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TRISH MOREY

PROMESSA SECRETA

OMINADORFf

Ele surgiu do nevoeiro. Era alto, de


ombros largos e sombrio como a noite
enquanto se movia furtivamente por
entre as lpides com esttuas de
anjos alados e querubins gordinhos
suspensos sobre os tmulos como
fantasmas em meio nevoa.
Gabriella estremeceu ao reconheclo...
Raoul.
Vira-o
durante
a
cerimnia
religiosa do enterro; era impossvel
deixar de reconhecer sua presena
morena nos fundos da capelinha
lotada. O corao de Gabriella batera

mais forte diante da perspectiva de


rev-lo depois de tantos anos.

Raoul, com seus intensos olhos negros


e boca sensual, fora seu dolo na
adolescncia... fantasia que nunca
deveria ter tido. E essas fantasias
perigosas trouxeram um rubor s suas
faces.
De repente ele estava na sua frente,
uma montanha sombria em um mundo
de luto, to alto que precisou inclinar a
cabea para trs para mirar sua
expresso misteriosa.
Ele no sorriu. Gabriella no
esperara que sorrisse, no nesse dia e
nesse momento.
Gabriella murmurou lentamente.
Depois se abaixou para beij-la nas

duas faces muito devagar; ela se


perturbou com o calor de seus lbios,
que a fez recordar o passado. Lembravase de seu perfume, o mesmo que usava
antes... No entanto, havia muito mais,
como se aquilo que recordasse fosse
apenas uma sombra do que ele era
de verdade.

Querida leitora,
E m Promessa secreta, Raoul se v
em uma situao delicada: ele promete a
seu amigo, que est beira da morte,
que se casar com a neta dele,
Gabriella, para livr-la das garras de
um canalha. Mas Raoul sabe, por
experincia, que no ser um bom
marido. Para piorar, ela uma
mulher encantadora, e est totalmente
atrada por ele E agora, Raoul
manter sua palavra? Gaby encontrar
sua salvao ou sua perdio nos
braos desse sexy magnata?

Boa
leitura! Equipe Editorial
Harlequin Books

Trish Morey

PROMESSA
SECRETA

Traduo
Angela Monteverde

2013

PRLOGO

Paris

PROMETA-ME

UMA

coisa,
Raoul.
desejo de um

Realize o ltimo
moribundo.
A voz do idoso era trmula e fraca,
pouco mais que um sussurro que mal se
fazia ouvir em meio aos aparelhos em
volta da cama. Raoul se aproximou
mais.
No deve falar assim, Umberto.
Colocou sua mo sobre a do velho,
tomando cuidado com a pele muito fina

e a agulha ali presa, tentando fazer de


conta que tudo estava bem. Voc
forte como um touro mentiu,
desejando que fosse verdade. O
mdico disse...
O mdico um idiota! interrompeu o
senhor, em seguida tendo um acesso de
tosse que o deixou arfante.
No tenho medo da morte. Sei que
chegou minha hora.
Os dedos como garras apertaram os
do visitante enfatizando a urgncia de
suas palavras, apesar de sua lendria
fora fsica ter desaparecido e o aperto
ser muito fraco.

Porm, tenho medo do que poder


acontecer quando eu morrer. Por isso o

chamei aqui. Precisa me prometer agora,


Raoul, antes que seja tarde demais...
O velho se deixou cair sobre os
travesseiros com os olhos fechados no
rosto acinzentado e encovado, perdendo
as foras. Pela primeira vez Raoul ficou
chocado com a compreenso que no
haveria recuperao; dessa vez seu
amigo mais antigo, seu mentor... e
aquele que ele considerava sua famlia
h mais de uma dcada... estava
morrendo. Precisou fazer fora para
ficar e no sair correndo do quarto,
sentindo um aperto na garganta.
Sabe que faria qualquer coisa por
voc, Umberto disse com a voz

embargada pela emoo. Tem


minha palavra, pea e farei.
Pareceu que se passava uma
eternidade enquanto o bip dos aparelhos
prosseguia, nico indcio de que o velho
amigo ainda no partira. Por fim
Umberto entreabriu os olhos e falou com
afeio:
Tome conta de Gabriella por mim. Ela
ficar fragilizada quando eu morrer.
No descansarei a menos que ela esteja
salva.
Raoul tocou o ombro do velho com a
mo para tranquiliz-lo, e encontrou
apenas ossos.
Ento, pode descansar, meu amigo.

Nada de mal acontecer a ela. Ficarei


honrado em agir como seu guardio.
O ancio o surpreendeu, pois grunhiu
em protesto em vez de agradecer a ele
conforme imaginara que faria. Raoul
quase se alegrou ao ver a dbil chama
de energia que caracterizara o amigo no
passado, mas ento ouviu as palavras de
Umberto... incrveis, e que fizeram o
sangue latejar em suas tmporas.
Ergueu-se, incapaz de ficar sentado, e
se afastou da cama, passando a mo pelo
cabelo e olhando para os ventiladores
de teto.
Cus, estava muito quente ali.
Raoul, voc me ouviu? A voz

muito fraca o alcanou como se viesse


de muito longe.
Sim, ouvi disse. Ouvira cada
palavra... mas isso no impediu que
Umberto as repetisse, enfiando mais
fundo uma faca no crebro de Raoul:
Precisa se casar com ela, Raoul!
Prometa-me que se casar com
Gabriella.
Loucura! Respirou fundo e sentiu o
cheiro de morte que impregnava o
quarto, o aroma de spray tentando
disfarar o fedor sem conseguir. Atirou
a cabea para trs, odiando o que estava
acontecendo... e o que estava ouvindo.
J no bastava a tristeza de ver seu

amigo morrendo? Umberto devia estar


meio louco para fazer tal pedido.
Sabe que no possvel murmurou.
Alm disso acrescentou, lembrandose da ltima vez em que vira Gabriella
, ela muito jovem, no ?
J uma mulher feita. Umberto
piscou diversas vezes para afastar as
lgrimas, a voz carregada de emoo.
Tem 24 anos.
Raoul ficou chocado com a passagem
inflexvel do tempo, e maldisse os anos
que perdera absorvido em seus prprios
problemas. Ser que se passara tanto
tempo assim? Bem, quem sabe isso
facilitava as coisas. Replicou:

Ento, sem dvida, ela pode escolher


um marido por conta prpria?
E se ela escolher Marcelo Garbas?
O irmo de Manuel? Raoul
pressionou as tmporas com as mos,
massageando. Cus, ser que esse
pesadelo podia ficar ainda pior?
O nome Garbas estava impresso em
sua alma, as letras como ferros em
brasa, to fundo em sua mente que
chegava a doer. Era um nome que
esperara ouvir pela ltima vez muito
tempo atrs.
Entretanto, deveria saber que no
seria fcil se livrar dessa maldio. A

famlia
buraco

Garbas

era

como

um

negro sugando a vida de todos em volta,


devorando qualquer um e qualquer coisa
no caminho. Voltou-se e aproximouse da cama, precisando saber.
O que ele quer com sua neta?
Anda rondando Gabriella como uma
hiena espera da carcaa, aguardando
que ela faa 25 anos e ele possa entrar
na posse de sua herana. O ancio fez
uma pausa, tentando recuperar o flego,
embora mal se notasse o erguer dos
lenis quando respirava. Ele sabe
que eu jamais permitiria esse
casamento. Ento espera agora que eu
morra para dar o bote.
Raoul aquiesceu com um gesto de

cabea. Hiena era o termo apropriado.


Assim tambm era o modo como os
parentes de Marcelo agiam: todos
carniceiros, todos escria. Apenas a
enorme fortuna permitira sua entrada na
alta sociedade, dando-lhes um verniz de
respeitabilidade to leve que era de
admirar que no evaporasse cada vez
que respiravam.
E agora um deles estava atrs de
Gabriella?
Ela no sabe da verdade, sabe?
Sobre a morte de Manuel? perguntou.
Umberto sorriu.
Marcelo jamais lhe diria a verdade.
Seria muito embaraoso para ele.

Gabriella apenas sabe que seu irmo


Manuel morreu em circunstncias
trgicas. Pensa que isso um ponto em
comum que ambos tm: mortes trgicas
nas suas famlias. O velho suspirou
e esboou um dbil sorriso, balanando
a cabea.
Tentei alert-la, mas Gabriella s v o
bem nas pessoas. E o tempo todo ele a
manipula como uma marionete, sabendo
que o vento est a seu favor. Portanto,
como pode ver, no tenho a quem
recorrer a no ser voc, meu caro
Raoul. Precisa se casar com ela
insistiu, erguendo a cabea dos
travesseiros em um esforo que fez os

nervos no pescoo retesarem e os olhos


brilharem como brasas.
Voc precisa mant-la a salvo.
Precisa!
Tombou sobre os travesseiros outra
vez para recuperar o flego, o bip das
mquinas preenchendo a pausa, enquanto
Raoul se sentava ao seu lado e fazia um
aceno, os pensamentos conflitantes
formando um turbilho.
Jamais permitiria que um Garbas
pusesse as mos na fortuna da neta de
Umberto. Jamais deixaria que tal coisa
acontecesse depois de tudo que sofrera.
Era a ltima pessoa que poderia
manter Gabriella a salvo.

Alm disso, ser que Umberto achava


que seria to fcil fazer com que uma
moa de 24 anos... qualquer moa...
concordasse em se casar com ele? Por
que ela se dignaria a olh-lo se nada
podia lhe dar em troca, a no ser sua
alma torturada? Seria uma tola se assim
o fizesse.
Tomou de novo a mo do amigo na
sua, imaginando que aquela era a ltima
vez em que conversavam.
Umberto, velho amigo, meu amigo, amo
voc de todo o corao, mas isso no
faz sentido. Deve haver uma maneira
melhor de manter Gabriella a salvo, e
irei descobrir. No sirvo para

ser marido de sua neta.


No peo que a ame! exclamou
Umberto, fazendo o bip das mquinas
soar mais alto como um alarme.
No precisa am-la. Apenas case com
ela. Mantenha-a segura!
A porta se abriu com um repelo e
uma enfermeira se apressou a entrar,
empurrando o visitante para um lado
enquanto verificava o pulso do paciente.
Terminou o horrio de visitas
informou bruscamente, sem fitar Raoul.
Est perturbando meu paciente.
Raoul ergueu o rosto em um gesto de
frustrao. Quando tornou a olhar para a
cama onde a enfermeira ajustava
tubos,

seu velho amigo parecia to perdido e


desamparado, uma sombra do homem
que fora. Ento Raoul entendeu que
Umberto no podia passar suas
ltimas horas de vida to preocupado,
mesmo que isso significasse ter que
prometer o impossvel para que o
velho morresse em paz. Seu amigo
merecia.
Casarei com ela, Umberto, se isso que
me pede prometeu, ignorando o
olhar da enfermeira. Casarei com
Gabriella.

CAPTULO UM

Trs semanas depois

chegara mais cedo. O


ltimo dia de setembro tinha uma
roupagem acinzentada, como se o
planeta inteiro chorasse a morte de seu
av. Entretanto, o tempo feio combinava
com o humor de Gabriella DArenberg
a umidade e a chuva fina se
enquadravam com seu estado de esprito
enquanto ela se postava junto ao tmulo
coberto de flores de seu av no
INVERNO

Cemitrio
ltima

de

Passy.

Por

fim,

pessoa murmurou seus psames e


pressionou os lbios frios em sua face
para depois desaparecer na nvoa.
Ela tambm logo iria embora,
assim que Marcelo retornasse depois
de atender uma chamada ao celular, e
iriam se encontrar com todos no hotel
onde o buf j devia estar servindo
canaps e conhaque.
Mas naquele momento Gabriella
estava contente por ficar sozinha,
refletindo em silncio no ambiente frio e
quieto do cemitrio.
Ali, sob a sombra da Torre Eiffel,
no havia intrusos, e os sons da

cidade de Paris mal penetravam os


muros de

pedra.
At que uma silhueta escura a fez
prender a respirao e olhar em volta.
Ele surgiu do nevoeiro. Era alto, de
ombros largos e sombrio como a noite
enquanto se movia furtivamente por
entre as lpides com esttuas de anjos
alados e querubins gordinhos suspensos
sobre os tmulos como fantasmas em
meio nevoa. Gabriella estremeceu
ao reconhec-lo... Seria de alvio? E,
pela primeira vez nesse dia, se sentiu
aquecida.
Raoul.
Vira-o
durante
a
cerimnia
religiosa do enterro; era impossvel
deixar de

reconhecer sua presena morena nos


fundos da capelinha lotada. O corao
de Gabriella batera mais forte diante da
perspectiva de rev-lo depois de tantos
anos, mas logo sua esperana se
desvanecera como uma bolha de sabo
quando no o vira mais entre as outras
pessoas ao sair da capela.
Raoul, com seus intensos olhos negros
e boca sensual, fora seu dolo na
adolescncia... fantasia que nunca
deveria ter tido. E essas fantasias
perigosas trouxeram um rubor s suas
faces. Quando soubera que ele se
casara, chorara dois dias seguidos. E
chorara por ele um ano depois quando

ouvira sobre a morte de sua esposa.


Graas a Deus, Raoul ignorava tudo isso
ou ela no teria coragem de encar-lo.
Felizmente j superara essa paixonite.
Ouviu o rumor das botas pisando os
cascalhos, seu casaco longo de couro
esvoaando junto s longas pernas, o
cabelo negro preso em um rabo de
cavalo que acentuava os traos fortes e
os ngulos de seu rosto. Mas eram seus
olhos que pareciam ainda mais intensos
do que Gabriella recordava. Pareciam
at torturados pela dor. E algo nessa
intensidade a assustou um pouco, como
se Raoul representasse um perigo que a
fez estremecer de novo.

Tentou justificar isso como sendo o


frio e a nvoa, enquanto continuava a
v-lo avanar em sua direo. Era, sem
dvida, o vento frio que a fazia tremer...
De repente ele estava na sua frente,
uma montanha sombria em um mundo
de luto, to alto que precisou inclinar a
cabea para trs para mirar sua
expresso misteriosa.
Ele no sorriu. Gabriella no
esperara que sorrisse, no nesse dia e
nesse momento.
Mas era Raoul, velho amigo da
famlia,
ento
Gabriella
se
desvencilhou da sensao de perigo e

tentou sorrir cumprimentando-o


estendendo as mos

para ele com a mesma naturalidade de


antigamente, pensando voc veio.
Raoul, to bom rev-lo.
Por um instante ele pareceu tenso, e
ela imaginou se teria usado de
familiaridade demais aps tanto tempo.
Mas ento ele apertou suas mos e
esboou um sorriso triste.
Gabriella murmurou lentamente.
Depois se abaixou para beij-la nas
duas faces muito devagar; ela se
perturbou com o calor de seus lbios,
que a fez recordar o passado. Lembravase de seu perfume, o mesmo que usava
antes... No entanto, havia muito mais,
como se aquilo que recordasse fosse

apenas uma sombra do que ele era


de verdade.
Meus psames murmurou ele,
afastando-se e deixando as mos
carem. Gabriella tentou no parecer
espantada e enfiou as mos nos bolsos
do casaco. No apenas para aqueclas, mas para evitar toc-lo de novo.
As fantasias de adolescente poderiam
ter sido sufocadas, porm Raoul estava
ali naquele momento, de carne e osso, e
muito perto dela. Cerrou os punhos
dentro dos bolsos.
No sabia que viria disse Gabriella,
surpresa por perceber como ele ainda
a perturbava depois de tantos

anos. Poderia ficar em nossa casa.


Onde se hospedou? Deveria ter me
avisado.
Ele mencionou o nome de um hotel
que Gabriella mal registrou, to
emocionada estava por rev-lo. No era
ela mesma nesse momento. Lembranas,
em especial de pessoas ligadas ao seu
av, borbulhavam em seu crebro.
Raoul fora amigo ntimo de Umberto
antes mesmo do que ela, e suas
famlias eram ligadas h muito tempo,
pelo menos at a tragdia que atingira os
pais de um e de outro.
E, claro acrescentou , voc
tambm perdeu um ente querido.

Umberto era um bom homem


murmurou Raoul, com a voz profunda
cheia de emoo. Sentirei muita
falta dele. Piscou diversas vezes e
algo muito doloroso invadiu seu olhar,
mas logo desapareceu quando ele virou
a cabea para o tmulo.
Devia estar recordando, pensou
Gabriella, enquanto admirava seu perfil
e registrava as mudanas que o tempo
havia realizado. Raoul sempre fora
um tipo interessante, mas no podia ser
chamado de bonito. Suas
feies
morenas eram mais atraentes do que
belas da maneira convencional, e

sempre
de

transmitiam

uma

sensao

mistrios e perigos.
Quantas noites Gabriella ficara
acordada pensando em todos esses
mistrios e perigos, desejando um
dia conhec-los?
E a idade o deixara ainda mais
misterioso. Os ngulos de seu rosto
estavam acentuados. Seus olhos mais
sombrios e torturados, enfatizando a
sensao misteriosa. Havia linhas
tambm junto aos lbios, mas que s
fa zi a m aumentar seu charme. Mais
ngulos, mais mistrio.
Mais Raoul.
E com um sobressalto ela percebeu
que, enquanto estivera distrada a

observ-lo, ele se virara para o seu lado


e a observava tambm.
Olhos negros como carves em brasa
a fitavam; Raoul franziu a testa e ela
imaginou se havia algo de errado. Mas
ento ele sorriu de novo e se afastou um
pouco para olh-la melhor, e dessa vez,
abertamente.
O que aconteceu com a Gabriella que
conheci? A menina magricela com
tranas que sempre estava com o
nariz enfiado em um livro?
Ela tentou esconder o embarao
dando uma risada, e desejando
secretamente que tal comentrio fosse
um elogio para sua atual aparncia. De

certa forma era importante ter a


aprovao de Raoul. Gabriella h muito
tempo sabia que jamais seria uma
beleza clssica... Seus olhos eram
grandes demais e o queixo muito
pontudo. Esse e r a seu rosto, porm, e
aprendera a aceit-lo ao longo dos anos,
tendo aprendido a se maquiar
corretamente, a acentuar os pontos
positivos e apreciar sua prpria
aparncia.
Aquela menina cresceu, Raoul. A
magricela desapareceu h muito,
muito tempo.
Sim, muito tempo repetiu ele como
se lembrasse tambm de dias terrveis
repletos de funerais...

Como vai voc? perguntou de


supeto.
Ela deu de ombros.
Bem. E s vezes no to bem.
Fitou o tmulo aberto e sentiu a
angstia
da
dor
mord-la
profundamente.
Mas, de qualquer forma, estou melhor
agora que o vi. Fez uma pausa,
imaginando o quanto poderia dizer sem
se revelar demais, e ento decidiu ser
honesta. Estou to feliz que esteja
aqui, Raoul.
Eu tambm. Os olhos negros
olharam acima dela. Mas no deve
ficar sozinha agora.

Oh, no estou. No de verdade.


Marcelo... um amigo... est aqui.
Ausentou-se... Gabriella olhou em
volta, afastando uma mecha de cabelo
do rosto enquanto checava o
cemitrio.
Ausentou-se
para
atender
um
telefonema urgente. Que parecia estar
levando horas, refletiu consigo mesma.
Deve ter sido de sua fundao. Ele
dirige uma associao de caridade para
crianas com cncer e leucemia. Est
sempre ao telefone cata de
contribuies.

Gabriella sabia que estava falando


como uma matraca, dando desculpas
para Marcelo e olhando o relgio sem

parar para depois tornar a examinar


cada canto do cemitrio, imaginando
por que justamente nesse dia Marcelo
demorava tanto ao telefone. Logo
iremos para o hotel. Todos j esto
l para o almoo.
Voltou a fitar Raoul com medo
que ele sasse de sua vida to
depressa quanto voltara, deixando-a
sem saber quando o iria rever. A ideia
de no ver Raoul por mais dez anos a
apavorou.
Voc ir ao almoo? Vi voc na
capela, mas desapareceu quando sa
para o ptio, e pensei naquela hora que
nunca mais o veria. Tenho tanta coisa
para conversar com voc, Raoul.

Raoul ergueu a mo e ajeitou de novo


a mecha de cabelos rebeldes, fazendo
Gabriella estremecer com o toque de
seus dedos.
Claro que irei.
Gabriella prendeu a respirao
quando os olhos negros dele a fitaram
e...
Gabby!
Ela piscou diversas vezes ao ouvir o
prprio nome, porm o que mais a
interessava era o fato de Raoul ainda
no ter afastado os dedos de seus
cabelos.
Seus dedos deslizaram para o
pescoo e acariciaram sua pele com

delicadeza, mesmo quando ela ergueu o


rosto para a figura de Marcelo que se
aproximava.
Disse a si mesma que era apenas o
gesto carinhoso de um velho amigo,
consolando-a em um momento de
tristeza; no passava disso, e ela seria
rude se afastasse sua mo agora.
Voc vem ou no? perguntou Marcelo
a alguns metros de distncia e
franzindo os olhos para os dois.
Vamos nos atrasar.
Gabriella estava mesmo esperando por
voc disse Raoul, fazendo com que
ela o fitasse surpresa. Nada explicava
a evidente animosidade em

sua voz.
Marcelo no pareceu notar. Estava
mais interessado em olhar para a mo de
Raoul pousada no pescoo de Gabriella,
desejando demonstrar sua desaprovao
por meio do semblante carregado. E
pela primeira vez Gabriella refletiu se
esse gesto carinhoso no estava durando
tempo demais. Ento colocou a mo
sobre a de Raoul e a afastou, porm
permaneceu com os dedos entrelaados
aos dele. Notou que Raoul no fazia
nenhum gesto para se afastar.
Ser que preciso tomar conhecimento de
alguma coisa? perguntou
ela
olhando de um para o

outro, e pela primeira vez, notando a


semelhana entre ambos... e as
diferenas tambm. Ambos tinham a
pele morena dos espanhis, olhos e
cabelos escuros, mas parava por a.
Raoul era mais alto, de ombros mais
largos e mais imponentes. Fazia
Marcelo parecer quase... pequeno.
Vocs dois se conhecem?
Somos velhos amigos respondeu
Raoul devagar, em um tom que dizia ser
justamente o contrrio. No verdade,
Marcelo?
Os olhos do outro brilharam com uma
espcie de medo, e depois ele se voltou
para Gabriella.

Phillipa avisou que o padre quer dizer


algumas palavras informou, ignorando
Raoul tanto quanto possvel. Est
esperando voc chegar para comear.
Phillipa ligou para voc? Seria esse
o telefonema que o mantivera tanto
tempo afastado? Era estranho. Sua amiga
Phillipa nunca antes ligara para
Marcelo, e Gabriella nem mesmo
achava que gostasse dele. A menos que
Phillipa tivesse pensado... com razo...
que seu celular estaria desligado e que o
de Marcelo no. Pelo menos isso fazia
um pouco de sentido.
Ento vamos. Raoul, podemos lhe

dar uma carona?


Marcelo se aproximou e a segurou
pelo brao.
O carro est nos esperando. Vamos
logo.
Raoul sorriu.
Obrigado
pelo
convite
amvel,
Gabriella, mas desejo ficar aqui mais
um pouco me despedindo de seu av.
Ergueu uma de suas mos e a beijou sem
deixar de fit-la. At j, Bella
acrescentou, usando o apelido de sua
infncia, e que Gabriella no ouvia h
mais de uma dcada.
Mas Raoul se lembrara.
E ento Raoul olhou para o outro

homem tornando-se uma esttua de


gelo.
Garbas murmurou com tanta frieza que
at Gabriella gelou da cabea aos ps.
R AOUL OS viu desaparecer pelo atalho
enevoado, incapaz de dominar um
resmungo quando Garbas segurou
Gabriella pelos ombros de maneira
possessiva.
Tinha certeza que fizera isso para
desafi-lo. Umberto tivera razo ao
mencionar a hiena que farejava
esperando a chance de atacar... mas
Raoul no deixaria que Marcelo tocasse
em um centavo da herana de
Gabriella... nem em um fio de seu

cabelo.
Sabia que encontraria sujeira se
cavasse um pouco. Agora era s sentar e
esperar. No levaria muito tempo e
Gabriella estaria livre das garras de
Marcelo.
Gabriella.
Bella.
Esquecido h anos, perdido por causa
do passar dos anos, mesmo assim o
nome carinhoso surgira em sua
lembrana automaticamente assim que
a vira. Entretanto, ela estava to
diferente desde a ltima vez em que a
encontrara. Como 12 anos podiam ter

causado tanta mudana? Para ele fora


um perodo de

perda, traio, morte e, por fim, de um


exlio voluntrio. Para ela esses anos
haviam provocado uma espcie de
mgica, transformando-a de uma criana
magricela em uma mulher muito bonita.
Parecia que ambos haviam vivido em
planetas diferentes.
Perto do tmulo, ao ver Gabriella
com o casaco firmemente amarrado
cintura fina, os cabelos castanhos e
brilhantes para trs do rosto, ele mal
reconhecera a menina de quem se
lembrava; entretanto, deveria
ter
previsto isso. A me de Gabriella fora
bonita, meio inglesa, meio italiana da
nobreza, e seu pai fora um aristocrata

francs da mais alta estirpe. O rosto de


Gabriella em forma de corao herdara
o melhor dos dois: os olhos de gata e a
pele sedosa de sua me; a boca sensual
de seu pai. Linda. Frgil.
Boa demais para ele.
O que Umberto estivera pensando?
Afastar Gabriella de Marcelo era uma
coisa, mas por que tentar uni-la a algum
alquebrado como ele? Por que o fizera
prometer que se casaria com a neta?
No precisa am-la! Essas haviam
sido as palavras de Umberto.
Mas, afinal, o que uma moa como
Gabriella iria querer com seu amor,
mesmo que ele a amasse? E por
que

perderia tempo amando algum como


Raoul Del Arco? E por que desejaria se
casar com ele?
E, finalmente, por que precisava se
casar com ele? Em breve Marcelo sairia
do cenrio e no poderia mais
conquist-la... nem mesmo Gabriella,
que s via o bem em todos, desejaria
defend-lo quando soubesse da verdade.
E Raoul sempre poderia lidar com
outro Marcelo que surgisse no caminho
dela. Afastaria as hienas e os chacais,
os parasitas que desejavam apenas a
fortuna de uma bela mulher.
Podia tomar conta de todos eles sem
precisar casar com Gabriella.

Lembrou-se, porm, da maciez de


sua pele e do momento em que ela o
fitara e ele pensara no impossvel,
desejara o impossvel. Pela primeira
vez em muito tempo, sentira desejo por
uma mulher.
E isso o envergonhava.
No quisera deixar os dedos por tanto
tempo sobre o pescoo dela. S
desejara ser amigvel, como se isso
fizesse desaparecer os muitos anos de
afastamento. No entanto, um toque no
fora o suficiente, e quando uma mecha
de cabelos voara sobre sua face,
soltando-se do coque, ele no conseguir
resistir e a acariciara.

Mas valera a pena ver o olhar de

raiva de Marcelo Garbas. E fora uma


delcia toc-la.
Fechou os olhos e gemeu. O que
estava pensando? Ela era a neta de seu
grande amigo!
A ltima vez em que a vira ela tinha
12 anos, e no importava sua idade
agora; continuava sendo dez anos mais
jovem que ele. E ele recebera a
incumbncia de proteg-la, no de se
aproveitar. Devia mant-la a salvo.
Acariciando-a junto ao tmulo do
av?
Raoul
balanou
a
cabea,
murmurando:
Desculpe, Umberto, mas o que voc

estava pensando? Por que me fez


prometer tal coisa quando nada de bom
poder surgir disso?
O vento frio no lhe deu nenhuma
resposta nem soluo, deixando-o
apenas com uma certeza. Fizera uma
promessa ao seu amigo moribundo.
Ento iria cumprir a palavra dada.

CAPTULO DOIS

ele faz aqui? perguntou


Marcelo Garbas enquanto se apressava
pelo atalho como se mil demnios o
perseguissem. Por que precisou vir?
Gabriella
se
esforou
para
acompanh-lo, acelerando o passo.
Raoul um velho amigo da famlia.
claro que viria.
Mas o modo como a estava tocando...
como se fosse seu dono, como se
significasse algo para voc. E voc
deixou que ele a tocasse!
QUE

Crescemos juntos, Marcelo. Nossas


duas famlias eram praticamente
inseparveis, pelo menos at meus 12
anos. A ltima vez em que o vi foi no
funeral de nossos pais, que morreram
no mesmo desastre. evidente que
existe afeio entre ns. Ele como
um irmo para mim.
Marcelo a fitou de supeto com olhos
selvagens e belicosos, e Gabriella
imaginou o que o aborrecia tanto para
ter essa reao exagerada.
s isso que ele significa para voc?
insistiu Garbas.
Claro confirmou Gabriella com voz
conciliadora, at porque no saberia

que dizer,mesmo j
tendo
tido
fantasias a respeito de Raoul.
Marcelo passou um brao pelo seu
ombro e a puxou para si. Nesse
momento Gabriella bem que precisava
ser abraada, mas ficou pensando por
que o toque de Marcelo no a confortava
e aquecia como fizera Raoul. Talvez,
refletiu, porque o via com mais
frequncia e no era uma novidade. No
devia encoraj-lo... Sabia que Marcelo
queria mais do que uma simples amizade
e no estava preparada para isso no
momento. Nesse instante,
contudo,
estava contente por contar com seu
brao amigo mesmo que seu toque no a

agradasse tanto...
Estremeceu
ao
recordar
a
proximidade de Raoul, o toque leve
de seus dedos que haviam feito seu
sangue ferver. Como era possvel... um
homem que no via h tanto tempo a
no ser em sonhos? Ou, quem sabe,
sonhara tanto com isso no passado que
interpretara mal seu gesto de afeto?
Mas a verdade era que Raoul
sempre a atrara. Ela sempre se
impressionara por sua natureza
misteriosa e sombria. E por que razo
seria diferente agora apenas pelo fato
de 12 anos terem se passado?
E voc, Marcelo? Como conhece

Raoul? perguntou curiosa enquanto se


encaminhavam para o carro. Ele um
dos benfeitores da fundao?
Marcelo riu com secura.
Ele? No, Raoul no iria ajudar uma
associao de caridade como a nossa
nem que fosse para salvar a vida de
crianas doentes.
Por que diz isso? Por acaso j lhe
pediu alguma contribuio?
No faria isso. Gente como ele no tem
corao.
No protestou Gabriella, sabendo que
Raoul tinha um corao de ouro. Nada
lhe dava muito trabalho quando se
tratava de suas duas famlias. E
quando

a polcia chegara naquela tarde fatdica


com a notcia chocante da morte de seus
pais, fora Raoul quem a confortara,
abraando-a e deixando que chorasse
vontade, apesar de tambm estar
sofrendo muito. Est sendo injusto,
Marcelo.
Ento voc no o conhece muito bem,
minha cara. Marcelo abriu a porta do
carro. Entre. Esquea Raoul Tem
coisas mais importantes em que pensar
agora. Por exemplo, fazer as malas e
se mudar da casa para o meu
apartamento.
Gabriella piscou diversas vezes,
surpresa. De onde ele tirara essa ideia?

Do que est falando, Marcelo?


Marcelo j virara o rosto, olhando
para o trnsito l fora, como se
procurasse por algum. Raoul? Por certo
Raoul ficara muito para trs. Mas ento
se voltou para ela e sorriu, fazendo-a
pensar se ouvira bem.
Deixe disso, querida. Agora que seu av
faleceu, no h motivo para vivermos
longe um do outro.
Nunca falamos sobre isso.
Ele deu um tapinha amigvel em sua
mo.
Ora, Gabby, sabe to bem quanto eu que
o motivo para no ter se mudado
daquela casa at hoje era porque seu

av precisava de voc. Agora algum


precisa tomar conta de voc e quero
fazer isso.
Gabriella balanou a cabea,
aturdida.
Marcelo...
claro que tambm pode ser o
contrrio, e eu me mudarei para a sua
casa, mas penso que iria preferir uma
mudana radical e viver em um lugar
sem lembranas tristes.
Gosto de onde moro teimou ela,
imaginando o que o fizera pensar que
desejava morar com ele. E o corpo de
meu av nem esfriou no tmulo,
portanto prefiro no falar sobre
mudanas agora.

Marcelo suspirou e levou a mo dela


aos lbios embora seus olhos no
expressassem nenhum carinho.
Desculpe, Gabby. Estou apressando
voc. claro que podemos conversar
depois.
Muito depois, ela pensou, apertando a
gola do palet e imaginando o que
estava fazendo Marcelo agir de maneira
to estranha, to ansiosa.
Estavam chegando ao hotel quando o
celular de Marcelo tocou de novo.
Gabriella pensou que seria Phillipa para
saber se estavam chegando. Porm,
ao fit-lo, viu que ele empalidecera
mortalmente.

Droga! resmungou, desligando com


fria e tocando no ombro do
motorista. Pare aqui. Vou descer.
O que houve, Marcelo? perguntou
Gabriella, assustada, enquanto o
motorista fazia malabarismos para
sair do meio da rua e estacionar junto
calada. Quem era?
Marcelo j descia do carro.
Um problema no escritrio, preciso ir
balbuciou,
batendo
a
porta
e
desaparecendo entre os transeuntes.
AS PALAVRAS do padre foram tocantes,
assim como os psames que recebeu de
velhos amigos e associados. Gabriella
se sentiu em paz. Seu av fora muito

amado pelas pessoas que o conheciam,


influenciara tantas vidas, e era evidente
que no estava sofrendo sozinha.
Entretanto, a cerimnia chegara ao
fim, e de repente se sentiu muito sozinha
de novo. Ligara o celular na esperana
de receber notcias de Marcelo se
explicando sobre o motivo de t-la
deixado sozinha no carro. Mas
comeava a pensar que ele no iria
se explicar.
E se Raoul tivesse aparecido na
cerimnia poderia ter esquecido a
atitude estranha de Marcelo. Esperara
v-lo ali aps o enterro, e aguardara sua
chegada desde o momento em que

chegara ao hotel. Ansiava pela sua


presena forte, pelo conforto que ele lhe
proporcionara no cemitrio e de que
tanto necessitava.
Raoul prometera que viria. Ela o
aguardava. Ento, onde estaria ele?
Phillipa surgiu ao seu lado e colocou
a mo em seu ombro.
Como voc est?
Ser que os homens sempre nos
abandonam? murmurou Gabriella,
fitando uma xcara de caf j frio que
mantinha na mo, e que no se
lembrava de ter pegado.
Primeiro fora Umberto, seu av, que
a acolhera quando era uma menina
triste

de 12 anos, rf, e se tornara seu pai e


sua me ao mesmo tempo. Mas agora ele
partira. Depois Marcelo, que no
conseguia parar de pensar na sua
fundao por um s dia, desaparecendo
sabe-se l para onde e por quanto
tempo. E por fim, Raoul, que ela voltara
a perder mal tendo o encontrado de
novo.
No se aflija disse Phillipa. Sabe
como Marcelo murmurou sem
perceber onde Gabriella desejara chegar
com seu comentrio. Retirou a xcara
das mos da amiga com um gesto de
carinho. A fundao tudo para ele. E
fique certa que nem sempre os
homens

abandonam. Pelo menos no todos.


Desculpe

retrucou
Gabriella,
lembrando-se do lindo marido de
Phillipa. Estou deprimida. Seu
marido um anjo por traz-la de
Londres at aqui com um beb apenas
para me fazer companhia.
Phillipa a beijou no rosto.
No sacrifcio algum, mas voc tem
razo.
Damien
um marido
maravilhoso, porm precisarei voltar
logo por causa do beb. Voc ficar
bem depois que eu for embora?
Ficarei. Voc foi uma grande amiga
hoje. Oh, e obrigada por ter ligado
quando estvamos no cemitrio.

Phillipa pareceu surpresa, e Gabriella


explicou:
Voc ligou para Marcelo avisando que
o padre estava minha espera para
iniciar a cerimnia.
Dessa vez Phillipa franziu a testa.
No liguei. Nem mesmo tenho o
nmero de Marcelo.
Foi a vez de Gabriella ficar surpresa.
Por que Marcelo mentira? A menos que
estivesse to desesperado para afast-la
de Raoul. O que acontecera entre os
dois homens?
Phillipa a fez retornar ao momento
presente, segurando seu brao.
Gabriella, voc est bem?

De repente foi difcil para ela


continuar raciocinando. Colocou a mo
na testa.
Lamento, mas estou com uma terrvel
dor de cabea. Devo ter entendido
mal.
A amiga sorriu.
Vou buscar uma aspirina e gua.
Gabriella suspirou, apoiando-se em
um pilar de mrmore, e tentou relaxar.
Sua cabea doa de verdade. Seus ps
estavam doloridos tambm. E seu
corao parecia um enorme buraco
vazio. Se ao menos houvesse um
comprimido para isso tambm. Hoje
dissera adeus ao av, o homem que

assumira o lugar de seus pais


quando eles haviam sido arrancados
dela. Um homem to bom. Brilhante.
Por que o mundo... ela... precisavam
ficar sem Umberto to cedo?
Gabriella olhou em volta da sala,
vendo os ltimos convidados e
imaginando se algum notaria se ela
simplesmente desaparecesse.
Mas estava se iludindo. claro que
no podia ir embora nesse momento.
Precisava ficar at o amargo fim.
E ento o mundo pareceu parar e ao
mesmo tempo ficar tenso. Seus cabelos
na nuca se eriaram quando pressentiu
que algum fitava suas costas

intensamente. Phillipa reapareceu com


um copo de gua na mo... porm sem
olhar para Gabriella.
Quem aquele homem?
Gabriella no precisou se virar para
saber de quem se tratava. Podia sentir a
presena dele mesmo sem se voltar.
Raoul. Ele viera.
E logo estava ao seu lado, to alto e
perigoso que sua presena ofuscava o
mundo, mas iluminava sua vida.
Raoul Del Arco disse ele inclinando a
cabea para sua amiga Phillipa. Ao
seu dispor.
Enquanto isso apertava a nuca de
Gabriella com os dedos longos,

produzindo uma descarga eltrica


no corpo dela.
Pensei que no viria mais murmurou
sem flego, fazendo fora para
desenrolar a lngua. Depois se obrigou
a sorrir para no parecer muito
dramtica. Mas obrigada prprio ter
vindo. Deixe-me apresentar Phillipa
Edwards. Fomos colegas de internato na
Inglaterra.
Raoul tornou a inclinar a cabea,
tomando a mo de Phillipa.
um prazer.
Raoul foi uma espcie de irmo mais
velho
para
mim
continuou
Gabriella. E meu heri particular,

acrescentou em pensamento.
Umberto influenciou muito a minha
vida, e Gabriella sempre foi especial
acrescentou Raoul enquanto deslizava os
dedos da nuca para os ombros dela de
um modo nada fraternal, porque deixou
o corpo de Gabriella em brasas.
Infelizmente perdemos contato por
muitos
anos;
portanto,
nos
reencontrarmos em tais circunstncias
traz alegria e tristeza ao mesmo tempo.
Fitou Gabriella com intensidade.
Vejo agora que terei que tomar
providncias para no ficarmos mais
tanto tempo afastados.
Gabriella pensou que deveria ter

comido alguma coisa, pois uma tontura


a invadiu diante dessas palavras.
Phillipa pediu desculpas e se afastou.
Ela ficou sozinha com Raoul.
Ele deixou a mo resvalar de seu
ombro para olh-la nos olhos. Uma
sensao absurda de abandono a invadiu
quando no mais sentiu os dedos dele
em sua pele. E ento Raoul sorriu
iluminando as feies severas.
Desculpe se a fiz esperar, Bella. Disse
que queria conversar comigo e achei
melhor chegar quando quase todos j
tivessem partido. E espero que me
deixe lev-la para jantar.
Bella.

Dissera esse nome de novo.


Pretendia ir para casa murmurou
Gabriella.
Ah, mas claro. Raoul olhou em
volta da sala vendo os ltimos
convidados
que
permaneciam
conversando sobre os velhos tempos.
Foi um longo dia para voc. Posso
acompanh-la?
Para casa no replicou ela de repente,
mudando de ideia. Em casa no
encontraria seu querido av esperando,
nunca mais. Por que a palavra
casa parecia um santurio?
Com Raoul ao seu lado no se sentia
to desprotegida. Ao contrrio, uma

onda de vitalidade a invadia.


E, para ser sincera, estava com fome.
Parecia que no comia nada h dias.
Obrigada, Raoul. Adorei seu
convite para jantar.
Ele ficou ao seu lado enquanto a
cerimnia terminava, e Gabriella
chorou mais um pouco quando os
ltimos convidados a abraaram em
despedida. Depois Raoul a levou a um
bistr na margem esquerda com o ano
de 1890 desenhado na porta. L
dentro, o ambiente estava impregnado
com o aroma de alho e tomates,
ostentando uma decorao da belle
poque com velas nas
mesas
recobertas por globos de

vidro. Raoul tinha certeza de que


Marcelo nem fazia ideia que existisse tal
lugar. Lugares discretos e simples no
eram seu gnero.
No havia bilionrios jantando ali,
escritores, polticos ou artistas de
cinema. Apenas pessoas comuns
aproveitando um bom jantar.
Bem, pessoas comuns com exceo de
Raoul, pois nada havia de comum em
seu fsico de ombros largos e nos
cabelos negros que pareciam azulados
sob a luz das velas. Sua presena fazia o
ambiente encolher, ofuscando os outros
homens presentes como se fossem
apenas figuras recortadas em papelo.

Gabriella gostou de sentar na sua frente


e poder admir-lo vontade. Era
gostoso estar ali com ele.
Por duas vezes hoje a encontrei sozinha
disse ele depois que fizeram seus
pedidos ao garom. Garbas no
pde ficar at o fim da cerimnia?
Ela brincou com o guardanapo no
colo. Marcelo nem fora, afinal. Mas
Raoul no precisava saber
disso
quando, sem dvida, j se ressentia
bastante
com
o
outro.
E
principalmente quando Gabriella no
recebera nenhuma notcia e no fazia
ideia do que acontecera com Marcelo.
Marcelo foi chamado s pressas.

Creio que algum assunto importante.


Mais importante que voc?
Gabriella corou, aguardando que o
garom acabasse de servir o vinho tinto
que brilhava luz do globo de vidro no
centro da mesa. Marcelo sempre
tinha bons motivos quando se atrasava
ou no podia comparecer a um
compromisso com ela... E acontecia
com tanta frequncia que Gabriella j
estava acostumada. Mas abandon-la
justamente no dia do funeral do av...
Mesmo assim, ela tinha certeza de que
tivera bons motivos para fazer isso.
Entretanto, qual a razo para
presumir que iriam morar juntos?

Suspirou e ergueu o copo,


admirando a cor do vinho contra a luz
trmula das velas. Quem sabe se sentira
negligenciado primeiro pelas atenes
que ela dava ao av, depois com a
chegada de Phillipa? E precisava
reconhecer que no pensava muito em
Marcelo nos ltimos tempos.
No
entanto, o fato de comparecerem a
algumas festas e jantares juntos no
significava que iriam morar no mesmo
apartamento, significava?
Retornando ao momento presente, viu
que Raoul a observava. Ento decidiu
pr de lado os pensamentos sobre
Marcelo, seu desaparecimento e sua

percepo distorcida do
relacionamento dos dois. Sorriu com
ironia.
Sem dvida que mais importante. Mas
no sa para jantar com voc para falar
sobre Marcelo.
Raoul sorriu tambm e ergueu o copo.
Um brinde a ns dois, Gabriella. s
velhas amizades e a um novo recomeo.
Essas palavras a comoveram muito.
A ns dois repetiu, tomando um gole
do vinho e olhando para Raoul por
cima da borda do copo, pensando se a
achava bonita.
Mas precisava parar de pensar nessas
coisas. Sabia que devia estar usando sua
imaginao demais nessa noite.

Apesar de todos os brindes sobre


recomeos, Raoul podia muito bem ir
embora e sumir por mais 12 anos.
Afinal, esse era Raoul, e suas
fantasias de adolescente haviam sido
apenas... fantasias. Afastou o copo para
evitar que o lcool distorcesse suas
ideias ainda mais, e perguntou:
Visitou meu av uma semana antes de
sua morte?
Raoul enrijeceu.
Umberto lhe contou?
Ela balanou a cabea fazendo o
cabelo brilhar. Usara um coque severo
para o funeral, mas agora os fios

comeavam a se soltar, emoldurando


seu

rosto.
No, foi a enfermeira quem me contou.
Ele morreu antes... que eu voltasse de
Londres. Cheguei tarde demais.
Lamento murmurou Raoul, rezando
para que Umberto no tivesse
mencionado para a neta a promessa
que o obrigara a fazer. Creio que
vov sabia que estava no fim e no me
quis l
disse Gabriella como se lesse seus
pensamentos. Vov me mandou
embora para Londres, sabia?
No, no sabia.
Phillipa estava para dar luz. Seu
marido viajara para o Oriente, mas

estava para retornar... porm o


aeroporto do pas que visitava foi
fechado por causa de um golpe de
Estado. Ele ficou preso em uma zona de
guerra, e Phillipa se desesperou; no foi
de admirar que o beb nascesse um
pouco antes do tempo. Respirou fundo
e continuou. No queria deixar meu
av, mas ele me fez ir a Londres para
confortar minha amiga. Prometeu que
ficaria bem...
Raoul tomou-lhe a mo por cima da
mesa.
Umberto
quis poup-la do
sofrimento, Gabriella.
Negando-me o conforto de

compartilhar com ele seus ltimos


dias de vida, seus momentos finais?
Ela tornou a balanar a cabea. Por
que no me sinto abenoada com isso?
No. Ao contrrio, sinto-me enganada.
No pude me despedir dele.
Bella... Ele enxugou uma lgrima de
seu rosto com o dedo. Umberto no
quis que o visse to... acabado.
Mas por que no quis se despedir de
mim?
Porque talvez desejasse que voc se
lembrasse dele como era antes, forte e
animado, e no confinado a uma cama
com uma bateria de aparelhos
monitorando sua
vida. Amava-a
muito

para permitir isso.


Ela fungou e repousou a face em sua
mo, refletindo.
Parecia perdida, uma menina com
rosto de mulher, uma criana que sofrera
muito em pouco tempo; um rosto lindo
que ele desejava olhar para sempre e
acariciar todos os dias de sua vida.
Mesmo com os olhos marejados de
lgrimas e os lbios trmulos, ela era
uma beleza. Mesmo sem uma fortuna em
dinheiro, ela seria uma esposa adorvel.
Que desperdcio.
Gabriella
merecia
o
melhor.
Merecia ser feliz e ter o amor de um
homem bom.
Merecia muito mais do que um

homem que se casaria com ela apenas


para cumprir uma promessa.
E o n na garganta de Raoul
aumentou. Por que insistia com isso?
Garbas no voltaria a ser uma
ameaa. No poderia mago-la. Ento o
melhor a fazer seria voltar para casa.
Deixar Gabriella em paz. Isso se ele
tivesse juzo. Umberto no ficaria
sabendo.
Exceto que fizera uma promessa
ao moribundo.
E ele, Raoul, saberia que no a
cumprira.
Alm disso, comeava a pensar
que talvez no fosse impossvel que
Gabriella o aceitasse como marido.

Alis, quanto mais a via mais se


convencia disso. Gabriella o adorara
quando criana. E sem dvida no o
odiava agora, no diante do modo como
aceitava suas carcias e encostava o
rosto em sua mo. Como o fitava quando
pensava que ele no estava vendo. E
fosse l o que ouvira a respeito de seu
passado, ela no fugira dele. Mulher
tola.
Ento, o que meu av lhe disse?
Ele ergueu o rosto e encontrou os
olhos dela cheios de tristeza e
curiosidade.
Falou com Umberto incentivou
Gabriella. O que ele lhe disse?

Raoul hesitou, deixando a mo cair e


passando a brincar com a haste do copo,
sabendo qual seria a reao dela se
contasse a verdade.
No pode me contar? insistiu
Gabriella. Acho que tenho direito de
saber.
Si. Ele acenou. Claro que sim. E ele
falou praticamente apenas de voc,
Bella.
Ela
piscou
diversas
vezes,
perguntando:
O que disse a meu respeito?
Que amava voc respondeu Raoul,
embelezando a verdade, mas sem mentir.
Mais do que tudo e todos na

vida. Disse como voc era especial e


confessou que temia pela sua segurana
quando tivesse morrido. E gostaria de
v-la casada e com filhos.
Gabriella mordeu o lbio inferior
e Raoul lembrou que fazia o mesmo
quando era menina e algo a perturbava.
Recordou como tentara no chorar no
funeral de seus pais mordendo o lbio
at sair sangue. Ento a abraara e
consolara, chorando tambm e tentando
ser forte pelos dois.
Podia entender o desejo de Umberto
de proteg-la e garantir sua felicidade.
Pensava o mesmo. E quanto mais ficava
ao lado de Gabriella, mais pensava

assim. Entretanto, ainda sabia que era


o ltimo dos homens a poder lhe dar
felicidade.
Umberto disse que voc s v o bem
nas pessoas prosseguiu , que no
julga ningum e tem um bom corao.
Ela enrijeceu do outro lado da mesa.
Obrigada. Gostaria de ter ouvido vov
dizer essas coisas, mas bom voc
repeti-las agora. Obrigada.
s vezes impossvel dizer isso
pessoalmente, Gabriella. Seu av era
antiquado. Costumava dizer que amava
voc?
No, mas eu sabia.
claro que sabia, porque algumas

coisas, Bella... no precisam ser ditas


para que saibamos que so verdade
murmurou Raoul com um pouco de
remorso por estar maquiando um pouco
a conversa que tivera com Umberto.
Ela sorriu.
Obrigada de novo, Raoul. Apertou sua
mo com fora. Fico muito grata a
voc.

CAPTULO TRS

far agora? perguntou


Raoul enquanto jantavam. Vai ficar
em Paris?
Ela inclinou a cabea para um lado
enquanto brincava com um champignon
no prato, refletindo sobre a pergunta e,
pela centsima vez, percebendo o quanto
estava apreciando a noite. No esperara
poder se divertir nesse dia, pois a
saudade do av era enorme como uma
pedra em seu corao.
Entretanto, apesar de no estar feliz,
QUE

s e nti a - s e bem, e, sem dvida, a


companhia de Raoul era preponderante
para isso. Apenas pelo fato de estar com
ele sentia-se segura e aquecida.
Tenho meu emprego na Biblioteca
Americana aqui em Paris. Deram-me
uma licena pelo tempo que precisar,
embora j pense em voltar ao trabalho.
J estou ausente h mais de um ms.
No parece com nenhuma bibliotecria
que j conheci ele comentou. Na
verdade, se elas se parecessem com
voc na minha poca de escola,
passaria mais tempo estudando na
biblioteca.
Ela sorriu com o elogio.

Obrigada, meu bom senhor, mas creio


que seja o vinho falando por voc.
No

Raoul
discordou.

Definitivamente o homem falando.


Ela sentiu uma descarga eltrica
percorrer sua espinha dorsal, e respirou
fundo.
Sou chefe do setor de colees
especiais, e infelizmente no fico no
balco escolhendo livros explicou,
apertando as pernas por baixo da mesa
para acalmar o furor entre as coxas.
Para seu tormento ele deixou escapar
uma risada profunda que a excitou ainda
mais.
Venha para Veneza comigo

props Raoul de supeto.


Gabriella prendeu a respirao... o
corao batendo mais forte... e foi sua
vez de rir de maneira nervosa.
Como disse?
Tenho negcios em Veneza. Venha
comigo, Bella.
Ela balanou a cabea cada vez mais
estupefata com os acontecimentos desse
dia. Estava acabrunhada ao saber que
Raoul partiria logo, e com vontade de
tomar uma atitude diferente de seu
temperamento sensato, partindo com ele.
Mas no costumava agir por impulso,
e murmurou:
No posso simplesmente viajar para

Veneza.
Por que no?
Tenho meu emprego.
Est de licena.
Mas... mas... Gabriella pensava em
todos os motivos que tornavam uma
viagem Veneza com Raoul algo to
maravilhoso; a chance de renovar seu
relacionamento, a oportunidade de
gozar de sua companhia... e por um
momento a lgica a abandonou.
Por que precisa ficar? insistiu ele.
Uma mudana lhe far bem.
Na verdade, fazia muito tempo desde
que ela tirara frias. No instante em que
voltasse ao trabalho teriam que se

passar muitos meses para pedir outro


tempo livre, e a ideia de Veneza
com Raoul...
No Balanou a cabea dessa vez
com muito mais fora, tambm para se
convencer. tolice.
Ele deu de ombros como se no fosse
importante.
Ento pense a respeito. No h pressa.
Onde estvamos? Ah, falvamos sobre
voc. Que escola frequentou? Umberto
mencionou um internato nas duas vezes
em que o visitei.
Ela concordou com um gesto de
cabea, sentindo uma estranha alegria
por Umberto ter conversado com Raoul

a seu respeito e suas atividades... e por


Raoul ter lembrado... enquanto no
fundo do crebro continuava a ouvir
suas palavras: Venha comigo para
Veneza, Bella.
Tomou um gole de gua, perguntandose se era o vinho que a deixara to
ousada para pensar em dizer que sim.
Ento tratou de se concentrar no que
conversavam para responder:
Voc conheceu. Desde o dia em que
nasci minha me me matriculou no
mesmo colgio para meninas em
Cotswolds que ela frequentara.
Sempre soube que iria para l, e
embora no quisesse
deixar
meu
av adorei a

escola. Via o nome de mame em


relatrios de antigos campeonatos e
como chefe de turma, e isso me deixava
feliz...
caminhar
pelos
mesmos
corredores, sentar nas mesmas salas de
aula como ela fizera. Sentia-me perto
dela, se que isso faz sentido.
S que no momento no sabia o que
fazia sentido ou no. Riu e inclinou a
cabea.
Falou srio sobre Veneza? Logo se
arrependeu da pergunta. No,
desculpe, uma ideia maluca. Voc
estava brincando.
No uma ideia maluca e eu no
estava brincando retrucou Raoul,

erguendo o copo.
Oh, mas era loucura, sim. Se aceitasse
ir para Veneza com ele ficaria
acostumada com a sensao agradvel
de estar ao seu lado... e seria o foco de
sua total ateno como se fosse a nica
mulher no mundo.
E isso seria loucura.
De qualquer modo murmurou
querendo voltar para o outro assunto ,
foi na escola que conheci Phillipa.
A amiga que me apresentou hoje?
Ela acenou que sim, lembrando o
primeiro dia em que as duas, meninas,
haviam se encontrado e ficado juntas
porque no conheciam mais ningum na

escola. Disso resultara uma grande


amizade.
Phillipa foi minha melhor amiga desde o
primeiro momento, mesmo nos dois
anos em que sua famlia se mudou
para Nova York. Ela voltou para estudar
e se tornar bibliotecria, e acabamos
morando juntas. Passvamos as frias
separadas, ela em Nova York, eu em
Paris, mas chegamos a nos visitar.
Sorriu. Phillipa uma amiga e tanto,
mais do que uma irm, se bem que
nunca tive uma irm.
Parou de falar e olhou para Raoul,
recostado na cadeira e sorrindo
pacientemente.

Cus, estou falando demais, no?


Poderia ouvi-la a noite toda. Gostaria
de ter participado do seu passado,
Bella. Quem sabe no se sentiria to
perdido, refletiu consigo mesmo.
Poderia ter feito mais.
Ela deu de ombros.
Ora, Raoul, como seria possvel? A
ltima coisa de que voc precisava era
ser incomodado por uma pradolescente. E eu estava bem. Gostava
do colgio interno. Fazia com que me
distrasse e esquecesse as coisas ruins.
Alm disso, o que voc poderia ter
feito? Estava ocupado com sua prpria
vida.

Ocupado? Bem, era uma maneira de


definir. E, realisticamente falando, o
que ele poderia ter feito? Passara os
dois anos aps a morte dos pais
bebendo ou pensando em beber,
jogando em todos os cassinos,
perdendo dinheiro em todas as corridas
de cavalos e arrumando problemas.
E ento, emergindo da escurido
dessa poca, encontrara Katia... ou fora
ela quem o encontrara? Raoul, o playboy
do ano, o solteiro mais famoso;
recebera tantos ttulos fteis que mal se
lembrava de todos.
Mas Katia o desejara acima de tudo e
os dois ficaram to absorvidos em seu

prprio mundo particular que nada mais


importara. Ou fora isso que Raoul
pensara. At que muito tempo depois os
alicerces desse seu mundo haviam rudo.
Balanou a cabea, relembrando
como fora desajuizado naquele tempo, e
que devia ser mais sensato agora.
Porque devia ser uma espcie de
insanidade pensar no que estava
pensando no momento.
Enfeitiara Gabriella muito bem; ela
meditava sobre o convite para ir a
Veneza, apesar de Raoul no ter dito
mais nada para encoraj-la. Mas ela
refletia, ponderando sobre os prs e os
contras, tomando uma deciso.

Poderia acontecer... e ele a levaria


para Veneza antes que a notcia sobre
a priso de Marcelo fosse divulgada.
Sim, Marcelo seria preso, no havia a
menor dvida.
Entretanto, nesse instante, olhando
para os olhos dela que pareciam
dourados luz bruxuleante das velas,
ele j no tinha certeza de nada. O modo
como ela o fitava...
No era mais a menina que conhecera.
Era uma mulher agora, e seu corpo
reagia com enorme excitao.
Tentou desfazer essas sensaes.
No passado voc estava melhor sem a
minha presena murmurou,

acrescentando para si mesmo: como


est melhor agora tambm.
Gabriella segurou sua mo.
Que tal fazermos um trato? No vamos
mais pensar no passado. Talvez seja
hora de deixarmos para trs. Voc
brindou a um novo comeo. Podemos
deixar o passado de lado e recomear?
Se fosse assim to fcil!
O passado de Raoul Del Arco era o
prprio Raoul. Fora seu passado que o
tornara quem era, o moldara e o
despedaara tambm. E hoje ele
representava o resultado disso.
Como esquecer o passado sem se
perder?

No sabia como fazer isso.


No saberia por onde comear.
E, tendo prometido ou no, de
repente no queria mais cumprir a
promessa... no podia fazer isso com
Gabriella nem consigo mesmo. De
sbito, o ambiente ficou quente
demais e as paredes do bistr
pareceram encolher. Queria sair dali e
tomar ar puro, voltando para um
mundo onde poderia desaparecer e ficar
sozinho.
J terminou? perguntou, fazendo
meno de se levantar, a voz gelada,
enquanto atirava o dinheiro sobre a
mesa.

Gabriella

piscou diversas

vezes,

surpresa com sua atitude, e pegou o


casaco de modo automtico enquanto
Raoul deixava o bistr.
Chovia, os lampies ao longo do
Sena formando um colar de prolas que
brilhavam na calada.
Raoul chamou correndo atrs dele.
Qual o problema? O que foi que eu
disse?
O problema sou eu, Gabriella
replicou, deixando de usar o apelido que
ela tanto apreciava. Ficar melhor sem
minha companhia.
No. Como pode dizer tal coisa?
Porque sei! Tinha razo quando disse
que no viria comigo.

Ele chamou um txi, a fez entrar, e


deu o endereo ao motorista, fechando
a porta. Ela tentou det-lo.
O que est fazendo?
Mandando voc para casa. Adeus,
Gabriella.
Ela abriu a porta antes que o txi
partisse e o encarou.
Quero saber quando o verei de novo.
No quer me rever.
No me diga o que quero ou deixo de
querer! Havia um brilho em seus
olhos que Raoul ainda no notara, um
brilho de rebeldia, e o queixo de
Gabriella se projetava para a frente

como quando era criana. Mas de nada


adiantaria.
O motorista resmungou alguma coisa,
e Gabriella falou com ele atirando uma
torrente de palavras em francs, para
depois olhar Raoul.
No quero esperar mais 12 anos para vlo outra vez.
Quem pode prever quanto tempo
passar? murmurou Raoul.
A que horas parte amanh? Podemos
almoar juntos.
No, Gabriella.
Quem sabe tomarmos caf juntos em seu
hotel?
No ser possvel. Parto no meio da

manh.
No pode mudar seus planos? arriscou
ela.
J disse que tenho negcios a tratar.
E no pode esperar?
No.
Que irritante! Ele era como uma
montanha de um s bloco de granito. Ela
podia fechar os punhos e bater em seu
peito por horas que Raoul no sentiria
nada.
Acho que me apressei na resposta.
Talvez possa ir a Veneza com voc, s
por um ou dois dias. Como sabemos,
a biblioteca me deu licena.
Desculpe, Gabriella, mas fui eu

quem me apressei com o convite.


Deveria ter percebido que no daria
certo.
Mas o importante que me convidou.
Por que faria isso para depois mudar de
ideia?
Porque foi tolice! No posso fazer isso.
Por favor, no tente me dissuadir.
Pelo amor de Deus, Raoul, voc irrompe
na minha vida depois de 12 anos e
tenta desaparecer de novo sem nos dar
uma chance de nos conhecermos outra
vez. No pode pelo menos me oferecer
alguma coisa?
Mas estou oferecendo, Bella... sua
liberdade. Cuide bem dela.

Assim dizendo, deu-lhe as costas e


desapareceu na noite escura de Paris.
Ela o viu partir desejando poder
correr atrs dele, mas sabendo que seria
um erro. O que Raoul quisera dizer com
lhe dar a liberdade? E por que ela
deveria cuidar bem disso?
Por que Raoul no pudera
se
explicar?
NESSA NOITEele sonhou com Katia, que
surgia da nvoa com toda a sua graa, os
ombros delicados, os olhos profundos e
o sorriso encantador e zombeteiro. Ele
sonhou com festas regadas a champanhe,
risadas, danas e sexo noite adentro,
para repetir tudo no dia seguinte.

At que a nvoa se tornou escurido e


o sorriso zombeteiro se transformou em
um grito de algum pedindo socorro, e
ele tentou se mover, correr...
Acordou com o corao batendo
forte, coberto de suor e enroscado nos
lenis. Levou alguns segundos para
perceber que as batidas fortes vinham da
porta e no do seu corao.
Graas a Deus! Passou as pernas pela
beira da cama, pegando o relgio de
pulso e atirando de novo sobre o criadomudo ao ver a hora e lembrando do
quanto custara a adormecer na noite
anterior.
Dormira demais.
Sem

dvida, era o servio de quarto com o


caf da

manh que pedira, embora no


soubesse por que deviam fazer tanto
barulho.
Avisou que estava indo e passou
uma toalha em volta dos quadris,
abrindo a porta quase ao mesmo tempo.
Era Gabriella, que caiu em seus
braos soluando e brandindo um jornal
enquanto Raoul pensava como ela o
encontrara.
Desculpe, Raoul ela soluou, sempre
agarrada a ele. Vai ficar zangado
comigo, mas no sabia quem procurar.
Ele acariciou sua cabea de leve,
tentando no pensar nos seios firmes
encostados em seu peito e na excitao

que o dominava.
O que foi, Gabriella? perguntou de
mau humor, embora j soubesse qual
era o problema.
Est em todos os jornais. Marcelo. Foi
acusado de utilizar a fundao para
lavagem de dinheiro. Foi preso por
fraude.
J? Raoul pensou enquanto seus olhos
percorriam a manchete no jornal,
captando os detalhes mais importantes.
Ento acabara e ela estava salva. Por
certo, Umberto no se importaria agora
se Raoul no cumprisse a promessa,
no ?
Afinal, fizera um grande favor para

Gabriella, e se tudo corresse conforme o


planejado Garbas ficaria preso por
muito
tempo.
Gabriella
poderia
encontrar e se casar com algum
decente.
Mas o que a traz aqui? O que acha que
posso fazer?
Ns precisamos ajudar Marcelo. No
pode ser verdade. Temos que...
Ns? interrompeu Raoul.
Ela arregalou os olhos.
claro que voc vai me ajudar, no vai?
Mas se a acusao for verdadeira?
Novas lgrimas brilharam nos olhos
de Gabriella, que murmurou:

Como disse?
E se a polcia estiver certa? Que ele tem
usado a fundao como fachada?
Ela tornou a enterrar o rosto em seu
peito como se quisesse afastar a
verdade.
Isso o transformaria em um criminoso
resmungou.
Ento talvez seja bom se preparar para
essa eventualidade murmurou Raoul
com frieza.
Gabriella enrijeceu em seus braos.
Acha que existe uma possibilidade?
Raoul deu de ombros, tentando
demonstrar indiferena, mas no
conseguiu parar de acariciar suas costas

sobre o casaco. Tudo que queria era


dizer que sabia ser verdade e que ela
era uma felizarda por escapar das garras
daquele crpula. Ser que Gabriella no
percebia que era tudo verdade?
A polcia deve ter provas. No costuma
sair por a prendendo pessoas sob tal
acusao se no for verdade, Bella.
O uso de seu apelido a fez soluar
mais ainda depois de passar a noite
acordada pensando na atitude de Raoul.
De sbito percebeu muitas outras
coisas: o trax amplo e quente onde se
apoiava, e a toalha, que era a nica
coisa que o impedia de ficar

completamente despido.
Voc me chamou de Bella disse,
erguendo a cabea para fit-lo. Pensei
que agora me odiava.
Jamais poderia odi-la murmurou
Raoul, acariciando seu cabelo.
Ela sorriu.
Acho que estamos destinados a ser
amigos para sempre.
Embora, refletiu, sentindo o calor
de seu corpo msculo, agora desejasse
mais do que amizade.
Ele beijou o alto de sua cabea.
Tambm penso assim. Desculpe se fui
to... rspido ontem noite, Bella.
Existem coisas que voc no

compreende.
Gostaria de tentar compreender se voc
me der a chance.
Ele a largou e se virou to depressa
que Gabriella quase perdeu o equilbrio.
Vou me vestir anunciou , abrindo o
armrio. Ento, o que pretende
fazer?
Ela levou um momento para entender
a pergunta.
Preciso fazer alguma coisa. Quem sabe
devo ir at a delegacia. Dizer que deve
existir uma explicao. Dizer que
Marcelo de bom carter.
Ele parou no gesto de pegar uma
camisa e a fitou.

Sempre acredita no melhor das


pessoas, Bella? Apesar de tudo?
Foi a vez de Gabriella dar de ombros.
E como pode ser verdade? A fundao
realiza um trabalho maravilhoso. Vi as
crianas que ele ajudou, criancinhas
sem esperanas at que a fundao
lhes deu tratamento mdico, e que
agora sorriem pelo que receberam...
um futuro. O que acontecer com elas?
Ele resmungou enquanto vestia a
camisa. Gabriella era to ingnua
que no percebia que o propsito de
Marcelo era se esconder atrs dessas
mesmas crianas, a fim de encobrir seus

negcios sujos.
Elas no sofrero por causa disso,
Gabriella.
Ela balanou a cabea.
No sei. Acho que algum cometeu um
erro. Talvez algum que trabalha para
ele. E no paro de pensar que devo
fazer algo para ajudar.
Raoul acabou de abotoar a camisa, e
um pensamento terrvel cruzou seu
crebro.
Voc o ama, Bella... esse homem que
a abandonou ontem no dia em que
tanto precisava de amigos? por isso
que est to desesperada?
No. Mas ser que preciso am-lo

para querer ajudar? Ele um amigo e


vai precisar de muita amizade para
superar o que aconteceu.
E ontem quando voc precisou de
apoio? retrucou Raoul. Onde estava
ele? Fugindo, segundo os jornais. Por
que motivo seus escritrios foram
vasculhados pela polcia? Por que foi
preso no aeroporto se no estava
tentando fugir? A menos que voc
soubesse que ele pretendia viajar.
Ao contrrio, planejvamos jantar hoje
em algum lugar tranquilo murmurou
ela.
Ento como pretende ajud-lo? S ir
reforar a ideia de que um

mentiroso.
Ela se deixou cair sobre a cama
desfeita, o rosto entre as mos.
No sei! No sei o que fazer. Parecia
to vulnervel
e arrasada.
Raoul se sentiu culpado, mesmo sabendo
que Garbas era um lixo e que recebera o
que merecia.
Sua vitria no trouxera grande
alegria. Derrubando Garbas derrubara
Gabriella tambm, quando ela j estava
fraca, mesmo que tivesse feito isso para
salv-la.
Agora, porm, no podia partir e
deix-la em Paris nessa situao. Tudo
que Gabriella conhecia eram mortes e

perdas, e tinha um amigo que desejava


ajudar. Sem dvida iria polcia e
pediria para falar com Marcelo. Se o
malandro dissesse que era inocente, ela
acreditaria. E jamais ficaria livre dele, a
menos que...
Cus, que confuso!
Bella disse, sentando ao seu lado e
abraando-a , direi o que deve fazer.
Faa as malas e venha comigo para
Veneza a fim de esquecer tudo que
aconteceu aqui.
Ela tornou a soluar.
Voc no quer que eu o acompanhe. J
me disse isso.
Agora estou pedindo que venha.

Por que agora e no ontem noite?


Mandou-me para casa.
Ele suspirou, acariciando seus
cabelos e fitando o vazio.
Ontem me lembrei de coisas que
preferiria esquecer. No por sua causa,
Bella, mas a morte de Umberto me fez
lembrar de muitas coisas. Fiquei
zangado. Irracional. No me importei
com seus sentimentos. Porm, no
posso deix-la sozinha em Paris sem
Umberto e com seu suposto amigo na
cadeia.
Mas...
Ele ergueu seu queixo.

Est de licena. Por que no aproveitar?


H quanto tempo no tem

frias de verdade?
Tempo demais, ele percebeu em
seus olhos.
Disse que faz anos que foi a Veneza
pela ltima vez prosseguiu sabendo
que Gabriella estava capitulando.
Tenho uma residncia l, grande o
suficiente para fazer meu trabalho e
deix-la vontade. Voc poder
fazer turismo e tomaremos vinho na
varanda noite, admirando as
gndolas no canal. O que acha?
Raoul viu que ela hesitava em
responder:
No sei.
Claro que sabe. E ento, dentro de

duas semanas, quando a poeira tiver


baixado e voc estiver mais forte, volte
e veja o que pode fazer pelo seu amigo
se ainda achar que vale a pena. As
coisas ficaro mais claras.
Ela o fitou e Raoul soube que
vencera.
Acha mesmo?
Tenho certeza, Bella.
Ela tentou morder o lbio carnudo,
e Raoul a impediu de fazer isso para
no se machucar.
J est com o lbio ferido de tanto
mord-lo. Pare com isso.
Quando fitou seus olhos de gata,
quase no resistiu; mas inclinou a

cabea e a beijou na face em vez de na


boca.
Precisava beij-la, disse a si mesmo,
se estava tentando convenc-la. O beijo
nada significava. E quando ela estivesse
salva para sempre poderia deix-la em
paz. Gabriella ficaria livre para
encontrar algum digno que pudesse lhe
oferecer um futuro cheio de vida e amor.
Ela o fitou sem flego, os lbios
entreabertos como se esperasse ser
beijada de novo, e dessa vez na boca.
Mais tarde, pensou Raoul, sabendo
que no deveria se precipitar. E no
tinha escolha. No podia deix-la agora.
E Umberto estivera certo o tempo

todo.
No havia outro caminho a seguir.

CAPTULO QUATRO

VENEZA A deixou encantada. Assim que


viu a cidade do alto, enquanto o avio se
preparava para aterrissar no aeroporto
Marco Polo, Gabriella se sentiu
fascinada pela beleza suave dessa
cidade to antiga encarrapitada sobre o
mar. Do alto parecia uma terra de contos
de fadas, flutuando sobre as guas, o
grande canal em forma de S
serpenteando pelas vrias ilhas.
J no vaporetto, o barco que os levou
para a cidade, Veneza parecia ainda

mais mgica. Gabriella suspirou de


satisfao, aproveitando o sol, a brisa
acariciando seu rosto. Deixou a cabea
pender para trs, e seus cabelos
danaram ao vento.
Havia algo de diferente ao se
aproximar da cidade pela gua. Ela
podia se imaginar como uma princesa
medieval levada por mar para conhecer
seu futuro marido, um mercador
veneziano rico. Estava encantada com a
viso dos prdios lindamente decorados
que lutavam por um espao no terreno
estreito. Alguns possuam cpulas;
outros, torres que subiam ao cu, e todos
com a gua a seus ps. Havia palcios,

igrejas e filas de gndolas amarradas


nos postes coloridos que lembravam
balas de acar. Era tudo muito irreal.
Mgico.
Feliz? perguntou Raoul ao seu lado, os
cabelos negros como carvo presos em
um rabo de cavalo curto, os olhos
ocultos sob as lentes escuras dos
culos de sol que aumentavam seu
mistrio natural. J parecia diferente,
refletiu Gabriella, como se tivesse
perdido um pouco da tenso que o
dominava ainda no dia anterior.
A camisa delineava seu trax
musculoso e o colarinho aberto revelava
a pele morena.

Gabriella sentiu um calor diferente


percorrer sua espinha dorsal. Se a
princesa medieval de suas fantasias
tivesse a sorte de encontrar algum
como esse homem a sua espera, seria
uma mulher extremamente feliz. Mas,
no... esse homem parecia mais um
pirata que viera raptar a princesa de seu
mercador rico.
Raoul a arrancou de seus devaneios,
sorrindo.
Voc parece mesmo muito feliz.
Mais do que feliz, ela pensou. Estava
chegando a Veneza, essa cidade de
sonhos, com um homem que tirava seu
flego cada vez que o olhava. Por que

chegara a pensar que havia algo de


sinistro em Raoul? Ele era lindo e
moreno, com aparncia perigosa, talvez,
mas jamais sinistro.
Ser que a bela princesa ficaria com
o mercador? Ou se deixaria levar pelo
pirata?
Que dvida! No havia termo de
comparao.
Animadssima, sentindo-se mais
viva do que nunca, Gabriella riu,
deixando o som se espalhar ao vento.
Estou adorando. Tinha me esquecido do
quanto Veneza bonita. Parece que
nunca estive aqui antes.
H quanto tempo veio?

Anos atrs. Creio que tinha 10 ou 11


anos, e foi uma excurso da escola. S
me lembro de alimentar os pombos na
Praa de So Marcos. Balanou a
cabea sorrindo ao recordar a baguna
que ela e suas colegas haviam feito.
Vinte garotinhas gritando e pulando.
Pobres pombos.
Ele a fitou.
Agora me lembro. Voc nos contou isso
na primeira noite que passamos nas
montanhas enquanto nos sentvamos em
volta do fogo. Todo mundo riu. Tinha
me esquecido...
No era de admirar que esquecesse,
refletiu Gabriella. Fora a ltima vez que

haviam passado frias juntos. Ela


tambm s recordava do quanto sonhara
com o voo de helicptero sobre as
geleiras. Mas ficara doente na vspera e
no pudera ir. De maneira generosa,
Raoul se oferecera para ficar e lhe fazer
companhia, a fim de que seus pais no
perdessem o passeio.
Gabriella passara o dia dormindo,
tomando limonada ou ouvindo Raoul
lendo uma histria de fadas atrs da
outra. E os dois haviam se entretido
tanto que nem perceberam a noite cair.
At que a polcia chegara com a notcia
terrvel... O helicptero com os pais de
Gabriella e Raoul cara nas montanhas.

Est mordendo o lbio de novo, Bella


alertou ele, passando um brao por
seus ombros. No se preocupe.
Agora estamos juntos aqui, e prometo
proteg-la de qualquer pombo.
Ela deixou escapar uma risada e se
voltou para ele, esquecendo os prdios,
as guas e a beleza da cidade para se
concentrar em seu lindo rosto msculo.
Estava agradecida por Raoul faz-la rir
e simplesmente por estar ali.
Muito obrigada por me convidar
disse em voz alta, passando os braos
por seu pescoo e beijando-o na face.
Sentiu ccegas com as costeletas de
cabelo negro, e aspirou o aroma quente

de sua colnia.
Ele afastou seus braos depressa.
Gabriella imaginou se fizera algo
errado, mas ele a surpreendeu girando-a
e colocando as mos em sua cintura.
Estamos quase l, Bella. Veja.
Apontou quando o txi aqutico fez a
volta para entrar um pequeno canal entre
os prdios. Flores surgiam em vasos nas
janelas com arcos, e pontes apareciam
cruzando o canal e desaparecendo nos
edifcios do outro lado, como se fossem
tneis secretos.
Com o brao de Raoul passado pelos
seus ombros, Gabriella no desejava
terminar essa viagem. Estava muito

consciente de sua proximidade,


sabendo que se ele abaixasse o brao
poderia toc-la no seio...
Era uma sensao to deliciosa que
mal respirava.
Mas logo chegaram porta de um
grande palazzo. Com uma agilidade que
no condizia com seu tamanho, Raoul
saltou para o atracadouro particular e
ofereceu a mo Gabriella. Ela fitou a
fachada do edifcio, admirando os
detalhes dos muros cor de tijolo, das
esquadrias azuis nas janelas e das
arcadas no trreo. As janelas no segundo
andar tinham arcadas maiores e havia
um terrao de ponta a ponta com colunas

de mrmore. Quando Raoul lhe dissera


possuir uma residncia em Veneza,
ela no imaginara que fosse assim.
Bem-vindo, Raoul disse um rapaz
mais jovem surgindo porta.
Estvamos a sua espera.
Obrigado, Marco retrucou Raoul
entregando as bagagens. Esta
Gabriella DArenberg, que ser minha
hspede por alguns dias. Gabriella, o
Marco e a Natania formam minha equipe
aqui em Veneza. Em breve conhecer
Natania.
Enquanto ele falava, Gabriella viu
uma mulher descer as escadas, a
minissaia esvoaando em volta de suas

pernas bonitas. Dirigiu um largo sorriso


para Raoul que iluminou seu rosto e seus
olhos, causando um sbito cime em
Gabriella.
Natania era voluptuosa, com uma
beleza de cigana, e vivia ali na casa de
Raoul. Como ele poderia resistir a tal
beleza sensual?
Ah, a est Natania. Pea a ela qualquer
coisa que precisar.
um prazer conhec-la, Gabriella
disse Marco, e Gabriella observou que,
alm da cor morena da pele, ele nada
tinha de parecido com Raoul.
Deveria t-la avisado que no fazemos
cerimnia por aqui explicou

Raoul. A menos que voc prefira ser


chamada de... senhorita?
Mademoiselle?
Gabriella balanou a cabea.
De jeito nenhum. Obrigada, Marco
um prazer conhec-lo tambm.
Natania se aproximou fazendo
tilintar as argolas nas orelhas.
Ser timo ter companhia feminina por
aqui disse, estendendo a mo fina
com uma pulseira de ouro e pingentes.
Movia-se como uma pantera, suave e
sinuosa, a roupa acentuando as curvas
perfeitas e o rosto iluminado pelos olhos
selvagens de cigana. Fico entediada
sempre cercada por homens.
Diante dessas palavras Marco ergueu

a cabea e sorriu, os olhos maliciosos


se encontrando com os de Natania em
uma
espcie
de
cumplicidade.
Gabriella os observou.
Ento Marco e Natania eram
namorados? Isso era um alvio. Como
tambm era confortador saber que no
havia mais mulheres desfilando pelo
palazzo, a no ser elas duas.
Era absurdo sentir cimes com o
que Raoul fazia ou deixava de fazer,
pois no era da sua conta; h anos no
tinha contato com ele. Entretanto,
Gabriella estava com cimes e tal
compreenso a deixou muito sem graa.
Obrigada, Natania respondeu com

sinceridade. Sei que irei gostar de


ficar aqui.
Raoul abriu caminho para o piano
nobile, a ala nobre da casa, onde se
encontrava sua sute e um cenrio dos
outros canais de Veneza.
Precisa de todo este espao s para
voc? perguntou Gabriella enquanto se
dirigiam para a ala particular de Raoul.
Talvez no, mas ganhei a casa em um
jogo de cartas h muitos anos.
E a manteve como um investimento?
No. Apenas tive sorte por no perdla no jogo seguinte. Ou no outro que
se seguiu.
Gabriella riu, porque no achava

possvel jogar com uma propriedade to


valiosa.
Est brincado? Por certo no iria se
arriscar a cometer o mesmo erro que
outra pessoa cometeu perdendo essa
casa para voc, no ?
E por que no? No era um risco,
pois no significava nada para mim.
Talvez por isso tive sorte e no a perdi.
Abriu uma porta com displicncia.
Entre. Minha poca de jogador acabou,
e hoje sou mais sensato.
No era uma sala de estar, mas uma
biblioteca com quatro paredes repletas
de livros do cho ao teto alto. Gabriella
piscou diversas vezes, reconhecendo

ttulos famosos e at raridades ali.


Voc tem uma biblioteca? Girando
pela sala e sorrindo como uma criana,
fez Raoul sentir um aperto no
corao.
Tanto entusiasmo.
Tanta vivacidade.
Tanto desperdcio.
Ento ela parou de girar e ficou
parada, respirando fundo como se
quisesse absorver todo o conhecimento
daqueles velhos livros.

maravilhoso.
Raoul no suportava mais. Primeiro
a animao de Gabriella no vaporetto

enquanto se aproximavam da cidade,


e

que o fizera desejar apert-la em seus


braos.
Agora isso, a alegria com a
descoberta da biblioteca, que mais uma
vez o fazia desejar abra-la e sentir
suas curvas delicadas.
Ser que Gabriella sempre via
algo de belo em tudo?
No compreendia que a felicidade
no durava muito tempo?
Por aqui resmungou ele quase com
mau humor, abrindo portas duplas e no
querendo mais ficar na biblioteca nem
por um segundo com ela.
A sala de estar anunciou. Gabriella
pensou que dessa vez fizera

algo de muito errado, pois um momento


atrs Raoul estivera caloroso e bemhumorado... mais como um amante do
que um amigo.
Mas ser que sua imaginao no a
trara?
Porque agora parecia se encolher e se
afastar dela fsica e mentalmente. Estava
muito frio. Tudo que Gabriella fizera
fora externar sua alegria diante da
descoberta
inesperada
de
uma
biblioteca.
Ser que era infantil demais?
Simplria demais?
Raoul era dez anos mais velho que
ela. Devia parecer to jovem e simples

comparada com s mulheres que ele


conhecia, mesmo que elas no fossem
recebidas ali na sua casa. Mas por certo
deviam existir mulheres em sua vida...
Com o corao pesado, Gabriella
prosseguiu, passando pelas portas e
entrando em um longo salo decorado
com dois sofs na cor vermelho sangue.
Quatro portas em arco levavam ao
terrao. Porm, foi o candelabro no teto
o que mais chamou sua ateno... to
magnfico que Gabriella parou para
admir-lo. Era de vidro veneziano
colorido, repleto de curvas e globos. O
artista fora to genial que parecia ser
algo vivo.

A sala de jantar. Ela o ouviu dizer.


Raoul devia ter se virado, e explicou.
O lustre de vidro de Murano,
original.
magnfico. Ela murmurou, tentando
se controlar para no parecer de novo
uma tola de olhos arregalados.
Voc foi at a ilha de Murano visitar
as fbricas de vidro? quis saber
Raoul.
Sim, minha turma fez um giro por l,
mas no me lembro de ter visto nada
to bonito como este lustre.
Certamente
porque
ficara
mais
fascinada pelos bichinhos e as flores

que os sopradores de
apresentavam. Afinal, na

vidro

lhe

poca no passara de uma menina.


Vou lev-la de novo para Murano
declarou Raoul.
Verdade? Gabriella se lembrou de no
demonstrar tanta animao, e assumiu
uma expresso distante e calma.
Obrigada. Se no for muito trabalho.
Ele sorriu, divertido com a falsa
atitude de sobriedade e sofisticao que
ela queria demonstrar.
Vou tomar as providncias. Raoul
apontou para o outro lado. A cozinha
fica atrs da sala de jantar. Natania
quem cozinha quase sempre. E este
anunciou, cruzando a sala de estar e
abrindo outra porta seu quarto.

Ela o seguiu at outro cmodo


comprido to espaoso quanto a sala
de estar que acabavam de deixar, e com
outros sofs e tapetes persas em uma
profuso de cores harmoniosas. E os
olhos de Gabriella foram atrados pela
c a ma king-size com colunas em uma
alcova no final do quarto.
As paredes ali eram recobertas por
desenhos de ninfas e faunos, deuses e
deusas fazendo amor em uma orgia de
cores, paixo e sexo: o esconderijo
perfeito para um casal de amantes. E
Raoul esperava que dormisse ali?
Cercada por tanta luxria?
Sem dvida, este deve ser o quarto

principal? perguntou, tentando no


corar e sabendo que fracassava. No
costumava ser puritana e os desenhos ali
eram obras de arte, porm as imagens
fortes exalavam sensualidade quando a
ltima coisa que desejava no momento
era pensar em sexo.
Voc minha hspede, e este o
quarto mais confortvel da casa.
Gabriella refletiu que podia ser
confortvel,
mas
era
tambm
perturbador.
O banheiro fica ali continuou Raoul,
apontando para uma maaneta em uma
porta disfarada por mais desenhos
erticos.

Voc est vermelha denunciou.


Chocada com o que v?
No eram as imagens que a
chocavam, mas os pensamentos que
faziam surgir em sua cabea, pensou
Gabriella. Era como se suas fantasias
erticas tivessem sido captadas por um
artista 500 anos atrs, e perpetuadas nas
paredes do quarto. O quarto de Raoul.
Tem razo, no esperava um tipo de
decorao to fora do comum
murmurou, entrando no banheiro e logo
se arrependendo, porque comeou a
imaginar Raoul ali, ensaboado e despido
da cabea aos ps.
Engoliu em seco e sorriu com

dificuldade, voltando para o quarto.


fabuloso. Quantos anos tem esta
casa? perguntou para ganhar tempo e
dissipar
seus
pensamentos
perturbadores.
Pelo menos 700 anos respondeu
Raoul, mostrando o resto da sute: mais
um banheiro, uma saleta que dava para
um escritrio e mais um quarto menor.
Sem alcova de amantes, observou
Gabriella. Gostaria de ficar nesse outro
quarto. Estava acostumada com a
riqueza e o luxo, mas havia algo de
especial naquele lugar que evocava uma
poca de riquezas incalculveis e de
grande interesse nas artes e no belo.

O palazzo, o palacete, era um templo


beleza e sensualidade.
E Raoul, ali, era como um anjo negro
e torturado.
Agora devo deix-la anunciou
quando terminaram o passeio pela
casa e se viram de novo na biblioteca.
Preciso providenciar algumas coisas.
Por favor, sinta-se em sua casa disse
j com muita formalidade e frieza. E
de repente no estava mais l, deixando
seu perfume no ar
Gabriella vagou sozinha pela sua
sute, parando para observar uma pintura
aqui e um detalhe ali, e para depois ir
cozinha e abrir a boca de admirao

diante da coleo de panelas de cobre


reluzentes que pendiam de ganchos de
ferro.
Depois se dirigiu para o terrao. Dali
podia ver uma trattoria, uma cantina
junto ao canal com as mesas ocupadas e
gente circulando. Ouviu um gondoleiro
cantar e sorveu os aromas da cidade
enquanto seus pensamentos voavam.
O que aborrecia Raoul? O que o fazia
mudar de humor de um instante para o
outro? Por que era to sombrio e se
fechava dentro de si?
Gabriella ali ficou muito tempo
depois de o gondoleiro ter passado
levando consigo sua cano, e refletiu

sobre o enigma que era Raoul Del Arco.


Por fim, sem achar respostas, suspirou e
decidiu desfazer as malas.
Encontrou Natania no seu quarto, j
tendo desfeito metade de sua bagagem.
Oh, no precisava se incomodar,
Natania.
Tudo bem. No h muito o que fazer por
aqui e, de qualquer modo... Pegou um
suter de cashmere e encostou no rosto.
Voc tem roupas to bonitas, e
sabe us-las to bem. Meu Marco disse
que parecia uma flor quando chegou.
Bonita e frgil, esperando para ser
colhida.
Gabriella emudeceu enquanto retirava

seu estojo de maquiagem da mala, e


depois perguntou:
Marco disse isso?
Natania concordou com um gesto de
cabea severo, dobrando o suter de
cashmere com cuidado e guardando em
uma gaveta como se fosse uma relquia.
Por favor, no se ofenda. Foi um
elogio. S que ele ficou preocupado em
instalar voc neste quarto... Natania
fez um gesto vago, olhando as ninfas e
deuses. Bem, pode deixar voc
constrangida.
Gabriella ainda pensava em como
responder a isso quando a outra abriu o
zper de um compartimento da mala,

desdobrou um vestido e o colocou sobre


a cama, ajeitando o tecido com
reverncia.
To lindo murmurou, cobrindo o
tecido dourado com uma capa de
plstico antes de pendur-lo no armrio.
Talvez possamos fazer compras juntas
enquanto voc estiver aqui.
Ser um prazer.
Os olhos de Natania se iluminaram.
Verdade? Bene. Mas disse a Marco que
estava errado continuou, mudando de
assunto. Uma moa bonita como voc
j deve ter conhecido os homens. No
nenhuma flor ingnua que se
envergonhe com a mera nudez de

pinturas.
Estou
certa?
Gabriella refletiu sobre o que Natania
definia como a mera nudez, mas no
queria discutir. Afinal, no era nenhuma
florzinha de estufa, embora no fosse
to sensual quanto essa princesa cigana.
No sou virgem, se quer saber,
Natania.
Embora pudesse contar nos dedos as
vezes em que fizera sexo.
Natania arregalou os olhos e sorriu.
Viu s? Eu sabia. Olhou em volta.
Ento entende essa arte. Agora preciso ir
preparar o jantar. Voltou-se para a
porta e de novo para Gabriella. bom
ver Raoul na companhia de uma mulher.

Natania, no se trata disso... somos


velhos amigos.
Si. Talvez por enquanto.
Tornou a se virar fazendo os
berloques da pulseira tilintarem.
Ser que Natania era cartomante alm
de cozinheira? Gabriella ficou cismada,
mas no iria perguntar.
No quando quase desejava que
fosse verdade.
R AOUL CRUZOU o ptio nos fundos da
casa, afugentando os pombos e tentando
aplacar sua angstia interior.
Jamais desejara isso. No estava em
posio de manter ningum a salvo... j
que no conseguira salvar nem a sua

esposa.
Mas no suportara ver a alegria de
Gabriella na biblioteca. Ela era a luz e
ele a escurido.
Depois ela tentara controlar seu
entusiasmo juvenil assumindo um ar
sofisticado e distante que no o enganara
e o fizera sofrer, porque no desejava
v-la mudar.
O que acontecia quando se quebrava
uma promessa feita a um morto?
Ser que o fantasma viria persegui-lo?
No queria saber. J tinha fantasmas
demais em sua vida.
Ento teria que agradar Gabriella,
fazer a corte. E depois, quando Garbas

estivesse bem longe, preso, sem poder


alcan-la, ele deixaria Gabriella em
paz.

CAPTULO CINCO

T ALVEZ TIVESSEsido

o soberbo jantar
preparado por Natania, com peixe e
risoto, que deixara Raoul de bom humor.
Fosse qual fosse a razo, Raoul
voltara a ser charmoso ao retornar.
Quando sugeriu um passeio noite por
Veneza, Gabriella no resistiu.
Raoul a fez percorrer de novo os
locais tursticos que ela vira quando
menina, a Baslica de So Marco e o
Palcio Ducal na Praa So Marco
onde h muito tempo ela alimentara
os

pombos com suas amiguinhas. Depois a


levara pelas ruelas escuras para ver
tesouros
arquitetnicos
pouco
conhecidos.
Por fim, se dirigiram a uma pequena
trattoria para tomar caf. Raoul estava
se esforando ao mximo para ser
charmoso, no por obrigao, mas
porque desejava conhecer Gabriella
melhor.
O que a fez decidir ser bibliotecria?
perguntou, com sincera curiosidade.
Sempre quis um trabalho que lidasse
com livros. Acho que foi a profisso
de bibliotecria que me

escolheu.
Raoul descobriu que tambm gostava
de ouvi-la falar. Do seu sotaque, meio
francs, meio ingls.
Cada livro uma descoberta ela
prosseguiu. Novas histrias, novos
personagens, novos mundos. Basta virar
as pginas.
Era impossvel deixar de se contagiar
com tanto entusiasmo.
Os livros em minha biblioteca
murmurou Raoul, tendo uma ideia para
ocup-la enquanto estivesse em
Veneza
, nem mesmo sei do que tratam.
Talvez, enquanto estiver aqui, se voc
no se opuser, eu possa catalog-

los.
Era exatamente o que Raoul queria.
No ser muito trabalho? perguntou,
desta vez fingindo preocupao.
Vou adorar. Gabriella tomou um gole
de caf e perguntou: E quanto a
voc? O que andou fazendo todos esses
anos?
Fiquei parado.
Tentando esquecer.
Nada to interessante quanto voc
respondeu ele em voz alta.
Fiquei triste quando soube que sua
esposa falecera confessou Gabriella,
de olhos baixos. Estavam casados

havia to pouco tempo. Desconheo os


detalhes, mas saiba que chorei.
A onda de dor voltou a domin-lo,
e perguntou:
O que voc ouviu a respeito?
Apenas que foi um trgico acidente. Mas
faz tanto tempo. No pensou em casar
de novo?
Nunca.
Sem responder pergunta, Raoul
empurrou a cadeira e convidou:
Vamos caminhar?
Gabriella logo se esqueceu da
pergunta que fizera e admirou a
nvoa que cobria a cidade.
Est com frio? ele quis saber.

No, mas tudo parece fantasmagrico


com essa nvoa, no acha?
Dizem que os fantasmas passeiam em
noites assim.
Oh, Raoul, por favor Gabriella
tentou rir. No sou criana para ser
assustada to facilmente.
No, verdade. Existem muitos
fantasmas em Veneza, e muitas histrias.
Ento me conte uma dessas lendas ela
pediu.
Em meio neblina e com uma
expresso sombria que a fez se
arrepender de ter pedido a histria, ele
comeou a falar em tom baixo e

assustador:
Certa vez, havia um rico mercador com
o mundo a seus ps. Era bonito,
segundo diziam alguns... e possua uma
linda esposa, famosa e talentosa. Ele
achava que tinha tudo e que era feliz.
Gabriella prendeu a respirao no
aguardo do que viria a seguir enquanto o
silncio os envolvia.
Em uma noite cheia de alegrias
materiais, ele apresentou a esposa a dois
irmos, supostamente seus amigos.
Porm, os dois irmos comearam a
conspirar
contra
o
mercador.
Prometeram mundos e fundos para
sua esposa, e ela os seguiu.

Foi embora de livre e espontnea


vontade? perguntou Gabriella.
Raoul deu de ombros.
Quem sabe? Talvez tenha partido
apenas
em
sentido
figurado,
negligenciando o amor do marido...
A verdade que o mercador era um
tolo que nada via, a no ser beleza e
prazer em tudo, mas que depois ficou
cego de raiva. E quando a encontrou
em uma noite de tempestade, deitada
com um dos irmos, isso quase o
matou.
O que aconteceu ento?
Nessa noite a mulher e seu amante
morreram.

O mercador os matou?

Pode ser que sim. Mas o fato que ela


passou a assombr-lo todas as noites
depois disso, at o mercador pensar que
iria endoidecer cada vez que escurecia.
E at hoje, em noites como esta, pode-se
ouvir a voz da mulher em meio brisa,
chamando
por
ele,
procurando,
esperando que ele passe para poder
arrast-lo para as guas escuras do
canal.
De fato, um vento brando ululava, e
uma luz de vez em quando surgia e
desaparecia
entre
a
neblina,
possivelmente a luz de alguma
gndola. No entanto, Gabriella estava

muito assustada para raciocinar com


lgica.

Ento segurou o brao de Raoul,


tremendo.
tarde murmurou, tentando parecer
calma. Foi um longo dia. Vamos para
casa.
Caminharam de volta de mos dadas,
e a presena slida de Raoul afastou os
pensamentos de fantasmas e lendas.
Quero v-la feliz, Bella. Est contente
aqui em Veneza?
Ela sorriu, pensando que ficaria
contente em qualquer lugar junto de
Raoul... Ele era um anfitrio caloroso e
gentil.
tudo mgico, Raoul. Obrigada por ter
insistido que eu viesse.

Ento ele parou de supeto e a tomou


nos braos, beijando-a na boca.
Por que fez isso? murmurou ela
assim que o beijo acabou.
Porque no consegui resistir retrucou
Raoul com os olhos brilhantes.
NAQUELA NOIT,E ela ficou acordada
por muito tempo na enorme cama de
casal, cercada por imagens que
celebravam o ato sexual e os prazeres
da carne, e lembrando-se da sensao
dos lbios de Raoul sobre os seus.
Na parede em frente uma ninfa
beijava o amante, que segurava um de
seus seios.
Resmungando, Gabriella se virou

para o ouro lado, tentando no pensar


em sensualidade. Mas deu de frente com
a pintura de uma mulher que atirara a
cabea para trs em xtase enquanto seu
amante a agarrava pelas costas.
Gabriella enterrou o rosto no
travesseiro.
Uma cama to grande.
To solitria.
Que desperdcio.
E quando adormeceu teve sonhos
inquietantes com deuses enormes e
faunos maliciosos... e um homem
sombrio e perigoso que devia fazer
amor to bem como esses deuses, e que
estava... dormindo no quarto ao lado.

R AOUL SARA quando Gabriella se


levantou na manh seguinte, ento ela
vestiu um jeans e calou o tnis, para
poder se encher de p vontade, e foi
catalogar os livros na biblioteca
enquanto ele estava ausente. Marco lhe
arrumou uma escada para que pudesse
alcanar as prateleiras mais altas, e
prometeu ajud-la quando ela chegasse
l em cima para arrumar os volumes
encadernados.
Nas prateleiras mais baixas, o nvel
das colees j a deixou de boca aberta.
A maioria era em italiano, como j
esperara, e tratava de geografia,
cincias, histria e artes. Alguns

volumes tinham mais de cem anos e


eram verdadeiros tesouros.
Ela folheou um dos livros que falava
dos palcios de Veneza, e as pginas
estalaram de to antigas que eram. Mas
as
ilustraes
continuavam
maravilhosas.
Precisaria de ajuda, pois no falava
nem lia italiano muito bem. Uma de suas
colegas da biblioteca poderia ajud-la.
Precisava mesmo telefonar para o chefe,
e iria fazer isso mais tarde, quando
tivesse uma ideia melhor do tamanho do
trabalho que iniciara.
Ento, com uma pontada no corao,
se lembrou de que precisava saber o
que

estava acontecendo com Marcelo. Mal


pensara no amigo desde que chegara, e
devia haver novidades agora.
Estava para descer da escada quando
o viu... um livro fino, apertado entre
outros dois maiores. Mesmo com seu
italiano capenga conseguiu ler o ttulo:
Histrias de fantasmas de Veneza.
Notando que Raoul se
baseara
naquele livro, Gabriella o retirou da
estante, folheando as pginas com
curiosidade, procura da histria do
rico mercador assombrado por seu
amor perdido. Mas s conseguiu
decifrar uma ou outra frase. Uma das
lendas falava de crianas perdidas na
nvoa e que

haviam desaparecido para sempre, sua


gndola tendo sido encontrada flutuando
placidamente no dia seguinte. Outra
histria era a da alma de um homem
assassinado que vagava e assombrava a
ponte onde perdera a vida brutalmente.
Outra falava da mulher perdida no mar
que fora encontrada depois, e cujo
caixo flutuava nos canais em noites sem
lua.
Gabriella comeou a ficar com medo
enquanto captava algumas linhas de cada
lenda e olhava para as ilustraes
macabras. Talvez Raoul tivesse razo
e existissem fantasmas aos montes em
Veneza. Sentira algo estranho entre
a

nvoa na noite anterior; tinha certeza.


Chegou ltima pgina sem ter
encontrado a histria do mercador.
Ento, de repente, sentiu uma garra de
gelo percorrer sua espinha dorsal...
Ser que a histria de Raoul era uma
lenda?
Ou ele teria lhe contado sua prpria
histria de fantasmas?
A esposa perdida, a morte trgica, as
sombras que sempre pareciam cercar
Raoul e acompanh-lo como se o
passado o esmagasse, recusando-se a
deix-lo em paz.
Seria o prprio Raoul o mercador
assombrado? Gabriella apertou o

pequeno livro de encontro ao peito e


estremeceu ao se lembrar da fria
calma de Raoul ao contar a histria.
Seria a lenda sua maneira de explicar
algo que achava difcil?
Ser que tanto ela quanto Raoul no
haviam sofrido bastante ao perderem
seus pais? Mas ele sofrera um golpe a
mais quando sua esposa morrera.
Era to injusto.
O suficiente para deixar qualquer um
desesperado.
Gabriella resolveu que no lhe
causaria mais aborrecimentos.
Do mesmo modo que ele viera em seu
auxlio quando o av morrera, faria de

tudo para amenizar seu sofrimento.


Raoul nunca se arrependeria de t-la
convidado a acompanh-lo a Veneza.
Nesse momento a porta da biblioteca
se abriu, e uma mo forte a ajudou a
descer o ltimo degrau da escada.
O que est fazendo, Bella?
Pensei em comear a catalogar seus
livros disse. Fazer algo de til
enquanto estiver aqui como sua hspede.
Tenho uma ideia melhor sugeriu ele.
O dia est lindo. Vamos sair.
Mas e a biblioteca?
J est aqui h tantos anos. Continuar
aqui amanh. Venha, Bella. Voc quer
ver a cidade, no quer?

claro. Espere enquanto troco de


roupa.
Por favor, no precisa retrucou ele
com voz tensa. Fica linda com
qualquer coisa que vista... Com esse
jeans, ento, Bella... E o pensamento
inacabado a deixou trmula. Raoul
pareceu se arrepender. No deveria
ter dito isso. S quis fazer o comentrio
de que seu fsico valoriza qualquer
estilo de roupa.
Tudo bem, agradeo murmurou
Gabriella, sentindo os lbios secos em
virtude do p dos livros. Vou s pegar
um casaco.
Ele a conquistara. Desde o momento

em que a beijara na noite anterior Raoul


sabia que a conquistara. Fora
ridiculamente fcil. No conseguia
imaginar por que uma mulher to linda e
cheia de vida como Gabriella se sentiria
atrada por um homem sombrio e
macambzio como ele. Entretanto, por
algum motivo, talvez por causa de sua
tendncia em ver o bem em todo mundo,
Gabriella estava atrada por ele.
Ento Raoul tratou de assumir o papel
de homem civilizado e gentil, e no da
alma torturada que era. Nos dias que se
seguiram, mostrou a Gabriella o que
havia de melhor em Veneza. Levou-a
para museus e galerias de arte, e aos

mais sofisticados restaurantes e


butiques.
Ouviu Gabriella falar com animao
dos livros que descobrira em sua
biblioteca particular, onde trabalhava
todos os dias.
No dia seguinte Raoul a levaria s
fbricas de vidro e lojas de Murano, e,
se tudo desse certo, comprariam no
apenas vidro, mas uma nova experincia
de vida.
Tratou de engolir a culpa que
sempre o invadia nos ltimos tempos
ao pensar em Gabriella. Gostava dela.
Sentia-se atrado de verdade. Eram
velhos amigos, dizia a si mesmo,
e no

pretendia
mago-la.
Estava
protegendo Gabriella como Umberto lhe
pedira.
E nada seria pior... como dissera o
velho amigo... do que cair nas garras de
Garbas.
E se precisasse casar com ela para
evitar que isso acontecesse, casaria.
G ABRIELLA FERVIA de ansiedade e
antecipao. Raoul lhe prometera
uma noite especial sem explicar do
que se tratava.
Debruada na balaustrada do terrao,
pensava se algum podia se cansar dos
cenrios e dos sons em Veneza, lugar
de grande beleza e colorido, por um

lado, e de segredos profundos, por


outro.

Como o prprio Raoul.


Porque, mesmo nos ltimos dias
em que agia como o anfitrio perfeito,
havia momentos, segundos, na verdade,
nos quais ela virava a cabea para fitlo de repente e via algo flutuando no
fundo de seus olhos. Algo inquietador,
ameaador e at sinistro, que a fazia
desejar estender a mo e apagar as
linhas em sua testa. E quando ele
percebia que estava sendo observado,
voltava a sorrir e afastava as sombras.
Gabriella refletiu que Veneza
combinava com Raoul. Como Veneza,
ele tambm era nico. Um homem raro.
Impossvel no se apaixonar por ele.

Gabriella enrijeceu diante desse


pensamento. No podia am-lo, podia?
No entanto, na verdade, sempre o
amara; Raoul fazia parte da famlia.
Exceto pelo fato de que no pensava
nele como famlia naquele momento.
Quando criana, ela o adorara com a
inocncia da idade.
Quando adolescente, suas fantasias se
baseavam em contos de fadas com
prncipes encantados em seus cavalos
brancos.
E agora? Tornara-se uma mulher.
No estava imaginando mais nada.
Tudo era real.
Mas ser que estava se apaixonando?

Impossvel!
Afinal,
haviam
se
reencontrado poucos dias antes.
Devia estar louca.
Entretanto, a magia dos ltimos
dias persistia, e no era apenas por
causa de Veneza.
Era mais que isso.
Era Raoul. Sim, estava se
apaixonando por ele.
Raoul a encontrou pensativa a sua
espera na sala de estar, fitando o canal
do terrao. Estava mais linda do que
nunca, com um vestido de cores suaves
justo na cintura e a saia ampla, que
realava a pele levemente dourada, o
cabelo castanho e as curvas sensuais.

Nesse instante ele percebeu que


sempre a desejara.
Ela se voltou ao ouvi-lo chegar,
sorrindo com inocncia, e Raoul voltou
a sentir a pontada de remorso no peito.
Gostaria que houvesse algo em
Gabriella que o desagradasse, alguma
falha grave.
Mas a nica falha... a tendncia de
considerar todo mundo bom, at
Garbas... tambm era maravilhosa.
Est pronta para a aventura desta
noite, Bella?
Ela aquiesceu com um gesto de
cabea.
Ento vamos.

Era uma noite quente, e Raoul


anunciou ao entrarem na gndola:
Continuaremos a explorar Veneza na
gua.
E viram os mesmos cenrios j
visitados por terra, mas que da gua
pareciam ainda mais espetaculares.
Gabriella estava em transe. Era da
gua que Veneza devia ser admirada,
refletiu.
A voz de tenor do gondoleiro ecoava
pelo ar ameno.
Raoul perguntou ela por fim, os
olhos brilhando , voc planejou isso?
Ele a puxou para si e afastou uma mecha
de cabelo de seu rosto.

Est feliz, Bella?


Acho que nunca fui to feliz
confessou com honestidade, apoiandose nele com confiana.
Tudo que tinha a fazer era propor
casamento, refletiu ele com frieza.
A gndola deslizava pelo canal,
seguindo a rota que Raoul indicara para
o gondoleiro.
Cada vez mais, porm, a angstia
o dominava. Como manteria Gabriella
protegia? E se falhasse? Era linda e boa
demais para se amarrar a um homem
com um passado e um futuro to
sombrios. Um homem que no
conseguira salvar nem mesmo a prpria

esposa.
Seria apenas por algum tempo, at ter
certeza de que Garbas no mais a
importunaria, disse a si mesmo para
se acalmar.
uma noite to linda que estamos a
salvo dos seus fantasmas, Raoul. Pode
ficar em paz.
Katia nunca o deixaria em paz,
refletiu Raoul em silncio.
Gabriella
sentiu
sua
sbita
imobilidade.
Qual o problema, Raoul?
Desculpe, Bella.
No era momento para recordar,
pensar em fantasmas, horrores e erros

do passado.
Naquela noite havia um trabalho a
fazer.
Veja murmurou ele, apontando. A
Ponte dos Suspiros.
A ponte ligava a velha priso sala
de interrogatrios do Palcio do Doge.
Li sobre isso disse Gabriella. Os
prisioneiros que passavam pela ponte
suspiravam porque nunca mais veriam
a luz do sol.
Ele concordou com um gesto de
cabea.
uma das histrias que se conta, mas
h outra... muito mais romntica. Dizem
que se namorados se beijam na

Ponte dos Suspiros ao pr do sol sero


felizes para sempre.
Chegara o momento.

CAPTULO SEIS

RAOUL A fitou dentro dos olhos. Nem a


escurido de seu passado nem os
fantasmas que o torturavam seriam
suficientes para det-lo agora.
Mesmo sabendo que era loucura e que
era o ltimo homem a merec-la, ele a
desejava... pelo menos aquela noite. Por
causa da promessa que fizera, disse a
si prprio. E precisava faz-la acreditar
em suas palavras.
A noite trazia consigo mil esperanas,
mil pedidos. A primeira coisa que ele

queria era beij-la, e foi o que fez.


O beijo comeou na Ponte dos
Suspiros, mas no terminou ali. Pela
primeira vez na vida Gabriella se sentia
viva de verdade. E antes que se desse
conta, j estava de volta ao palacete de
Raoul.
Estamos em casa murmurou Raoul, de
encontro aos seus lbios, e depois
ajudou-a a se levantar na gndola.
Vamos.
A noite terminou? murmurou ela sem
se afastar dele, e Raoul deixou escapar
uma risadinha em voz baixa.
No precisa ser o fim do nosso
encontro...

Gabriella piscou diversas vezes,


percebendo onde ele queria chegar com
essas palavras.
Faa amor comigo, Raoul.
Dessa vez ele no riu. Ao contrrio,
suspirou e a segurou firme, evitando a
oscilao da gndola, e levando-a para
terra firme.
Tomou-a nos braos e foram para os
cmodos que Gabriella ocupava; ali a
depositou sobre a cama. Pela primeira
vez, ela no reparou nas cenas
silenciosas de orgias pintadas por todos
os lados, e no sentiu inveja delas,
porque Raoul estava ali e em breve
fariam amor.

Ele se deitou tambm e a tomou nos


braos de novo.
Gabriella parecia se afogar. A noite
toda se sentira assim, lutando para
recuperar o flego em meio s
sensaes que a envolviam.
E se afogar nunca fora to delicioso
como nessas circunstncias.
Ele j se postara sobre o seu corpo, a
boca beijando a pele delicada do
pescoo, desabotoando sua roupa e a
retirando com cuidado. Ela esperava,
temerosa e trmula.
No ambiente coberto de sombras,
os olhos de Raoul se destacavam,
brilhantes, e suas mos pousaram no

ventre de Gabriella.
Bella

murmurou,
a
palavra
acariciando-a como suas mos. Voc
perfeita. De repente, sua expresso
se tornou torturada de novo. Mas...
no a mereo...
Quero voc protestou ela, sentindo-se
forte ao perceber a clara admirao
nos olhos dele. No era errado e
nunca seria. Gabriella no entendia o
motivo para ele achar errado. Abriu o
suti com a mo livre, deixando a faixa
de renda deslizar pelos seios. Quero
que me ame, Raoul. Quero voc dentro
de mim.
Por um momento Gabriella pensou

que ele a deixaria ali e iria embora,


mas ento Raoul a fitou e seu olhar lhe
disse que no iria a nenhum lugar. Ele
desabotoou a camisa, tirou-a, e
Gabriella acariciou o trax amplo e
musculoso.
A seguir Raoul tirou o resto da roupa.
Gabriella arregalou os olhos diante
do rgo potente que se erguia.
Voc tambm lindo sussurrou,
admirando a masculinidade do fsico
atltico.
Fez a calcinha de seda deslizar pelas
pernas e exclamou, convidando-o:
Raoul!
Jamais se sentira assim to frgil e

feminina.
To fora de controle.
Preciso de voc sussurrou enquanto
ele a cariciava nas partes mais ntimas
de seu corpo em chamas.
Segurou o rgo intumescido entre os
dedos, e foi a vez de Raoul gemer de
prazer.
Quero voc repetiu ela, serpenteando
o corpo sob o dele, ciente de que se
ele a amasse naquele exato momento,
iria ser consumida pelas labaredas do
desejo como nunca antes fora.
Por favor, preciso de voc!
Ento Raoul deixou a cama por um

instante para logo voltar e surpreend-la


por ter se lembrado de proteo em
uma hora como aquela.
Afastou as pernas de Gabriella,
tornando a acarici-la com seus dedos
experientes e deixando-a louca de
paixo.
Ela arqueou os quadris em um
convite mudo, balanando a cabea de
um lado para o outro, perdida em um
mar de emoes loucas. Quando j
no aguentava mais, ele a penetrou e
Gabriella se concentrou no prazer
enorme que isso lhe causava; por um
instante o mundo parou... os stiros,
sereias, deuses e deusas nas pinturas das

paredes do quarto... todos aguardando o


que iria acontecer depois.
Ele a penetrou com uma estocada
firme, e Gabriella apoiou a cabea nos
travesseiros.
Nada jamais... nem o primeiro dia
de sol da primavera, o rumor suave da
brisa em seus cabelos aps um dia
causticante de vero, ou mesmo ver
Raoul surgir entre a nvoa depois de
tantos anos, jamais fora to delicioso.
Iniciaram uma dana harmoniosa onde
os dois corpos executavam movimentos
ritmados, at que a tenso cresceu.
Com uma estocada final, um grito de
triunfo, Raoul fez as estrelas e a lua
colidirem

no cu, e os estilhaos brilhantes


formaram as palavras que Gabriella j
conhecia:
Amo voc, Raoul.
NO DEVERIA ter sido assim. Raoul se
deixou cair ao lado de Gabriella,
respirando com dificuldade como se
momentaneamente sua vida tivesse sido
arrancada para longe. Planejara fazer
amor com ela. Seduzi-la.
Ento por que se sentia a parte
seduzida? A pessoa que entregara um
presente precioso?
Gabriella dissera que o desejava.
Que queria senti-lo dentro de seu
corpo.

Ela o acariciara com seus dedos


delicados e o levara ao paraso.
E nos recessos de sua mente ainda
envolta pelo prazer sexual, soube de
uma coisa: para o bem dos dois o
casamento deveria ser realizado o mais
depressa possvel.
O TELEFONEMA aconteceu na manh
seguinte. Raoul dormira mais do que
o habitual, aps a noite de amor,
porm deixara a cama de Gabriella
logo cedo, incapaz de permanecer na
alcova da amante. Sentia claustrofobia
por causa da plateia, com os elfos e
stiros sorrindo de maneira zombeteira

e os deuses
pois

com

olhar

de

pena,

conheciam a verdade.
Ento, quando o telefonema viera,
estava prximo ao aparelho... para ouvir
a notcia de que Garbas, com o suporte
dos melhores advogados criminalistas
da Europa, pagara fiana e deixara a
cadeia. Pior ainda, o boato que corria
era de que um dos primeiros lugares que
visitara aps sua libertao fora a casa
de Gabriella, procurando por ela. Sem
dvida, querendo acesso a sua fortuna
para custear a defesa.
Fizera bem em traz-la para
Veneza, refletiu
Raoul enquanto
desligava o telefone. Agora s

precisava
iniciara.

terminar

trabalho que

Com Garbas livre precisava apressar


os acontecimentos, do contrrio Marcelo
iria rastrear Gabriella, descobrir que
estava em Veneza e fazer o papel de
amigo desesperado. Raoul no podia
deixar que isso acontecesse.
Relanceou um olhar para o relgio e
depois para o quarto onde Gabriella
continuaria dormindo provavelmente
por mais algumas horas. Em parte
desejava voltar para a cama e ficar ali
at v-la despertar, fazer amor com ela,
afastar os pensamentos sombrios... a
promessa no leito de morte de
Umberto, o passado, Garbas... Apagar

tudo com a paixo que consumia os


dois. Entretanto, no podia

se dar a esse luxo. Fazer amor com


Gabriella era um meio que justificava os
fins, apenas isso. Raoul no podia
permitir que fosse mais do que isso.
Partiria para Paris rapidamente,
conversaria com seus contatos e
descobriria o que dera errado na polcia
para conceder a fiana e deixar Marcelo
livre to depressa.
Nesse meio tempo, Natania poderia
levar Gabriella ao passeio prometido a
Murano.
Ela ficaria desapontada com sua
ausncia, mas voltaria de noite e
passariam algum tempo juntos.
NO

SEI se

fico em Veneza ou se vou

para casa.
Do outro lado da linha Gabriella
ouviu a voz suave e preocupada de
Phillipa:
E voc tem escolha?
Esse era o problema de Gabriella...
ela no sabia. Acordara aquecida pelos
lenis e cobertas, imaginando se o que
acontecera na noite anterior fora sonho
ou realidade, e recebera uma resposta
positiva ao sentir os
msculos
doloridos. Despertara com um sorriso
nos lbios e felicidade no corao.
E se Raoul estivesse ali para tomla nos braos e am-la de novo no

haveria dvida em sua mente. No


haveria outro

lugar onde quisesse estar alm de


Veneza, com ele.
Mas acordara sozinha aps a melhor
noite de sua vida.
E a explicao de Natania de que
Raoul pedia desculpas e voltaria a
tempo para o jantar no diminura sua
frustrao e a sensao de abandono.
Ser que a noite anterior nada
significara para ele? Durante as longas
horas, o corpo de Raoul lhe dissera com
gestos e atitudes que a amava. O tempo
todo ela esperara que pronunciasse a
frase mgica.
Entretanto, nessa manh ele partira
sem uma palavra sequer.

No sei disse em voz alta,


balanando a cabea, tentando clarear a
mente enevoada. Acho que deveria ir
para casa. Preciso voltar ao trabalho. E
tenho certeza de que Marcelo deseja
conversar comigo. At me mandou uma
mensagem hoje... Imaginou o que seria
deixar Raoul, o homem que mudara seu
mundo. Mas...
Mas o qu? Raoul?
Ele me faz sentir to bem, Phillipa. To
viva.
Ah. Fez-se uma pausa e depois a
amiga perguntou sem rodeios:
Voc o ama?
Gabriella respirou fundo.

Creio que sim.


E Raoul sente o mesmo a seu
respeito?
Era ali que Gabriella perdia o rumo.
O que sentia um homem que passava a
noite fazendo amor com uma mulher e na
manh seguinte desaparecia? Um homem
que no revelava seus sentimentos?
A
menos
que
estivesse
deliberadamente passando o recado de
que a noite de amor nada significara.
Mas no fazia sentido quando Gabriella
lembrava a maneira como reverenciara
seu corpo. Sem dvida, Raoul no podia
ser to insensvel. To fingido.
No sei, Phillipa. E isso est me

deixando louca, mas simplesmente no


sei.
Ento fcil, Gabriella. Tudo
aconteceu to depressa que no de
admirar que esteja confusa. V para
casa. Reflita, volte a trabalhar e
converse com Marcelo se precisar.
Porm, conceda-se um tempo para
aclarar as ideias... e se Raoul o
homem ideal e o ama de verdade, voc
saber.
Como saberei?
Porque ele no poder viver sem
voc tambm e ir procur-la.
Quando Phillipa explicou com tanta
simplicidade, tudo fez sentido.

Gabriella estava perto demais dele


ali, naquele palacete de sonhos, em uma
das cidades mais romnticas do mundo.
No era surpresa se no conseguia
raciocinar direito.
Contaria a ele o que resolvera nessa
noite ao jantar.
Tendo tomado sua deciso e
reservado a passagem de avio para o
dia seguinte, Gabriella passou a tarde
com Natania.
Percorreram as lojas fascinantes e as
fbricas de murano, apreciando as
figuras delicadas de vidro colorido.
As prateleiras das lojas estavam
recheadas com os mais variados tipos e

formas de garrafas e enfeites, enquanto


candelabros pendiam dos tetos indo dos
estilos mais clssicos aos mais
modernos.
Gabriella descobriu que estava se
divertindo mais do que imaginara, talvez
porque tivesse tomado sua deciso e
porque Natania era tima companhia.
Um de seus primos trabalhava na ilha
e o conhecimento de Natania sobre a
arte e tcnica do vidro era mais
profundo que de qualquer guia.
Gabriella comprou um sofisticado
frasco de perfume para Phillipa.
Enquanto Natania estava ocupada
conversando com o primo, comprou
um

cordo de prata com pingente, que


combinava perfeitamente com o tipo
cigano e selvagem da nova amiga: um
corao de vidro vermelho com riscos
dourados; seria sua maneira de
agradecer pelo passeio.
Estava pagando o presente quando
Natania se despediu do primo e as
duas foram para a prxima loja... a
ltima, prometeu Gabriella a si mesma,
para ento pegar um txi aqutico e
poder fazer as malas.
Por que precisa partir to cedo?
perguntou Natania.
No posso ficar em Veneza para
sempre. Tenho um emprego em Paris,
e

esperam por mim l. E minha casa est


s moscas desde que parti. Tambm
tenho amigos que quero visitar.
Natania concordou com um gesto de
cabea diante da longa lista de
motivos, e depois perguntou de supeto:
Voc ama Raoul?
Gabriella piscou diversas vezes.
Natania era a segunda pessoa a lhe fazer
essa pergunta naquele dia. Seria assim
to bvio?
Suspirou, refletindo e sabendo que
no havia motivo para ficar rodeando o
assunto.
Acho que sempre o amei, Natania...
como amigo, mas ultimamente esse

sentimento mudou...
A outra concordou com um gesto de
cabea satisfeito.
Ele no um homem fcil de amar.
Possui um passado sombrio que
influencia seu mundo. Interrompeu-se
e correu a olhar outra vitrine de enfeites.
Gabriella a seguiu, curiosa.
H quanto tempo trabalha para Raoul?
Natania deu de ombros, fazendo
tilintar as argolas de ouro nas orelhas,
enquanto parecia olhar para o passado.
Quatro, talvez cinco anos. No sou boa
com datas.
Conheceu sua esposa?

Ela relanceou um olhar sobre o


ombro.
No foi uma boa poca para Raoul.
Ento voc a conheceu?
No. Mas vi o que ela fez com ele, vi o
custo. Foi uma poca feia repetiu, sem
maiores explicaes.
Gabriella queria perguntar o motivo
para isso e o que mais Natania no
estava lhe contando, mas
naquele
instante encontrou o que andara
procurando desde que chegara a Murano
mesmo sem perceber.
Um presente para Raoul.
Estava no meio de vrios ornamentos
bonitos. Tantos para escolher, mas esse

era diferente, esse falava por Gabriella.


Um peso de papis cuja base era de
vidro prpura e negro. Quando ergueu o
objeto, as cores mudaram, ainda muito
intensas, porm com a promessa de
claridade em meio escurido, porque
no alto do globo o vidro era claro e
cheio de luz.
Era Raoul, pensou Gabriella enquanto
segurava o peso de papis entre os
dedos. Esse era o smbolo de Raoul em
toda a sua complexidade, humores e
coloridos. E seu corao estava preso
ali, o corao que ele lhe mostrara nos
ltimos dias... que quase entregara a
ela na noite passada.

Talvez ela partisse e Raoul no a


seguisse, podendo viver sem sua
companhia, mas Gabriella partiria
deixando esse presente, e quem sabe um
dia ele compreenderia.

CAPTULO SETE

GABRIELLA

encontrou em seu
escritrio na volta de Paris para Veneza.
Raoul? Ele se voltou ao ouvi-la.
Interrompo? Cheguei em m hora?
No, claro que no retrucou ele,
fechando o laptop. Entre. Voc
um colrio para os olhos, Bella.
Desculpe no ter podido ficar em sua
companhia hoje.
Ela sentira sua falta, porm o tempo e
a distncia eram aquilo de que
precisava, apesar dos clamores de seu
O

corpo.
No quis acord-la continuou ele
, e precisei resolver negcios em
Paris, mas j estou de volta.
Ela tentou afastar as lembranas
de seus corpos unidos. Ambos haviam
dormido pouco por causa das
intensas atividades sexuais noturnas.
Comprei uma coisa para voc
anunciou ela, desejando mudar de
assunto. Em Murano.
Raoul percebeu que Gabriella estava
nervosa e distante como se tivesse
erguido um muro entre os dois desde que
a deixara dormindo. Maldisse o impulso
de ter voltado correndo para Paris,

porm algo mudara com a noite anterior.


No me compraria presentes se
soubesse...
Assim refletindo, aceitou o embrulho
pesado que Gabriella lhe estendia,
pensando que Garbas estava livre da
priso por enquanto e que precisava
continuar honrando a promessa feita
a um moribundo.
Desembrulhou.
um peso de papis explicou
Gabriella sem necessidade. Pensei em
voc ao v-lo.
Ele ergueu o objeto para a luz,
percebendo a mistura de tons escuros e
claros com o vermelho intenso no

centro.
E compreendeu em um relance o
que ela desejava dizer. Que seu jeito
sombrio encobria um esprito caloroso.
Mas Gabriella estava errada,
claro.
Sempre v o melhor nas pessoas,
Bella? Mesmo quando no so boas?
Mesmo quando querem algo de voc
que no precisa conceder?
Ela pareceu confusa.
S quis lhe dar um presente, Raoul.
Lamento se no gostou; queria lhe dar
um objeto para que se lembrasse de
mim.
Ele se arrepiou ao ouvir essas

palavras.
Por que precisaria me lembrar de
voc? Pretende ir a algum lugar?
hora de ir, Raoul. Foi tudo
maravilhoso... mas aqui estou
eu
atrapalhando sua vida. Alm disso, o
trabalho me espera. Afinal, no posso
ficar aqui para sempre.
Ele fracassara. Deixara Gabriella
sozinha. E fora a Paris.
Na verdade, poderia ter resolvido os
negcios dali mesmo, pelo telefone.
Viajara para se afastar um pouco
dela... e isso lhe custara caro.
Parto amanh ela continuou. Marco
disse que me leva ao aeroporto.

To depressa!
Est aborrecida comigo porque a
deixei sozinha hoje?
No, Raoul. Foi tudo lindo, mas preciso
retomar a minha vida. claro que nos
veremos de novo, no?
claro ele respondeu, sabendo que
no a deixaria ir embora para Paris de
jeito nenhum. Ainda no. Garbas
precisaria de muito dinheiro para obter
bons advogados de defesa contra as
acusaes criminais que pairavam
sobre sua cabea. Devia ter espalhado
espies e estava alerta.
Saberia da volta de Gabriella assim
que ela pusesse os ps em Paris.

Arranjaria uma boa desculpa para


explicar as acusaes sofridas, e pediria
que ela emprestasse dinheiro para
custear sua defesa. Depois disso, faria
de tudo para se casar com ela.
Por esse motivo Raoul no podia
deix-la partir.
Ento murmurou lentamente , se
precisa ir embora, no podemos
desperdiar esta noite em Veneza.
R AOUL SUGERIU que ela usasse uma
roupa mais formal, e Gabriella decidiu
usar o vestido dourado que Natania
admirara no primeiro dia. Tomaram
o vaporetto para o Lido, dali foram ao
Hotel Excelsior, famoso pelo seu luxo e

por hospedar astros de cinema, nobres e


outras celebridades. Gabriella tentou
no pensar no quanto Raoul estava
deslumbrante com o terno preto formal.
Dizia a si mesma que no se
desapontara por ele ter aceitado to
depressa sua partida; ela estava fazendo
a coisa certa.
Mesmo se a ideia de deix-lo a
fizesse sofrer demais.
Mas, afinal, o que esperara? Que
Raoul implorasse para que ficasse em
Veneza? Isso era fantasia. Uma noite
na cama de um homem no significava
uma eternidade. Estava fazendo a coisa
certa.

Jantaram no restaurante do hotel ao

som de um piano e tomando champanhe,


admirando a vista, que ficava cada
vez mais bonita medida que a noite
caa.
Aps o jantar o pianista comeou
a tocar msicas mais animadas.
Quer danar, Bella?
Ento ela se deixou conduzir ao som
do ritmo, presa em seus braos fortes.
Era assim que Gabriella desejava se
lembrar dele: feliz e despreocupado.
Ser que a levaria para a cama de
novo nesta noite? Ela s desejava isso
para finalizar o ltimo encontro em
Veneza. Queria armazenar lembranas
e reviv-las na memria sempre que
tivesse vontade.

Ento Raoul sugeriu que passassem


pela praia antes de voltar para casa.
Ela descalou as sandlias com
pedrarias e caminharam pela areia de
mos dadas.
A ltima noite...
A praia estava deserta e pertencia aos
dois. Era o final da estao de turismo e
no se via ningum.
J disse como voc est linda esta
noite? Mais linda do que nunca.
Gabriella queria e no queria se
emocionar com essas palavras, ento
respondeu:
Obrigada, Raoul, porm prefiro que no
diga isso.

Por que no diria o que penso?


Vou partir amanh e est dificultando
as coisas... pelo menos para mim.
Ento no parta.
Ela riu com hesitao.
J conversamos a respeito. Preciso ir.
No posso ficar em Veneza para
sempre.
por causa do que aconteceu ontem
noite? Nada significou para voc?
perguntou Raoul.
No fui eu quem partiu hoje cedo sem
me despedir.
Sabia que havia ficado aborrecida
comigo, Bella.

No estou aborrecida. Gabriella


lembrou-se da conversa que tivera
com Phillipa de manh... Precisava de
tempo e espao agora. Distncia
fsica. A noite passada para mim foi
maravilhosa. Mas tudo aconteceu to
depressa que preciso de tempo para
refletir, saber o que quero.
Raoul apertou sua mo, dizendo:
Compreendo.
Caminharam mais um pouco em
silncio, ouvindo o barulho do mar, at
que Raoul falou:
Posso lhe contar um segredo?
claro.
Pararam de andar e ele beijou sua

mo.
H muito tempo fiz uma promessa a
mim mesmo, mas na noite passada, com
voc, me senti tentado a romper essa
promessa.
Ela balanou a cabea, confusa.
No entendi.
No costumo quebrar promessas com
facilidade, e pensar em fazer isso me
obrigou a magoar voc quando parti
hoje cedo sem avisar.
Tinha negcios a resolver justificou
ela com um sorriso.
Poderia ter resolvido aqui mesmo
confessou ele. Parti porque fiquei com
medo. H muito tempo jurei nunca mais

me casar. Porm, ontem, na cama


com voc, me vi prestes a romper
esse juramento... e me apavorei. Ento,
entrei em pnico e viajei hoje cedo sem
avis- la. Respirou fundo para tomar
flego e prosseguiu. Mas o que
desejo agora perguntar se voc me
daria a honra de se tornar minha esposa.
Raoul...
Sei que no a mereo, Bella, porm vai
pensar em minha proposta? E vai se
casar comigo?
Est falando srio? murmurou ela mais
para si mesma.
Jamais falei to srio na vida.
Gabriella o fitou e balanou a cabea.

No conseguia pensar com clareza


durante aquele momento mgico.
Raoul, loucura.
E pensa que no sei disso? Ele
concordou com um gesto de cabea.
No percebe que foi por isso que no
consegui enfrent-la hoje de manh?
Mas ela no conseguia raciocinar nem
falar com as lgrimas rolando pelo seu
rosto. Em um gesto impulsivo, saiu
correndo, deixando-o para trs.
No sabia por que sara em corrida
desabalada pela areia.
Afinal, no queria que Raoul a
desejasse? Mas parecia demais. Muito
cedo. Muito perfeito. Ou imperfeito.

Bella! Ele correu e a segurou pelo


brao.
De incio voc no quis me trazer aqui
gritou Gabriella, esmurrando seu
peito com os punhos. No me queria
em Veneza, e agora me prope
casamento? Batia s cegas em seus
braos e ombros. O que est
querendo provar?
O que voc quer provar? retrucou ele.
J disse que quero me casar com
voc. Por que ficou zangada? Depois da
noite que passamos juntos...
Foi uma noite apenas! Precisamos de
mais tempo. muito cedo para tal
deciso.

Tambm pensei assim. Por que


quebrar uma promessa quando s a
conheo como adulta h to pouco
tempo? No acha que me torturei o dia
inteiro por t-la deixado sozinha? Por
permitir que pensasse que no me
importo? Respirou fundo. Porm,
quero esclarecer: no se trata de apenas
uma noite, porque a desejei assim que a
vi depois de 12 anos. Quero voc agora.
E estou disposto a quebrar todos os
juramentos que fiz para ter voc, se me
aceitar.
Ela balanou a cabea.
No seria ajuizado esperar um pouco
mais?

No com Marcelo Garbas solta!


Ele pensou em pnico, e falou com
calma:
Para qu? Porque, se no me engano,
voc tambm me quer e sente a mgica
entre ns dois, no sente? Acha que
esse encanto vai desaparecer? Por que
esperarmos se tudo to bom entre
ns?
Havia algo de excitante nessas
palavras. Gabriella queria acreditar
nelas, porque era tudo que mais
desejava no mundo.
Na verdade, no queria ir embora.
Seu corao se negava apesar de a razo
aconselhar que partisse.

Entretanto, ele ainda mo dissera as


palavras que ela tanto desejava ouvir.
Fica dizendo o quanto significo para
voc, mas ainda no disse que me ama
externou em voz alta.
No disse? Raoul tomou-a nos braos
e a beijou. Se no a amasse, por
que desejaria me casar com voc?
murmurou, encostando os lbios em seus
cabelos.
Tem certeza de que quer dar esse
passo comigo? replicou Gabriella.
Jamais tive tanta certeza de uma coisa
em minha vida.
Ento me casarei com voc, Raoul.
Sim, casarei.

Q UERIA TANTO que meu av Umberto


estivesse aqui queixou-se Gabriella
para Phillipa, que lhe entregava o buqu
de noiva, uma mistura de
rosas
amarelas, brancas e rosadas da qual
pendiam longas fitas.
Faltavam dois minutos para a
cerimnia do casamento, e esperavam
uma batida porta a qualquer instante.
Ele estaria to orgulhoso de voc
respondeu Phillipa.
Sim, refletiu Gabriella. Umberto no
faria objees a seu casamento com
Raoul. Teria aprovado e gostado, e isso
a consolava, j que o av no estava ali
para entreg-la ao noivo no altar.

O vestido coberto por vidrilhos


delineava seu corpo e as horas passadas
em um spa e no cabeleireiro haviam
dado resultado. Sua pele estava suave;
as unhas, perfeitas; os cabelos estavam
presos no alto da cabea com mechas
rodeando o rosto, que, admitia,
naquele dia estava ainda mais lindo.
Talvez porque no parasse de sorrir e
estivesse to feliz.
Sentia-se uma princesa de contos de
fadas que iria se casar com seu prncipe
encantado, e a nica coisa que a faria se
sentir ainda mais feliz seria a presena
do av.
Que estranho ter sido a morte de

meu av o que nos uniu disse em voz


alta, fitando o buqu que segurava nas
mos com todo o cuidado. Pensei,
Phillipa, que voc tentaria me convencer
a desistir de Raoul.
Por que diz uma coisa dessas,
Gabriella?
Porque me aconselhou a esperar e eu
no a obedeci. Achei que iria me dizer
que estou cometendo o pior erro de
minha vida.
A amiga riu.
Certo, pensei que voc estava se
apressando e me preocupei. Mas depois
a vi com Raoul e... Acha que iria
interromper
sua
felicidade?

evidente

que ele a ama muito.


Gabriella apertou a mo da amiga.
Obrigada. Mas, de fato, aconteceu tudo
to depressa, e eu o amo tanto.
Virou-se para disfarar as lgrimas
e ajeitar os brincos de brilhantes.
evidente que ele a ama muito.
Seria assim to evidente? Gostaria
que fosse. Porque ele ainda no dissera
que a amava. Mas dissera
algo
parecido:
Algumas coisas no precisam ser
expressas em palavras para que
saibamos que so verdadeiras.
Um dia diria que a amava. Estava
esperando o momento certo. Como, por

exemplo, a noite de npcias.


Gabriella mal podia esperar.
Ouviram algum bater porta.
Chegou a hora murmurou Phillipa.
A capela estava iluminada pelos
vitrais por onde penetrava o sol de
Veneza. Eram poucos os convidados,
e Gabriella s tinha olhos para o
altar
onde o noivo a aguardava.
Apesar de am-lo muito, ainda
esperava um sinal que provasse no
estar louca por ter aceitado se casar to
depressa. Um sinal de que ele era o
homem certo.
Raoul disse algo para Marco, ao lado,
e depois fitou Gabriella.

Viu com ele olha para voc?


sussurrou Phillipa ao seu lado na
entrada da capela. Raoul a ama.

EU os declaro marido e mulher. Pode


beijar a noiva disse o padre.
Estava feito.
Raoul sentia o alvio de ter cumprido
a promessa feita a um moribundo. Ento
cometeu o erro de fitar a esposa, cujo
semblante estampava toda a sua
esperana e sonhos.
Amo voc murmurou Gabriella, e
Raoul desejou sair correndo da capela.
O remorso o dominou.
Bem, casara com ela, no casara?
Mas nunca pretendera ter o amor

dela, pois a faria sofrer.


Percebeu que o padre, os convidados
e a noiva aguardavam. Gabriella mais
parecia uma deusa do que uma mulher
comum, reluzente em seu vestido de
vidrilhos e com os brincos de brilhantes
que ele lhe dera naquele mesmo dia.
Raoul se esforou para sorrir. Ergueu o
vu e a beijou.
Gabriella no o amaria mais
quando tudo terminasse, pensou.
Nunca mais falaria com ele.
Iria odi-lo para sempre.
O CASAMENTO e a festa foram tudo que
imaginara, e agora Gabriella antecipava

a noite de npcias como fazia desde que


Raoul se declarara algumas semanas
antes.
Havia passado a festa inteira
conversando e rindo, e naquele momento
os dois estavam em silncio, o que era
agradvel tambm.
De novo compartilhariam o quarto
com ninfas, stiros, deuses e deusas nas
mais variadas posies amorosas.
Gabriella
sorriu
diante
desse
pensamento. Aconchegou-se a Raoul,
murmurando:
Adoro seu perfume.
Mal via a hora de chegar em casa,
porm notou que Raoul enrijecera. E

notou tambm que seguiam um caminho


diferente.
Aonde vamos? perguntou com
curiosidade.
Ao aeroporto respondeu Raoul,
secamente.
Raoul, voc planejou uma viagem de
lua de mel e no me contou?
perguntou ela com a voz repleta de
entusiasmo. Para onde vamos?
Espanha.
Esta noite? Gabriella o interrogou em
tom de lamento. Esperava que...
Logo chegaremos cortou ele com
brusquido. Poder dormir no avio.
Ela engoliu o desapontamento.

Fora gentil da parte de Raoul tentar


surpreend-la, mas no queria dormir
em um avio, no nesta noite.
Esperara deitar na enorme cama de
sua casa, a cama dos dois... entre as
ninfas sensuais.
Algo parecia errado, apesar de Raoul
ter planejado uma viagem de lua de mel.
Est aborrecida? ele perguntou,
franzindo a testa.
No. De repente ela se lembrou. Sua
famlia no possua uma residncia na
Espanha?
O celular dele tocou nesse instante.
Desculpe, preciso atender...

GABRIELLA

TEVEum

quando

sobressalto

carro parou. Cochilara no avio e,


depois, no assento de trs do carro que
os aguardava no aeroporto ao
aterrissarem.
Chegamos avisou Raoul. Gabriella se
espreguiou e piscou diversas vezes,
imaginando onde seria o resort, pois no
conseguia enxergar nada a no ser muros
de pedra cinzenta.
Bocejou, tentando adivinhar que horas
seriam, j que estava to escuro que
mal se via um palmo adiante do nariz.
Marco, como conseguiu chegar to
depressa? perguntou para o rapaz
enquanto descia do carro para se ver em
um mundo nebuloso, com aroma de sal e

mar, e o som de ondas quebrando ali


perto.
Natania e eu partimos logo aps a
cerimnia, para aprontar tudo. Seja
bem-vinda, signora Del Arco.
Gabriella
sentiu uma
enorme
satisfao. Era agora uma mulher
casada.
Estremeceu
mais
de
antecipao do que de frio.
Pode pegar a bagagem, Marco disse
Raoul, com o semblante sombrio.
Est frio aqui fora.
Algo o preocupava, pensou Gabriella.
Andava sombrio desde que haviam
deixado a festa do casamento. Ou talvez
fosse apenas cansao.

Que lugar este? perguntou, subindo


alguns degraus de pedra gastos pelos
passos de muitas geraes. Onde
estamos exatamente?
Galcia. Na costa atlntica da Espanha.
A nvoa os cercava e os muros
pareciam mais altos e escuros enquanto
as ondas continuavam a quebrar ali
perto.
Uma porta de madeira macia se
abriu na sua frente, rangendo. Surgiu
Natania, que os conduziu para um
vestbulo enorme.
Querem comer alguma coisa?
ofereceu. Gabriella esperou que Raoul

dissesse que queria ir logo se recolher,


porm suas palavras foram:
Leve Gabriella para seu quarto. Estarei
no escritrio anunciou, para espanto
da noiva, que arregalou os olhos. A
menos que voc deseje comer alguma
coisa antes? concluiu, fitando- a.
Ela estava muito chocada para
responder. A histria do seu quarto, em
vez do quarto do casal, e o fato de
Raoul ir para o escritrio...
No quero nada, obrigada, mas...
Ento, Natania a acompanhar. Deve
estar cansada. Beijou-a na face, um
beijo amigvel, nada parecido com o

que esperava para a noite. Verei


voc pela manh. Durma bem.
Por aqui murmurou Natania,
conduzindo-a at uma escada curva, com
a
pulseira
fazendo
o
barulho
caracterstico que desta vez irritou
Gabriella. Porm, a recm-casada
no pretendia segui-la.
Raoul!
exclamou
Gabriella,
retornando s pressas com os saltos
altos ecoando no vestbulo. Devia estar
enganada. Ele iria rir e dizer que era
uma piada. nossa noite de npcias,
Raoul. Por certo no vai pass-la
trabalhando no seu escritrio, no ?
Ele a tocou nos cabelos.

Desculpe, Bella, mas tarde e preciso


tratar de certos assuntos antes.
No podem esperar?
No.
Ento esperarei por voc , Raoul. Vai
precisar dormir tambm.
Os olhos negros dele pareciam vazios
e Gabriella sentiu uma garra de gelo
percorrer sua espinha dorsal.
Como quiser, Bella.
Ela o beijou na boca, apertando os
seios contra seu peito.
Sim, isso que quero murmurou.
Natania aguardava por ela ao p das
escadas, parecendo observar com
ateno toda a cena.

Raoul subir logo anunciou Gabriella,


com ar alegre. Pode me mostrar o
caminho, Natania.
A cigana nada disse e subiram a longa
escadaria, com os berloques da pulseira
fazendo um barulho que no combinava
com o ambiente severo e com o humor
igualmente sombrio de Gabriella.
Alcanaram uma longa galeria com
moblia pesada e paisagens nas paredes.
Uma delas mostrava um castelo com
uma torre e ameias na beirada de
um rochedo. Seria este castelo onde
estavam? Podia ser, a julgar pelo
interior antigo e sbrio. No era
exatamente o tipo de lugar que Gabriella

esperara para passar a lua de mel.


Mas, afinal, lembrou, com dor no
corao, que nada estava se parecendo
com uma lua de mel.
Que lugar este? perguntou para
Natania, sua voz parecendo um tom
mais alta em meio ao silncio pesado.
Castillo Del Arco respondeu Natania,
abrindo uma porta para um quarto
grande de teto alto. A outra
residncia de Raoul.
muito... imponente comentou
Gabriella, querendo perguntar com
sutileza onde ficava o quarto de seu
marido.
Eu detesto replicou Natania, com

sua costumeira franqueza. um lugar


ruim.
Gabriella examinou o quarto que seria
seu, pois sem dvida no era de Raoul.
Era muito feminino, com o papel de
parede floral e cortinas de veludo
vermelho. Uma lareira estava acesa e
a cama era de colunas com uma arca
de madeira trabalhada aos ps. Viu
uma outra porta ao lado da cama, e para
l se dirigiu, curiosa para saber se era
uma comunicao com o quarto do
marido... esperando que assim fosse...
No entanto, logo se desiludiu ao
constatar que se tratava de um
banheiro. De repente, lembrou-se das
ltimas palavras de

Natania e se voltou para ela com um


arrepio.
Lugar ruim? Em que sentido?
Natania j no ouvia, porque Marco
entrara com a bagagem e se inclinava
para beij-la.
Gabriella desapareceu dentro do
banheiro, envergonhada por ter assistido
aos dois se beijando, embora a lgica
dissesse que, esta noite, era ela quem
deveria estar aos beijos com seu
marido. Estou apenas cansada, disse a
si mesma. Exausta. Respirou fundo e
passou gua fria nos pulsos, esperando
que o rubor em seu rosto desaparecesse.
S que no conseguia sufocar seus

prprios desejos e as batidas fortes do


corao. Porque era Raoul quem
deveria beij-la naquele quarto.
Maldio.
Marco j havia sado quando voltou
ao quarto. Natania se ocupava em
guardar suas roupas.
No preciso, terei que colocar tudo na
mala quando me mudar de quarto
amanh avisou com calma.
Porque de jeito nenhum permitiria
ser deixada sozinha em um quarto por
mais uma noite.
Agora quero dormir.
O olhar de Natania lhe disse que
tambm pretendia ir para cama...
mas

no sozinha.
Pelo menos uma de ns duas poder
ter uma bela noite, refletiu Gabriella,
comeando a sentir dor de cabea.
Natania
estava
indo
embora
quando Gabriella a chamou:
O que quis dizer quando mencionou que
este um lugar ruim?
A outra a fitou com tanta pena que
Gabriella quase se encolheu.
Desculpe, no deveria ter dito isso. Boa
noite.
Assim, Natania foi embora.
Isso o qu? Dito o qu?
Gabriella desejou gritar dentro do
quarto fechado. Gritar sobre a loucura

que era aquilo. Sua noite de npcias!


Entretanto, ali estava, fechada no quarto
solitrio de um castelo em alguma costa
espanhola envolta na neblina.
E onde, diabos, estava seu marido?
Atirou os sapatos para longe, mas
isso no a acalmou.
Que diabos ele pensava estar
fazendo?
Ningum trabalhava na noite de
npcias, ningum!
Um trovo ecoou a distncia, e um
claro iluminou o quarto.
Maldio! Natania devia saber onde
Raoul estava. E ela deveria ter
perguntado.

Descala, Gabriella rumou para a


porta e saiu para o corredor escuro. Um
novo trovo e um relmpago se
seguiram, iluminando a galeria, e l no
final ela viu uma silhueta feminina...
Natania?... desaparecendo em um
quarto.
Chamou, mas o som de sua voz foi
abafado pela sbita tempestade que
desabou sobre o castelo, e a escurido
voltou a reinar. Apenas um fraco facho
de luz que entrava por uma janela
fornecia um pouco de claridade.
Gabriella queria seguir a mulher que
entrara no outro quarto, mas sem dvida
fora Natania que, naquele momento, j

devia estar nos braos de seu Marco.


Seria
necessrio
interromp-los
enquanto faziam amor? E era isso que
ela tambm poderia e deveria estar
fazendo... se o marido no tivesse
decidido abandon-la na primeira noite!
O que Marco e Natania pensariam
dela? A pobre recm-casada, ainda com
o vestido de noiva, procurando
desesperadamente pelo noivo. Vira a
piedade nos olhos de Natania. Precisava
dizer mais?
A chuva fustigava o teto, as paredes e
janelas. Gabriella estremeceu. Estava
congelando ali do lado de fora no
corredor frio; sua cabea doa e se

sentia exausta. O fogo na lareira de seu


quarto a convidava a entrar; a cama
parecia aconchegante. Em breve
amanheceria. Estava de fato muito
cansada. Dormiria um pouco e iria se
aquecer. E, quem sabe, Raoul voltaria
como ela pedira. Esperaria por ele.
E amanh... hoje... as coisas fariam
mais sentido. Precisariam fazer.
ELE FICOUacordado na frente da janela,
onde as gotas de chuva formavam um rio
que descia pela vidraa. Fitava a
tempestade sem nada ver, desejando
apagar a imagem da noiva que
aguardava por ele no andar de cima.
No momento devia estar furiosa. Com

isso ele podia lidar. Era com a mgoa


que no podia; a mgoa que Gabriella
devia estar sentindo tambm.
Mas estava exausta e iria dormir. E
em breve entenderia que era assim que
as coisas seriam entre os dois.
Fiz o que lhe prometi, Umberto
disse em voz alta, olhando pela janela
a escurido l fora. Espero que
esteja satisfeito.

CAPTULO OITO

ELE NO viera.

J passava do meio-dia quando ela


acordara ao ouvir Natania entrar com
uma bandeja. Sentira uma sensao de
vazio ao constatar que Raoul no
dormira ao seu lado na cama.
Natania abriu as longas cortinas para
revelar um cu azul e brilhante, e depois
se voltou para fitar Gabriella com os
olhos entrefechados.
Raoul me pediu para ver como voc
estava.

Muito gentil da parte dele retrucou


Gabriella com frieza, a frustrao se
tornando raiva, pois seria muito mais
gentil se ele viesse pessoalmente. E
como est meu marido hoje?
A outra deu de ombros com
resignao.
Aprendi a no fazer esse tipo de
pergunta.
Por que a resposta no iria agrad- la?
Porque s vezes melhor no saber.
Gabriella no concordava. Tinha
algumas perguntas a fazer e desejava
respostas. Levantou-se, caminhou at a

janela, enquanto Natania servia o caf, e


se deparou com uma cena de extrema
beleza. O castelo se erguia no alto de
uma colina rochosa com uma pequena
enseada sobre a areia de um lado da
base. L embaixo o mar formava ondas
com espuma branca que quebravam nas
pedras ao p do despenhadeiro; era um
mar to azul que rivalizava com o cu
de anil.
Tudo parecia brilhante, calmo e
perfeito.
Era tudo to diferente da noite
anterior, com a nvoa e a tempestade;
Gabriella refletiu que estivera fatigada
demais
e
com
tendncia
a
ser

melodramtica. Agora se sentia bem


melhor, e se aproximou mais das
vidraas fechadas para aproveitar o
calor do dia. Iria se sentir ainda melhor
depois de conversar com Raoul.
Tendo perguntado Natania a direo
da biblioteca, e muito mais animada
aps o caf da manh e um bom banho,
caminhou pelos labirintos do castelo.
Mesmo luz do dia era um lugar
sombrio, repleto de mveis escuros e
paredes com tapearias que pareciam
impedir a entrada da luz solar.
Gabriella estremeceu dentro do vestido
de vero e do casaquinho leve que
escolhera inspirada
pelo
cenrio
ensolarado da

sua janela, e no pela temperatura


ambiente. Imaginou se em algum
momento do dia chegava a fazer calor
ali dentro.
Tudo em volta era silencioso, nenhum
sinal de vida, e apenas o tique-taque de
um carrilho no alto da escadaria
quebrava o silncio. Isso irritava
Gabriella enquanto descia os degraus
devagar. Pisava com cuidado para
tambm no fazer barulho, sabendo que
o som de seus saltos altos provocaria
eco no espao enorme. Era um ambiente
to fora do comum que dava a
impresso que um gigante habitava o
castelo. Estivera adormecido na noite
anterior,

mas acordaria ao menor rudo,


observando tudo que se passava por ali.
E Gabriella no queria faz-lo entrar em
ao...
De repente ouviu o ranger de uma
porta e, como estava distrada, levou um
grande susto.
Gigantes... Rudos de portas se
abrindo... Balanou a cabea. Sua
imaginao estava levando a melhor.
Gabriella! A est voc afinal disse
Raoul, sorrindo enquanto caminhava em
sua direo. Pensei que dormiria o
dia inteiro.
Ele segurou suas duas mos e a beijou
no rosto, fazendo-a sentir sua fragrncia

mscula.
Esperei por voc murmurou ela com
simplicidade.
Raoul inclinou a cabea para o lado
fazendo uma mecha do cabelo negro cair
sobre a testa.
Desculpe, Bella respondeu usando seu
apelido, e Gabriella se recordou do
homem com quem se casara. Larguei
o trabalho muito tarde. No quis
incomod-la.
E, luz clara do dia, ela sentia que
suas preocupaes da noite anterior
haviam sido exageradas.
Venha convidou ele. Que tal
visitar o castelo comigo para conhec-lo

melhor? E depois sugiro almoarmos na


enseada, onde o vento no nos
incomodar. Natania vai preparar
uma cesta de piquenique.
Tudo soava to normal e sereno.
Raoul estava to maravilhoso que
Gabriella apenas riu, sentindo que o
peso do outro dia a deixava.
O castelo era maior do que ela
imaginara.
Um lado da escadaria central
conduzia a um enorme salo de festas
com vigas de madeira no teto e uma
lareira to grande no meio que ali seria
possvel assar um boi inteiro. A
biblioteca onde Raoul mantinha seu

escritrio
estava
equipada
com
aparelhos de alta tecnologia que
contrastavam com as escrivaninhas e
outros mveis antigos. As paredes,
com suas estantes do assoalho ao teto,
estavam recheadas de livros. Raoul
quase precisou arrastar Gabriella para
fora dali, a fim de lhe mostrar o resto do
castelo, prometendo que ela poderia
visitar e explorar a biblioteca o quanto
quisesse mais tarde.
No andar de cima Raoul lhe mostrou
cmodo a cmodo; devia haver cerca de
12 dormitrios com o mesmo nmero
de banheiros, muitos com a moblia

coberta por
evitar o p.

lenis

brancos

para

Gabriella reconheceu que o seu quarto


era o mais bonito, mas isso no a
consolava.
Qual desses o seu quarto, Raoul?
Onde voc dorme? Era isso que queria
perguntar ao marido, porm na verdade
desejava que ele a surpreendesse,
levasse at l e a amasse em sua cama...
E este o quarto de Natania?
perguntou por fim, desejando abreviar a
excurso e saber logo onde ele
dormia ao chegarem ao fim do corredor.
No. Ela dorme no trreo. Existe um
anexo sobre a garagem que ocupa com
Marco.
Mas eu a vi na noite passada

durante a tempestade aqui neste andar


protestou Gabriella. Chamei-a, mas
ela no me ouviu.
Ele sentiu que os seus cabelos na nuca
ficavam em p. Tentou impedi-la, mas
Gabriella avanara para a ltima porta e
j girava a maaneta, constatando:
Est trancada. Voc tem a chave?
Esse apenas um quarto de despejo.
Uma despensa. Ningum o usa. Venha,
o almoo j deve estar pronto.
Ao p da escadaria, pediu licena,
explicando onde ficava a cozinha, e
disse que encontraria Gabriella ali em
alguns minutos; depois rumou na direo
da biblioteca.

Gabriella encontrou a cozinha.


Natania preparava a cesta com o
almoo, e Marco a ajudava ao lado. Os
dois eram quase inseparveis, refletiu
Gabriella, sentindo-se uma intrusa de
novo. Com inveja. No de Natania, pois
no estava interessada em Marco, mas
da cumplicidade que existia entre
aqueles dois. Desejava ter o mesmo com
Raoul.
Ento voc o encontrou? perguntou
Natania, estendendo as mos para uma
salada de tomates e fazendo os
berloques da pulseira balanarem.
Sim, obrigada. Ele foi fazer alguma
coisa e logo vir me encontrar.

Vai gostar da enseada disse a cigana.


muito discreta, ntima. Podero nadar
sem roupa e ningum ver.
Caso Gabriella corasse mais, iria
parar dentro da salada de tomates
vermelhos.
bom saber murmurou. Talvez
quando estiver mais quente.
Vai se surpreender. A enseada
protegida dos ventos. E existem homens
que no resistem a uma mulher nua
concluiu com seu jeito desinibido de
falar, sorrindo para Marco, cujos olhos
brilharam de aprovao. Gabriella teve
a clara impresso de que Natania
lhe

dera um conselho.
Aceitaria? Talvez no precisasse.
Quem sabe Raoul j planejara uma
seduo para aquela tarde; talvez por
isso mesmo tivesse encomendado a
cesta de piquenique.
Vou me lembrar disse em voz alta
para Natania no momento em que Raoul
entrava na cozinha.
Lembrar do qu? Ele quis saber.
Que a neblina e as tempestades chegam
sem avisar respondeu Natania, fitando
Gabriella com malcia. bom tomar
cuidado.
Gabriella sentia como se
de
improviso tivesse ganhado uma aliada.

O dia est perfeito e no haver


tempestade retrucou Raoul, pegando a
cesta. Vamos embora.
Natania entregou um cobertor para
Gabriella.
Leve isso. No bom que a areia suje
a comida.
A malcia em sua voz quase fez
Gabriella corar de novo, mas, de
repente, lembrou:
Ah, Natania. Raoul disse que a porta
do quarto no final do corredor est
trancada, mas voc deve ter a chave.
Creio que a vi entrar l na noite
passada.
A atmosfera na cozinha pareceu gelar

enquanto
Raoul
e
Natania
se
entreolhavam, e Marco ficou rgido a um
canto; Gabriella imaginou o que teria
dito de errado.
No estive l ontem noite
respondeu Natania, em voz baixa.
Mas eu a vi, depois que esteve em meu
quarto. Bem, acho que a vi, quando o
relmpago iluminou o corredor. Gritei
seu nome, voc no deve ter ouvido por
causa do barulho da tempestade.
No insistiu Natania. Desci assim
que sa de seu quarto. No pode ter me
visto.
Ah.
Esquea interrompeu Raoul, com

a voz dura. Sem dvida, foram as


cortinas se movendo por causa do vento,
formando sombras. tudo. Vamos.
NO ERA possvel, disse Raoul para si
mesmo enquanto conduzia Gabriella
pelo atalho at os degraus de pedra que
levavam praia.
Tinha certeza de que era impossvel,
mas precisava se certificar. Nada havia
no quarto que provasse que algum
entrara l, muito menos ela. Impossvel.
Katia era o seu fantasma, seu pesadelo
particular.
Embora no o nico pesadelo no
momento.
Agora existia outro que ele mesmo

criara.
Evitara as perguntas de Gabriella
quando a encontrara ao p da escadaria.
Esperara uma briga ou lamrias por tla
deixado
dormir
sozinha.
Aconteceria mais cedo ou mais tarde.
Com certeza.
E o que fazia agora, levando-a para
almoar e tratando-a com o carinho
que merecia? Estava apenas retardando
o inevitvel. Em breve Gabriella teria
muita raiva dele quando soubesse do
real motivo para terem se casado.
Mas no momento Gabriella precisava
acreditar que o casamento era de

verdade, pelo menos at Garbas


desaparecer do cenrio para sempre.

Existia, porm, um motivo muito


mais egosta para desejar estar em sua
companhia... Ardia de desejo sempre
que a via.
Era
impossvel
abandon-la
completamente no castelo sombrio.
Desejava Gabriella por perto. Sabia que
estava brincado com fogo, contudo
desejava essa compensao por tudo
que estava sofrendo. Queria mais
momentos como esse para lembrar
depois que ela descobrisse quem era o
verdadeiro Raoul ou a razo de t-la
desposado.
Ento,
sem
dvida,
Gabriella o deixaria.
E essa constatao o deixava cheio de

angstia.
Estavam a meio caminho da praia
quando ela disse algo interrompendo os
seus pensamentos:
Pensei que sua famlia morasse em
Barcelona.
Lembro-me
de
que
visitamos vocs um certo ano.
Ele ficou pensando no quanto ela se
lembraria e respondeu:
Sim.
E no moram mais l?
No.
Vendeu a residncia de Barcelona?
Bem que Raoul gostaria, pois assim
deixaria de se lembrar da noite
muitos anos atrs, quando ficara to
furioso

com o mundo e seu destino que no se


sentira preparado para lidar consigo
mesmo.
Perdi em um jogo de cartas.
Ah.
Ganha-se e perde-se no jogo
murmurou com displicncia, mas
sabendo que no podia descrever a dor
que sentira ao perder a propriedade.
Pensara ser indestrutvel. Imbatvel.
E isso o tornara o maior dos tolos. A
conscincia dos anos perdidos era como
uma pedra de mil quilos presa ao seu
pescoo. Fazendo-o arquear as costas.
Aprendera a racionalizar sua perda
desde ento, encarando como a poca

quando tomara algumas decises erradas


e outras certas. Porm, isso no o
fazia se sentir melhor.
Ganhou no jogo sua casa em Veneza?
Raoul deu de ombros, desejando
ter tido um passado mais bonito.
Exatamente.
E este castelo? Outro jogo de cartas?
Outra vitria?
Ele olhou para trs e fitou o castelo
que surgia orgulhoso no penhasco. E o
odiou... por causa de Gabriella e o que
estava fazendo com ela.
Seria por isso que a trouxera ali? No
pelo nobre desejo de mant-la a salvo,

mas para denegri-la junto com esse


castelo maldito e suas lembranas
terrveis?
Para facilitar as coisas quando ela
fosse embora?
Ou seria para se lembrar de que
no prestava para ser seu marido?
Porque um homem que no estendia a
mo para uma mulher desesperada,
mesmo que ela no merecesse...
Gabriella merecia algo melhor.
Ela era um sopro de ar puro em um
ambiente podre. Era uma vela brilhando
em uma caverna escura.
E seu corao doa ao pensar que,
depois de ter lhe dado tanto, seria ele a

extinguir sua luz.


Sim, outra vitria aquiesceu com um
gesto de cabea, embora no momento
no parecesse assim, porque o castelo
era o ltimo lugar onde gostaria de estar
com Gabriella. Ela necessitava sempre
estar em um local iluminado, bonito e
livre de lembranas do passado. E ao
lado de algum digno de sua companhia.
Entretanto, estava com ele, Raoul Del
Arco, e um piquenique os aguardava, a
faixa de areia na enseada surgindo
convidativa logo abaixo. J que no lhe
podia dar felicidade, pelo menos que lhe
desse uma amostra do que ela merecia.
Estendeu-lhe a mo para descer os

ltimos degraus de pedra, e ela


aceitou
com
um
sorriso
de
agradecimento. Raoul desejou segurar
mais do que apenas sua mo, e por um
instante ficou parado a fit-la.
A brisa suave fazia ondular seu
vestido branco, revelando as pernas
longas e bronzeadas. Seus olhos de gata
sorriam como seus lbios, e ele desejou
tom-la nos braos e possu-la ali
mesmo.
Raoul Gabriella murmurou, fazendo-o
pensar como seu nome soava bem
quando ela o pronunciava.
Ento ele se voltou e continuou a
descer, evitando se encantar demais
com

esses detalhes, pois no fazia sentido.


No entanto, aceitaria com mais prazer
seus sorrisos e risadas. Iria memorizar
todos os bons momentos e os guardaria
em sua mente para que quando Gabriella
partisse pudesse recordar os instantes
preciosos que haviam vivido juntos,
mesmo que por pouco tempo...
A praia era to discreta quanto
Natania dissera. A enseada parecia
captar a luz do sol e deixar o ar
surpreendentemente quente. Gabriella
tirou as sandlias e enfiou os dedos dos
ps na areia. Delicioso.
Delicioso como fora o olhar de
Raoul alguns segundos antes. Ainda se

sentia sem flego por causa do desejo


sexual.
Raoul a desejava. E saber disso fazia
o corpo de Gabriella vibrar cheio de
ansiedade. Seria por isso que a trouxera
ali, para seduzi-la sobre a areia e repetir
a dose noite como marido e
mulher que eram?
Olhou em volta. A enseada era maior
do que parecia vista do castelo, cheia de
grutas secretas escondidas atrs de
rochas enormes, e tornando o ambiente
muito discreto. Gabriella fitou o castelo
imponente sobre o penhasco e o
reconheceu como o cenrio da pintura
que vira na galeria perto de seu quarto.

Comeou a calcular onde seriam seus


aposentos em meio s janelas do andar
superior, e franziu a testa quando viu a
torre.
Aquele o quarto, no ?

perguntou. Com a torre?


Ele balanou a cabea sem se dar ao
trabalho de olhar para onde Gabriella
apontava.
No nada. Apenas mais um quarto de
despejo. Uma despensa para guardar
cacarecos.
Deve ficar acima daquela porta
trancada. H escadas por dentro?
Talvez. No me preocupo muito com
esse quarto. Vamos comer?

Gabriella franziu os olhos e os


protegeu do sol com a mo, comentando:
A vista dali deve ser espetacular.
Que tal a vista daqui? brincou
Raoul. Gabriella se virou. Ele
descobrira um lugar banhado pelo sol e
realmente oculto de qualquer olhar
curioso no castelo. No que ela
pensasse que Natania e Marco se dariam
ao trabalho de ficar bisbilhotando das
janelas quando podiam se ocupar um
com o outro.
Raoul esticou o cobertor sobre a areia
e pousou a cesta de piquenique no
centro.
Espero que esteja com fome disse.

Natania preparou um banquete.


Retirou da cesta uma travessa com
frango assado, um pote com azeitonas
enormes recheadas de queijo, outro
prato s com queijos, um po de crosta
dourada e a salada de tomates. Tudo
parecia delicioso e, apesar de estar com
fome, no era isso que Gabriella
desejava para saciar seu apetite.
Aceitou um copo de vinho da regio,
vermelho como rubi luz do sol da
tarde. Recostou-se de lado sobre o
cobertor com um brao atrs da cabea
e a outra mo segurando o copo. No
tinha seios grandes, mas sabia que a
posio que assumira iria uni-los
e

acentuar as curvas. Estava determinada


a seduzir Raoul, caso ele no a
seduzisse primeiro.
H quanto tempo Marco e Natania
trabalham para voc?
Vrios anos respondeu Raoul,
pegando uma das azeitonas e atirando na
boca. J nem me lembro. Por que
pergunta?
Parecem muito ntimos comentou
Gabriella.
Esto juntos mais tempo do que
trabalham para mim.
Sem dvida se amam muito disse ela.
Raoul no a fitou nem agarrou a

oportunidade para dizer que a amava


tambm, como Gabriella esperara. Em
vez disso, olhou na direo do mar e
respondeu:
Pode ser. No da minha conta.
Quer dizer que nunca notou? Os dois so
muito carinhosos um com o outro,
muito... prximos.
Fazem seu trabalho. tudo que peo.
Marco muito bonito.
Dessa vez, para satisfao de
Gabriella, Raoul a fitou.
Quem? perguntou.
Marco, claro. Posso entender o que
Natania v nele.

Raoul pegou uma pedrinha e atirou ao


mar, fazendo-a saltar diversas vezes
sobre a gua.
Acha Marco atraente?
Gabriella deu de
ombros.
Na verdade, gosto de ver como ele se
sente atrado por Natania. E ela
parece muito feliz com isso.
Raoul no respondeu e olhou na
direo do mar outra vez. Gabriella
pousou o copo na areia, tirou o
casaquinho e afastou os cabelos do
pescoo.

Assim melhor. Faz calor. Natania me


disse que era to quieto aqui na
enseada que dava para nadar sem roupa.

Nunca nadei sem roupa aqui retrucou


Raoul.
Quem sabe devamos tentar provocou
ela.
A gua deve estar gelada lembrou ele.
Posso pensar em um modo de nos
aquecermos depois.
Dizendo isso com um sorriso
provocante, ela se sentou e abriu dois
botes do vestido.
Eu quero se voc quiser acrescentou
Gabriella.
Ele a segurou pelo pulso antes que
desabotoasse mais uma casa de boto.
Seus olhos estavam escuros como um

cu de tempestade.
No faa isso, Gabriella.
Fazer o qu?
O que est fazendo.
Entretanto, ela se recusava a ceder
com tanta facilidade. Sabia que Raoul a
queria.
Pensei que gostaria de me ver nua
confessou com ar inocente, as palavras
sendo um convite para incendi-lo.
Qualquer outra pessoa que estiver nas
redondezas poder v-la tambm.
Gabriella balanou a cabea, afastou
os dedos dele de seu pulso e os levou
boca, passando a lngua em volta de
cada um como se fosse uma promessa
de

delcias.
Ningum nos ver aqui, Raoul
prosseguiu, baixando a mo dele para o
terceiro boto de seu vestido, expondo a
parte de cima dos seios. Estamos
completamente sozinhos, s voc me
ver sem roupa.
Por um instante pensou que o vencera,
pois Raoul deslizou um dedo sobre seu
mamilo, fazendo-a arquear as costas e
apertar sua mo.
Raoul murmurou , faa amor comigo,
por favor.
Ele se afastou to depressa que
Gabriella quase caiu sobre o cobertor.
Preciso ir disse ele, o peito

arfante. Fique o quanto quiser. Mais


tarde mandarei Marco pegar a cesta.
No segundo seguinte foi embora.
Quando Gabriella se recuperou do susto
o suficiente para olhar em volta, viu as
longas pernas musculosas subindo a
escada de pedra de dois em dois
degraus na direo do castelo. Ento se
deixou cair sobre a areia, sem energia
at para abotoar o vestido, sentindo-se
to mal como se Raoul a tivesse
esbofeteado.
O que estava acontecendo? Casara h
pouco mais de 24 horas e seu marido a
rejeitava, recusando-se a am-la
quando j
estava
provado
que
os dois

combinavam muito bem em questes


de sexo.
Qual era o problema de Raoul?

CAPTULO NOVE

QUANDO

GABRIELLA retornou ao
castelo, Raoul j havia partido.
Foi para o vilarejo disse Natania, de
novo com expresso sria.
Avisou quando voltaria?
A empregada balanou a cabea e
ofereceu uma xcara de ch quente e
doce; Gabriella desistiu. Natania no
podia ajud-la.
Como algum poderia, se ela prpria
no sabia qual era o problema do
marido exatamente?

Ento foi para a biblioteca esperar


pelo retorno dele. Quem sabe Phillipa
estivera certa. Talvez tivesse se
precipitado ao casar sem discutir as
expectativas de cada um. Deveria ter
esperado. Mas ainda no era tarde
demais; estavam casados h apenas
um dia. Gabriella se recusava
terminantemente a acreditar que a guerra
estava perdida. Tinha certeza que Raoul
a amava. Do contrrio, por que teria se
casado com ela?
Portanto, ela esperaria, e quando
Raoul voltasse iriam conversar.
Gabriella se ocupou em analisar os
livros de sua coleo, tentando

desesperadamente se interessar
e
mergulhar no trabalho, quando encontrou
uma rara primeira edio; porm seu
corao no estava ali. Seus ouvidos
permaneciam aguardando algum som
que assinalasse a chegada de Raoul.
Por fim, Natania veio procur-la
trazendo uma tigela com sopa de
legumes, po e manteiga; o aroma era
delicioso, mas Gabriella no conseguia
engolir nada naquele momento. Ento
agradeceu e mandou a refeio de volta.
Enquanto o dia passava e a noite
chegava, Gabriella percebeu que ele no
pretendia voltar at que ela tivesse ido
dormir, ento pressionou Natania para

que a levasse ao quarto dele.


Tem certeza? perguntou a outra com
seu jeito direto.
Sim.
Natania aquiesceu com um gesto de
cabea e a levou ao quarto de Raoul, no
trreo como Gabriella imaginara, mas
era um quarto modesto atrs da cozinha,
parecido com um cmodo de servial.
Ele dorme aqui?
Natania concordou com um aceno,
fazendo balanar as argolas de ouro nas
orelhas.
Desde que trabalhamos para ele. Raoul
se recusa a dormir no andar de cima.
Pegou um roupo para Gabriella

e colocou sobre a cama. Lamento. Ele


est sendo muito cruel com voc.
Eu o amo confessou Gabriella,
sentindo-se fraca e tola por fazer tantas
confidncias a uma pessoa quase
estranha. Nada me impediria de casar
com Raoul.
A cigana compreendeu e a encarou
com um olhar triste.
Sei disso.
ELE A observava dormir, os cabelos
castanhos
espalhados
sobre
o
travesseiro. Seu corpo clamava para se
juntar a ela na cama, mas sabia ser
impossvel. No podia fazer isso se
pretendia deix-la partir.

E precisava deixar Gabriella seguir


sua prpria vida. Ela era preciosa e
linda demais, merecia muito alm do
que ele poderia lhe oferecer. Precisava
de um homem que a salvasse em caso
de necessidade, e no de algum que j
falhara com outra pessoa...
E ali estava na sua cama, enrodilhada
como uma gatinha, e ele com o rgo
sexual intumescido de desejo. Poderia
possu-la nesse instante. Subir na cama e
beij-la para que acordasse, acariciando
suas curvas delicadas e penetrando em
seu corpo.
Raoul rangeu os dentes de frustrao
e resmungou, forando-se para ficar

parado onde estava. Por que ela no


desistia? Quantas vezes teria que
rejeit-la at que Gabriella o odiasse
por deix-la sempre sozinha?
Jamais pensara que fosse to
lutadora. E jamais imaginara que fosse
um tolo to grande outra vez. Sabia
que podia ser tolo; provara isso muito
bem h 11 anos, casando com uma
mulher em final de carreira e que
desejara a segurana de um bom
casamento, recusando-se a abandonar o
palco e ainda faminta pelos elogios de
todos. A adorao de um s
homem no fora suficiente para ela.
Raoul pensara ter aprendido a lio.
Mas no aprendera. Fora um tolo

outra vez por ter aceitado e concordado


com a promessa feita a Umberto em
seu leito de morte. Sabia que no daria
certo. Havia outras maneiras de se
vingar dos Garbas, a quem odiava com
todas as foras, sem precisar usar no
processo uma pessoa to preciosa e
inocente como Gabriella.
Era errado manter Gabriella como
refm.
Mas ainda no podia se dar ao luxo
de libert-la, pois se o fizesse ela iria
direto para os braos de Marcelo
Garbas e todo o seu esforo seria em
vo; os planos de Umberto iriam ruir de
modo estrondoso. E ele no chegara to

longe para deixar que um Garbas


vencesse agora. Ento, precisava manter
Gabriella ali um pouco mais, at que
Garbas
fosse
para
a
cadeia
definitivamente. A a deixaria partir.
Devia existir um homem decente para
Gabriella em algum lugar... digno de seu
amor.
Nesse meio tempo nada mais de
piqueniques na praia. Nada de ocasies
em que pudessem ficar sozinhos. Seriam
apenas cordiais e dariam risadas juntos.
Afinal, j que estava fazendo o papel
exigido pela promessa que fizera,
nada mais justo.
Desculpe, Bella murmurou, louco

de desejo e tristeza pelo que perdera


antes mesmo de conseguir. Tomar
conhecimento da profundidade do amor
dela o apavorava. Lamento tanto.
Assim dizendo, deu as costas e saiu
do quarto.

PRECISAMOS CONVERSAR.
Era depois do almoo e Raoul a
evitara o dia inteiro, fazendo as
refeies sozinho e forando-a a agir da
mesma maneira. Por fim, ela conseguira
encontr-lo na biblioteca.
Bella Raoul se levantou, beijando-a
no rosto. Que bom v-la. Dormiu
bem?
Esquea as amenidades, Raoul. No

estou com vontade.


Toda a manh uma
tempestade
estivera se formando, com nuvens
pesadas e escuras surgindo no horizonte.
E uma tempestade estivera se formando
tambm dentro do corao de Gabriella,
sombria e cada vez mais triste.
Algo errado?
Sabe que sim. Quero que me diga o que
est acontecendo retrucou Gabriella.
Desculpe, mas no entendi. Estou em
desvantagem disse ele com ar
inocente.
No acho. Creio que sou eu que estou
em desvantagem.
Esperei

ansiosamente que viesse se deitar


comigo na cama em nossa noite de
npcias, mas voc no quis. Fui para o
quarto na noite passada ainda com a
esperana de que viesse me encontrar,
mas isso tambm no aconteceu.
Bella, desculpe, Fiquei retido...
Fazendo o qu? Quero amar meu
marido. O que h de errado nisso?
No sabe o que est dizendo
murmurou, evitando encar-la.
Sei muito bem! S no compreendo o
que quer me dizer com sua atitude. Sou
sua esposa, Raoul, e estou ficando louca
neste castelo imaginando o h de errado
comigo para voc estar sempre

preocupado em fazer outras coisas...


qualquer coisa, menos ficar comigo!
Respirou fundo e prosseguiu. Mas sei
que no h nada de errado comigo,
portanto o problema deve ser com voc.
Esconde-se de mim todas as noites; no
permitirei que faa isso de novo.
Porque o amo e quero fazer amor.
Fez uma pausa e o fitou com olhos
brilhantes. Quero-o em minha cama.
Por que no me ama agora que estamos
casados e no existem barreiras? Ou
h algo terrivelmente errado comigo
que ainda no me contou?
Garanto que no h nada de errado
com voc afirmou Raoul em voz
baixa.

Ento qual o seu problema? Somos


casados, Raoul. Voc me recebeu
como esposa. O que pretende fazer
comigo me trazendo a este lugar
esquecido no mundo? Deveramos estar
em lua de mel em um local alegre e
animado.
Ele enrijeceu.
No tinha percebido como est
aborrecida aqui no castelo.
Aborrecida? exclamou Gabriella com
ironia. Como sou ingrata! Falar
assim quando estou me divertindo a
valer! E quando tento seduzi-lo... meu
prprio marido... voc me rejeita. E

me escorraa. Com pensa que isso me


faz sentir?

Gabriella...
No sabe como humilhante quando
todos ao redor entendem que nosso
prprio marido nos rejeita?
Ningum sabe.
Exceto Natania e Marco, ou foi por isso
que me trouxe aqui? Para me poupar
da humilhao e da indignidade de ver
o mundo inteiro rindo de mim? Devo
agradecer a voc por sua grande
considerao?
Gabriella, calma. No assim.
No? Pensava que voc tinha escondido
seu corao atrs de uma muralha
intransponvel. Porm, achei que
havia esperana quando passamos

aqueles dias em Veneza. E quando


me pediu em casamento. Mas estava
errada.
Ela o fitou com mgoa. Porque voc
no tem corao algum. oco por
dentro. No um homem, s uma
concha. Vazia, oca. Sem emoo.
Sem sentimentos. E gostaria de jamais
t-lo conhecido finalizou, com a voz
carregada de sofrimento.
Ele endureceu o queixo e as cordas
vocais. As veias saltavam em seu
pescoo, e quando as palavras saram
pareciam vir de muito longe:
No faz a menor ideia do que sinto.
Tem razo, porque voc no me conta.
No compartilha nada comigo.

Eu, a mulher que deveria ser sua esposa!


No me diz nada. Quando digo que o
amo nada recebo em troca. Nem mesmo
sei se voc tambm me ama. Pensei que
me amasse. Acreditei quando me
disse que no precisava ouvir as
palavras para saber que era verdade,
porm preciso ouvi-las. Apertou as
mos como se suplicasse. Pode
dizer? Voc me ama, Raoul?
Bella...
No me venha com palavrinhas doces!
No finja que significo algo para voc
se na verdade no significo. Voc me
ama? uma pergunta muito simples.
Sim ou no. O que vai ser, Raoul?

Ele passou a mo pelos cabelos.


Por que est fazendo isso?
Preciso saber, Raoul. Necessito ouvir
essas palavras e que voc prove que
sincero.
Ele bateu com os punhos fechados no
tampo da escrivaninha, exclamando:
Acha que eu queria isso?
Do que est falando? Foi voc que me
pediu em casamento. Quem insistiu em
casar logo? Quem me disse que eu o fiz
quebrar sua promessa de nunca mais se
casar? Foi voc quem me pediu para
ser meu marido!
Ele balanou a cabea com selvageria
como se fosse um touro prestes a entrar

na arena.
Ento acha que eu queria uma mulher
carente de amor e fosse mim- la?
Achou que eu precisava de outra
esposa?
Um trovo ecoou no cu nesse
momento, destruindo o silncio que se
seguira aps as palavras de Raoul.
Mas voc props... murmurou
Gabriella por fim, soluando e sabendo
que precisava fugir para ficar o mais
longe possvel daquele homem. E foi o
que fez. Deu as costas e saiu correndo
pelo vestbulo da entrada, os saltos
fazendo barulho nas pedras do cho.
Gabriella! ouviu Raoul chamar,

mas no parou. No podia. Precisava


fugir para o outro lado do mundo.
Irrompeu na cozinha procurando uma
fuga, e encontrou as portas que levavam
ao terrao e ao caminho para a enseada.
Achou que ali poderia se esconder, entre
as rochas na praia, e ter tempo para
pensar no que fazer.
Uma coisa era certa: precisava partir.
Fugir com o rabo entre as pernas.
Humilhada. Derrotada. Phillipa iria
acolh-la... Phillipa, que a aconselhara a
pensar melhor.
H menos de dois dias fora to feliz.
To imensamente feliz. To certa de que
Raoul a amava.

Achou que eu precisava de outra


esposa?
No fora Raoul quem desejara
despos-la? Se no queria, por que a
pedira em casamento? E o que ela
andara
pensando?
As
lgrimas
escorriam pelo rosto de Gabriella,
borrando sua viso. As nuvens negras j
cobriam o sol como longos dedos
grossos dominando o cu; e os troves
ecoavam agora, sem parar, como velhos
resmunges.
Porm,
Gabriella
continuava a correr, mais depressa, na
direo dos degraus de pedra que
conduziam praia.
Ouviu Raoul cham-la l atrs, vrias

e vrias vezes, e tratou de correr ainda


mais, seu sofrimento lhe dando asas.
Lanou-se pelos degraus abaixo at a
praia, os ps mal tocando as pedras, at
alcanar a areia. A saia do vestido
rodopiava em volta de suas pernas;
arrancou os sapatos e correu ainda
mais.
Gabriella!
O cu ia se tornando cada vez mais
escuro, as ondas batiam no penhasco
como se quisessem derrub-lo. Ela
ouviu a voz de Raoul em meio ao vento
que fustigava seus cabelos, trazendo o
sal e a umidade do mar, no entanto no
olhou para trs. No ousava.
No havia razo para isso. De que

valia olhar de novo para o homem que


amava... e que pensara que a amava
tambm... mas que na realidade parecia
incapaz de sentimentos, mesmo tendo se
casado com ela?
No queria v-lo.
Por que Raoul a magoara tanto?
Por qu?
Seus ps seguiram lutando na areia
fofa, buscando um esconderijo, algum
lugar onde pudesse ficar sozinha com
seu sofrimento e desespero.
Contudo, a mar subira, e no havia
onde se esconder. A gua do mar beijou
seus ps e ela se voltou, apenas para
colidir com uma rocha que no estivera

l antes. Era uma rocha quente, com um


corao pulsante e braos que a
seguraram com fora.
Raoul.
Ela ergueu os olhos para ele, arfante,
desesperada e com medo.
Viu uma tempestade refletida em seu
olhar, selvagem, insana e poderosa,
enquanto acima de suas cabeas a
tempestade da natureza irrompia com
um raio que cruzou o cu e que fez o
cho tremer, envolvendo os dois em
suas vibraes. Abraaram-se como se
estivessem com uma fome insacivel.
Beijaram-se
apaixonadamente,
tirando as roupas um do outro.

A chuva desabou sobre eles em


pingos grossos, encharcando seus
cabelos, suas roupas, colando os tecidos
em suas peles quentes. Ele a puxou para
sua gruta particular, onde a forou de
encontro rocha e a penetrou sem perda
de tempo, fazendo-a gemer de surpresa e
prazer. Gabriella o acariciou com
frenesi.
Raoul deixou escapar um rugido como
se fosse uma fera, e ela sentiu que seu
vestido era rasgado de cima a baixo
enquanto mos frenticas acariciavam
seus seios. Raoul inclinou a cabea e
beijou um dos mamilos, deixando-a em
completo xtase.

Ele a ergueu e encostou na rocha


enquanto as pernas de Gabriella
rodearam seus quadris.
L fora os troves e relmpagos
se sucediam.
Gabriella olhou de relance para o
rosto de Raoul, que estava torturado, e o
beijou profundamente, entregando sua
alma nesse beijo.
Havia uma tormenta l fora e outra ali
dentro da gruta.
Gabriella arqueou o corpo para
receb-lo ainda mais dentro de si.
Nada poderia ser melhor do que isso.
Esse pensamento surgiu em seu
crebro nesse instante, quando tudo no

mundo e o prprio mundo se


imobilizavam e s existia a paixo.
Raoul se movimentou dentro dela,
deixando-a beira do clmax. Ele a
penetrou com mais fora, com estocadas
firmes.
Gabriella gritou no momento final,
debatendo-se, ondulando o corpo e
recebendo o maior prazer de sua vida.
Depois ele a carregou de volta para o
castelo, envolta no vestido que se
transformara em trapo e com a camisa
dele; Raoul a levou para seu banheiro,
onde tomaram banho juntos, explorando
seus corpos mutuamente, de novo, desta
vez com toda a calma.

Em seguida Raoul a deitou em sua


cama e a beijou da cabea aos ps,
provando cada centmetro de sua pele,
at que Gabriella gritou de novo,
suplicando pela satisfao total.
Depois do ato de amor ficaram
abraados.
Amo voc repetiu ela, enquanto
Raoul a beijava.
Durma murmurou ele, abraando- a
com carinho.
Em seu corao, Gabriella sabia ele a
amava tambm, apesar de no dizer as
palavras.
Ela sabia.
At que despertou na manh seguinte

para ver que ele partira.


Havia um bilhete em seu travesseiro
com apenas duas linhas:
Desculpe.
Por favor, me perdoe.
E o mundo de Gabriella desmoronou.

CAPTULO DEZ

ELE

PARTIRA.

Em algum momento
antes do amanhecer, segundo dissera
Natania, que ouvira o barulho do motor
do carro, Raoul a abandonara.
Por qu?
Pensei que ele me amasse murmurou
Gabriella, sentando-se na cozinha com
Natania e bebericando ch com acar.
Disse a voc que este lugar mau.
Deveria ter ido embora respondeu
Natania.

A ideia parecia mais tentadora agora.


Mas para onde ir? De volta a Paris e
casa enorme e vazia? Ou Veneza,
onde no seria bem-vinda se Raoul
estivesse l?
No sei para onde ir, Natania.
Tem uma amiga em Londres. Marco
pode lev-la ao aeroporto.
Gabriella
mordeu
o
lbio,
pensando na sugesto.
Imaginou o que o marido de
Phillipa pensaria de sua separao to
cedo, depois de arrastar sua esposa e
seu beb para Veneza a fim de assistir
ao casamento.
No sei. Preciso telefonar para ela

e saber se est tudo bem.


Ento telefone. Ou mande um e- mail.
Temos um computador na biblioteca.
Tem razo. E depois que falar com ela
farei a reserva da passagem. Obrigada,
Natania. Lamento no termos nos
conhecido em circunstncias mais
agradveis.
A cigana balanou a cabea fazendo
danar as argolas nas orelhas.
No foi sua culpa. Pensei que fosse a
mulher certa. Arregalou os olhos em
uma mmica de pavor. Mas o
problema este castelo. Influencia
Raoul. Ele fica se lembrando.
um

lugar ruim.
Sim, o castelo possua um clima
opressivo, pensou Gabriella.
E a situao piorou quando descobriu
que havia uma senha que bloqueava o
computador. Ela no podia nem acessar
seu e-mail, quanto mais reservar uma
passagem de avio.
V para o inferno, Raoul
resmungou enquanto fitava o cursor.
Mas, seguindo um palpite, digitou
Raoul. Nada. Raoul Del Arco e
apenas fez surgir a mensagem senha
invlida.
Frustrada, digitou atormentado,
esperando que fosse a palavra certa...

Qualquer um naquele castelo poderia j


ter digitado o mesmo. E no deu certo.
Procurou na escrivaninha por algum
papel onde ele tivesse anotado a senha;
nada encontrou. Abriu uma gaveta atrs
da outra, mas s viu clipes, um
grampeador e canetas. E uma chave.
Fechou a ltima gaveta com um
repelo.
Raios!
A menos, refletiu, que houvesse uma
estante em algum lugar. Voltou a abrir
a gaveta e retirou a chave dali. Era
pesada, apesar de pequena, e muito
desenhada. Talvez no se parecesse
com nenhuma chave de estante que
ela j

vira, mas, afinal, esse era o castelo de


Raoul e nada ali parecia moderno.
Percorreu a biblioteca testando a
chave em todas as fechaduras que
encontrou, porm a maioria j estava
destrancada e a chave no servia.
Gabriella refletiu, segurando a chave na
palma da mo. Por que guard-la na
biblioteca se no servia ali?
Ento, um pensamento cruzou sua
mente como um raio. A porta no fim do
corredor.
A porta trancada que levava torre.
Ficou imaginando.
O QUE ele fizera? Raoul dirigiu sem
meta de vilarejo em vilarejo, com suas

casas simples de pedras brancas e


campos no meio de colinas rochosas,
pensando apenas que devia fugir...
exceto que no havia escapatria de
seus pensamentos sombrios.
Porque ele fizera o inimaginvel.
Fizera o que prometera a si mesmo
no fazer. Sua obrigao fora de
salvaguardar
Gabriella;
deveria
proteg-la.
Entretanto, cedera aos seus instintos
mais bsicos. Tirara vantagem de sua
docilidade, no conseguira se dominar.
No importava que ela o tivesse
provocado com atitudes e palavras.
Nada importava, exceto que ele

estava errado por todos os ngulos que


examinasse. Estivera errado desde o
incio.
Dedicara todo o seu empenho em se
casar com Gabriella e fazer de tudo para
mant-la longe de Garbas. Conseguira.
No
processo,
contudo,
perdera
Gabriella.
No precisa am-la.
As palavras de Umberto lhe voltaram
mente. E ele levara essas palavras ao
p da letra. Eram frias, mas faziam
sentido, e pretendera se manter distante.
No iria am-la; no podia se dar a esse
luxo se pretendia um dia deix-la partir.
No pretendera se apaixonar por

ela.
Estacionou o carro perto de um
celeiro que mais parecia uma catedral
em miniatura; sentiu as palmas das
mos midas sobre a direo.
No pretendera se apaixonar por ela.
Mas se apaixonara.
Fitou o celeiro e lembrou-se do
castelo de pedra para onde a trouxera e
depois a abandonara.
O que ela estaria pensando? Como se
sentiria?
Depois de evit-la com frieza desde o
dia
do
casamento,
haviam
compartilhado horas de grande e
imenso prazer. Raoul perdera a que
conta de quantas vezes a

possura... e depois, com o corao frio,


a abandonara.
As mos suavam cada vez mais.
O ato sexual fora to frentico e
desesperado que ele nem se lembrara de
usar proteo.
Gabriella podia estar esperando seu
filho neste exato momento.
O que ele fizera?
Fugira da verdade. No tivera
coragem nem de lhe dizer que a amava.
Por certo, Gabriella merecia pelo menos
isso, no?
Merecia muito mais. Tinha direito
a uma explicao. Suas desculpas. E
depois, provavelmente, no desejaria o

amor do marido.
Mas ele precisava contar.
Deu marcha a r e fez a volta na
estrada estreita, s ento notando que o
cu estava coberto de nuvens negras por
toda a costa. Com um arrepio de pura
apreenso, lembrou-se de outro dia,
h muitos anos, quando as nuvens
haviam se juntado sobre o castelo e
ele se apressara em voltar.
Apenas para ver seu mundo
desmoronar.
Raoul
no
era
supersticioso; no acreditava nas
crendices ciganas de Natania que ela
sempre mencionava quando
tinha
oportunidade.
Porm,
nesse
momento

tinha um pressentimento ruim que


apertava seu estmago, e calcou o p no
acelerador.
ELA ENFIOU a chave, que coube
perfeitamente na fechadura como uma
luva na mo. Prendendo a respirao,
Gabriella a girou. Olhou em volta para
ver se ningum a ouvira, mas Natania
estava ocupada na cozinha e Marco
junto dela. Alm disso, do modo como o
vento ululava l fora, no haveria como
algum ouvi-la.
Girou a maaneta da porta com o
corao aos pulos e abriu. Estava
escuro, a no ser por uma luz tnue que
se filtrava por uma janela, mostrando

rolos de poeira no ar. Encontrou um


interruptor e tentou acender uma luz, mas
nada aconteceu.
Logo conseguiu ver na escurido e
vislumbrou uma arca com um
lampio em cima, algumas caixas a
um canto e uma escada circular do
outro lado do quarto.
Tudo ali estava embolorado. A
poeira irritou suas narinas, e Gabriella
pensou em dar as costas e ir embora.
Era de fato uma espcie de despensa.
Um lugar para guardar cacarecos,
dissera Raoul, e ela agora acreditava.
Sem dvida fora sua imaginao que a
fizera ver um vulto entrando ali.

Por que razo Raoul manteria esse


quarto trancado escondendo a chave na
escrivaninha do andar de baixo?
Algo fez barulho acima do teto, e
Gabriella deu um pulo. O barulho se
repetiu. Uma persiana que se abrira por
causa do vento, pensou.
A escada circular parecia cham-la.
Talvez as respostas estivessem no andar
de cima, no prprio quarto da torre.
Encontrou fsforos perto do lampio,
ergueu o globo de vidro e acendeu o
pavio, enchendo o quarto de um brilho
suave
e
esbranquiado.
Ento,
segurando o lampio com cuidado,
comeou a subir a escada com os

degraus que rangiam.


L fora o vento se tornara mais forte,
provocando um rugido que arrepiava os
cabelos na nuca de Gabriella, como se
algum passasse os dedos em suas
costas.
Ela estremeceu. S faltava ver
fantasmas. Com cautela encostou um
olho no buraco da fechadura da porta no
topo da escada; ali devia ser o quarto da
torre. Estava escuro, mas, por causa do
rumor incessante da persiana que batia,
surgia de quando em quando uma faixa
de luz acinzentada. Ela entreabriu a
porta, que rangeu, e penetrou no quarto
com o lampio erguido, ficando de boca

aberta.
Parecia um quarto tirado das Mil e
uma noites ou algo assim. Havia
uma cama baixa coberta por sedas
vermelhas com almofadas coloridas e
debruadas
de
dourado,
agora
empoeiradas, mas que ainda mantinham
as cores brilhantes. As paredes eram
forradas por cortinas de seda e
retratos de uma bailarina lindssima,
fotografada em todos os bals
imaginveis: Lago dos Cisnes, Giselle,
Romeu e Julieta.
Sobre uma penteadeira havia a foto
em close-up com a mesma bailarina,
rindo para a cmera, bela, sofisticada,
cheia de vida. Gabriella pousou o

lampio no tampo e pegou a foto nas


mos.
Para Raoul, escrevera a bailarina
com letras grandes e elegantes. Todo o
meu amor, Katia.
Katia. A primeira esposa de Raoul.
Gabriella sentiu frio na espinha
dorsal. Esse era o quarto de Katia,
conservado como devia ter sido quando
ela era viva. Trancado e preservado
como uma espcie de santurio.
Seria por isso que Raoul no desejara
casar de novo? O motivo para ter vindo
ali, a fim de ficar perto da primeira
esposa?
Ainda estava apaixonado por Katia?

Um punhal pareceu trespassar o


corao de Gabriella. Sempre pensara
que algo mantinha Raoul afastado dela.
Apenas quando faziam amor essa
reserva se dissipava.
Ou assim ela pensara.
RAOUL VENCEU os ltimos quilmetros
com o pressentimento cada vez mais
forte e sombrio. No era a
tempestade iminente que o atormentava,
mas o medo de que Gabriella j
tivesse partido. Entretanto, por que
deveria ficar no castelo? Ele, seu
marido, a abandonara. Nada havia l
que a prendesse.

Mas medida que se aproximava


do castelo outra coisa chamou sua
ateno

fazendo o sangue gelar em suas veias.


Havia uma luz trmula brilhando no
quarto da torre... como acontecera
naquele dia h tantos anos.
De repente, Raoul no teve medo de
que ela j pudesse ter partido.
Agora temia que Gabriella tivesse
ficado...
O VENTO gemia em volta das janelas
como dedos frios tentando penetrar e
fazendo as persianas baterem sem parar,
ameaando destruir o que restava de
calma em Gabriella. Ela pousou a
fotografia sobre a penteadeira e se
dirigiu janela, testando o ferrolho.

Estava emperrado, provavelmente por


muitos anos de desuso.
L embaixo podia ouvir as ondas se
espatifando no penhasco e fazendo a
espuma danar. Tentou com fora puxar
o ferrolho.
Raoul subiu a escada de dois em dois
degraus, chamando Marco e Natania aos
berros, desejando que Gabriella pusesse
a cabea do lado de fora de uma das
portas, perguntando o que estava
acontecendo, mas temendo que ela nunca
fizesse isso... que tivesse chegado tarde
demais.
Virou direita no vestbulo, subiu
at o patamar, quase perdendo o
flego, e

ento viu: a porta que levava ao quarto


da torre estava aberta, a luz trmula que
vira do lado de fora danava na escada.
Gabriella ! gritou, subindo mais
alguns degraus. Gabriella, onde voc
est?
Ela empurrou a vidraa com toda a
fora no instante em que um
relmpago clareava o cu, porm foi a
impresso de ter ouvido algum
chamar seu nome que a fez se voltar. A
grande janela se abriu. No teve tempo
de ver se algum estava ali; o vento
penetrou com fora, com seus dedos
gelados, fazendo-a perder o equilbrio.
Gritou, tentando se segurar
enquanto
o mar rugia l

embaixo.
Noo! berrou Raoul, vendo o
passado voltar com todo o seu horror.
Isso no podia estar acontecendo de
novo!
Correu para dentro do quarto vendo
raios de luz vermelha na frente dos
olhos, a cor de sangue na espuma das
ondas. Segurou-a pela perna e depois
pela cintura.
Largue a janela! gritou, pois ela
ainda segurava com fora o ferrolho,
tentando recuperar o equilbrio.
Por fim Gabriella pareceu perceber
que ele a segurava e deixou que Raoul a
puxasse para trs, afastando-a da janela

escancarada, que mais parecia uma boca


aberta prestes a trag-la.
Raoul a fez pr os ps no cho do
quarto em segurana, e a abraou com
fora, de encontro ao seu corao que
batia loucamente, com uma das mos
acariciando seus cabelos enquanto a
outra apertava suas costas. Gritando
para se fazer ouvir acima do barulho do
vento, perguntou:
Que diabos estava fazendo?
A persiana estava batendo, e resolvi
acabar com o barulho respondeu como
uma tola.
No esbravejou ele, o alvio dando
lugar raiva. O que diabos

estava fazendo neste quarto? No lhe


disse que nada havia aqui que pudesse
interess-la?
Ela o afastou com mo trmula e
passou os dedos pelos cabelos como a
dizer que se sentia bem, mas tremia da
cabea aos ps e estava branca como um
lenol, respirando com dificuldade e
tentando recuperar o flego.
Procurava uma senha para o seu
computador, porque queria reservar,
daqui do castelo, uma passagem. Em vez
da senha, encontrei uma chave.
E resolveu explorar o castelo? s
suas costas a persiana bateu de novo,
deixando a chuva penetrar, as gotas

parecendo agulhas frias em sua pele.


Resmungando, Raoul fechou a janela e
passou o ferrolho com dificuldade por
causa da ferrugem.
Voc me disse que era um quarto
para guardar cacarecos acusou
Gabriella em voz baixa.
E ele assegurou.
Os relmpagos se sucediam l
fora, iluminando o quarto e fazendo as
gotas de chuva fustigarem a janela
como garras de um animal feroz
exigindo entrar.
No me disse de que cacarecos se
tratavam. Omitiu que era uma espcie
de santurio da mulher que ainda ama.
Sua

falecida esposa.
isso que pensa?
O que mais posso pensar? retrucou
Gabriella, com mgoa na voz. Por
isso me confessou no desejar se
casar outra vez. J tem uma esposa
perptua. Todas as suas fotografias, suas
lembranas
trancadas
aqui
em
segurana para que possa passar alguns
momentos com ela sempre que desejar.
Jamais acreditei que voc dormia no
trreo perto da cozinha. Respirou
fundo para prosseguir. Foi aqui que
passou as duas primeiras noites desde
que casamos,
no?
Entre
as
lembranas de uma morta!

Raoul amaldioou o fato de pensar


que poderia trancar o passado atrs de
uma porta. Em voz alta disse:
No faz ideia do quanto est enganada.
Estou? Voc me trouxe ao castelo
porque no suportava ficar longe dela.
Casou comigo, porm assim que
chegamos aqui no soube o que fazer
com sua nova esposa. Porque no existe
lugar para mim no nosso casamento.
Voc ainda est casado com ela.
No!
Voc ainda a ama! insistiu Gabriella.
No! a que voc se engana. Se

este quarto um santurio, s pode ser


para perpetuar minha estupidez, minha
burrice... um lembrete do quanto um
homem pode ser ingnuo quando
acredita no amor.
Gabriella arregalou os olhos, mas
nada disse. Raoul continuou:
Parei de amar Katia quando descobri,
h muito tempo, que meu amor nada
significava para ela. Quando ela usou
este quarto para me trair!
Gabriella olhou em volta devagar,
sem poder acreditar no que ouvia, e
murmurou:
Katia...?
Ela trazia os amantes para c. Seu

quartinho secreto, seu ninho de amor,


abastecido por uma sada de emergncia
caso algum viesse aqui procur-la e a
encontrasse
em
uma
situao
comprometedora. Caso eu a procurasse.
Gabriella balanou a cabea com
fora, cruzando os braos sobre o peito,
o cabelo caindo em seu rosto.
No vi nenhuma sada de emergncia...
H uma espcie de balaustrada do lado
de fora da janela... ou havia... e um
apoio para os ps na rocha explicou
Raoul. Muito fcil quando o tempo
estava bom, perigoso quando chovia.
Mas Katia no se importava com
o

perigo. Para ela era um jogo, arriscado


e audacioso, tentar ser mais esperta do
que eu e conseguir. Fez uma pausa
fitando algum ponto alm, depois
murmurou com voz soturna. At
aquela noite de tempestade.
Gabriella
engoliu
em
seco,
lembrando-se do mar bravio e
furioso aos ps do castelo como se
fosse uma fera clamando para ser
alimentada, e voltou a estremecer.
No conseguia se imaginar do lado de
fora apenas em cima de uma
balaustrada e um apoio para os ps
para defend-la do mar violento.
Katia morreu aqui, no foi? Ela e o

amante caram e morreram no mar.


Raoul nada disse por um segundo,
depois murmurou:
Agora compreende por que mantenho
este quarto trancado?
Virou-se
como
se
quisesse
bloquear as imagens, enterrando os
dedos nos cabelos. Mas ainda podia ver
a cena to claramente como se fosse
nesse instante... Manuel Garbas j
desaparecendo pela janela aberta
quando Raoul vencera os ltimos
degraus at o quarto, a boca espumando
de raiva; Katia apressando Manuel
enquanto virava a cabea para ver
Raoul, os olhos brilhantes de animao

com seu joguinho, os cabelos danando


ao vento e sua risada ecoando.
Raoul ficara fora de si, com o
corao despedaado, e no conseguira
se mover por causa do choque. Seus ps
permaneceram
presos
ao
cho
enquanto seu mundo, seus sonhos e
seu amor se desintegravam em volta.
Porque ela o trara.
Ela rira de seu amor.
Mesmo quando, naquele momento
fatdico, ouvira o som terrvel da
balaustrada se espatifando na rocha,
quando ouvira o grito de Manuel caindo
no mar... e o berro desesperado de Katia
ao perceber que o jogo j no era

divertido... ficara ali parado mis um


momento, transfigurado, alquebrado,
pensando no que acabara de presenciar.
Um momento de imobilidade quando
no conseguira agir, e que mudara para
sempre sua vida.
Retornando ao momento presente,
afastou-se da janela. De que adiantava
aquele ferrolho pattico? Deveria ter
emparedado a porta que se abria para
esse quarto fatdico, apagando as
lembranas srdidas do passado.
Sentiu a mo de Gabriella em seu
ombro.
Raoul...
Pare ordenou. No gostaria de

me tocar se soubesse.
Soubesse o qu?
A verdade. Voltei hoje para lhe contar.
No podia t-la abandonado do modo
como fiz sem lhe contar tudo.
Gabriella se sentia como se aranhas
caminhassem pelas suas costas; a luz do
lampio fraquejou, e ela perguntou com
voz trmula:
Do que est falando?
Falo do motivo real para ter me casado
com voc.

CAPTULO ONZE

no quarto da torre era muito


denso e dificultava a respirao. O
rugido da tempestade l fora era como
uma msica de fundo para os
pensamentos tumultuados de Gabriella.
Ali, naquele quarto, seu futuro estava na
balana. Raoul voltara. Ele a deixara
naquela manh, mas regressara, como
ela tanto desejara e rezara. Exceto que
agora no tinha certeza se queria ouvir o
que ele tinha a dizer.
Ento? Por que se casou comigo?
AR

Gabriella... Bella... tenho tantos


motivos para lhe pedir perdo.
No, esquea os pedidos de perdo
cortou ela. Diga-me por que se casou
comigo. bvio que no foi, como
minha cabea oca imaginou, porque me
amava.
Eu me envergonho em dizer que no foi
por amor.
Ela fechou os olhos com fora e se
deixou cair sobre uma poltrona sem se
importar com a nuvem de p que dali
escapou. No momento tinha coisas mais
importantes em que pensar, com seu
corao partido e pisado.
Ento me conte a razo insistiu em

um sussurro.
Fiz uma promessa. Para um homem
que amava e respeitava. Acima de todas
as outras pessoas. Um homem que foi
como um pai para mim. Mesmo sabendo
que no era correto, que eu no podia
ser o marido que voc precisava, fiz a
promessa para ele.
Ela arregalou os olhos e ergueu a
cabea, sentindo de novo a garra de gelo
percorrer sua espinha dorsal, ciente de
que havia no mundo apenas um homem
que obrigaria Raoul a fazer tal
promessa.
Meu av Umberto o fez prometer que
se casaria comigo?

Ele estava beira da morte, Bella. E


muito preocupado com voc.
Ela se lembrou da visita que
Raoul fizera a Umberto um pouco antes
de seu falecimento, a conversa que os
dois mantiveram e da qual Raoul
evitara dar detalhes. Mas era difcil
de acreditar, feio demais; a histeria
foi
tomando corpo
dentro de
Gabriella, pronta a eclodir a qualquer
momento.
Prometeu se casar comigo porque
meu av pediu?
Raoul aquiesceu com um gesto de
cabea.

Ele queria ter certeza de que voc


ficaria a salvo depois de sua morte.

Ela colocou as mos nas tmporas


enquanto o rumor em seu crebro
aumentava, a presso se tornando
insuportvel. Era uma loucura.
Ser que Raoul percebia o que estava
dizendo?
De repente, no conseguiu mais ficar
sentada. Levantou-se e comeou a
caminhar de um lado para o outro.
E voc concordou com isso?
exclamou. Disse: qualquer coisa que
me pedir, Umberto. claro que me
casarei com ela?
Tentei dizer a ele...
Disse que se casaria comigo. Ento me
seduziu para concordar com esse

casamento apressado, apenas para me


enterrar em um castelo solitrio na
Espanha onde sua falecida esposa ainda
reina como senhora absoluta.
No! Disse a Umberto que no daria
certo. Insisti que no seria um bom
marido para voc. Expliquei que comigo
voc no estaria segura, j que fui um
homem que no conseguiu salvar a
prpria esposa da morte. Raoul
respirou
fundo,
fitando-a
com
desespero. Como posso proteger
voc?
E mesmo assim voc concordou
recriminou Gabriella sem piedade.
Levou-me para Veneza e fez de
tudo

para me seduzir. Fez amor comigo!


Pensei que me amasse de verdade,
Raoul. Quando me prendeu em seus
braos e me acariciou. Pensei que me
amasse! gritou ela. Mas mentiu o
tempo todo. Minuto a minuto em que nos
beijamos e ficamos juntos na cama!
Mentiras!
Ele deu um passo frente e estendeu
a mo para ela.
No, Bella.
Gabriella lhe deu as costas. No
desejava toc-lo nunca mais. Continuou:
O tempo todo voc queria se livrar de
mim. No via a hora de dar uma
desculpa e me largar, livrando-se do

fardo dessa promessa ridcula.


No foi assim protestou Raoul.
Gabriella se voltou com raiva.
Voc me enganou!
Que escolha tinha? Casar com voc ou
dizer no a Umberto e observar
Garbas enfiar as garras vidas em voc
e sua fortuna.
Diante dessas palavras ela ficou
imvel, respirando com dificuldade, sua
mente focalizando algo que finalmente
parecia fazer sentido e juntar as peas
daquele quebra-cabea louco.
Tudo isso diz respeito a Marcelo?
Vov estava to apavorado com nossa
amizade que fez voc, seu aliado, casar

comigo? No bastava me alertar, j que


estava to preocupado?
E voc teria dado ouvidos... logo voc
que no v o mal em ningum? Voc
que no acreditou que Garbas era um
criminoso mesmo quando foi acusado
de fraude pelas autoridades? Raoul
respirou fundo. Tente ver as coisas
sob o ponto de vista de Umberto:
Garbas sabia que voc herdaria uma
fortuna quando fizesse 25 anos, e
Umberto quis garantir que a livraria de
sua ganncia.
Gabriella balanou a cabea.
Mesmo que seja verdade o que voc diz,
que perigo Marcelo representa para

mim agora que foi acusado?


Ao dizer essas palavras a suspeita a
invadiu, pouco a pouco, at se tornar
insuportvel.
Voc foi o responsvel pela sua priso,
no foi? murmurou depois de alguns
segundos. No se surpreendeu no dia
do funeral... no se surpreendeu nem
um
pouco
quando
Marcelo
desapareceu. Porque j sabia. Foi voc
quem o denunciou para as autoridades.
Voc queria garantir que ele no me
alcanasse. Foi voc quem fez com que
Marcelo fosse preso.
Ele um criminoso, Bella. isso que
merece. Levei muito tempo para

reunir todas as provas que o


incriminavam.
Ela piscou diversas vezes, espantada
com a fria confisso de Raoul, e
horrorizada com a magnitude de suas
maquinaes. Tudo para garantir que ela
se casasse com ele.
Voc nem mesmo tenta negar
comentou. Sempre odiou Marcelo.
Sempre!
E por que no odiaria? Respirou
fundo e comeou a contar toda a
verdade dolorosa. Marcelo foi quem
me
pediu
dinheiro
emprestado
inmeras vezes. Quando por fim me
recusei a lhe dar, alegando que ele era
um perdulrio tolo,

riu e disse que o tolo era eu e que seu


irmo
Manuel
mantinha
um
relacionamento amoroso com minha
esposa havia muito tempo! Os olhos
de Raoul fuzilavam, e ele engoliu em
seco para continuar. Zombou dizendo
que eu era o ltimo a saber, e que
todos... todos... sabiam e riam pelas
minhas costas.
O claro de um relmpago
atravessou as frestas das persianas;
um trovo ensurdecedor soou nos cus,
o rumor cavernoso desaparecendo aos
poucos distncia.
O irmo de Marcelo foi quem morreu
aqui... murmurou Gabriella,

compreendendo.
Manuel mantinha uma relao com
minha esposa confirmou Raoul com
voz fria. Eu o julgava um amigo.
Julgava que os dois, ele e Marcelo,
fossem meus amigos. Mesmo assim,
quando a tragdia aconteceu, encobri o
escndalo para no causar maiores
constrangimentos,
e
os
jornais
publicaram que Manuel e Katia haviam
sofrido acidentes separadamente, ao
descerem para a enseada.
E sua grande preocupao foi que eu
no me casasse com Marcelo, que
rira de voc. Jogou-me nessa situao
por orgulho disse Gabriella, com

sarcasmo. Muito atencioso de


sua parte.
Ele escria, Bella. Voc merece
mais.
Ele escria? ergueu o rosto e o fitou
imaginando como um dia pudera
pensar que amava Raoul... algum que
manipulava as pessoas, os fatos e a
verdade para conseguir seus prprios
objetivos. E voc? O que ?
Gabriella o viu encurvar a boca e
enrijecer o corpo. Ficou contente por
poder lhe causar um pouco da dor que
ele lhe causara.
Seu tiro saiu pela culatra, claro
prosseguiu , pois nunca tive a inteno

de me casar com Marcelo. Sim, gosto


dele, como amigo, e ponto final.
E acredita que ele a teria deixado em
paz sabendo que em breve voc
receberia a sua herana? perguntou
Raoul. No se iluda. Era no dinheiro
que ele estava interessado, e no
descansaria at se casar com voc.
Talvez tenha razo, Raoul. No seria a
primeira vez que sou o alvo de um
homem que s deseja me usar para
seus prprios propsitos. J fui
assediada antes por caadores de
fortunas.
Bella, escute o que tenho a lhe dizer...

Por que devo escut-lo quando tudo que


sempre me disse foi mentira sobre
mentira?
No. Por favor, me oua pediu
Raoul. Sim, o que fiz foi errado,
porm estava preso a uma promessa
que fiz para um moribundo. Decidi que
me casaria com voc, mas que a
deixaria livre... assim que soubesse que
no mais corria perigo com Marcelo
Garbas. Queria que encontrasse um
homem digno de voc, que a amasse
pelas suas qualidades e no por causa
do seu dinheiro.
Muito nobre da sua parte. E no meio
tempo me tranca em um castelo frio e

isolado na Espanha, finge no se


interessar por mim. Fez uma pausa e
franziu a testa com suspeita. Ou fingiu
tambm quando fizemos amor?
Sempre fui sincero nesses momentos.
Ela aquiesceu com um gesto de
cabea, mas no conseguiu fit-lo nos
olhos.
Pode ser. Mas seu amor foi fingimento.
Nosso casamento uma farsa, Raoul,
uma farsa completa e vergonhosa.
Quero o divrcio o mais depressa
possvel.
Bella... Gabriella... por favor, me d
uma chance para me explicar. Parti

hoje porque estava desgostoso comigo


mesmo. Tinha prometido a mim
mesmo que iria proteg-la. Manteria
voc a salvo e a deixaria ir quando no
houvesse mais perigo e voc pudesse
encontrar um bom homem, de valor. No
iria det-la. S que no compreendi que
j estava me apaixonando por voc, e
pensei que se no revelasse isso estaria
tudo bem. Respirou fundo. Mas
ontem, quando fizemos amor na
tempestade e depois na cama, no pude
negar o que j sentia desde Veneza.
No sei mais como fingir. Amo voc,
Gabriella. Precisei voltar e pedir seu
perdo, dizendo que a amo como a

minha prpria vida.


A resposta de Gabriella foi uma
gargalhada. Louca. Histrica. Talvez
fosse uma reao retardada diante do
choque de quase ter desabado da janela
do quarto para as rochas e o mar. Ou
fosse uma resposta para o modo frio
como Raoul a tratara. Ela no sabia. O
som da risada, no entanto, lhe fez bem e
Gabriella se sentiu aliviada e pronta a
fazer o que tinha em mente.
Muito engraado disse. Agora que
tudo foi revelado, voc me vem com a
nica declarao pela qual implorei
antes.
Bella, no assim como est

pensando.
No? Essa no sua ltima cartada?
Sua ltima e fraca tentativa para me
manter prisioneira de um casamento
sem amor? Mas no vai dar certo,
Raoul. Agora no. Porque no acredito
em voc. E, mesmo que acreditasse, j
no importa se me ama ou no, pois
no quero seu amor. No se assim que
o demonstra.
Gabriella...
No ela interrompeu com firmeza.
Fora uma idiota, mas se recuperaria
por conta prpria.
No desejo ouvir mais nada. Peo
apenas que providencie os papis do

divrcio, Raoul. Quero me ver livre de


voc bem depressa.

CAPTULO DOZE

MARCO

disse que ela estava l,


aguardando por ele junto porta que
levava ao mar, com os papis assinados,
sem dvida. Entretanto, no fazia a
menor ideia por que no preferira enviar
por intermdio de seus advogados.
Quem sabe se esquecera de lhe dizer
alguma coisa, mas ignorava o que
poderia ser.
Ela aguardava na gndola.
Estava a caminho para encontr-la
quando viu o peso de papis sobre sua
LHE

escrivaninha, o presente que ela lhe


trouxera quando visitara Murano. Raoul
o ergueu para a luz, observou como as
camadas escuras flutuavam em volta
da base vermelho sangue, e ento a
escurido sumia para tudo se iluminar
quando essas camadas se elevavam at
desaparecerem no vidro claro.
Balanou a cabea.
At Gabriella, que s via a parte boa
das pessoas, fora intuitiva e perspicaz
no seu caso, e lhe trouxera aquele peso
de papis onde sombra e luz se
misturavam.
Lembrava-se do modo como ela
lhe dera o presente, e aceitara como
se

fosse uma recordao de despedida, mas


ele no conseguira deix-la ir. No
naquela ocasio.
E Raoul no percebera o motivo para
fazer isso. No admitira que j a amava.
Como fora idiota.
Suspirou e recolocou o peso de
papis sobre a escrivaninha. Era tudo
que lhe restava de Gabriella agora, e
mesmo isso era mais do que
merecia. Ela aguardava na gndola,
mais linda do que nunca, um vestido
leve de cor clara revelando as pernas
longas e bronzeadas, tranas nos
cabelos, que caam livres sobre os
ombros. S ao olh-la,
o
corao
de Raoul se

despedaou de novo.
Gabriella disse, saboreando seu nome
entre os lbios. No quer entrar?
Ele no soube dizer se a viu sorrir de
leve ou apenas pressionar os lbios para
depois balanar a cabea.
Achei melhor nos encontrarmos em
terreno neutro. Ou, pelo menos, em
guas neutras. Dessa vez, sorriu de
verdade, e ento ele notou as linhas de
cansao em volta de seus olhos, a
expresso tensa no rosto como se lutasse
para manter o controle. Vem me
fazer companhia?
Poderia pedir que voasse para a lua
com ela e Raoul teria dito que sim;

enquanto subia na gndola, notou os


documentos ao seu lado.
Trouxe os papis?
Sim respondeu ela.
E algo dentro dele morreu de
maneira irracional... porque era loucura
esperar que Gabriella mudasse de ideia
depois de tudo que ele a fizera passar,
mesmo que fosse com a melhor das
intenes. Raoul passara dois meses
em seu inferno particular, desejando ter
feito tudo diferente e nunca ter
concordado com o pedido de Umberto
em seu leito de morte, querendo ser
frio o suficiente para ter seguido seus
instintos e dito no.

Mas no recusara, e agora l estava


ela com os papis que seriam a sentena
de morte de seu casamento.
Como soube que eu estava aqui?
perguntou Raoul enquanto o gondoleiro
conduzia a gndola pelos canais mais
largos. Ela sorriu de novo, agora com
espontaneidade.
Adivinhei. Pensei que nem mesmo voc
gostaria de ficar naquele castelo
mausolu um minuto mais do que o
necessrio.
Raoul teve que rir do comentrio.
bom rev-la, Bella.
Ela piscou e o encarou.
Digo o mesmo, Raoul.

Podia ter enviado os documentos sem


vir pessoalmente lembrou.
Sei disso, mas existem coisas que
ainda no entendi. Passei dois meses
tentando odiar voc. Dois meses
tentando esquecer. Porm, persistem
detalhes que no me deixam em paz.
Ela deu de ombros. E no podia
perguntar por e-mail.
Que coisas? Que detalhes? Raoul
perguntou.
Por exemplo, a histria de fantasmas que
me contou naquela noite de neblina
quando estvamos aqui em Veneza...
a histria do mercador que perdeu a
esposa para dois irmos.

Gabriella o encarou com severidade.


No era uma lenda. Era a sua histria,
no?
Sim, era a minha histria.
Ela deixou o ar escapar dos pulmes.
Voc deu a entender que o mercador
matou a esposa e o amante, mas no foi
assim, foi?
Poderia ter sido comentou ele.
A gndola prosseguia pelos canais,
fazendo uma volta aqui e ali, o
movimento suave sendo muito relaxante,
apesar da tenso entre os dois.
Ento me conte pediu Gabriella.
Foi a vez de Raoul fazer uma pausa.
Eu deveria ter previsto comentou

por fim, com voz sombria. Katia era


bailarina clssica, como voc sabe, e
era famosa em todo o mundo. Sua
carreira, entretanto, estava no fim, e ela
ansiava ainda pela adorao das
multides. Eu deveria ter sabido que no
ficaria satisfeita apenas com um homem
j que estava acostumada com a
adulao de muitos. Suspirou fundo e
continuou. Creio que todo mundo,
menos eu, sabia da existncia do seu
quarto secreto. Creio at que no fim
fiquei com raiva de mim por ignorar a
verdade e ser tolo o suficiente para
pensar que ela realmente me amava.
Raoul passou a mo pelo cabelo.

Quando, afinal, fiquei sabendo da


verdade, o dio me dominou de tal
maneira que no foi de admirar que
mesmo em meio a uma tempestade
tenham tentado fugir de mim. No
poderia ter salvado Manuel, a
balaustrada era muito antiga e
enferrujada; foi arrancada da rocha. Mas
quanto Katia...
Ele fechou os olhos tentando no
rever as cenas terrveis do passado.
Ela gritou, mas eu estava to cheio de
raiva, to torturado, que no consegui
me mover por um instante. E quando
consegui j era tarde demais. Com o
susto por me ver, Katia se apoiou na

janela
e perdeu o equilbrio,
despencando tambm para o precipcio.
Sentiu a mo de Gabriella escorregar
sobre a sua e abriu os olhos com
surpresa. Ela sorriu com tristeza.
Como pode saber que a agarraria a
tempo de no cair?
Raoul fez um gesto vago.
Essa a minha maldio. Jamais
saberei.
Gabriella o fitou nos olhos.
Por isso temia no conseguir me manter
a salvo, no ? Tinha medo de no ser
capaz de tomar conta de ningum.
E como poderia fazer isso? Nunca

mais confiei em mim mesmo a esse


respeito, depois da morte de Katia.
Mas voc me salvou, Raoul. No se
lembra? Quando o vento escancarou
aquela janela e me fez perder o
equilbrio, voc estava l para impedir
que eu casse no precipcio. Voc me
salvou, Raoul.
Ela balanou a cabea com fora.
Eu a surpreendi e a fiz se virar. Se no
entrasse naquela hora...
Eu poderia ter cado de qualquer
maneira, Raoul. O vento era muito forte
e no foi a minha surpresa por v-lo que
me fez oscilar. Mas voc me impediu
de cair. Foi a vez de Gabriella
respirar

fundo. Acho que agora


compreendo, pelo menos em parte.
Compreende o qu?
Quero dizer que andei pensando muito
nesses
ltimos
dois
meses.
Relembrando,
dissecando
aquelas
semanas que passamos juntos e
tentando descobrir o que acontecera de
verdade. E sempre me vejo voltando ao
momento em que voc foi embora.
Naquela noite em Paris, quando me
colocou dentro de um txi e caminhou
pela chuva... Estava caminhando para
longe da promessa que fizera a
Umberto, no estava?
No queria magoar voc explicou
Raoul. Se houvesse outra maneira de

mant-la a salvo, eu faria. Mas voc no


me deixou.
Porque fui ao seu hotel de manh
lembrou ela.
Sim, queria minha ajuda para defender
Garbas e livr-lo das acusaes e da
priso, e quando me recusei voc
resolveu tomar as providncias por
conta prpria. Ento, precisei tir-la de
Paris.
E me trouxe aqui para Veneza, a fim de
me seduzir e me convencer a desposlo.
Bella, no me orgulho do que fiz
murmurou Raoul, com sentimento.
Talvez no tenha agido to mal

ela consolou. E teve seus motivos.


Ele se voltou e a fitou nos olhos,
tentando encontrar um significado mais
profundo para o comentrio que acabara
de ouvir. Porm, ela olhava para a
frente, evitando encar-lo, vendo os
prdios que iam adquirindo uma
colorao dourada medida que o sol
desaparecia no horizonte.
Saiba que entraram em contato comigo
vrias vezes... os advogados de
Marcelo murmurou, afinal.
O que queriam?
Dinheiro. Completei 25 anos na semana
passada. Marcelo tentou me convencer
por meio de seus advogados

a fazer uma doao para sua defesa.


E o que voc disse aos advogados?
Que tinha coisas melhores a fazer com
meu dinheiro. Sorriu e suspirou.
Voc tinha razo, Raoul; Marcelo
teria me deixado sem um tosto.
Agora sei que as acusaes contra ele
so verdadeiras.
Ento finalmente o fitou nos olhos.
Fui ao hospital onde funcionava a
fundao. Conversei com o diretor, a
fim de ver o que poderia ser feito para
criar uma nova fundao que apoiasse as
crianas
em
tratamento
de
quimioterapia, pois estavam indefesas
depois da runa de Marcelo. O diretor

me disse que algum j havia tomado


conta disso, pagando os prejuzos e
dando muito dinheiro.
Hesitou e seus olhos se encheram de
lgrimas.
Foi voc, Raoul. Voc custeou todos
os programas de modo que nenhum
tratamento para as crianas fosse
interrompido. Assim a vida de todas
elas poder ser salva.
Ele viu o pr do sol nos olhos dela;
um brilho dourado nas pupilas muito
reluzentes por causa das lgrimas.
Fiz isso porque me senti responsvel
explicou, com simplicidade.

Agora as lgrimas escorriam


livremente pelas faces de Gabriella, que
murmurou:
Por dois meses, tentei encontrar um
motivo para odiar voc e acreditar que
no tinha corao, mas para todo lugar
que olhava tudo que lembrava fazia
as peas do quebra-cabea convergirem
para o outro lado. Parou de falar e
depois recomeou com emoo.
Ento, ao descobrir seu gesto de
grande generosidade com as crianas,
percebi que estava errada. Como
poderia odiar um homem que
demonstrava tanta bondade?
Raoul sorriu, as palavras de

Gabriella parecendo um blsamo para


sua alma sofrida.
Estou contente que no me odeie,
Bella. Vivi em um inferno nos
ltimos meses pensando nisso.
Ela fungou.
Pois , ento eu estava pensando...
Ele ergueu seu queixo com uma das
mos e com a outra enxugou as
lgrimas que ainda escorriam; seu
rosto lindo o fez prender a respirao.
Diga-me o que est pensando pediu
Raoul, com voz rouca e repleta de
ansiedade, o que contagiou Gabriella,
fazendo-a estremecer da cabea aos ps.
Certa vez, voc disse que me amava

ela murmurou sem afastar os olhos dele.


Eu no acreditei. Pensei que estivesse
mentindo. Mas agora pergunto: falou a
verdade? Disse que me amava de
corao, Raoul?
Duvida ainda? Ele deixou o ar
escapar dos pulmes. Ah, Bella. Sei
que falhei para conquistar sua confiana.
E que a magoei muito. Alm disso, Deus
testemunha de que no desejava me
apaixonar por voc, porque considerava
um amor impossvel. Porm, sempre
que fizemos amor, sempre que a fitei
nos olhos, no conseguia evitar uma
grande emoo, e fui me apaixonando
sem perceber, cada vez mais.

Olhou ao longe, tentando reunir as


palavras certas para prosseguir:
Isso me assustou, Bella. Sabia que um
dia voc me deixaria, e que isso me
mataria. Ento tentei afast-la e me
afastar, mas no deu certo porque a amo
de verdade, Bella, e sempre amarei. E
se houver uma maneira de consertar
meus erros e o modo como a tratei,
ajude-me e farei todo o possvel para
me emendar. Passarei o resto da vida
tentando me penitenciar pelo que a fiz
sofrer.
Ah, Raoul. Ela acariciou seu rosto
com delicadeza, sentindo como

sempre um incio
pinicava seus

de

barba

que

dedos, mas adorando a sensao. Amo


tanto voc.
A boca de Raoul encontrou a sua e os
dois se beijaram enquanto a gndola
deslizava em silncio debaixo da Ponte
dos Suspiros.
Quanto aos papis... murmurou
Gabriella quando por fim se afastaram
para tomar ar.
O que h com os papis? ele quis
saber, ainda tonto com o beijo que
acabaram de trocar.
Seria algum
problema se no
assinssemos? Se dssemos outra
chance para o nosso casamento? E dessa
vez contando apenas com ns dois, sem

promessas e vinganas. Sem lembrar


as coisas tristes do passado, quando
nossos pais morreram todos juntos
naquele acidente. E sem fantasmas do
passado tambm. Ela riu de repente,
lembrando. Estava to obcecada
pensando que voc sofria ainda com a
morte de sua primeira esposa que
cheguei a acreditar que vira o fantasma
dela entrando no quarto da torre naquela
noite de tempestade. Mas foi tudo uma
iluso provocada por meu crebro, que
fervilhava dentro daquele castelo.
Raoul sorriu para ela, que sentiu o
corao vibrar de alegria.
Definitivamente, nada de fantasmas.

S eu e voc recomeando do zero.


Tomou a mo de Gabriella e a beijou.
Voc me tornou o homem mais feliz
do mundo, Bella. Deu-me algo que
nunca julguei merecer. Seu amor. Um
grande amor. E que tratarei como um
tesouro precioso pelo resto de meus
dias... sempre ao seu lado.
Inclinou a cabea e tornou a beij-la
nos lbios. Foi um beijo doce, repleto
de sentimento, que incendiou o corpo de
Gabriella, fazendo-a gemer de desejo.
E naquela noite, na cama imensa na
alcova dos amantes, eles repetiram
solenemente
as
promessas
do
casamento com os stiros, as sereias,
as ninfas, os

deuses e deusas como testemunhas, que


sorriam de maneira benigna... Sabendo
que desta vez, seria para valer.

A LTIMA CARTADA
JENNIE LUCAS

Bree, acorde!
Sacudida bruscamente, Bree Dalton
gemeu e sentou-se na cama, meio tonta.
Sua irm estava bem ao seu lado, e a
claridade da lua refletia em suas
lgrimas.
O que houve? Bree jogou as pernas
para fora da cama e se preparou para
correr e brigar com quem fizera sua

irmzinha chorar. O que aconteceu?


Josie respirou profundamente e
enxugou os olhos.
Desta vez, eu estraguei tudo, mas
antes que voc exploda, saiba que tudo
terminar bem. J pensei em como
contornar a situao.
Em vez de se acalmar, Bree ficou
ainda mais nervosa. Sua irm de 22 anos
seis a menos que ela sempre se metia
em confuses. E estava usando o
vestido sexy e curto das garonetes do
Hale Kanani, e no o uniforme cinza de
camareira.
Voc estava trabalhando no bar?
perguntou Bree.

Est preocupada que algum homem


tenha tentado me conquistar? Josie riu
amargamente. Quem dera fosse isso.
Ento o que aconteceu?
Josie esfregou os olhos.
Estou cansada, Bree sussurrou ela.
Voc desistiu de tudo para cuidar de
mim. Quando eu tinha 12 anos, era o
que eu precisava, mas cansei de ser um
peso para voc...
Eu nunca a vi como um peso
garantiu Bree, ofendida. Josie fitava as
mos cruzadas no colo.
Achei que teria chance de pagar aquelas
dvidas para que pudssemos voltar
ao continente. Eu estive

praticando em segredo. Pensei


que poderia jogar e ganhar.
Bree sentiu um arrepio gelado descer
pelas costas.
Voc esteve jogando? indagou ela,
atnita.
A oportunidade caiu no meu colo
suspirou
Josie,
tremendo
visivelmente, apesar do calor da noite
havaiana. Eu tinha acabado de
limpar o salo onde houve o
casamento, quando esbarrei no sr.
Hudson. Ele se ofereceu para me pagar
hora extra se eu servisse as bebidas
durante seu jogo de pquer particular,
meia-noite. Eu sabia que voc no
iria deixar, mas eu pensei, s

desta vez...
Eu lhe avisei para no confiar nele!
Sinto muito exclamou Josie. Quando
ele me convidou para jogar, eu no
pude recusar!
O que aconteceu?
Eu ganhei falou Josie em tom de
desafio, mas, em seguida, engoliu em
seco. Pelo menos, por algum tempo. E
depois comecei a perder. Primeiro,
perdi as fichas que ganhei; depois, o
dinheiro que tnhamos para as
compras, e ento...
Bree compreendeu e ficou gelada.
Ento o sr. Hudson gentilmente se
ofereceu para lhe emprestar o
quanto

voc precisasse.
Josie ficou boquiaberta.
Como voc sabe?
Porque Bree conhecera muitos
aproveitadores como Greg Hudson
durante a vida que levara antes de se
apaixonar e seu mundo desmoronar; a
vida que resolvera abandonar aos 18
anos, antes que o homem que ela amava
a trasse, deixando-a a merc da polcia
e dos lobos, sozinha e sem um tosto,
com uma irmzinha indefesa de 12 anos.
Ah, sim. Bree conhecia tipos
nauseantes como Greg Hudson, de olhar
duro, sorriso fcil, vestindo sempre
uma camisa colorida que mal lhe
cobria o

barrigo. O gerente do hotel j dormira


com vrias de suas empregadas,
principalmente com as mais humildes.
Desde que as irms Dalton chegaram
ao Hava, h dois meses, Bree sempre
se perguntara por que ele se dera o
trabalho de contrat-las em Seattle. Ele
alegara que elas foram recomendadas
pela agncia de empregos, mas isso no
a convencera. Tinha muita gente
procurando emprego em Honolulu.
Josie a chamara de desconfiada e
pessimista, mas, enquanto Bree
esfregava o cho e lavava os banheiros
do hotel, o enigma s a deixara mais
intrigada. Principalmente depois que
o

patro demonstrara interesse por


Josie, mas deixara claro que era ela
quem ele realmente desejava.
Claro que, com sua inocncia e
esprito confivel, Josie nunca via o mal
em torno de si. No entendia por que,
desde que o pai morrera h dez anos,
Bree deixara de jogar e insistia em
trabalhar em empregos humildes,
mantendo-as
longe
de
homens
inescrupulosos e perigosos. Josie no
sabia o quanto o mundo pode ser cruel.
Bree sabia.

073

PAIXO
DOMINADORA SUSAN
STEPHENS

No passado, Bronte Foster-Jenkins era


apaixonada pelo bad boy Heath Stamp.
Agora, rico e arrogante, ele quer botar
abaixo a propriedade que herdou, mas
para isso ter que enfrentar Bronte. Um
obstculo que ele ficar mais do que
feliz em derrubar
CALOR DO MOMENTO KAT
HEWITT

Aurelie Schmidt precisa salvar sua


carreira do declnio e voltar aos

holofotes em grande estilo, mas logo em


seu primeiro trabalho depara-se com
Luke Bryant, um arrogante e intragvel
empresrio. Aurelie no permitir
que ele a atrapalhe, no importa o quo
irresistvel Luke seja!
TENTAO
HARDY

IRRESISTVEL

KA

Misturar negcios e prazer pode ser bem


perigoso. Alexandra Benett e Jordan
Smith que o digam! Ex-namorados,
os dois agora tero que trabalhar juntos
e
lutar
para
manter
o
profissionalismo e resistir qumica
que existe entre eles.
MARCA DE SEDUO KAT HEWITT

O bilionrio Aaron Bryant vive para o


trabalho e esconde um segredo. Ele no
tem tempo para distraes como a
atrevida Zoe Parker. Mas uma noite de
paixo acaba ligando a vida deles
definitivamente

074 O HOMEM DE SUA


FANTASIA ANNE
OLIVER

Lissa est na pior e, para completar,


uma antiga paixo de adolescente
reaparece em sua vida: o infame Blake
Everett. Mas ela cresceu, e Blake j no
parece to imune a seus encantos como
antes
A LTIMA CARTADA J ENNI LUCAS

Bree Dalton faz uma aposta com o


prncipe russo Vladimir Xendzov, e
se perder, ter que se entregar a ele.
Ela o

conhece bem o suficiente para saber que


deve jogar melhor do que nunca, pois o
preo da derrota pode ser muito alto
CENRIO DE SEDUO SUS
STEPHENS

A responsvel Katie Bannister vive em


um mundo totalmente diferente do chefe,
o sofisticado Rigo Ruggiero. Mas o belo
italiano est decidido a seduzila, e o
cenrio perfeito para isso em seu novo
palazzo na Toscana.
CORAO INOCENTE J ENN LUCAS

Josie Dalton aceita se casar com


Kasimir Xendzov para salvar a irm.
O prncipe est em busca de vingana,
e

ela a pea que faltava no quebracabea. Mas a inocncia de Josie


desperta sentimentos que ele nem sabia
que possua
CICATRIZ DA ALMA MAISE YATES

O sheik Zahir vive recluso para evitar


que os outros vejam suas cicatrizes, mas
obrigado a deixar a princesa
Katherine, sua noiva, entrar no castelo.
E qual no a surpresa da Fera de Hajar
quando se depara no com um olhar de
medo, mas de desejo?
CORAO AMARG O KAT WALKER

Para trazer estabilidade ao seu reino,

Honoria Escalona precisa se casar com


Alexei Sarova, o verdadeiro rei de
Macjoria. Ele culpa a famlia dela por
toda sua amargura e v na unio a
oportunidade perfeita para se vingar.
MOMENTO
GRAHAM

DE

AMAR

LYNN

Alex se aproxima de Rosie para vigila, pois ela a filha perdida de seu
padrinho. Mas os dois acabam se
envolvendo e Rosie engravida. E agora,
como ela reagir quando descobrir a
verdade sobre Alex e sobre sua
verdadeira famlia?
P RNCIP E REB ELDE CAITL
CREWS

O trabalho de Adriana manter o


indomvel prncipe Pato longe das
manchetes at o casamento do irmo
dele. Uma misso
praticamente
impossvel, principalmente quando o
rebelde real resolve mirar seu charme
na direo de Adriana!

NOVO

LANAMENTO!

LENTO
Leslie Kelly
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PUBLICADO SOB ACORDO COM


HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: SECRETS OF CASTILLO DEL
ARCO
Copyright 2012 by Trish Morey
Originalmente publicado em 2012 por Mills &
Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Arquivo ePub produzido por Ranna Studio

ISBN: 978-85-398-0956-1
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
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Querida leitora
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Prlogo
Captulo um
Captulo dois
Captulo trs
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Captulo cinco
Captulo seis
Captulo sete
Captulo oito
Captulo nove
Captulo dez
Captulo onze
Captulo doze
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