso. Aqui no h espao para o dio entre os
diferentes. Conquanto envolva a destruio fsica do oponente, tal prtica, no fundo, no
deixava de ser um modo de adorar o outro.
Passados 446 anos desde a distante experincia de Hans Staden, o Brasil,
naturalmente, j possui uma outra fisionomia. Suas aldeias viraram cidades. Suas verdes
matas deram lugar a plantaes, vossorocas e estradas. Os ndios, ao longo de cinco
sculos, pela destruio de aldeias, pela via dos estupros em massa, pela disseminao de
doenas ocidentais, pela destruio de seus mitos religiosos e originrios, entre outras
formas de limpeza tnica, quase se extinguiram por completo. Seu aporte cultural (nome
dos rios e cidades, hbitos necessrios vida confortvel no meio tropical brasileiro,

Esta histria foi retirada da enciclopdia Histria do Brasil, coordenada por Eduardo Bueno e editado pelo
Zero Hora / RBS Jornal, p. 31.

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conhecimento das trilhas e lugares, reconhecimento e modo de preparo dos alimentos, meio
de defesa de animais e plantas venenosas) acabaria sendo incorporado pelos brancos
dominadores. Se, em 1500, estima-se que formassem 2 milhes de pessoas (e,
naturalmente, 100% da populao local), no Censo de 2000, os auto-declarados indgenas
formavam 701.462 almas, minguados 0,4% do total de brasileiros (PETRUCCLELLI,
2002).
Na verdade, este indicador demogrfico guarda o risco de elidir um importante
aspecto da realidade quanto ao destino histrico dos indgenas. Pena et al (2000) realizaram
uma pesquisa com 200 brasileiros da raa/cor branca. Nos seus estudos os pesquisadores
verificaram que 90% das patrilinhagens dos brasileiros brancos eram de origem europia.
No que tange s matrilinhagens os pesquisadores verificaram que, em sua maioria, os
brancos possuam origem amerndia (33%) e africana (28%). Portanto, a herana gentica
dos ndios (melhor dizendo, das ndias), hoje, outrossim, corre nas veias de mais de 1/3 dos
atuais brasileiros brancos, a rigor, portanto, mamelucos. Assim, a realidade das coisas que
seja em termos culturais, seja mesmo em termos genticos, a energia, o conhecimento, a
fora vital dos antigos indgenas como que se transferiu para o corpo dos seus algozes. Esta
a ironia da histria. De modo invertido, o antigo rito canibal dos Tupinambs se atualizou
ao longo dos sculos. Os ndios que acabaram sendo devorados.
Aps sculos de ritual antropofgico algumas poucas centenas de milhares de ndios
e ndias remanescentes sobrevivem, com cintas mais ou menos largas em volta de seus
pescoos, como grupos de exticos inassimilveis. Ainda hoje, suas terras so invadidas e
suas culturas menosprezadas pela sociedade brasileira, o que nos permite antecipar que o
nosso modelo de relaes raciais de pacfico no tem nada. Na verdade, a realidade destes
contingentes, por si s, daria um artigo. Porm, no ser fundamentalmente sobre estes que
a presente reflexo prosseguir. Nos debruaremos sobre os seus colegas de martrio
histrico. Os negros e negras. Enfim, os descendentes dos antigos escravos.
O modelo brasileiro antropofgico de relaes tnicas e raciais igualmente engolfou
os afrodescendentes nos seus rituais. Entretanto, de modo invertido quanto ao ocorrido com
os indgenas; os negros e negras, concomitantemente sua devorao prosseguiram
enquanto um importante contingente em termos demogrficos, econmicos, sociais,
culturais e polticos - no seio da populao brasileira. Neste sentido, se no menos

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tormentoso, as relaes entre negros e brancos prolongou-se no tempo e no espao,
impedindo que o drama contido no interior desta relao pudesse ser enquadrado enquanto
extico ou anacrnico. Em suma, o ritual prosseguiu e ainda hoje se processa diante de
nossos olhos. A relao entre brancos e negros, no Brasil, foi, e ser.
luz do paradigma antropofgico, o objetivo do presente artigo a realizao de
algumas consideraes crticas sobre o padro brasileiro de relaes raciais, mormente
entre brancos e negros. Nas prximas partes deste artigo, portanto, faremos uma reflexo
entre o ethos assimilacionista; doravante antropofgico, e o racismo brasileira. Qual o
estado da arte sobre a compreenso do modelo de relaes raciais no Brasil? Como este
debate se associa com as questes, e os impasses, atuais sobre o desenvolvimento poltico,
econmico e social de nossa nao? Que implicaes este modelo traz para os que lutam
pela causa dos direitos humanos e civis e a sua efetiva implantao no meio de nosso povo?
So estas, enfim, as questes que nos movero ao longo deste texto.
Cabe lembrar que este percurso tem como finalidade precpua dialogar com a
Pesquisa Abordagem Policial e Esteretipos Raciais e Sociais, realizadas pelo Centro de
Estudo de Segurana e Cidadania (CESEC). Neste sentido, acreditamos que a mobilizao
de um quadro terico mais abrangente sobre a problemtica do racismo brasileira sempre
pode ser extremamente til. Por um lado, na busca de uma compreenso mais aguda dos
indicadores scio-demogrficos de natureza quantitativa tal como o caso do survey
realizado pelo CESEC. Por outro lado, na imperiosa exigncia do encontro de polticas
pblicas que possam vir ser eficazes e adequadas ah, os sonhos... para a reverso deste
triste quadro social que alguns j no tem nem mais pejos em classificar conceitualmente
enquanto barbrie (MEGEGAT, 2003).
Enfim, amigo leitor e amiga leitora, caso concordes com os termos deste artigo,
desejamos ento: tenham todos um bom apetite!

2. A Carne Mais Barata do Mercado...

A tradio do pensamento social brasileiro indica que o padro de relaes raciais


entre brancos e negros no Brasil mais flexvel e tolerante que o ocorrido em outros

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lugares como EUA e frica do Sul. Tal perfil conformaria, justamente, um dos nossos
traos identitrios bsicos e comuns.
Para comear, no nos parece absurda a idia de que o padro brasileiro, de fato,
guarde pronunciadas diferenas em relao ao modelo que vigora em outros pases. Tendo
em vista o objeto que est sendo debatido, decerto os processos histricos e polticos, que
so singulares e irreprodutveis, devem ser levados em considerao como um dos panos de
fundo da anlise sabendo-se que os mesmos lanam suas influncias at o presente e
marcam indelevelmente os aportes culturais de cada nao e de suas diversas regies.
Todavia, uma vez partindo-se desta premissa, a questo justamente saber se realmente
esta singularidade faz jus aos smbolos e valores que lhe so atribudos.
Para fins analticos, no cabe a menor sombra de dvida que a presente reflexo
poderia ser sumarizada com o uso de indicadores scio-demogrficos dos distintos grupos
de raa/cor que perfazem nossa realidade. Hoje, a maioria dos estudos a este respeito de
boa qualidade e razoavelmente conhecida. Todos, invariavelmente, concordam que as
desigualdades scio-raciais entre brancos e negros no Brasil esto presentes em todas as
regies geogrficas e em todos os indicadores de comparao que so mobilizados
(mercado de trabalho, escolaridade, acesso a bens de uso coletivos, rendimento, nvel de
pobreza e indigncia, qualidade de vida, mortalidade infantil, esperana de vida etc). Do
mesmo modo, o uso de sries estatsticas para anlise desta questo mostra que as
desigualdades scio-raciais brasileiras raramente se reduzem, isto quando no aumentam,
ao longo do tempo. Pesquisas mais recentes vm cada vez mais ampliando o seu escopo
analtico e sofisticao metodolgica. Tais progressos to somente vm confirmando o
resultados consagrados dos estudos anteriores (OLIVEIRA et al, s/d; HASENBALG E
SILVA, 1988; SILVA E HASENBALG, 1992; HENRIQUES, 2001, PAIXO, 2003a e
2003b, TELLES, 2003).
O fato destes estudos, de aporte ecolgico, guardarem uma importncia muito
grande no desvendamento dos abismos scio-raciais em nosso pas, no implica que os
mesmos no possam e no devam ser complementados por anlises que incorporem os
elementos de corte mais qualitativo tais como os sentidos morais (mores) que pontuam
estas relaes. Dito de outro modo, contrariamente s concluses de Lilia Schwarcz (1999),
no concordamos que os resultados dos estudos quantitativos (uso de indicadores scio-

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demogrficos) e qualitativos (modo subjetivo de existncia das relaes raciais em nosso
meio) possam ser lidos enquanto incomunicveis ou intercambiveis entre si. Assim,
partindo do estado da arte sobre os estudos que mensuraram as desigualdades scio-raciais
no Brasil, consideramos que ser mais produtivo lanarmos um olhar sobre o modo pelo
qual alguns estudos, que seguiram o mtodo qualitativo (corte scio-antropolgico),
perceberam as relaes entre brancos e negros em nosso pas. Conforme poder ser visto,
mesmo a tradio culturalista brasileira, em estudos hoje tidos como clssicos, reforam a
convico quanto ntima relao entre o modelo brasileiro assimilacionista
(antropofgico) de relaes raciais e o local ocupado por brancos e negros no interior da
hierarquia social brasileira.
Na tradio culturalista de nosso pas, talvez o mais importante estudo feito sobre o
padro brasileiro de relaes raciais tenha partido da lavra do socilogo paulista Oracy
Nogueira (1998 [1955]; 1985 [1979]; passim). Segundo este autor, os dois principais pases
do

Hemisfrio

Americano

guardariam

modalidades

especficas,

tipo-ideal,

de

relacionamentos entre negros e brancos. O Brasil portaria uma modalidade de preconceito


contra os negros, classificado como preconceito racial de marca. Esta modalidade seria
diferente do que ocorreria nos EUA, onde a modalidade de preconceito contra os negros foi
classificada enquanto preconceito racial de origem.
De acordo com o aporte de Nogueira, o que diferenciaria ambas as modalidades de
preconceito seria o peso atribudo socialmente aos antepassados raciais dos indivduos e as
conseqncias que isto acarretaria para os seus descendentes. No caso norte-americano,
seria automaticamente segregada para o grupo do mesmo nome, uma pessoa cuja origem
racial, reconhecidamente, contivesse uma pessoa negra. Assim, um indivduo, por causa
desta sua origem, mesmo que portasse caractersticas raciais prximas ao tipo caucasiano,
poderia sofrer discriminaes e dificuldades especficas nos seus propsitos de mobilidade
fsica e social. Naturalmente, uma pessoa que portasse atributos fsicos marcadamente
negrides seria discriminada na soma de suas origens e de sua aparncia. Naquele pas,
como os grupos raciais seriam rigidamente definidos, a discriminao seria inflexvel. Sem
mediaes intersubjetivas. Por isso, o contato entre os membros dos diferentes grupos
raciais no passaria do plano categrico. Do mesmo modo, o modelo norte-americano
alimentaria ojerizas entre os grupos tornando comuns atos explcitos de violncia e de

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conflitos raciais. Finalmente, no caso dos EUA, mesmo por conta da situao de apartao
e segregao, os negros teriam mais estmulos organizao coletiva e, portanto, para o
desenvolvimento de organizaes polticas, comunitrias, assistenciais e religiosas
marcadamente fundadas sobre parmetros do pertencimento racial.
De acordo com o aporte de Nogueira, no Brasil, a intensidade do preconceito se
reportaria aos fentipos de cada indivduo. Entre estes fentipos incluem-se: a tonalidade
da cor da pele, o tipo de cabelo, o formato da maa do rosto, do nariz, dos lbios e da
bunda. Dessarte, quanto mais prximas forem as caractersticas pessoais de um indivduo
em relao a um tipo negride maior ser a probabilidade de que essa pessoa venha a ser
discriminada ao longo de seu ciclo de vida. Naturalmente, quanto mais prximos forem os
traos de um indivduo mestio com o padro caucasiano, menor ser a probabilidade que
essa pessoa venha a sofrer alguma sorte de discriminao. Deste modo, para Oracy
Nogueira, o preconceito brasileiro contra os negros seria mais contra a cor (que passa a ser
um termo sinttico do conjunto das marcas) do que contra a raa, uma vez que o fator
determinante do preconceito no seria pureza do sangue, mas a aparncia fsica dos
indivduos. Dito de outro modo, contrariamente aos EUA, em nosso pas, uma pessoa com
caracteres fsicos mais ou menos prximos ao tipo caucasiano; poderia ser aceita
socialmente enquanto branca mesmo que se saiba que ela tenha em suas origens (mesmo
imediatas tais como pai ou me) pessoas negras.
No aporte nogueirano, o preconceito racial de marca guardaria um forte
componente situacional. Isto envolve duas dimenses.
Em primeiro lugar, o preconceito racial de marca permite a pessoas
afrodescendentes, que no tenham caractersticas to marcadamente africanas, e/ou atravs
da mobilidade social ascendente, um certo ou total branqueamento. De um lado, com a
alterao de determinados traos fsicos, tais como alisamento de cabelo, uso de cosmticos
ou mesmo a realizao de operaes plsticas para modificao de determinadas partes do
rosto. Por outro lado, atravs de cmbios em determinados costumes o que engloba a
mudana de local de residncia, seleo mais rigorosa dos tipos humanos que freqentaro
seus crculos ntimos de relacionamentos, adeso e/ou abandono de determinados grupos
religiosos, clubes, hbitos de consumo e lazer.

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Em segundo lugar, mesmo uma pessoa, aberta ou veladamente, preconceituosa pode
vir a manter contatos simpticos (empatia, considerao, coleguismo, amizade e, no limite,
relaes afetivas) com determinada quantidade restrita de pessoas que pertenam aos
grupos de raa/cor de sua habitual averso. Deste modo, la Hanchard (1997), dentro de
um contexto de hegemonia racial branca, no Brasil, a grande maioria das pessoas, no
contato pessoal (mesmo com um estranho primeira vista), buscaria evitar identificar
algum, se identificar, e ser identificada, com o pior extremo do contnuo da cor que viria a
ser o grupo negro. Por negro ou preto, e o conjunto de esteretipos que a princpio os
definiria, seria designado, portanto, os membros deste grupo racial ou de cor que no
estivessem no crculo de relaes desta determinada pessoa. Assim, diante de indivduos
com uma inequvoca tez escura (que no se resume cor da pele, englobando o conjunto
dos traos fenotpicos das marcas raciais); consistiria uma grave mcula de um more falar
explicitamente, na frente desta pessoa, de sua cor/raa ou de assuntos correlatos. Desta
forma, o modo de funcionamento do modelo brasileiro cria regras de etiqueta prprias para
a dinmica das relaes entre os componentes dos distintos grupos raciais4. Por outro lado,
diante das situaes de efetiva discriminao, sempre haver um outro motivo alegado, e
geralmente aceito por discriminador e discriminado, para justificar a preterio dos negros
nos vrios momentos da vida social.
Por este motivo, naquilo que Florestan Fernandes e Roger Bastide (1971 [1955])
classificariam como o apangio do brasileiro, ou seja, o preconceito de no ter preconceito,
dificilmente um ato abertamente discriminatrio contra um negro, (mais provvel por parte
de uma pessoa socialmente branca ou mestia clara, porm, no raramente por mestios de
tez razoavelmente escura) ser explicitado enquanto tal, sendo tal atitude reprovada
socialmente. Tal realidade ser to mais verdadeira nas situaes no conflitivas. No
obstante, o simples fato de se chamar algum de negro j seria motivo de ofensa para esta
dada pessoa, havendo um certo consenso em design-las, nas situaes habituais da vida,
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Gilberto Freyre aponta que esta regra de etiqueta derivada do fato das pessoas no quererem ser lembradas
de suas origens escravas. Assim, o problema seria de origem social (ser descendente de um escravo; uma
classe ou casta social inferior), do que racial (ser negro, membro de um grupo de status tido como inferior).
Ao nosso ver estas modalidades esto longe de antagnicas podendo perfeitamente agir em sintonia. De todo,
modo, frise-se que nosso ponto de vista diverge profundamente de Freyre quando este minimiza o problema
do preconceito e da discriminao racial em nosso meio. Por isso, no nosso modo de entendimento, a regra de
etiquetas quanto s denominaes a serem dadas s pessoas negras corresponde a uma exigncia de
manuteno de distncias sociais, tpico de relaes racialmente assimtricas, e no para a realizao de uma
improvvel democracia racial.

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com expresses eufemsticas como escurinho/a, moreno/a, caboclo/a, cabrocha, mulato/a,
etc.
Marvin Harris (1952), autor que em certa medida compreendeu as relaes raciais
em um sentido prximo a Oracy Nogueira, diria que o sistema brasileiro de classificao
racial; baseado no contnuo de cor teria um papel fundamental para a acomodao dos
possveis conflitos. Deste modo, em caso de contato categrico ou, usando um termo caro
a Roberto DaMatta (1997), no mundo da rua - um branco tender a tratar um negro de
modo estereotipado, subordinado e, no raras vezes hostil. Ou seja, o tratar enquanto um
preto. J no caso de contato simptico, - ou seja, no espao damattiano da casa - dentro de
seu ponto de vista do potencialmente discriminador, um negro poder ser visto de modo
mais valorativo. Assim, as posturas cambiam-se. Seno no sentido da conformao de
relaes igualitrias, ao menos, na possibilidade da abertura de algum grau de contato
amistoso entre os diferentes. Dito em outros termos, desde que opere em sua prpria mente
uma transfigurao do negro de seu crculo de relaes em um no negro (em um tipo mais
valorizado de mestio); um branco (ou uma pessoa que se avalie enquanto no negra)
poder travar contatos mais ou menos ntimos com um outro indivduo de outro grupo
racial.
Lvio Sansone (1998 [1996]: 210), implicitamente trilhando as veredas abertas por
Oracy Nogueira, estudando a realidade vigente no Municpio de Salvador/BA na dcada de
1990, viria a caracterizar esta maleabilidade como correspondendo a dois tipos-ideiais de
espaos de ocorrncia das relaes raciais: as reas moles e as reas duras. As reas moles
das relaes raciais seriam os espaos do lazer, em particular o botequim, o domin, o
baba, o bate-papo com os vizinhos na esquina, o sambo, o carnaval, o So Joo (as
quadrilhas, o forr, as visitas aos vizinhos), a torcida, a seresta e naturalmente a prpria
turma grupo de iguais com os quais se compartilha boa parte do lazer em pblico. J
as reas duras corresponderiam ao espao do trabalho e da procura por emprego; o mercado
matrimonial e da paquera e; os contatos com a polcia. Abrindo um parntese discordo de
Sansone quando este no inclui na lista das reas duras o espao escolar. Tendo em vista o
que dizem determinadas teorias que versam sobre as desigualdades sociais, tais como a do
capital humano ou a da segmentao do mercado de trabalho - e que conferem um papel to
destacado escolarizao formal na determinao dos nveis de rendimento e status

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ocupacional de uma pessoa -, no vejo como se minimizar a incidncia do preconceito
racial em sala de aula e no ambiente escolar, e suas seqelas, sobre os jovens
afrodescendentes. De todo modo, vale frisar que mesmo para Sansone, um autor que no
somatrio de prs e contras do modelo assimilacionista brasileiro tende a encontrar um
saldo positivo, j se pode antever a conexo existente entre este mesmo modelo e a
construo de nossos abismos scio-raciais.
Outro trabalho realizado dentro dos marcos do aporte culturalista e que lana
interessantes reflexes sobre a questo das relaes raciais brasileiras partiu da caneta do
antroplogo Roberto DaMatta (1981). Segundo o mesmo, ideologicamente; a formao do
povo brasileiro estaria ancorada no mito das trs raas. Na verdade as bases deste mito j
provinham da primeira metade do sculo XIX. Em 1843 o naturalista alemo Carl F P Von
Martius foi vencedor do primeiro concurso de monografias do recm-criado Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB). Como argumento central de seu estudo uma
sentena que se tornaria basilar nos livros e artigos que versam sobre o Brasil: o povo
brasileiro era produto do cruzamento de trs raas, branca-portuguesa, indgena e africana
(MONTEIRO, 1998). Tal formulao teria uma longa vida em nosso imaginrio coletivo.
Para DaMatta, o mito das trs raas associa-se com um dos aspectos centrais da
identidade brasileira marcada por uma perspectiva inclusiva, ou assimilacionista. Deste
modo, no Brasil, cada indivduo tenderia a ser incorporado na sociedade no seu conjunto,
seja enquanto um ser pertencente queles trs grupos raciais; seja enquanto um mestio
(caboclo, cafuzo, mulato, pardo, cabra etc) derivado daquelas matrizes. De todo modo, em
nosso pas, cada um dos integrantes da nacionalidade pertenceria a uma mesma totalidade
social e cultural, afinal de contas, brasileira. A plena compreenso do significado desta
sentena exige que mais uma vez recorramos ao exemplo estadunidense, onde, em
vigorando o modelo segregacionista de relaes raciais, negros e brancos formariam
totalidades paralelas. Por este motivo, aquilo que seria absolutamente comum nos EUA, a
existncia de espaos paralelos de socializao - escolas, clubes, restaurantes, espaos de
lazer -, oficialmente exclusivos de brancos e negros seria inconcebvel, inclusive no plano
legal, no Brasil.5.
5

Isto mesmo sabendo-se que existem diversos destes espaos em nosso pas que, na prtica, por causa das
condies econmicas e do preconceito racial, os negros simplesmente no freqentam. Ou, alternativamente,
mesmo sabendo-se que existem pelo Brasil afora diversas associaes recreativas negras; muitas criadas pela

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DaMatta (idem), sendo importante salientar, confessamente desdobrando as teses
originais de Oracy Nogueira, tambm afirma que a sociedade brasileira, no obstante sua
perspectiva assimilacionista, agiria de forma a produzir e legitimar as hierarquias sociais.
Estas hierarquias dialogariam com o continuo de cor encontrado em nosso pas, fazendo
com que o tipo branco puro se localize no topo da pirmide social e os negros tambm
puros fiquem na sua base. Entre estes extremos se seguiriam os outros tipos resultantes
do caldeamento racial. Destarte, este modelo, que teria sido criado no perodo escravista,
foi se atualizando at os dias atuais fazendo com que hoje a perspectiva inclusiva, somos
todos brasileiros, conviva com uma igualmente forte tradio hierarquizadora das relaes
sociais e raciais que termina naturalizando o papel de cada grupo racial no interior da
pirmide social.
Na verdade, o mito damattiano das trs raas uma das derivaes do mito
principal que vem a ser o da democracia racial. Na nossa sociedade, diria o mito, o racismo
e o preconceito contra os negros seriam inexistentes ou de baixa intensidade. Em grande
medida isto seria favorecido pela miscigenao e o correspondente continuo das cores que,
penetrando mesmo no interior das famlias, impediria modalidades mais gritantes de
intolerncia racial e segregao. Por este motivo, contrariamente aos EUA onde os negros
formariam um grupo de status a parte (na concepo de Robert Park, na transio de uma
casta para uma minoria nacional); o Brasil seria uma sociedade multiracial de classes. Ou
seja, em nosso pas, as distines entre as distintas camadas da sociedade seria ocasionada
por fatores adquiridos (escolaridade, profisso e rendimento) e no por fatores atribudos ou
inatos (especialmente a raa/cor). Do mesmo modo, o evidente fato de que os negros ainda
ocupam as piores posies no interior da sociedade era creditado ao pequeno espao de
tempo decorrido desde os estertores da escravido em nosso pas (PIERSON, op cit)6.
Ao nosso ver, o debate sobre o papel social ocupado por brancos e negros no
interior de nossa sociedade, e a forma pela qual estes papis se imbricam com as classes
sociais, forma um dos mais ricos debates contidos no interior do pensamento social
falta de acesso dos negros aos clubes da elite branca. De todo modo, a argumentao de DeMatta pode se
ancorar no fato de que legalmente nenhum espao pblico pode ser vedado freqncia de determinados
grupos raciais. Este argumento pode ser acusado por pecar em seu tom excessivamente jurisdicionista. Mas,
talvez, uma pitada de Durkheim, possa ajudar a compreender este termo para alm de seu mbito puramente
formal.
6
Uma excelente leitura da obra de Donald Pierson, e de sua concepo da sociedade baiana (e de certo modo,
de todo o Brasil) enquanto uma sociedade multiracial de classes pode ser encontrada em Guimares (1999).

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brasileiro, tanto na sua vertente cultural-funcionalista, como no interior da tradio
marxista e weberiana. Quando lembramos que o debate sobre a revoluo brasileira (tanto a
nacional-democrtica, quanto a socialista) - que copiosas pginas gerou sobre a sua
natureza, contedo e atores sociais simplesmente ignorou este tema, podemos ter uma boa
idia dos nefastos efeitos do racismo brasileira sobre a inteligncia coletiva.
No obstante, a extrema admirao de Pierson pela paisagem racial brasileira o
levou a crer que a mera possibilidade da ascenso social para os negros no Brasil
(especialmente em Salvador, na Bahia, palco de um de seus principais estudos em nosso
pas) significava o mesmo que acreditar que isto pudesse ocorrer com igual probabilidade
ao que ocorria com os brancos. Tal como j salientamos, o uso de indicadores sciodemogrficos mostra cabalmente a falcia de que no Brasil, negros e brancos possuam
iguais chances de mobilidade social. Entretanto, mesmo no interior da tradio culturalista,
que muitas vezes terminou prescindindo de indicadores de cunho estatstico, tal realidade j
foi devidamente analisada e compreendida. Em outras palavras, o processo de mobilidade
social ascendente dos negros, no seu conjunto, tende a ser dificultado, em uma intensidade
maior que os brancos, pelo preconceito racial de marca que sempre tender a classific-lo
dentro de posies subalternas (c.f. NOGUEIRA, op cit; DAMATTA, 1981; AZEVEDO,
1996 [1954]; 1975).
Portanto, mesmo no interior da tradio culturalista, incide um pleno
reconhecimento das seqelas do racismo brasileira sobre as condies de vida dos negros
e das negras desta nao. Neste sentido, no h o menor motivo para que possa ser
considerada como cientificamente vlida a concepo de que no Brasil, sua sociedade possa
ser resumida ao carter de multiracial de classes e que os dilemas raiais de Pindorama
resumam-se ou esgotem-se enquanto um problema menor, totalmente resumido em sua
chave social. No Brasil, de fato, os negros no constituem uma casta apartada dos outros
grupos raciais e, tampouco, podem ser classificados como uma minoria nacional (no
sentido de serem um povo parte). Todavia, tal fato no deve ser motivo para elidirmos a
realidade de que, em sendo convictos brasileiros, e mesmo pertencendo a diferentes classes
sociais (operrios, contas-prprias, camponeses, empregadores etc); ainda assim os
socialmente identificados como negros tero de lidar, de mltiplas formas, com os
problemas e bices derivados deste reconhecimento, posto a existncia de um padro de

14
relacionamentos raciais que impe a este grupo racial ou de cor a naturalizao do exerccio
de papis sociais subordinados, de baixo prestgio, gozando de uma pssima qualidade de
vida e vivendo em situaes no raras vezes violentas e humilhantes.
Na verdade tal axioma, mesmo no interior do aporte culturalista, no chega a ser,
propriamente, uma novidade j tendo sido debatido, de forma bastante consistente, por
Thales de Azevedo (1996 [1954]; 1975) e seu intrprete Antnio S. Guimares (1999).
Assim, confirmando-se a hiptese de que os negros encontram ntidas dificuldades no seu
processo de mobilidade social, derivado de seus traos fenotpicos (e no redutveis aos
preconceitos especficos derivados da pobreza ou de pertencerem aos escales manuais da
classe trabalhadora); estes tambm formariam um grupo de status especfico.
A este respeito cabe tambm uma ressalva quanto sentena, consagrada tanto no
interior do pensamento social brasileiro, como entre os brasilianistas, que ponderaria haver
no pas uma chance de mobilidade social diferenciada entre os pretos e os pardos. O
brasilianista Carl Degler (1976 [1971] conceituaria tal diferena mediante o termo vlvula
de escape do mulato. Correspondendo realidade dos fatos, tal sada tornaria pretos e
pardos grupos de status distintos.
Esta concepo, por sua vez, seria brilhantemente ab-rogada por Nelson do Valle e
Silva (1980), autor que, importante salientar, no opera com a tradio culturalista. No
obstante, Valle e Silva, baseado em informaes da amostra de 1% do Censo de 1960,
demonstrou que as diferenas nas condies de vida dos pretos e dos pardos eram bastante
reduzidas. J as diferenas que separavam pretos e pardos dos brancos eram
invariavelmente significativas. Com isso, caa uma das grandes lacunas do mito da
democracia racial que consistia em afirmar a existncia de um lugar parte para o mulato
ou para o mestio escuro em nosso meio. Assim, independentemente do gradiente de cor
que estes usem subjetivamente para se auto-definirem - e para desgosto dos admiradores do
nosso modelo de relaes raciais -, cientificamente factvel a leitura agrupada dos
indicadores sociais e demogrficos dos pretos e dos pardos em um s contingente; o que
muitos pesquisadores, tal como o autor destas linhas, o fazem atravs do uso do label
negro, afrobrasileiro ou afrodescendente (o termo no branco vem sendo progressivamente
abandonado).

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Sem embargo, no nosso entendimento, os definitivos argumentos de Nelson do
Valle e Silva no chegam se contrapor, ao menos por inteiro, com aspectos da formulao
culturalista. Na verdade, preciso que seja feita uma observao de que no interior do
contingente auto-declarado branco, existem muitos que ali se agregam que so, na verdade,
mestios, ou seja, brancos sociais. Tal realidade tenderia a ser pouco improvvel em outros
contextos como nos EUA ou na frica do Sul, onde o passing mais difcil aos
descendentes (octoro que sejam) dos negros. Assim, creio que a tese de Valle e Silva
responde ao aporte de Carl Degler especificamente em seu aspecto da existncia de uma
sada para o mulato. Contudo, saliente-se que tal fato no deve elidir a realidade de uma
efetiva vlvula de escape para o mestio claro, ou seja, para as pessoas que, mesmo de
reconhecida origem africana (mesmo parcial), porte traos fenotpicos mesclada ou
totalmente caucasianos. Na verdade, estes formam uma razovel parcela dos que
respondem possurem a cor branca nas pesquisas demogrficas e por isso suas condies
de vida esto mescladas com as informaes prestadas pelos brancos no mestios. O
reconhecimento da existncia deste fato no implica em uma positivao do nosso modelo
de relaes raciais. Apenas significa a compreenso do grau complexidade e especificidade
do quadro encontrado em nossa sociedade (de resto, como acaba sendo o processo de
relacionamento inter-racial, de qualquer pas).
Deste modo, deve-se salientar que as regras de etiquetas nos padres de
relacionamento intersubjetivo entre os grupos raciais no Brasil dialogam com o padro
racialmente hierarquizado que descrevemos acima. Destarte, o padro brasileiro de relaes
raciais, que integra a todos em uma mesma totalidade, o faz de modo mais harmonioso
desde as hierarquias. Ou seja, no Brasil a ausncia do conflito depende em grande medida
do conhecimento e da adeso dos diversos grupos de raa/cor aos seus lugares idealmente
previstos o que, em outras palavras quer dizer, os brancos nas posies de prestgio mais
elevado e intermedirio e; os que so negros (aquelas que portam traos acentuadamente
africanos), nas posies inferiores. Em suma, a explicitao do conflito racial no tende a
ocorrer onde o negro saiba, voluntariamente, qual o seu lugar (FERNANDES, 1978
[1965]).
Por isso no pode ser encarado como mera coincidncia o fato de que a maior parte
das situaes onde o conflito racial no Brasil se explicita, isto onde as regras de etiqueta

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so rompidas, tenderem a ocorrer no mercado de trabalho (busca de emprego, promoes,
demisses, definio de patamares salariais) e no ambiente escolar, no por coincidncia,
espaos cruciais do processo de mobilidade social. Estes conflitos abertos tambm
costumam ocorrer em situaes de disputas e discordncias no cotidiano (brigas de trnsito;
discusses mais rspidas entre vizinhos; nas situaes em que o tipo suspeito da abordagem
policial um negro bem vestido ou guiando um veculo de certo status; ou quando o
policial ou funcionrio pblico negro/a e a pessoa que ele tenta disciplinar branca etc),
quando mais uma vez se colocam em xeque as hierarquias raciais vigentes (GUIMARES,
2002). Deste modo, quando do processo de mobilidade social ascendente de uma pessoa
negra que os conflitos raciais tendem a se evidenciar. Isto porqu o mero processo de
deslocamento dos negros de sua posio social original, ou as suas tentativas de impor uma
igualdade de fato no plano das relaes humanas, j , em si, para os padres brasileiros,
uma quebra de uma importante regra de etiqueta social.
H um senso comum na sociedade brasileira que identifica que nas classes mais
baixas incide um grau de convivncia maior entre os diversos grupos raciais, perpassando
inclusive o campo das relaes familiares e afetivas. A este respeito cabe frisar que se, de
fato, no seio das classes populares, estes relacionamentos so mais constantes, importante
lembrar que eles esto longe de harmnicos, pois, mesmo no seio da populao mais pobre
o fato de uma pessoa ser branca d a ela um conjunto de vantagens simblicas que as
pessoas negras pobres no tem, aumentando sua chance de colocao no mercado de
trabalho, de ascenso escolar e de aceitao social nas classes mdias e altas. Por outra via,
no meio de uma sociedade em que a valorao dos indivduos associa-se com a tonalidade
de suas peles e com o formato de seus rostos e cabelos, ser branco e pobre, no seio de
negros pobres, no deixa de ser um motivo de distino para aquelas pessoas. Deste modo,
assumir que o modelo brasileiro de relaes raciais funciona atualizando permanentemente
s hierarquias o mesmo que dizer que as chances de um ou de uma, branco ou branca
pobre sair da pobreza maior do que a chance de um afrodescendente do mesmo grupo
social tem de caminhar no mesmo sentido.
Uma das mais fortes pilastras do mito da democracia racial igualmente reside na
idia de que o povo brasileiro no seria preconceituoso ou racista por causa de sua maior
miscibilidade. Ainda que seja um fato evidente que no seio da populao brasileira a sua

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grande maioria, seja formada por mestios, resultado de cruzamentos inter-raciais, isto no
implica que este intercurso tenha se dado de forma harmoniosa. Roger Bastide (1971
[1955]), comentando o intercurso sexual na poca das Casas-Grandes, j havia alertado
para o equvoco de se confundir com ausncia de preconceito racial a mera atrao fsica
dos homens do grupo racial dominador em relao s mulheres dos grupos raciais
subordinados. Isto pode ser comprovado pelo fato de que dificilmente estas relaes
transcendiam o estrito plano do contato sexual transcendendo para relaes estveis.
Refletindo sobre um perodo mais recente, Thales de Azevedo (1996 [1954])
avanou uma compreenso que se reporta ao fato de que as unies inter-raciais no Brasil
tenderem a ser mais estveis e formais quando envolvem um homem negro, de melhor
condio econmica, e uma mulher branca de pior posio social. O contrrio dificilmente
ocorreria. Isto porqu naquele tipo de relao haveria uma espcie de troca entre a melhor
situao financeira do homem negro, com o melhor status social da mulher branca. J as
relaes estveis entre os homens brancos, de melhor posio social, e as mulheres negras,
de pior condio financeira, seriam pouco comuns. Neste caso, para o homem branco,
haveria uma reduo de status social. Deste modo, seria mais freqente que os brancos de
melhor posio social se relacionassem afetivamente com as negras a partir de situaes
instveis, tais como encontros fortuitos ou relaes de amasiamento.
Petruccelli (1999), utilizando indicadores demogrficos da PNAD/IBGE das
dcadas de 1980 e 1990, verificou que a taxa ajustada de endogamia racial entre os casais
brasileiros era de 78,2% (77,3% entre os brancos; 72,3%, entre os pardos e; 85,1% entre os
pretos). Tais indicadores representam que, na prtica, a sociedade brasileira se distancia do
senso comum que apontam uma franca difuso do casamento interracial em nosso meio.
Confirmando, ao menos parcialmente, a tese de Azevedo, Petruccelli demonstraria que a
taxa de exogamia era maior entre os pretos e os pardos do sexo masculino com maior nvel
de escolaridade e, portanto, de rendimento.
Sem embargo, as consideraes de Hasenbalg (1979), este tambm externo
tradio culturalista, so extremamente pertinentes quando o autor aponta o papel
estruturante do racismo, conquanto made in Brazil, nas concepes vigentes sobre os papis
e desnveis scio-raciais encontrados em nosso meio. Por isto, no nosso modelo, as
situaes de sub-cidadania dos negros acaba operando como uma profecia que se auto-

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realiza. Posto que, no senso comum, os negros e negras nunca daro certo, eles jamais
conseguiro mudar sua posio subordinada no interior de nossa sociedade. Pelo fato dos
negros no conseguirem fazer incidir sobre esta realidade alteraes qualitativas, acabam
reforando o senso comum.
De acordo com o referencial de Nogueira, o padro brasileiro de relaes raciais
tambm envolveria uma baixa freqncia de tolerncia para com o comportamento dos
discriminados que insistam em conferir a uma determinada situao de discriminao um
significado mais abrangente ou conflitivo. Desta forma, pode-se considerar que o dilema
racial brasileiro quase sempre foi resolvido enquanto um problema domstico e particular
de cada um isto vale tanto para discriminadores como para discriminados -, jamais se
tornando uma questo pblica a ser resolvida de forma racional na arena poltica. De todo
modo, esta passagem importante, pois, ela nos joga diante de uma questo chave de todo
este debate que a ser a relao entre o tipo de discriminao racial praticada no Brasil e a
crnica ausncia polticas pblicas para os afrodescendentes em nosso pas.
Evidentemente, no interior deste padro de relacionamentos raciais, os movimentos
coletivos de reivindicao dos negros tendem a serem vistos como algo estranho ao nosso
meio, sendo suas demandas quase sempre olvidadas quando do processo de orquestrao
das lutas sociais coletivas (pelos partidos polticos, sindicatos, associao de moradores) e
formulao de polticas pblicas. Neste ltimo caso, como a regra de etiqueta consiste em
negar a mera existncia do problema, no faria sentido em se fazer polticas para uma
demanda que, a rigor, sequer existiria. Assim, a despeito dos indicadores empricos j
disponveis sobre o tema, o fato do dilema dos negros estarem invariavelmente ausentes da
mdia, do mundo empresarial, da representao poltica, das pautas partidrias, das agendas
sindicais e das ONGs, das polticas de reforma agrria, de combate ao trabalho infantil, de
direitos humanos etc; apenas implicam o consenso geral de que no o esto porqu no
corresponde ao que seria o seu verdadeiro lugar. Porqu no faz sentido existir programas
positivos para este tipo de pessoas. Porqu no existe racismo no Brasil... Assim, o
verdadeiro conflito racial brasileiro, para alm dos seus modos espordicos de manifestao
nos entreveros do cotidiano, de verdade fica mesmo implcito. Oculto no modelo que
mistifica as relaes raciais tornando as disparidades entre brancos e negros, bem como o
baixo padro de vida destes ltimos, uma coisa perfeitamente natural e at esperada. No

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fundo, ao ler os ltimos argumentos contrrios s polticas de ao afirmativa passo a
acreditar que tal perfil, para alguns intelectuais e editorialistas da maioria dos nossos rgos
de imprensa, talvez seja mesmo desejado.

3. ... A Carne Negra

Na seo anterior realizamos uma espcie de sntese de algumas obras mais


significativas, contidas no interior das cincias sociais brasileiras, a respeito da natureza das
relaes raciais em nosso pas. Naquele momento pudemos ver que corresponde somente
parcialmente verdade dizer que os estudos de estilo quantitativos e as pesquisas de aporte
qualitativas formassem um todo incomunicvel. Deste modo, no h motivo para
dissociarmos o nosso padro de relaes raciais do quadro de profundas desigualdades
scio-raciais hodiernamente verificados em nosso meio. No obstante a relevncia desta
ponderao cabe salientar que, no presente artigo foi proposta uma reflexo antropofgica e
at o momento no foi visto como os negros se relacionaram com o nosso modelo
devorador.
Na verdade, em grande medida, a histria do pensamento social brasileiro, e o modo
pelo qual este compreendeu a populao afrodescendente no interior da nao pode ser
definida enquanto a evoluo de uma prolongada reflexo antropofgica. Afinal de contas,
o que dizer do projeto de branqueamento da nao brasileira no perodo posterior a
abolio?
O brasilianista Thomas Skidmore (1976 [1974]), aponta que quando comeou a
escrever o seu clebre Preto no Branco, tivera por inteno realizar uma obra que retratasse
um conjunto de intelectuais brasileiros no perodo compreendido entre 1870 e 1930.
Buscava o autor, desse modo, tecer uma leitura sobre as principais correntes de pensamento
da poca. Ao longo de sua pesquisa o autor viu que seria impossvel realizar este mister
sem fazer uma compilao do que seria a trajetria histrica do pensamento racial de nossa
elite eurodescendente. Mais especificamente a partir do fim do sistema escravista, o autor
se daria conta de que, aps ter aderido ao iderio racista da Europa da segunda metade do
sculo XIX, houve um amplo consenso por parte das classes dominantes locais quanto
busca da transio demogrfico-racial da populao brasileira.

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Marinho de Azevedo (1987), em seu livro Onda Negra, Medo Branco, demonstrou
os equvocos das teses clssicas de Florestan Fernandes e de seus companheiros da USP, ao
ancorarem a explicao dos motivos da intensificao da imigrao europia, no final do
sculo XIX, em uma explicao puramente ecolgica. Ou seja, por causa das seqelas do
sistema escravista, teria ocorrido uma ingnita falta de capacidade dos negros e das negras,
para competir no mercado capitalista de trabalho. Com isso, os cafeicultores paulistas, e
posteriormente a burguesia industrial deste estado, teriam sido impulsionados importao
de imigrantes europeus visando o abastecimento de fora de trabalho dentro de condies
compatveis ao ritmo da acumulao de capital.
Alternativamente, a autora fundamenta o ideal do branqueamento nos seguintes
fatos: i) medo por parte da elite paulista (inclusive a do Oeste paulista), com o crescente
levante e manifestaes de rebeldia dos escravos, mxime, a partir da dcada de 1860,
quando o sistema escravista comeou a se decompor moralmente e houve um aumento da
venda de escravos do Nordeste para o Sudeste. Este ltimo fato teria levado ruptura de
antigos laos familiares e existenciais dos escravos vendidos, uma vez que estes foram
obrigados a deixar suas antigas regies de pertencimento; ii) receio quanto ao grau de
adeso ordem social, rigidamente estratificada, por parte dos libertos e dos futuros
alforriados (aps a abolio), bem como a existncia de um certo temor quanto a possveis
aes coletivas visando a indenizao pelos danos causados pelo sistema escravista; iii)
adeso por parte desta mesma elite ao iderio racista ento hegemnico na Europa que os
levaram a julgar improvvel que os descendentes dos escravos pudessem vir a se incorporar
produtivamente ao novo regime de trabalho e que o pas pudesse se desenvolver em sendo
formado por uma ral de mestios e negros.
A combinao destes fatores que teria levado a elite brasileira importao
massiva de imigrantes europeus e a busca de uma mudana no perfil racial de nossa
populao. Por este motivo, e no motivado por uma incapacidade cultural ou biolgica
inata; a populao descendente dos antigos escravos, aps a abolio; viu-se margem da
histria da republica, tanto no meio urbano, como no meio rural. Nas cidades, os negros
foram largados penria gerada pelo sub-emprego e pela falta de assistncia social,
sanitria e educacional. No campo, mormente nas reas estagnadas da nao (Norte e

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Nordeste), esta mesma populao permaneceria submetida s prticas de contratao da
fora de trabalho fundada em condies semi-servis.
De qualquer maneira, longe de corresponder ao otimismo de Stefan Zweig ou de
Donald Pierson, o olhar que a elite econmica e poltica eurodescendente, no comeo do
sculo XX, lanou para os contingentes originrios das senzalas combinou um misto de
medo (sendo a principal, a angstia quanto s possibilidades de reproduo no Brasil da
Revoluo de Santo Domingos) e desprezo (afinal de contas, para a classe dominante o
pas, a nao era formada por semi-brbaros). Alternativamente, dialogando com as
grandezas do Brasil, as classes dominantes eurodescendentes, desde a independncia de
Portugal, cultivaram sentimentos ufanistas que levavam-na a crer que este era um pas
cheio de potencialidades. Pleno de recursos naturais a serem explorados e lucros a serem
embolsados. Assim, posta a ideologia vigente, a elite brasileira levou a srio concepo
de que o desenvolvimento econmico do pas era tolhido pelo perfil tnico-racial de nossa
gente. Ou seja, em formando um pas repleto de negros e de mestios (de africanos e de
indgenas), o Brasil estaria fadado estagnao. Isto quando no, pura e simplesmente,
condenado ao desaparecimento tal como nos maus agouros do embaixador francs junto
corte de D. Pedro II, o Conde de Gobineau.
De todo modo, o fato da elite eurodescendente brasileira ter incorporado a
problemtica racial europia no implica que esta adeso tenha ocorrido de modo irrestrito.
Na verdade, estas idias foram sendo adequadas ao nosso contexto. Por isso, por mais que o
Cdigo Penal de 1890 tenha tipificado enquanto crime diversas manifestaes culturais
tpicas dos afrodescendentes (batuque, capoeiragem, espiritismo, samba), este mesmo
Cdigo no criou uma explcita duplicidade jurdica separando negros e brancos em duas
realidades legais distintas. Do mesmo modo, no Brasil republicano no foram aprovadas
leis que proibissem o casamento inter-racial, ou que permitissem explicitamente a criao
de reas de residenciais exclusivas para negros ou para brancos. No que tais propostas
inexistissem. Tais medidas, na transio do sculo XIX para a centria dos XX, chegaram a
ser seriamente defendida por Nina Rodrigues e pela Escola de Medicina da Bahia. Contudo,
acabou sendo vencida por uma concepo mais essencialmente liberal, isto , que previa a
igualdade jurdica entre todos os indivduos (SCHWARCZ, 1993).

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Decerto, nossos juristas do comeo do sculo no adotaram uma postura liberal por
uma concepo anti-racista avant la lettre. Se o fizeram, era porqu seu liberalismo, tendo
em vista as exigncias de controle legal da populao negra, mestia e pobre, era mais
realista e eficiente. De resto, tais medidas dificilmente teriam sido acatadas no nosso meio,
pois, alm de se chocarem com os mores existentes no pas a este respeito (como foi visto
na sub-seo anterior), elas no precisaram ser sancionadas legalmente. Ou seja, onde o
aparato legal e jurdico era (e ), por razes morais, obrigado a se calar, a realidade efetiva
das coisas condies econmicas distintas, antecipaes de expectativas de negros e
brancos quanto aos comportamentos socialmente sancionveis (conhecer o seu lugar), etc
acabava (e acaba) realizando, com destreza, o seu papel.
De todo modo, importante verificar como o padro brasileiro de relaes raciais,
assimilacionista e antropofgico, conseguiu lograr persistir em meio a um cenrio,
teoricamente, to hostil assimilao. Na verdade, o aparato legal que vimos nos
pargrafos anteriores apenas expressa que as estratgias dos grupos dominantes no Brasil
jamais caminharam pela adeso de uma filosofia segregacionista, tal como vinha sendo
praticado nos EUA desde o fim da Guerra de Secesso. Skidmore (op cit)
convincentemente ressaltou que as elites brasileiras, no perodo posterior abolio,
sempre acalentaram um sonho de que, no longo prazo, a populao negra, tal como
ocorrera com a indgena, iria sendo paulatinamente absorvida (devorada!) pelo longo
processo de miscigenao que, h sculos, j operava naturalmente no pas. Com isso,
nossa populao iria se limpando. Branqueando-se progressivamente. Seria esta, a nossa via
rumo ao desenvolvimento e civilizao. Tal como nas palavras de Theodore Roosevelt, a
nossa soluo para o problema negro.
mister compreender porque na mente das elites eurodescendentes brasileiras o
processo de miscigenao iria levar a um processo de branqueamento e no o seu contrrio,
um escurecimento (pardeamento ou enegrecimento) da populao local. Na verdade, este
tipo de concepo somente poderia ser levado a srio se houvesse a suposio de que no
contato entre os gens dos brancos, civilizados e superiores, e os gens dos negros e
indgenas, semi-brbaros inferiores, haveria, no processo de competio no tero das mes,
uma maior competitividade do material gentico caucasiano que, assim, terminaria
prevalecendo. Tal iderio no , portanto, difcil de entender. Ele representa uma

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incorporao adaptada da concepo racista da elite europia ao nosso meio. De todo
modo, por mais que fosse coerentemente antropofgica; tal adaptao, restrita e parcial, no
deixava de ser problemtica. Se nossos auto-enganos nos levavam a esperar um futuro
promissor com a mestiagem e o branqueamento, a teoria, tal como originria da matriz,
era bastante explcita quanto ao seu ceticismo no que tange s possibilidades de que um
pas formado por negros e por mestios viesse a galgar o patamar da civilizao. Por este
motivo, o branqueamento, isto , o ritual antropofgico da elite brasileira, no estaria
completo sem que alguns temperos adicionais fossem incorporados.
O espao disponvel no nos permite ir muito longe no que diz respeito aos grandes
autores antropofgicos do pensamento social brasileiro e o modo pelo qual os negros foram
inseridos nesta, digamos..., feijoada. Para fins do desenvolvimento do presente argumento
nos limitemos a algumas palavras sobre trs autores, cada qual marcante nos seus
respectivos tempos, tendo em vista o modo antropofgico pelo qual entenderam o
problema: Slvio Romero, Gilberto Freyre e, como contraponto, Oliveira Viana.
J na segunda metade do sculo XIX Slvio Romero daria um sentido especfico
para o caldeamento racial brasileiro. Assim, dizia o autor nos seus Estudos Sobre a Poesia
Popular no Brasil: a obra de transformaes das raas entre ns ainda est longe de
completa e de ter dado todos os seus resultados. Ainda existem os trs povos distintos em
face uns dos outros; ainda existem brancos, ndios e negros puros. S nos sculos que nos
ho de seguir a assimilao se completar. Da prossegue nosso egrgio pensador O que
se diz das raas deve-se repetir nas crenas e tradies. A extino do trfico africano
cortando-nos um grande manancial de misrias, limitou a concorrncia preta; a extino
gradual do caboclo vai tambm concentrando a fonte ndia; o branco deve ficar dentro em
pouco com a preponderncia absoluta no nmero, como j a tem nas idias (ROMERO,
1977 [1888]: 39).
Deste modo, segundo Silvio Romero, enquanto raa mais forte, os brancos
progressivamente, atravs da mestiagem ajudados pelo fim do trfico de escravos e pela
progressiva extino dos silvcolas - prevaleceriam sobre os estoques negros e indgenas.
Contudo, aqui reside diferena do autor para com os racistas clssicos europeus que viam
apenas danao na mestiagem. Tal processo seria de fundamental importncia para os
prprios europeus em seu processo de adaptao aos trpicos. Assim, o processo

24
civilizatrio brasileiro teria como vencedor os brancos mestiados e, justamente por isso,
preparados, gentica e culturalmente, para suportarem os rigores do meio tropical. Deste
modo, a elite branca brasileira simplesmente incorporaria o patrimnio existencial dos
outros grupos raciais, absorvendo suas melhores qualidades. Lograria ter a potencialidade
intelectual e moral dos caucasianos e a resistncia fsica indgena e negra. Os brancos, en
passant, igualmente herdariam e depurariam a tradio cultural destes povos a utilizando
como um meio de construo de sua prpria identidade; a partir deste momento nacional.
Simplesmente antropofgico.
Apesar de Silvio Romero ter sido, para a elite eurodescendente, um autor marcante
em sua respectiva poca, o fato que ao longo do sculo XX suas obras como que foram
relegadas a um plano menor. Na verdade, o grande terico do modelo assimilacionista
(antropofgico) brasileiro viria a ser Gilberto Freyre. Decerto, bastante difcil falar, de
modo consistente, em poucas linhas de um autor complexo e com uma obra to vasta como
a do socilogo de Apipucos. Tentaremos, to somente, frisar alguns aspectos que, julgamos
possa servir como elemento de argumentao com o tema deste central deste artigo.
Gilberto Freyre confessadamente influenciado por Silvio Romero. Por exemplo,
somente em Casa Grande & Senzala, este citado quinze vezes. Na verdade, se retirarmos
a verrina do literato sergipano contra os indgenas e os negros, explicitamente citados como
geneticamente inferiores aos brancos; talvez pudssemos afirmar que a obra de Freyre fosse
to somente uma extenso e aprofundamento da obra de Romero. De fato, Gilberto Freyre,
influenciado pela tradio culturalista, em especial de Franz Boas, seu mestre e orientador
quando de sua dissertao de mestrado na Columbia University, indica que os fatores
determinantes do modo de ser brasileiro estavam baseados em fatores culturais e no raciais
ou genticos7.
Freyre, mormente em Casa Grande & Senzala, adota o ponto de vista de que o
Brasil e seu povo eram formados pelas trs raas fundamentais portuguesa, negra e
indgena. No modelo deste autor, na formao do Brasil, os portugueses, enquanto
7

Nem sempre a formulao freyriana foi coerente com a matriz culturalista. Assim, em no poucos momentos
o autor recorreria a termos tpicos da tradio racialista, sendo freqente em seus textos tanto o termo, como a
preocupao com a questo da eugenia do povo brasileiro. A este respeito ver Costa Lima, 1989. Berzaquen
de Arajo (1994), refletindo sobre as colocaes deste autor, igualmente teceu interessantes observaes a
respeito do racialismo no interior do pensamento de Gilberto Freyre. Uma sntese deste debate entre Lus da
Costa Lima e Ricardo Berzaquen de Arajo pode ser encontrada em Souza (2000).

25
colonizadores, situaram-se como povo dominante. Com isso impuseram-se no topo da
hierarquia social, dominando primeiramente os indgenas e, posteriormente, os negros.
Devido a fatores histricos, ecolgicos e culturais, ao contrrio do colonizador ingls,
holands, francs e, em alguma medida, espanhol, os lusitanos teriam sido um povo
especialmente aberto para o convvio amistoso com povos subjulgados provenientes de
outras raas e etnias. Isto tanto valeria para os negros e indgenas, como para os europeus
no portugueses cuja nica exigncia para a aceitao social era serem catlicos. Ou seja,
caracterizaria a rea de domnio da colonizao lusitana um perfil assimilacionista.
Esta abertura se manifestaria no plano do intercmbio cultural (apropriao
sincrtica de patrimnios culturais acumulados pelos povos subordinados) e, especialmente,
no campo das relaes sexuais (via de regra atravs do intercurso dos vares lusitanos com
ndias, negras e mestias escravizadas e/ou subordinadas). Tal perfil terminaria favorecendo
a mestiagem de nosso povo. Com isso, paulatinamente, a sociedade brasileira e a rigor
toda e qualquer sociedade colonizada pelos lusitanos foi se construindo enquanto um
mundo multiracial. Destarte, no mundo que o portugus criou teria sido forjada uma
sociedade de estilo holstico, onde cada grupo racial teria um lugar pr-definido na
totalidade social; jamais formando mundos paralelos ou distintos.
Em Casa Grande & Senzala, encontramos as bases de fundao do mito de
fundao do Brasil. Diria o autor todo brasileiro, mesmo o alvo, de cabelo louro, traz na
alma, quando no na alma ou no corpo h muita gente de jenipapo ou mancha
monglica pelo Brasil a sombra, ou pelo menos a pinta, do indgena ou do negro
(FRYRE, 1987 [1933]:283). Ficamos com a sensao de que, nesta sentena, estariam
englobados todos os brasileiros. Seramos, todos, ento, filhos de uma mesma matriz.
Todavia, uma releitura mais atenta de Casa Grande, ou uma anlise de outras obras do
autor, nos coloca diante de uma concluso menos generosa. O socilogo pernambucano no
falava de todos e, tampouco, para todos. O seu interlocutor era os que tinham o mesmo
rosto do socilogo pernambucano: homem, branco. Ainda que, muito possivelmente,
contivessem algum sangue, marca, ou influncia simblica - negra, indgena ou mestia nas veias, na pele ou na alma. Freyre, afinal, cultivaria os mesmos desideratos histricos de
Silvio Romero.

26
Em Alm do Apenas Moderno possvel constatar o quanto Gilberto Freyre
compartilharia o projeto histrico, das elites eurodescendentes, do progressivo clareamento
do brasileiro do amanh: o brasileiro eugnico do futuro ser, provavelmente, no maior
nmero de casos dada, por um lado, a crescente miscigenao arianizante e, por outro
lado, a crescente integrao de gentes numa ecologia tropical tambm amorenizante,
amarelo-claro, amarelo rseo ou amarelo-pardo em seus cromticos de pele; e no cor de
rosa como um alemo da Baviera ou um holands do Norte da Holanda. (FREYRE,
1973:239).
Evidentemente que uma nica citao, tendo em vista um autor que gerou uma obra
to vasta, no teria o poder de provar a adeso de Freyre a este ou aquele projeto. Contudo,
a meno ao Alm do Apenas Moderno, editado pela primeira vez em 1973, interessante.
Trata-se de um livro produzido por um escritor j em plena maturidade. Com suas idias
fundamentais j cristalizadas aps dcadas de esforo de elaborao. Assim, a mobilizao
de outros tantos estudos no deixa margem de dvida quanto idia de que, para o autor,
no futuro, o povo deste pas no teria em seu interior pessoas negras 8. Talvez para alguns
admiradores do socilogo pernambucano, tal constatao possa mesmo beirar o trusmo.
Ora, poderiam argumentar, para um autor que viu com olhos to ternos o processo de
miscigenao, seria natural que o futuro sonhado do brasileiro fosse exatamente a
uniformizao de todos com um cariz mestio. Assim, mediante os intercursos, o negro
viraria mulato e moreno e; o ndio viraria mameluco ou caboclo, em um processo
progressivo de abrasileiramento fsico e cultural de nossa gente. Contudo, tal resposta no
esgota por completo a questo e tampouco evidencia a sua gravidade.
No livro Sobrados & Mucambos, Gilberto Freyre tece algumas consideraes sobre
uma das principais controvrsias tericas sobre a realidade brasileira envolvendo estudiosos
norte-americanos. Trata-se da polmica entre Franklin Frazier e Melville Herskovits acerca
do carter assumido pela famlia negra e pelos ritos religiosos de matriz africana na cidade
de Salvador/BA.

Por exemplo, no livro Nordeste, obra dos anos 1930, entre as pginas 190 e 191 possvel que seja vista a
fotografia daquilo que Freyre julgava ser um tipo mestio eugnico daquela regio do pas. Vale salientar que
tal tipo eugnico em nada continha que lembrasse as marcas raciais de um afrodescendente. Deste modo,
pode-se ver que mesmo para o socilogo de Apipucos, o desiderato branqueador acabou perpassando toda a
sua trajetria, o que de certo modo coerente com o que debatemos na nota de p de pgina anterior.

27
Frazier (1942, 1943) no encontraria elementos suficientes para dizer que a famlia
negra na Bahia, dada a ampla presena do matriarcado, fosse marcadamente diferenciada da
famlia branca. O mesmo valeria para a ritualstica religiosa africana, quela altura j
bastante alterada por conta do sincretismo com a ritualstica catlica. Assim, de acordo com
Frazier, por conta do processo de colonizao do Brasil e de franca difuso da mestiagem,
a famlia negra e a ritualstica do candombl no representavam uma continuidade de traos
africanos no nosso pas, mas, sim, uma recriao local de hbitos, moralidades e crenas
igualmente compartilhados pelos brancos.
Herskovits (1943), por sua vez, criticar estas concluses de Frazier, bem como
faria ressalvas a resultados semelhantes das pesquisas da antroploga Ruth Landes no
mesmo stio. Segundo este pesquisador, havia fortes evidncias quanto existncia de
inmeros pontos de contato entre os rituais dos terreiros de candombl da Bahia com as
prticas religiosas ocorridas em espaos semelhantes na frica (especialmente na regio
banhada pelo Golfo do Benin). Por isso, as manifestaes religiosas de origem africanas em
Salvador seriam irredutveis s prticas culturais ocidentais, sendo o sincretismo uma pura
estratgia de sobrevivncia, postas as histricas limitaes institucionais aos cultos
afrobrasileiros. Do mesmo modo, Herskovits no concordar com a concluso acerca da
no especialidade da famlia negra no contexto da Salvador dos anos 1940. Para o
antroplogo, o sistema matriarcal era bastante evidente no seio da famlia negra baiana, e
visivelmente diferenciada do modo de funcionamento das famlias brancas.
Esta polmica, na verdade, j provinha da matriz. Mesmo na anlise da realidade
dos negros nos EUA, Herskovits e Frazier j vinham demonstrando semelhantes
divergncias sobre o peso do passado negro na explicao dos comportamentos e
expectativas deste grupo no presente. Talvez uma anlise mais detida de ambas as
formulaes nos levem a crer que, do ponto de vista dos seus contedos, existam
possibilidades de snteses e que estes termos no so mutuamente exclusivos. O que
importa, de todo modo, foi a posio de Gilberto Freyre em meio a esta controvrsia. No
livro Sobrados & Mucambos (p. 1333), Freyre no chega a explicitar sua posio pessoal
nesta celeuma. Todavia, o socilogo implicitamente aprova as concluses de Roger Bastide
e de Ren Ribeiro, estes sim, que, no seio da polmica, abertamente se manifestaram

28
favoravelmente s posies de Herskovits. De todo modo, o que isto tem a ver com o nosso
debate?
Ao adotar a posio de Herskovits, Freyre se posiciona junto queles intelectuais
que estudam o negro com o olhar do ser extico. Assim, ao aderir tese dos resqucios das
africanidades, a razo scio-antropolgica brasileira acaba entrando em uma sria
contradio. Ou, no Brasil, as etnias e raas so permanentemente engolidas pelo cadinho
racial que torna homogneas as raas e correspondentes culturas originrias, hiptese da
democracia racial (rigorosamente levada at o seu extremo mximo com Frazier), ou estas
mesmas etnias e raas prorrogam preservando, parcial ou totalmente, antigos traos raciais
e culturais, que, destarte, remanescem vivas, tal como nas formulaes de Herskovits. Em
sendo verdadeira a ltima hiptese, o mesmo exotismo que anima os estudos antropolgicos
o mesmo que pode vir a alimentar as aes coletivas promovidas pelo movimento negro.
Dito de outro modo, a partir do momento em que os negros, mesmo que parcialmente,
preservam seus antigos aportes culturais, estes passam a ser definidos enquanto um grupo
de status especfico (tal como j foi debatido). Se este coletivo derivar suas atividades para
aes politicamente orientadas ou se permanecero no seu estrito plano religioso e artstico,
candidamente espera de um antroplogo que as interprete, uma questo puramente
formal.
De todo modo, a gravidade da adeso de Gilberto Freyre viso de Herskovits
que ela deixa implcito o teor antropofgico de sua formulao. Enquanto forem negros, de
corpo e de alma, estas pessoas no sero brasileiras. Para s-los preciso que estas deixem
para trs os traos fsicos e culturais afrodescendentes. Por isso, no interior deste modo de
entendimento, ser negro e ser brasileiro so termos incompatveis. Por isso que, no contexto
dos anos 1940, 50 e 60, tanto Franklin Frazier, como tambm Guerreiro Ramos, foram to
enfticos em, respectivamente, acreditar e apostar em um processo de radical integrao
dos negros na nossa sociedade. Assim, Guerreiro Ramos (1995 [?]), criticando a patologia
do branco brasileiro, dizia: negro povo.
A riqueza da formulao de Guerreiro Ramos, no meu entendimento, ia bastante
alm de simplesmente sentenciar que a pobreza fosse o trao distintivo da raa negra, ou
que na pobreza todos virassem negros. O que estava em jogo era a prpria idia de que para
fazer parte da nacionalidade brasileira nenhum negro deveria deixar de ser o que era, ou

29
seja, fisicamente negro. Trat-lo como extico, tal como faziam os antroplogos, era o
mesmo que se comportar como estrangeiro no seio do prprio pas, posto que a plebe
brasileira na sua maioria era descendente de africanos sendo que desta, uma outra maioria,
ainda conservava visivelmente os traos faciais de seus antepassados escravos. Mesmo que
sob a perspectiva atual seja possvel se falar das limitaes das formulaes daqueles
autores (Guerreiro e Frazier), mxime seu eurocentrismo (que viam nas manifestaes
culturais e religiosas africanas modos de expresso primitivos e atrasados, assim
importando o branqueamento, cultural e simblico, pela porta dos fundos), o que eles
buscavam expressar era uma profunda discordncia quanto s tentativas de alheamento do
negro do seio da nacionalidade e sua transfigurao em uma coisa estranha no seu interior.
Assim, para Guerreiro Ramos a assimilao deveria ser entendida enquanto uma
perspectiva de integrao cidad (cidadania!) para os negros.
Alternativamente, no interior do pensamento freyriano, a assimilao no representa
integrao social dos afrodescendentes. Ou antes, pura antropofagia. Continua sendo vista
to somente como uma soluo para o problema negro, tal como j havia sido para o
problema indgena. Sua lenta incorporao implica, assim, o prprio processo de seu
desaparecimento. Decerto, este desaparecimento, ao contrrio do ocorrido com os ndios no
Velho Oeste norte-americano, no se faria sem deixar vestgios. Estes prosseguiriam na
msica, no canto, na mmica, nos gestos, na religiosidade, na ginga, na sensualidade, na
culinria, na afetividade, na alegria, na espontaneidade, nas lendas, no modo de ser. No
samba, na capoeira, no barroco, no maracatu, no xaxado, no frevo, no carnaval, no baio,
no forr, no modo de jogar bola, no chorinho, no lundu, na modinha, na feijoada, no
bumbado, no reizado, no vatap, no caruru, no bob, no dend, no carimb, em suma, em
praticamente todos os planos da cultura nacional. Negro demais no corao. Todavia, a tal
contribuio dos afrodescendentes seria apropriada concomitantemente ao processo do seu
findar. Como prmio de consolao, o fato de ter sua criatividade transformada em base da
formao da nacionalidade, conquanto, estrategicamente excludos desta. Peter Fry, antes
de vivenciar seu corte epistemolgico, j havia destacado este fato. O modelo de relaes
raciais brasileiro produzia uma permanente incorporao dos aportes culturais dos grupos
subordinados em valores e smbolos nacionais, ou dito de outro modo, em ativos culturais
da elite branca ou mestia clara brasileira, prontas ao seu projeto de dominao (FRY,

30
1982). Deste modo, percebe-se que Gilberto Freyre pode ser listado enquanto um autor que,
com galhardia, faz parte da galeria dos nossos grandes intelectuais antropofgicos.
Freyre reconhecido tanto direita quanto esquerda de nosso espectro poltico
enquanto fundador de uma nova forma do Brasil se identificar. E isto tem uma forte relao
com as transformaes econmicas e sociais que a nao vinha operando desde a
Revoluo de 1930. Vale lembrar que, quando foi publicado Casa Grande & Senzala,
simplesmente no havia nenhum pas do mundo que fosse ao mesmo tempo no branco e
industrializado e economicamente desenvolvido. Neste caso, no serve de contra-exemplo
sequer o Japo que, mais do que econmica, era basicamente uma potncia militar.
Destarte, pela via da scioantropologia, Gilberto Freyre, mesmo involuntariamente, logrou
forjar os fundamentos ideolgicos de nosso projeto nacional-desenvolvimentista (revoluo
passiva) que se estendeu dos anos 1930 dcada de 1980 (ORTIZ, 1994 [1985]). Afinal de
contas, usando o termo de Elide Rugai Bastos (1986), a partir da obra do socilogo
pernambucano, a elite eurodescendente ganhou um povo. Mas, por que ganhou um povo?
Utilizando os instrumentais tericos do culturalismo, e operando a transio da
varivel racial para a varivel cultural, Freyre conseguiu provar aos brasileiros mestios
claros (os socialmente brancos) que eles, e somente eles, no eram inferiores
geneticamente. No conformavam uma raa invivel. Que mediante reformas sociais,
conquanto sob controle dos coronis e fazendeiros, seria possvel que estes mestios
empalidecidos pudessem almejar a industrializao e o desenvolvimento econmico e
social to sonhado e apangio, at aquele momento, somente das naes brancas (Europa
Ocidental, EUA, Austrlia, Nova Zelndia e, na poca, Argentina, Uruguai e Chile).
O que os Censos do sculo XX indicaram foi justamente o sucesso desta estratgia
promovida pela visvel mo do Estado. Deste modo, os auto-declarados pretos, em 130
anos (entre 1872 e 2000), passaram de 19,7% para 6,2% da populao brasileira. Lido de
outro modo, vemos que entre o recenseamento realizado na segunda metade do sculo XIX
e o ltimo censo levado a termo nos 1900s, a queda no percentual de pretos foi
ininterrupta. Na verdade, tal reduo somente viria a ser ligeiramente revertida no Censo
2000. Os pardos, no mesmo lapso de tempo, passariam de 42,2% para 39,2%. J os
brancos, no igual perodo, cresceram proporcionalmente de 38,1% para 53,8%. Teramos,
ento, virado uma nao branca? Isto para ser comemorado? Em caso, positivo, Por que?

31

Distribuio da Populao Brasileira de Acordo com a Cor/ Raa Segundo os


Recenseamentos Gerais da Populao Brasileira
Pop./Ano
1872
1890
1940
1950
1960
1980
1991
2000
Branca
38,1
44,0
63,5
61,7
61,0
54,8
51,7
53,8
Parda
42,2
41,4
19,4
26,5
29,5
38,4
42,6
39,2
Preta
19,7
14,6
14,6
11,0
8,7
5,9
5,0
6,2
Fonte: Recenseamento Geral da Populao; IBGE (a partir do Censo de 1940)
Nos Censos de 1900, 1920 e 1970 no foi levantada a cor/raa da populao.
No esto includas as categorias outras (amarelos, caboclos e indgenas)

Neste sentido, parece evidente que o destino previsto, pelas elites eurodescendentes
brasileiras para os negros era igual ao ocorrido entre os indgenas: progressivo decrscimo
vegetativo, expropriao dos valores culturais considerados incorporveis (por permitirem
aos brancos a criao de smbolos comuns de existncia, por legitimarem seu papel
enquanto elite de todo o povo, ou mesmo, por serem lucrativos); destruio da auto-estima
e do transplante dos inintegrveis para reservas distantes do ponto de vista fsico ou
moral e com baixas probabilidades de uma existncia materialmente adequada (PAIXO,
2004).
No obstante, o processo antropofgico brasileiro no conseguiu realizar o seu
intento em relao aos negros. No de modo pleno. Estes, afinal de contas,
concomitantemente apropriao de seu patrimnio cultural e simblica, resistiram pelo
mero direito de pertencerem a este pas enquanto pessoas dignas. Ou dito de outro modo, os
negros e negras no aquiesceram de modo passivo a esta infame estratgia de Estado.
Lutaram, lutam. Lutamos, enfim, para crescermos juntos com um pas que igualmente nos
pertence. Lutamos, para no sermos os despojos de um banquete no qual entramos, para
satisfao alheia, como cantores, danarinos, animadores e... como prato principal. De todo
modo, posto o andamento das coisas no mundo atual, existe uma questo especialmente
grave pairando no horizonte e que precisa ser vista com muita ateno.
A obra de Gilberto Freyre representou um momento no somente de fundao
mtica dos sentidos coletivos da nacionalidade. Ela tambm se imbricou com um vigoroso
processo de expanso da economia nacional. Tal processo, ao mesmo tempo em que
ampliou as desigualdades scio-raciais em nosso pas, tendeu a dar um uso
economicamente funcional (conquanto no raras vezes somente como reserva de fora de
trabalho) para uma vasta quantidade de pessoas que constantemente chegavam s grandes

32
cidades e/ou ao mercado de trabalho em busca de oportunidades ocupacionais. Hoje, em
tempos neoliberais (e que pelo andar da carruagem tambm j se tornou uma estratgia de
Estado); esta realidade passou por grandes transformaes. O Estado, outrora de suculentas
tetas, atualmente se viu em meio a uma grave crise de financiamento de suas dvidas
externas e internas. A capacidade de formulao de polticas sociais, com isso, se reduziu
correspondentemente em mltiplos planos. A economia brasileira nos ltimos vinte anos
no logrou crescer mais que 2,2% ao ano, sendo que, no mesmo perodo, em termos per
capita, nosso PIB permaneceu praticamente estagnado. O exrcito industrial de reserva que
antes assumia um carter majoritariamente flutuante, passou a assumir um perfil latente e
estagnado, alm do grande aumento do lumpemproletariado.
Por isso, vale a pena observamos rapidamente o modo antropofgico contido na
reflexo de Oliveira Viana. Tal como Slvio Romero e Gilberto Freyre, o jurista fluminense
acreditava no potencial branqueador como meio de redimir a populao brasileira de suas
mazelas raciais. Todavia, Viana, homem de estado que era, no perde tempo com firulas
folclricas. Vai direto ao assunto. A minoria dos negros, com algum escol gentico, e
atravs da mestiagem, iria sendo absorvida pelos brancos ao longo das sucessivas
geraes. Aos demais, o desaparecimento se daria por meio das frreas leis biolgicas e
naturais: parte desses mestios, sob a influncia regressiva dos atavismos tnicos, , com
efeito, eliminada pela degenerescncia ou pela morte, pela misria moral ou pela misria
fsica. Uma outra parte, porm, minoria diminuta, , sujeita, em virtudes de seleo
favorveis, a apuramentos sucessivos e, depois da quarta ou quinta gerao, perde os
seus sangues brbaros e clarifica-se (VIANA, 2000 [1920]:1012).
Por este motivo, nosso modelo assimilacionista (antropofgico), concomitantemente
em que favoreceu os sentidos mais profundos da identidade cultural de nosso pas,
igualmente, trouxe no seu software determinadas perspectivas mais grotescas. Ele pode
assumir, simplesmente, o cariz de uma mquina de moer carne. De moer gente. Um
conspcuo exemplo a este respeito quando pensamos na evoluo recente dos indicadores
de segurana pblica. Vejamos alguns breves exemplos.
Segundo o IBGE, no Brasil, entre 1980 e 2000, a mdia de homicdios no Brasil foi
de 30 mil pessoas por ano. Destas, estimativas so conta de que somente 2,6% dos casos
resultam em condenao dos autores. Em termos prticos nos transformamos em uma

33
sociedade constituda por agentes 007. Licena para matar. Por outra via, quando lemos os
Indicadores do Sistema de Informao de Mortalidade (SIM) vemos que, em todo o Brasil,
na mdia do trinio 1998-2000, na faixa etria entre 15 e 25 anos, 78,7% dos brancos do
sexo masculino morreram por causas externas. O homicdio causou a morte de 38% dos
jovens deste grupo racial e de sexo que faleceram. Entre os negros do sexo masculino, do
mesmo grupo de idade, a engrenagem consumiu proporcionalmente mais vidas: Deste
contingente, 82,2% dos que morreram tiveram por causas motivos externos e 52,2%
faleceram assassinados9. Portanto, mais da metade dos jovens negros que falecem so
vitimados por homicidas!
Relembrando as velhas leis biolgicas de Oliveira Viana, e tempo em vista os
nublados dias hodiernos globalizados e neoliberais -; a grande angstia que expresso
passa a se relacionar com os termos pelos quais o modelo assimilacionista brasileiro vem
atualmente operando. A antropofagia tem vida prpria. Guarda um pleno reclamo sobre
seus domnios. Se um dia serviu instrumentalmente ao projeto desenvolvimentista, vale
frisar, no nasceu com ele. Ou seja, a antropofagia, mesmo em contexto econmico de
baixo dinamismo perpetua seu moto-contnuo. O que se constata no tempo presente,
dessarte, que o modo de funcionamento da mquina antropofgica j comeou a dispensar
rituais, magias e lendas. Deixou de vir acompanhada de alegorias e adereos. Passou a se
manifestar de forma dura e crua, como um singelo meio de, pela abreviao do tempo
mdio de vida dos seres humanos (em especial dos negros).
Deste modo, a mquina moedora de humanos, made in Brazil, vem servindo para
poupar o Estado brasileiro daquilo que deveria ser sua responsabilidade no plano da
gerao de empregos, escolas, hospitais, aparatos assistenciais, reforma agrria e,
especialmente, na seara da distribuio de renda e patrimonial dos milionrios
(majoritariamente brancos) em detrimento dos mais pobres (majoritariamente negros).
Assim, em tempos de excesso no funcional de carne negra, afinal a protena mais barata, o
abate est distante de ser um problema. Afinal, no era isto o que os afrodescendentes
sempre almejaram? Uma poltica de Estado especialmente devotada para eles? O
extermnio, deste modo, apresenta-se enquanto uma coerente soluo.
9

Estes indicadores esto contidos em um texto indito escrito pelo autor intitulado Contando Vencidos:
diferenciais de esperana de vida e de anos de vida perdidos segundo os grupos de raa/cor e sexo no Brasil
e Grandes Regies. OMS/ Banco Mundial / DIFD

34

4. Concluso: Zumbi Or Not Zumbi? that is the question

Na gerao dos modernistas, Oswald de Andrade foi o que mais se encantou com a
antropofagia. Tupi or not tupi? that is the question, este filho rebelde da elite
eurodescendente brasileira mostrou pleno conhecimento quanto ao fato de que a cultura de
nosso pas era formada pela permanente devorao dos elementos aliengenas nossa
realidade e sua posterior apropriao transfigurada aos termos locais. Tambm notou o
quanto era necessrio conhecer a criatividade do povo, visando igualmente devor-la. Lei
do antropfago s me interesse o que no meu. Grandes antropfagos foram os
modernistas brasileiros! Mas estes; scios perifricos da classe e do grupo racial
dominante; foram antropfagos menores. Aqui talvez resida a lacuna de Oswald e dos
modernistas. Em sendo um patrimnio ptrio, a arte de devorar jamais foi compartilhada
por todos. Devora quem pode. E, tal pedra j havia sido cantada pelo modernista
conservador Gilberto Freyre, quem pde mais foram os scios maiores. A classe e a raa
econmica e politicamente dominante.
Antropfagos por excelncia foi a elite econmica e poltica brasileira. Em parte
motivados pelo nativismo que viam nos ndios a matriz da identidade brasileira e, em parte,
inspirados no mito do bom selvagem, de Jean-Jacques Rousseau, a elite lusodescendente
brasileira do sculo XIX passou a cultivar suas hipotticas origens indgenas (MONTEIRO,
op cit). At que ponto estes egrgios senhores teriam sido marcados pela velha lenda
antropofgica? Em sendo impossvel, neste exguo espao, responder a esta questo vale
lembrar que Fernando Morais nos conta que o velho magnata da mdia, Assis
Chateaubriand, dizia que somente colaboraria para a confeco de sua biografia caso o
candidato a bigrafo aceitasse uma modesta exigncia. Comeasse o livro narrando um de
seus delrios: ele, junto com sua filha, Terezoca, sentados na foz do rio Coruripe, nus,
comendo bispos portugueses. Este seria um modo de cultuar aquilo que o magnata
considerava serem suas origens indgenas (MORAIS, 1994).
Seja como for, de fato, a identidade nacional brasileira, uma vez tendo sido fundada
nestes parmetros dificilmente deixar de s-lo. O padro assimilacionista no vingou por
puro acaso. Correspondendo s necessidades histricas de seu projeto de dominao, tal

35
padro foi uma forma que as elites ptrias produziram para olhar o pas que afinal de contas
lhes pertence. Por outro lado, dificilmente seria diferente, o prprio povo em alguma
medida incorporou tal iderio o tornando um referencial de construo de sua prpria
identidade.
O brasileiro mdio, portanto, define-se enquanto um povo alegre, espontneo e
aberto incorporao das diferentes gentes, provenientes dos mais distantes povos e etnias,
ao seu meio. Sempre, enfim, pronto uma sadia devorao do estrangeiro. Do mesmo
modo, evidente que contrariam mores locais prticas abertamente discriminadoras ou
segregadoras contra grupos tnicos e raciais especficos. Isto mesmo sabendo-se que tais
prticas ocorrem freqentemente no cotidiano, pronta para quem tiver olhos, e estmago,
para enxergar. Sem embargo, so estes mesmos mores que terminam sendo mobilizados
para atacar as polticas de ao afirmativa voltadas para a promoo de vida dos
afrodescendentes. Neste caso, comum dizer que tais medidas poderiam comprometer a
qualidade do nosso padro de relacionamentos raciais, incorporando aspectos conflitivos
supostamente, at o momento, estranhos nossa realidade. A este respeito cabe ento
deixarmos nesta parte conclusiva, duas provocaes.
Em primeiro lugar, preciso que seja salientado o quanto s ponderaes neoculturalistas brasileiras, contrrias s aes afirmativas, vm sendo marcadas menos pelos
parmetros da tradio cultural do pas, e mais pelo uso de determinados termos da antiga
tradio da Escola de Chicago. Em si mesmo isto no carrega dano algum. Tal escola
representou uma das principais correntes do pensamento sociolgico ao longo do sculo
XX e, de certo modo, at os dias atuais, suas influncias se fazem sentir em nosso ambiente
intelectual. Portanto, a crtica que feita no momento se dirige prioritariamente ao uso
acrtico de determinadas vises cannicas daquela perspectiva terica. Vejamos.
De acordo com os pesquisadores ligados quela escola, as lutas existentes entre os
grupos humanos sempre se reportam s disputas em torno do status social. Na verdade, era
exatamente nestes termos que os velhos autores da tradio de Chicago respondiam pela
existncia do conflito racial nos EUA. Os negros naquele pas, ao longo do sculo XIX e
XX incessantemente buscaram ampliar o raio de seu prestgio social. Com isso acabaram
insuflando reaes contrrias por parte dos brancos, especialmente os pobres, receosos de
perder o seu status para os integrantes de um grupo tido como inferior (c.f. PARK, op cit,

36
PIERSON, 1965 [1945]). O curioso que este vem a ser o exato argumento dos autores que
atualmente se opem s aes afirmativas para os negros e negras em nosso pas.
Deste modo, em que pese as relevantes contribuies dos autores culturalistas norteamericanos dos trinta primeiros anos do sculo XX s cincias sociais, o fato que a
atualizao dos seus conceitos e de sua concepo de mundo darwinista, sem nenhuma
ressalva, para os dias atuais no somente confere ao argumento dos scio-antroplogos
contemporneos um grau incrvel de anacronismo, como indica que coerentemente
matriz conceitual que os informa os mesmos somente conseguem ver no embate pela
promoo da qualidade de vida dos afrodescendentes um jogo de soma zero. Assim,
passados 116 anos aps a abolio, ainda hoje nenhuma poltica de integrao social dos
milhes de negros e negras neste pas foi efetivada. Os descendentes dos antigos escravos
so os que hoje engrossam nossas tristes estatsticas de desemprego, violncia, pobreza e
baixas condies de vida. Ser mera coincidncia? Assim, o neo-culturalismo brasileiro
passou olvidar a insopitvel realidade de que a m fortuna dos negros ao longo do sculo
XX est intimamente associada com o cerne de grande parte dos problemas sociais
brasileiros, entre outros, o da prpria agenda democrtica e de reformas sociais
progressistas. Por este motivo, os indicadores quantitativos e qualitativos existentes
permitem a peremptria concluso de que sem a realizao de massivos investimentos no
incremento nas condies de vida dos descendentes dos antigos escravos tal plataforma
torna-se irrealizvel. Ser, ento, que a agenda do movimento negro, contraditria com as
aspiraes mais nobres e generosas desta nao?
Em segundo lugar, cabe fazermos uma ltima ressalva quanto aos impasses do
padro brasileiro de relaes raciais. Mnica Grin (2001), em sua tese de doutorado,
apontou existir um desafio para o multiculturalismo no Brasil. Este desafio consistiria em
como produzir polticas racialmente orientadas sem introduzir em nosso meio tenses
raciais e prticas xenfobas. Devolvo, portanto, a dvida e provocao. No ser o
principal desafio atual, justamente, o enfrentado pelo modelo assimilacionista?
Durante quase todo o sculo XX foi dito que nosso modelo de relaes raciais seria
melhor do que em outras plagas derivado do fato de que este no deixaria margem para o
racismo e para a segregao. Nem mesmo o fato de se dizer que isto era um mito, sem
correspondncia com a realidade, abateu os defensores do assimilacionismo. Estes disseram

37
que o mito em si era o que importava e, se em meio a um mundo cada vez mais xenfobo, a
mitologia rezava a cartilha da tolerncia ele j seria intrinsecamente vlido (c.f. FRY,
2000). Do mesmo modo, por causa do mito, os nossos atuais democratas raciais apontam
que, no Brasil, hipoteticamente haveria maior possibilidade de sucesso para campanhas de
esclarecimento pblico quanto ao teor hediondo das prticas racistas. Finalmente, os
defensores da soluo brasileira para o problema racial, mostram-se completamente
arredios a qualquer proposta de ao pblica de incluso social que venha a ser dirigida
especificamente para os afrodescendentes. Assim, ocorre a mera reproduo do argumento
de que as polticas color blinds so mais eficazes para a superao do problema das
desigualdades sociais posto que, virtualmente, englobariam a todos, sem trazer consigo os
malefcios de um suposto conflito racial.
Ao apresentarem estes argumentos os nossos antropfagos contemporneos
demonstram um grau de insensibilidade social que chega a ser assustador; tendo em vista
gravidade dos problemas atuais que o os negros e negras deste pas enfrentam e o grau de
injustias histricas que se acumularam. Nosso pas teve um sculo para testar a eficcia
das polticas sociais color blind para a resoluo de nosso cenrio de excluso e
desigualdades sociais. Ainda que a maioria destas polticas tenha sido insuficiente, em
termos de estratgias e montante de recursos (portanto, na prtica, jamais tendo sido
efetivamente universais), ainda assim, somente a m f poderia duvidar do fato de que esta
insuficincia impactou mais os afrodescendentes.
Na verdade, as evidncias sugerem que, no paraso racial, os contatos mais
amistosos entre os diferentes, o bom funcionamento do cadinho dos povos e culturas,
somente logra sua viabilidade em um estrutural cenrio de relaes racialmente
assimtricas. Onde, em obedincia s mtuas expectativas de comportamento dos sujeitos,
cada qual desde seu grupo racial de pertencimento - j sabe de antemo o seu lugar.
Tornando um ato quase subversivo o comportamento desviante por parte de um negro ou de
uma negra, ou de todo este contingente, que insista em querer ocupar um papel social
diferente do que o originalmente imposto. Caso tal suspeita se confirme, o padro
assimilacionista infelizmente corre o risco de tornar-se intrinsecamente incompatvel com a
prpria existncia de uma sociedade capaz de conviver com um padro mnimo de justia

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scio-racial, onde sejam minimizadas as disparidades nas condies de vida de todos os
grupos raciais e s oportunidades de progresso pessoal e material sejam acessveis a todos.
Dito de outra forma, a formulao assimilacionista acabou produzindo, na mente de
seus formuladores, um desnecessrio trade-off entre combate ao racismo e o combate s
desigualdades. Como se a luta contra as desigualdades raciais tivesse necessariamente que
resultar em um crescimento dos conflitos raciais. Como se estas disparidades no fossem
geradas pelo modelo especfico de racismo e preconceito racial efetivamente existente em
nosso pas. Como se as desigualdades scio-raciais no fossem elas mesmas fontes de
ressentimentos, e, portanto, de conflito. Neste sentido, a agenda do movimento negro, para
alm qualquer limite de ordem prtica (prxis), ainda me parece a que melhor consegue
resolver este problema, na medida em que busca realizar o projeto integrador racialmente
em todos os quadrantes da vida social, isto , para alm dos fugidios instantes das festas
populares. No mercado de trabalho, no acesso escola, segurana pblica, aos bens de
uso coletivos entre outras reas duras das relaes raciais.
De todo modo, fica a sugesto. Por que os mais ldimos representantes da
perspectiva assimilacionista no ousam tentar solucionar esta equao terica e prtica?
Ter o padro assimilacionista capacidade de sobreviver em meio a um contexto de
desnaturalizao dos papis sociais tradicionalmente ocupados pelos distintos grupos de
raa/cor em nosso pas? De sobreviver em meio a uma radical rejeio da estratgia de
branqueamento do Brasil e da relativizao do parmetro europeu como base simblica de
estruturao dos padres cientficos, estticos e culturais? Abrindo mo dos desideratos de
absoluta uniformizao tnica e fsica de todas as pessoas, aprendendo a valorizar
generosa perspectiva da diversidade entre os grupos humanos (ou mesmo dos brasileiros)?
Tal provocao no quer dizer que vejamos o modelo segregacionista, tal como o
norte-americano, como modelo para o Brasil. Em primeiro lugar, porqu jamais me
passaria pela cabea defender quaisquer formas de preconceito e discriminador, nem o
assimilacionista e tampouco o apartador. Parece evidente que as formas de preconceito e
discriminao praticadas em outros lugares no podem ser usadas como exemplo para nada
(no se copia atos hediondos). Contudo, o mesmo no pode ser dito quanto ao estudo das
solues encontradas por cada um dos pases (EUA, frica do Sul, ndia etc) para superar
as desigualdades tnicas e raciais no seu meio. No vejo porque tais aes no devam ser

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vistas com ateno e, no limite, inspiradoras de medidas que portem concepo semelhante
(tendo em vista a aplicao do valor universal da luta pela diversidade) dentro do nosso
contexto especfico.
Finalmente, antes que venham me dizer que nossa realidade multiracial mais
complexa uma vez dada as suas ambigidades, aponto que o estado da arte sobre o tema,
tanto no Brasil como em outros pases, j demonstrou cabalmente que, simplesmente,
inexiste local onde as relaes tnicas e raciais no sejam complexas, variando somente a
qualidade desta complexidade. Assim, o padro brasileiro de preconceito, baseado nas
marcas, pode ser considerado to bizarro quanto o padro norte-americano baseado na
origem. Por exemplo, no Brasil, um mestio de pele escura e de traos faciais caucasianos
pode vir a discriminar uma pessoa marcadamente negra, somente por causa destas marcas.
J nos EUA um whasp pode vir a discriminar mesmo pessoas com evidentes traos
caucasianos, somente por causa de sua origem no europia. Por que um caso seria melhor,
mais ambguo, mais difcil de entender (ou mais fcil de justificar...) que o outro?
Para finalmente concluir este artigo gostaria de socializar uma ltima dvida. Tero
sido antropfagos somente os ndios dos mil e quinhentos e a elite portuguesa e branca
colonizadora? Ser que, em alguma medida, no houve uma via antropofgica negra para a
construo de nossos padres culturais?
Na verdade, quando penso na recriao do barroco escultrico e musical pelas
noblssimas mos de Aleijadinho, Mestre Valentim e do Padre Jos Maurcio. No realismo
de Machado de Assis e no simbolismo de Cruz e Souza. Na vanguarda literria modernista
de Lima Barreto e no linguajar cortante de meu amigo Paulinho Lins. Na recriao do foot
ball ingls, rude esporte breto, na linda arte dos dribles desconcertantes do Man
Garrincha; do corta luz de Pel; na folha seca de Didi; e na bicicleta de Lenidas. Na
recriao do catolicismo nas festas de reizado e do congado. Do coco e do maracatu. Na
recriao do violo e da flauta no chorar de Calado, Pixinguinha, Banden Powell e Paulo
Moura. Nos saltos para as estrelas do Joo do Pulo e do duplo twist carpado de Diane dos
Santos. Do lirismo, rebeldia e melancolia de Cartola, Candeia e Cavaquinho aos sertes
rebeldes e irreverentes de Jackson do Pandeiro, Lus Gonzaga e Joo do Vale. A louca
lucidez de Bispo do Rosrio. A rouca plenitude da voz e dos escritos de Clementina e
Carolina, ambas de Jesus. Teriam sido revolucionrios menores: Zumbi dos Palmares,

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Irmos Vinagre, Preto Cosme, Luiza Mahin, Mariana Crioula, e Joo Cndido? Teriam,
outros, lutado em situaes, e riscos, piores do que os estes viveram? Algum abolicionista
menor Rebouas e Patrocnio? Algum republicano menor Lus Gama? Algum nacionalista
menor Abdias Nascimento e Guerreiro Ramos? Algum rebelde menor Itamar Assuno,
Elza Soares e Lus Melodia? Alguma feminista menor Llia Gonzles e Beatriz
Nascimento? Socialistas menores teriam sido Solano Trindade e Osvaldo? Algum
intelectual secundrio Milton Santos?
E para alm dos grandes nomes e vultos. Que segmento da populao expressou os
sonhos desta nao com mais ternura? Com mais vivacidade? Com mais generosidade?
Ento penso que talvez os negros tenham sido um tipo especial de antropfagos. Que
devoramos e digerimos este pas com a mesma fome pela a qual uma abelha devora o plen
de uma flor. Quase tudo que este pas fez, nos termos mais profundos de sua singularidade,
de origem negro ou negra. Ns, ento, teremos realmente de desaparecer viabilizando
nossa transfigurao em uma Europa tropical? Por que nenhum governo brasileiro,
explicitamente, ainda no abriu mo deste desiderato infame, tendo em vista a existncia de
deliberaes anteriores neste sentido, provenientes do prprio Estado brasileiro? Alis, no
falo somente das polticas governamentais. E os sindicatos, os partidos polticos,
organizaes de luta pela reforma agrria, as ONGs; enfim, as sociedades da sociedade
civil brasileira? Por que nunca somos honestamente defendidos? Por que nunca somos
retratados? Por que menosprezam nossas demandas? Durante sculos, at hoje! fomos
chamados de inferiores. Quem, at hoje, se julga superior. Em que feitos balizam seus
mritos? Tero estes melhor resultados, civilizatrios e morais, a expor?
A antropofagia brasileira mrbida desde os eurodescendentes, no o foi por nossas
mos. Portanto, somente quando os descendentes da escravaria tiverem condies de reler,
e transformar, o Brasil, o antigo delrio oswaldiano far algum sentido. Decerto em aliana
com outros setores. Mas com a certeza de que sem ns. Sem o nosso olhar. Sem o nosso
protagonismo no haver mudana qualitativa alguma da nao brasileira. Porta bandeira,
capoeira desfilando vo cantando: liberdade! Enfim, se o nome deste banquete se chamar
revoluo democrtica, ento a utopia brasileira estar em marcha. Em sendo assim, mos
obra. J urge o tempo. Mais do que na hora est...
A senzala interpreta o Brasil!

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