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S E O

D E

T E X TO S

G E OT E M T I C O S

E M

P D F

O
Tempo Geolgico

Gelogo

Paulo Csar Manzig

O homem a medida de
todas as coisas
O ser humano um animal consciente da sua prpria existncia.
Percebemos que habitamos um corpo,
e que este habita um ambiente externo
a ele. A nossa relao com esse mundo
exterior , basicamente, uma relao
de espao e tempo. E ela interfere na
percepo que temos da vida, pelas
sensaes que nos provoca de alegria
ou dor, bem estar ou angstia, grande
ou pequeno, longe ou perto, e por a
vai. Com a inveno da matemtica
criamos um cdigo que nos permitiu
expressar essa relao com mais
acuidade. Grande deixou de ser um
conceito subjetivo e passou a ser designado por tantos braos, tantos ps,
tantos metros. Longe se transformou
em tantas lguas, tantos quilmetros.
Dividimos tambm o tempo e os dias
ganharam horas e as horas minutos, e
criamos o calendrio para medidas
mais distantes no passado ou futuro.
Mas sempre tivemos como referencial
dessas medidas, a escala humana. Por
O Tempo Geolgico

isso se diz que "O homem a medida


de todas as coisas." E nada melhor que
o bem conhecido desenho de
Leonardo da Vinci para ilustrar este
conceito. Quando nos referimos aos
eventos ocorridos h 2.000 anos, e que
constituiram o marco zero do calendrio atualmente usado pela cultura
ocidental, podemos imaginar que estamos falando de um intervalo de
tempo pelo qual j passaram cerca de
40 geraes. S isso? Sim, s isso: 40
geraes. Desse ponto de vista 2.000
anos no nos parece muito. Espao e
tempo so conceitos relativos. A
distncia entre a Terra e a Lua de
384.400 km, ou dizendo de outra
forma, caberiam 30 Terras alinhadas
entre suas rbitas. Tem gente que j
viajou mais do que isso. Desse prisma,
a Lua no fica to longe assim.
Quando encaixamos esses valores
dentro da nossa escala de medida e
percepo sensorial, conseguimos fazer uma avaliao razovel dessas

grandezas. Mas quando esses valores


extrapolam os limites da experincia
humana, o homem no mais a
medida de todas as coisas. Dois
exemplos notveis: a Escala Csmica e
o Tempo Geolgico.
Por Escala Csmica entendemos as
distncias das quais se ocupam os
astrnomos. A estrela mais prxima,
Alfa-Centauro, est a 4 anos-luz, e a
galxia de Andrmeda dista de ns 2
milhes e 400 mil anos-luz. Podemos
imaginar o significado desses nmeros? Por Tempo Geolgico definimos
as eras que se passaram bem antes do
advento da humanidade, e a mergulhamos num poo profundo de
tempo que se conta por milhes e
milhes de anos, at a formao do
sistema solar e dos planetas h 4
bilhes e 600 milhes de anos atrs.
tempo alm da imaginao! Mais do
que suficiente para que a evoluo da
vida e as mutaes genticas dela
decorrentes, produzissem todas as

formas de organismos vivos, para


chegar at mim, que escrevi este texto,
e at voc que o est lendo neste
momento. Vamos ver ento, como os
gelogos conceberam essa escala de
tempo, para marcar os eventos da
Histria da Terra, onde se perdem
nossas origens mais remotas.

O tempo na escala humana


O diagrama desta pgina resume os
conceitos de Histria e Pr-Histria,
referindo-se aos eventos que antecederam ao aparecimento da escrita (h
cerca de 6.000 anos), como eventos da
Pr-Histria, e aqueles que vieram
aps os registros escritos como sendo a
Histria.
uma questo polmica conceituar a
caminhada do Homem desta maneira,
pois reflete uma viso fortemente
influenciada pelo padres europeus de
civilizao, que exclui o contedo
humanstico de outros povos e suas

O Tempo Geolgico

culturas com valores diferentes


daqueles do padro cristo-ocidental.
Entretanto, polmicas conceituais `a
parte, este modelo pode nos servir
como um ponto de partida para a
introduo ao conceito de tempo
geolgico, uma idia que transcende
nossa percepo da Histria.
A faixa em degrade laranja mostra
esse percurso de 4 milhes de anos,
desde o Australopithecus at ns, o
Homo sapiens. Observe que na extremidade direita da faixa desenha-se
uma estreita linha vermelha. Essa

linha, que quase foje aos olhos,


condensa os ltimos 6 mil anos da
Humanidade, contados a partir do
advento da escrita, na antiga Mesopotmia. O que chama ateno neste
esquema a imensa quantidade de
tempo que a evoluo biolgica disps
para chegar at nossa espcie h cerca
de 100 mil anos atrs. No total, foram
necessrios 4 milhes de anos para que
pudssemos descer das rvores,
caminhar em p, e colher as primeiras
sementes. A seta mais abaixo, aponta
para muito mais atrs, para o Tempo

Geolgico, que veremos na prxima


pgina.
Para terem uma referncia de tempo,
culturas diversas utilizaram variadas
formas de calendrio. O mundo ocidental adotou o Calendrio Gregoriano, e considera o nascimento de
Cristo como seu marco inicial. Assim,
nos referimos aos acontecimentos
como ocorridos antes ou depois de
Cristo. E o tempo passado pode ser
contado em anos, sculos ou milnios,
conforme a nossa convenincia.

Um estranho relgio
Para desenhar o Tempo Geolgico, os gelogos
optaram por uma representao diferente, onde
as partes no so iguais como nos calendrios,
mas esto referidas principalmente a eventos bem
caracterizados da Histria da Terra. Essas partes
foram chamadas de Eras, e estas foram divididas
em Perodos. Existem outras divises e subdivises mais complexas, mas de maior uso no
meio cientfico para estudos de estratigrafia. Para
ns entretanto, o entendimento das Eras e
Perodos mais do que suficiente
Se fssemos condensar a Histria da Terra no
perodo de um nico dia, desde o seu incio at
hoje, comeando `as 24:00 hs e terminando `as
24:00 hs do dia seguinte, teramos uma
visualizao fascinante de como recente a nossa
passagem por aqui. Os primeiros homindeos
apareceriam faltando apenas 20 segundos para
completar o ciclo de 24 horas. Impossvel
representar graficamente em escala, esse tempo
to breve. Olhando mais atrs no tempo, os
eventos relacionados `a vida, como o seu aparecimento h cerca de 3,5 bilhes de anos, a invaso
da vida nos mares cambrianos h 544 milhes, os
dinossauros h 200 milhes etc, fica claro que a
evoluo das formas vivas se processou numa
escala de tempo muito extensa para a nossa
compreenso.
O Tempo Geolgico

Para assimilar o conceito de Tempo Geolgico,


preciso tempo e reflexo, e principalmente uma
mente aberta para novas descobertas. Nas prximas
pginas vamos mergulhar nesse poo escuro do
passado, `a procura de ns mesmos.
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Uma exploso de vida


+ ANTIGO

A faixa em degrade verde sintetiza o


Tempo Geolgico, desde a formao
da Terra h 4,5 bilhes de anos at
hoje. Para focar naquilo que realmente
importa, vamos adotar um marco
zero, como no calendrio, mas sem
contar o tempo em anos antes ou anos
depois; em geologia a contagem do
tempo sempre retroativa. No canto
direito da faixa existe uma sequncia
de trs faixas em verde vivo denominadas de Era Paleozica, Era
Mesozica e Era Cenozica. Elas
iniciam a partir de uma linha contnua em vermelho com a marca
544.milhes de anos. Aqui o nosso
O Tempo Geolgico

+ RECENTE

marco zero, que no foi escolhido ao


acaso. Ele marca o incio do Perodo
CAMBRIANO (o primeiro perodo da
Era Paleozica), quando ocorreu um
evento muito significativo: a vida
invadiu os oceanos primitivos com
uma irradiao espetacular de novas
espcies. No havia at ento condies atmosfricas apropriadas para a
disseminao da vida em terra firme,
mas nos mares ela multiplicou-se numa infinidade de formas, e surgiram
os primeiros animais com partes duras
que se fossilizaram. Aumentam gradativamente os nveis de oxignio na atmosfera, e a partir de ento os fsseis

so abundantes em todos os perodos


posteriores, com a vida comeando a
invadir os continentes. Os cientistas
chamam a este evento de Exploso
Cambriana. Os tempos anteriores ao
Cambriano, so referidos genricamente como PR-CAMBRIANO, que
tambm apresenta suas subdivises,
mas que fogem ao escopo deste artigo.
O Pr-Cambriano uma larga faixa de
tempo que vai de 544 M.a. at a
formao da Terra. Sabe-se que a vida
apareceu h 3,5 bilhes de anos na
forma microbitica, mas os fsseis no
Pr-Cambriano so muito raros, o que
dificulta o trabalho de interpretao

da geologia nessa poca. Mas a partir


do nosso marco zero, o Cambriano, os
registros so confiveis e a Geologia
Histrica pode traar um perfil
acurado da Terra desde ento. Insisto
novamente na observao de um
ponto fundamental: a enorme quantidade de tempo que os organismos dispuseram para evoluir. Do incio da
vida unicelular, at que esta chegue
aos primeiros seres multicelulares,
foram 3 bilhes de anos! Tente fazer
um exerccio mental e veja se
possvel imaginar o significado desse
nmero.

O Tempo Geolgico

para situar em escala um lapso


de tempo de 4 bilhes de anos.
Seria preciso usar 8 pginas para
fazer isso. Agora d uma olhada
na tabela do Tempo Geolgico e
procure formar uma idia sobre
ela. Uma ilustrao no lado
direito, exibe a diversificao da
vida a partir do Cambriano at o
Neogeno (tempo atual). Voltaremos adiante com mais informaes.
As Eras Geolgicas que voc
acabou de conhecer tem os seus
nomes originados etimolgicamente do idioma grego, e poderiam ser traduzidas por: vida
antiga (Paleozico), vida mdia
(Mesozico) e vida recente
(Cenozico), nominaes apropriadas aos tipos de faunas
caracterizadoras de cada era.
O Paleozico rene todos aqueles
perodos da Histria da Terra em
que a vida se expandiu nos
mares para depois invadir os
continentes atravs dos primeiros
peixes-anfbios, depois anfbios e
sua evoluo para rpteis.
Os anfbios reproduziam-se atravs de ovos sem casca, e portanto
dependentes de meio aquoso
para seu desenvolvimento.

+ RECENTE

Existem diversas formas grficas


de representar o Tempo Geolgico. A que apresentamos ao
lado a mais tradicional e
utilizada em diversas publicaes, por ser de leitura direta e
de fcil compreenso. Quatro
colunas verticais mostram as
idades geolgicas, dispondo as
mais antigas na base e as mais
recentes no topo. Observe que as
colunas iniciam na marca de 544
M.a. Abaixo desta marca est o
Pr-Cambriano indiviso, ou seja,
sem representao de suas
subdivises. As colunas registram, da esquerda para a direita,
as eras, os perodos, a idade de
incio de cada perodo, e um
resumo dos principais eventos
que caracterizam o perodo. As
faixas horizontais onde se situam
os perodos e as eras tem larguras
diferenciadas, por que esto em
escala, para que voc possa
visualizar melhor a durao de
tempo para perodos diferentes.
Assim fica fcil ver, por exemplo,
que o Trissico teve uma durao
de 37 M.a., enquanto que o
Carbonfero durou 74 M.a., portanto duas vezes mais longo. O
Pr-Cambriano porm, tem uma
representao apenas indicativa e
sem escala, pois faltaria espao

+ ANTIGO

As colunas do Tempo Geolgico

+ ANTIGO

+ RECENTE

As colunas do Tempo Geolgico (cont.)

O Tempo Geolgico

No podiam assim afastar-se


muito da linha dgua. No
decurso da evoluo surgem os
rpteis, com uma espetacular
revoluo biolgica: a produo
de ovos com casca, que lhes
permitiu incurses mais longas
para dentro dos continentes.
Tudo
isto
aconteceu
no
Paleozico. Os dinossauros, entretanto, ainda no haviam evoludo, s viriam a aparecer muito
tempo depois. Os registros fsseis
indicam que ao final do Perodo
Permiano ocorreu uma grande
extino em massa, e a vida na
Terra foi eliminada em 95% das
espcies existentes. o fim da Era
Paleozica.
O Mesozico comea assim num
ambiente devastado, mas a fauna
remanescente ocupa os nichos
ecolgicos deixados pelas esp-

cies desaparecidas e evolui para o


aparecimento dos primeiros dinossauros, ainda no Perodo
Trissico, e que dominaram
completamente todos os ambientes em terra, gua e ar, a partir
do Jurssico, que deu nome ao
filme Jurassic Park. Ao final do
Cretceo, h 65 M.a., os dinossauros so totalmente extintos, provavelmente devido aos
efeitos sobre o clima do impacto
de um grande meteoro, na regio
onde atualmente se situa o Golfo
do Mxico.
o incio de uma nova era, o
Cenozico, tambm chamado de
Era dos Mamferos, a qual merece
uma visualizao `a parte pela
importncia que tem para ns, os
seres humanos.

Na prxima pgina,
apresentamos um
quadro com mais
detalhe da Era
Cenozica,tambm
conhecida como
Era dos Mamiferos,
importante por ter
modelado a fauna
atual do planeta.

Os mamferos mais primitivos que


se conhecem surgiram l atrs no
Trissico, h cerca de 230 M.a. Eram
animais pequenos e tiveram pouca
importncia durante o Mesozico.
Mas com o fim dos dinossauros, eles
encontraram na Era Cenozica as
condies de que precisavam para
sua ampla diversificao e distribuio por todos os continentes e
mares, estabelecendo a fauna que
conhecemos hoje, inclusive ns
mesmos.
O Cenozico at h pouco compreendia dois perodos, o Tercirio e
o Quaternrio, divididos ambos em
pocas. Recentemente optou-se por
uma renomeao do termo Tercirio,
que passou a ser designado pelos
perodos Paleogeno e Neogeno.
Manteve-se contudo a designao de
Quaternrio para o ltimo perodo
da Era Cenozica.
Na coluna do Tempo Geolgico da
pgina anterior, no foi possvel dar
mais visibilidade ao Cenozico em
funo da escala adotada. O
diagrama `a direita, porm, est todo
dedicado `a Era Cenozica. Observe
que os perodos esto divididos em
pocas: Paleoceno, Eoceno, Oligoceno, Mioceno, Plioceno, Pleistoceno e
Holoceno.
Particularmente importante o
estudo do Plioceno e Pleistoceno,
O Tempo Geolgico

pocas em que se desenvolve a


evoluo de antigos primatas para
homindeos (Australopithecus), e
destes para o gnero Homo e as
vrias espcies que voc certamente j conhece como habilis,
erectus, neanderthalensis. Depois vem
a gente, o Homo sapiens.
O Cenozico tambm foi palco de
grandes
mamferos
que
j
desapareceram como os mamutes,
mastodontes, megatrios, glyptodontes,
baluchtheriums,
uintatheriums e tantos outros. Foi nele
que surgiram as baleias e evoluiram
os cavalos a partir do Eohippus, um
pequeno quadrpede do tamanho
de um cachorro. E o Cenozico
marca tambm o incio das primeiras
extines provocadas pela ao do
homem. Examine agora o quadro ao
lado, que mostra os eventos
evolutivos mais importantes da Era
Cenozica.
A lgica da Paleontologia evolucionria que voc no encontrar
gatos no Permiano, nem dinossauros no Mioceno. Procure um
rptil fssil no Cambriano. No vai
achar nada. Por que a Histria da
Terra caminha lado a lado com a
Evoluo da Vida.

+ RECENTE
+ ANTIGO

Mamutes e Tigres de Dentes


de Sabre, Humanos e cavalos,
cachorros e gatos

Trs eras e suas marcas


PALEOZICO

Os fsseis de Trilobitas so como uma


marca registrada do perodo Cambriano,
pois dominaram completamente os mares
daquela poca. Trilobitas foram artrpodes
marinhos (como os caranguejos e as lagostas), que se multiplicaram rapidamente e
se diferenciaram em cerca de 15.000
espcies. Essa grande quantidade e sua
ampla distribuio geogrfica, fizeram dos
trilobitas fsseis importantssimos para a
cincia, na investigao de sua linha
evolucionria. Os primeiros eram cegos, e
depois comearam a aparecer espcies com
olhos. Esto entre os primeiros animais que
desenvolveram um sistema de viso complexo com olhos multifacetados. Hoje os
trilobitas esto completamente extintos,
mas habitaram este planeta por quase 300
milhes de anos.
O Tempo Geolgico

MESOZICO

Dinossauros dominaram a Terra durante


135 milhes de anos, do Trissico ao Cretceo. Embora extintos h 65 M.a., os
cientistas sempre suspeitaram de que eles
deixaram um legado fascinante: as aves. A
evoluo de dinossauros para aves nunca
havia sido provada satisfatoriamente, mas
com a descoberta na China de fsseis de
dinossauros com penas (o Microraptor), a
idia recuperou terreno e cada vez mais
vo aparecendo evidncias favorveis a
essa hiptese. Importante para ns saber
que os primeiros dinossauros podem ter
surgido a princpio na Amrica do Sul,
mais precisamente na Patagnia argentina
e no Rio Grande do Sul, informao esta
que poucos brasileiros conhecem. Fsseis
no Brasil, devem existir muitos, mas pouco
investimento para desenterr-los.

CENOZICO
A Era dos Mamferos rica em espcies que deixaram
sua marca, mamutes
por exemplo. O
marco evolutivo todavia, sem dvida
a transformao de
primatas primitivos
em Homindeos, e
estes em humanos. A criana na foto nos
parece to humana, mas pertence a outra
espcie j extinta. uma Neanderthal, que
foi reconstruda atravs de tcnicas modernas de tomografia computadorizada em 3D,
um recurso que vem permitindo reconstruir
o passado de nossos ancestrais. Para saber
mais sobre esta tcnica visite o endereo:
http://arvo.ifi.uzh.ch/staff/zolli/CAP/
Main_face.htm
A Paleontologia e a Paleantropologia tem se
beneficiado muito com a reconstruo digital de animais para sempre desaparecidos,
nos permitindo uma visualizao mais clara
dos processos de evoluo e seleo natural.
Mas o Cenozico ainda no acabou, e talvez
nos reserve um evento de maior significncia: o nosso prprio fim.
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