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INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL

SECRETARA DE INVESTIGACIN Y POSGRADO

CENTRO INTERDISCIPLINARIO DE INVESTIGACIONES Y ESTUDIOS SOBRE


MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO

CONTAMINACIN DE AGUA POTABLE POR CROMO HEXAVALENTE.


CASO DE ESTUDIO: COLONIA LECHERA, MUNICIPIO DE TULTITLN,
ESTADO DE MXICO.

TESIS
QUE PARA OBTENER EL GRADO DE MAESTRO EN CIENCIAS CON
ESPECIALIDAD EN MEDIO AMBIENTE Y DESARROLLO INTEGRADO
PRESENTA:
BILOGO VICTOR HUGO CRUZ GONZLEZ

DIRECTORES DE TESIS:
DR. VCTOR FLORENCIO SANTES HERNNDEZ
M. en C. JUAN MANUEL SNCHEZ NEZ

MXICO, D. F.

JUNIO 2009
1

Crditos
El trabajo de investigacin que sustenta esta tesis de Maestra fue realizado en el laboratorio
de Anlisis y Monitoreo Ambiental del Centro Interdisciplinario de Investigaciones y Estudios
sobre Medio Ambiente y Desarrollo del IPN, bajo la direccin del M. en C. Juan Manuel
Snchez Nez y el Dr. Vctor Florencio Santes Hernndez, con recursos del Proyecto
SIP20080421.

Agradecimientos
Agradezco a mi madre, Lucina Gonzlez Garca, por su gran paciencia y apoyo econmico tan
valiosos, pues fueron fundamentales para este logro acadmico. Asimismo, reconozco la motivacin
tan importante que implic para m el ver su entusiasmo ante las retos que se enfrentaron durante todo
el proceso.

Agradezco a mi padre, Jos Carlos Cruz Rodrguez, pues tengo la fe de que intercede e interceder
eternamente por m con la energa universal.

Agradezco a Enery Monserrat Gonzlez Zrate por haber permanecido a mi lado durante las etapas
ms difciles y las ms fructferas de este proyecto. Y, principalmente, le agradezco por acompaarme
en la lucha encarnizada que he enfrentado contra el sometimiento, pues ha sabido ubicarme y
equilibrarme en la construccin de nuestro destino. Sin ella no habra sido posible este triunfo.

Agradezco a mi Director de Tesis, el Dr. Vctor F. Santes Hernndez, por darme la valiosa
oportunidad de estar dentro de su proyecto de investigacin, pero principalmente por haber motivado
en m un mejor desempeo y por haberme brindado la esperanza de un mayor crecimiento personal y
profesional, que es fundamental para mi vida.

Agradezco a mi Director de Tesis, el M. en C. Juan Manuel Snchez Nez, por su apoyo y


comprensin, pero sobre todo por renovar en m la certeza de que an es posible confiar en la palabra
dada.

Agradezco al Dr. Adolfo Meja Ponce de Len por haberme brindado su apoyo incondicional en las
diversas etapas de la elaboracin de este trabajo.

Agradezco a la M. en C. Lorena E. Campos Villegas por su valiosa asesora y apoyo brindados en la


etapa experimental del proyecto.

Agradezco a todos los integrantes del Jurado por haber aceptado la revisin de este trabajo y por
haberme brindado un apoyo muy valioso para la obtencin del grado.

Dedicatoria

Este trabajo est dedicado A.. L.. G.. D.. G.. A.. D.. U.. y a la Energa Universal por
darme la oportunidad de seguir adelante en este plano y fortalecer mi espritu por medio de la
razn, porque s que es la nica forma de obtener triunfos justos. Les reconozco adems por
guiarme en el trazado y diseo de este tipo de metas en mi vida y de encaminarme hacia
nuevos objetivos, teniendo siempre una mano amiga sobre toda la faz de la tierra (QQ.'.
HH.'.). As como a una gran compaa espiritual (E. M. G. Z.).

Contenido
Pg.
ndice de tablas y figuras .................................................................................................. 9
Glosario ............................................................................................................................ 10
Resumen ........................................................................................................................... 14
Abstract ............................................................................................................................ 15
1. Introduccin ................................................................................................................. 16
1.1. Justificacin ................................................................................................................ 19
1.2. Hiptesis ..................................................................................................................... 22
1.3. Objetivos .................................................................................................................... 22
2. Marco terico ............................................................................................................... 23
2.1. El cromo en el ambiente ............................................................................................. 23
2.2. Qumica del cromo ..................................................................................................... 24
2.3. Origen del cromo en el ambiente................................................................................ 24
2.4 Toxicidad ..................................................................................................................... 25
2.5. Efectos del cromo en sistemas vivos .......................................................................... 27
2.6. Usos y aplicaciones del cromo ................................................................................... 30
3. Marco de referencia .................................................................................................... 31
3.1. Estudios realizados ..................................................................................................... 31
3.1.1. Cuantificacin de cromo en agua ............................................................................ 31
3.1.2. Estudios toxicolgicos ............................................................................................. 33
3.2. Propuestas de solucin que han sido planteadas ante situaciones de contaminacin por
cromo en agua.................................................................................................................... 34
3.2.1. Remocin de Cr (VI) en medios acuosos por mtodos electroqumicos................. 34
3.2.2. Absorcin de metales pesados en agua mediante carbn activado. ........................ 36
3.3. Cromatos de Mxico .................................................................................................. 37
3.4. Caractersticas del contenedor .................................................................................... 45
4. Zona de estudio ............................................................................................................ 48
4.1. Caracterizacin del rea estudiada ............................................................................. 48
4.2. Perfil geo-hidrolgico de la zona de estudio. ............................................................. 52
4.3. Fuente de distribucin del agua potable y caractersticas de la red domiciliaria. ...... 54
7

5. Materiales y Mtodos .................................................................................................. 56


5.1. Equipos. ...................................................................................................................... 56
5.2. Materiales. .................................................................................................................. 57
5.3. Reactivos y patrones. .................................................................................................. 57
5.3.1. Preparacin de soluciones estndar. ........................................................................ 58
5.3.2. Preparacin de la curva de calibracin .................................................................... 58
5.3.3 Preparacin del blanco. ............................................................................................ 59
5.4. Procedimiento del muestreo. ...................................................................................... 59
5.4.1. Muestreo piloto........................................................................................................ 59
5.4.2 Muestreos dirigidos. ................................................................................................. 60
5.5. Procedimientos de cuantificacin. .............................................................................. 63
5.5.1 Tratamiento de la muestra. ....................................................................................... 64
5.5.2 Mtodo espectrofotomtrico de absorcin atmica (de flama) para la cuantificacin
de cromo total. ................................................................................................................... 65
5.5.2.1 Principio del mtodo de espectrofotometra de absorcin atmica. ...................... 65
5.5.2.2. Clculos aplicados para la obtencin de los valores de la concentracin de
cromo.

.......................................................................................................................... 66

5.5.2.3. Interferencias de la matriz analizada (agua potable). ........................................... 67


6. Resultados .................................................................................................................... 68
6.1. Resultados del muestreo piloto. .................................................................................. 68
6.2. Resultados de los muestreos dirigidos........................................................................ 68
7. Discusin de resultados ............................................................................................... 73
8. Conclusiones................................................................................................................. 79
Bibliografa....................................................................................................................... 81

ndice de tablas y figuras


Figuras

Figura 1. Ubicacin del Municipio de Tultitln, Estado de Mxico

Pg.
48

Figura 2. Colindancias del Municipio de Tultitln, Estado de Mxico

49

Figura 3. Ubicacin de la Colonia Lechera en el Municipio de Tultitln

50

Figura 4. Ubicacin de las manzanas que constituyen a la Colonia Lechera

51

Figura 5. Ubicacin del contenedor de Cromatos de Mxico dentro de la Colonia


Lechera
Figura 6. Ubicacin de las lneas de conduccin de agua potable en la Colonia
Lechera
Figura 7. Ubicacin de los domicilios de la Colonia Lechera donde se llevaron a
cabo los muestreos dirigidos.
Figura 8. Histograma de concentraciones de cromo total en agua potable del primer
muestreo dirigido en la Colonia Lechera.
Figura 9. Histograma de concentraciones de cromo total en agua potable del
segundo muestreo dirigido en la Colonia Lechera.
Figura 10. Concentracin media de cromo total en agua potable en el primer y
segundo muestreos dirigidos.

51
55
61
71
72
72

Tablas

Tabla 1. Procedimiento para la preparacin de la curva de calibracin


Tabla 2. Concentracin de cromo total en agua potable de la Colonia Lechera en los
muestreos dirigidos.
Tabla 3. Distribucin de frecuencias de las concentraciones de cromo total en agua
potable del primer muestreo dirigido en la Colonia Lechera.
Tabla 4. Distribucin de frecuencias de las concentraciones de cromo total en agua
potable del segundo muestreo dirigido en la Colonia Lechera.
Tabla 5. Valores de las medidas de tendencia central y dispersin a partir de los
resultados obtenidos (concentracin de cromo total en agua potable).

Pg.
58
69
70
71
73

Glosario
ABSORBANCIA: Valor numrico obtenido en el espectrofotmetro, que es
directamente proporcional a la intensidad del color de una solucin medida, el cual a su vez lo
es respecto de la concentracin de la especie qumica que genera el color en cuestin (Crouch,
Holler, Skoog y West, 2005).
ABSORCIN ATMICA: La absorcin atmica de radiacin electromagntica por un
tomo resultando de la evolucin de electrones de su estado estacionario al estado excitado. La
espectrofotometra de absorcin atmica involucra la medicin de la luz absorbida por tomos
de inters como una funcin de la concentracin de esos tomos en una solucin en particular
(Campos, 2008).
ACIDEZ: Capacidad de un medio acuoso para reaccionar cuantitativamente con los
iones hidroxilos (NMX-AA-089/2-1992).
ACUFERO: Cualquier formacin geolgica por la que circulan o se almacenan aguas
subterrneas, que puedan ser extradas para su explotacin, uso o aprovechamiento (NOM055-SEMARNAT-2003).
AGUA SUBTERRNEA: Agua que se encuentra en el subsuelo, en formaciones
geolgicas parcial o totalmente saturadas (NOM-055-SEMARNAT-2003).
ALCALINIDAD: Capacidad de un medio acuoso para reaccionar cuantitativamente con
los iones hidrgeno (NMX-AA-089/2-1992).
CALIBRACIN: Conjunto de operaciones que establecen, bajo condiciones especficas,
la relacin entre los valores de una magnitud indicados por un instrumento o sistema de
medicin, o los valores representados por una medida materializada y los valores
correspondientes de la magnitud, realizados por los patrones, efectuando una correccin del
instrumento de medicin para llevarlo a las condiciones iniciales de funcionamiento (Campos,
2008).
CARCINGENOS: Sustancias que son capaces de inducir el desarrollo de tumores
malignos (Cortinas, 1990).
CLORACIN: Proceso que consiste en agregar al agua cloro gaseoso, o compuestos a
partir de los cuales se forma cido hipocloroso o iones hipoclorito, a fin de inhibir el
crecimiento de bacterias, plantas o animales, oxidar la materia orgnica, facilitar la
10

coagulacin o reducir el olor, entre otros. El propsito principal es generalmente la


desinfeccin (NMX-AA-089/2-1992).
CONTAMINACIN: Presencia en el ambiente de uno o ms contaminantes o de
cualquier combinacin de ellos que cause desequilibrio ecolgico (LGEEPA, 2007).
CONTAMINANTE: Toda materia o energa en cualesquiera de sus estados fsicos y
formas, que al incorporarse o actuar en la atmsfera, agua, suelo, flora, fauna o cualquier
elemento natural, altere o modifique su composicin y condicin natural (LGEEPA, 2007).
CONTAMINANTES TXICOS: Formas de materia que exceden las concentraciones
naturales en un momento y sistema dados y que causan efectos adversos en dichos sistemas
(Albert y Molina, 1990).
ESPECTROFOTMETRO. Instrumento que provee el porcentaje de la fuerza radiante
del rayo como una funcin de la longitud de onda (Campos, 2008).
ESTABILIZACIN: Proceso qumico o biolgico por medio del cual las substancias
orgnicas (disueltas o suspendidas) fcilmente degradables son oxidadas a minerales o a
materiales lentamente degradables (NMX-AA-089/2-1992).
GALVANOPLASTA: Procesos productivos en los cuales se aplican recubrimientos
metlicos sobre superficies de plsticos y que tienen como finalidad modificar la apariencia de
stos por motivos ornamentales (Barrera, 2003).
GALVANOSTEGIA: Procesos productivos en los cuales se aplican recubrimientos
metlicos sobre superficies de aceros y que tienen como finalidad modificar la apariencia de
stos, para proporcionar una proteccin contra la corrosin principalmente (Barrera, op. cit.).
INTEMPERISMO: Condiciones y fenmenos relacionadas con la exposicin a la
intemperie. Es decir, al ambiente atmosfrico considerado como asiento de variaciones o
inclemencias que obran sobre los lugares o cosas no abrigadas o defendidas contra ellas
(Moliner, 2001).
ION: En qumica y en fsica, se define como un tomo o una molcula cargados
elctricamente, debido a que han ganado o perdido electrones de su dotacin normal, lo que se
conoce como ionizacin (Figueroa, 1990).
LMITE PERMISIBLE: Concentracin o contenido mximo o intervalo de valores de un
componente, que garantiza que el agua ser agradable a los sentidos y no causar efectos
nocivos a la salud del consumidor (NOM-127-SSA1-1994).
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LIXIVIADO: Lquido que se forma por la reaccin, arrastre o filtrado de los materiales
que constituyen los residuos y que contiene en forma disuelta o en suspensin, sustancias que
pueden infiltrarse en los suelos o escurrirse fuera de los sitios en los que se depositan los
residuos y que puede dar lugar a la contaminacin del suelo y cuerpos de agua provocando su
deterioro y representar un riesgo potencial a la salud de los humanos y dems organismos
vivos que entren en contacto con stos (NOM-083-SEMARNAT-2003).
METAL PESADO: Aquellos cuya densidad es por lo menos cinco veces mayor que la
del agua (INE, 2006).
MOVILIDAD: Propiedad de algunas sustancias que impide o facilita que sean
transportadas a travs de grandes distancias, dependiendo de su capacidad para disolverse en
medios lquidos y de su tendencia a ser absorbidas por partculas slidas en un rango adecuado
de pH (Bielicka, Bojanowska y Winiewski, 2005).
MUESTRA: Porcin, idealmente representativa tomada de un cuerpo de agua definido,
de manera intermitente o continua, con el propsito de examinar diversas caractersticas
definidas (NMX-AA-089/2-1992).
MUESTRA SIMPLE: La que se tome en el punto de descarga, de manera continua, en
da normal de operacin que refleje cuantitativa y cualitativamente el o los procesos ms
representativos de las actividades que generan la descarga, durante el tiempo necesario para
completar cuando menos, un volumen suficiente para que se lleven a cabo los anlisis
necesarios para conocer su composicin, aforando el caudal descargado en el sitio y en el
momento de muestreo (NMX-AA-044-SCFI-2001).
MUESTREO: Proceso para obtener una pequea masa o volumen de un material cuya
composicin represente con exactitud a todo el material muestreado (Crouch, Holler, Skoog y
West, 2005).
NEUTRALIZACIN: Ajuste del pH mediante la adicin de agentes qumicos bsicos o
cidos al agua, en su caso, con la finalidad de evitar incrustacin o corrosin de materiales que
puedan afectar su calidad (NOM-127-SSA1-1994).
NIVEL FRETICO: Nivel superior de la zona saturada de un acufero, en el cual el
agua, contenida en los poros, se encuentra sometida a la presin atmosfrica (NOM-003-CNA1996).

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OXIDACIN: Reaccin qumica donde un metal o un no metal cede electrones. (INE,


op. cit.).
pH: Logaritmo negativo de la concentracin de iones hidrgeno en una disolucin
(Cervantes y Moreno, 1999).
PERMEABILIDAD: Capacidad de un material para transmitir un fluido (NOM-003CNA-1996).
POTABILIZACIN: Conjunto de operaciones y procesos fsicos y/o qumicos que se
aplican al agua a fin de mejorar su calidad y hacerla apta para uso y consumo humano (NOM127-SSA1-1994).
POZO: Obra de ingeniera, en la que se utilizan maquinarias y herramientas mecnicas
para su construccin, para permitir extraer agua del subsuelo (NOM-003-CNA-1996).
PRESERVACIN DE LA MUESTRA: Proceso en el cual, por medio de adicin de
productos qumicos o la modificacin de las condiciones fsicas o ambas, se reducen al
mnimo los cambios de las caractersticas de la muestra a determinar durante el tiempo que
transcurre entre el muestreo y al anlisis (NMX-AA-089/2-1992).
PUNTO DE MUESTREO: Posicin precisa en una zona de muestreo donde son tomadas
las muestras (NMX-AA-089/2-1992).
REDOX: Las reacciones de oxidacin-reduccin (tambin conocido como reaccin
redox) son las reacciones de transferencia de electrones. Esta transferencia se produce entre un
conjunto de especies qumicas, uno oxidante y uno reductor (una forma reducida y una forma
oxidada respectivamente) (Cervantes y Moreno, op. cit.).
REDUCCIN: En qumica, es el proceso electroqumico por el cual un tomo o in gana
uno o varios electrones. Implica la disminucin de su estado de oxidacin. Este proceso es
contrario al de oxidacin (Cervantes y Moreno, op. cit.).
TOXICIDAD: Propiedad de una sustancia o mezcla de sustancias de provocar efectos
adversos en la salud o ecosistemas (NOM-052-SEMARNAT-2005).
TOXICIDAD CRNICA: Propiedad de una sustancia o mezcla de sustancias de causar
efectos dainos a largo plazo en los organismos, generalmente a partir de exposiciones
continuas o repetidas y que son capaces de producir efectos cancergenos y mutagnicos
(NOM-052-SEMARNAT-2005).

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Resumen
El cromo no se encuentra en estado libre en la naturaleza y la cromita (FeCr2O4) es la
fuente mineral de cromo ms importante. Algunas veces, el cromo hexavalente puede ser
encontrado en la naturaleza como crocoita (Pb2Cr6O2). Su concentracin promedio en la
corteza terrestre es de 122 ppm. En estado elemental, no implica un riesgo real para la salud
humana, mientras que en estado hexavalente es extremadamente txico. Las principales
fuentes de contaminacin por cromo incluyen la disposicin de residuos con Cr (VI), tal como
el caso de contaminacin originado en 1978 por la extinta empresa Cromatos de Mxico S.A
de C.V., ubicada en la Colonia Lechera, Municipio de Tultitln, Estado de Mxico; y que an
no ha sido solucionada de manera definitiva. Los estudios realizados a pozos cercanos a la
zona han mostrado presencia de este elemento, lo cual indica contaminacin del manto
fretico. Por esta razn, el objetivo del presente trabajo fue realizar un anlisis de la
concentracin de cromo en el agua potable de la red domiciliaria de la zona de estudio. Como
primera parte se llev a cabo una revisin histrica del caso y de los principales problemas de
salud asociados con el cromo. Posteriormente, se llev a cabo la toma de muestras simples, en
diferentes momentos, en la red domiciliaria de agua potable, la cual incluy un muestreo
piloto y dos muestreos dirigidos. A las muestras del primer estudio se les determin el
contenido de cromo hexavalente mediante el mtodo colorimtrico, y aun cuando los
resultados mostraron la presencia de Cr (VI), estos valores estn por debajo de la sensibilidad
del mtodo utilizado, por lo cual, en los dos muestreos dirigidos se llev a cabo la
determinacin de cromo total mediante espectrofotometra de absorcin atmica. Los
resultados obtenidos de los dos ltimos estudios revelaron que la concentracin de cromo total
en el agua potable no rebasa los lmites mximos establecidos en la Norma Oficial Mexicana
(NOM-127-SSA1-1994). Con los resultados obtenidos tanto del anlisis de Cr (VI) como de
cromo total se puede concluir que el agua que se suministra a travs de la red domiciliaria en
la colonia Lechera se encuentra dentro de la normatividad, sin embargo, esto podra estar
relacionado con la fuente de abastecimiento, ya que el suministro del agua podra provenir del
Sistema Cutzamala y no de los pozos aledaos a la zona de estudio.

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Abstract
Chromium is one of the less common elements in nature and it is never found in
elemental state, only in compounds such as chromite (FeCr2O4), which is the most important
source of chromium. Sometimes, the hexavalent chromium can be found in nature as crocoite
(Pb2Cr6O2). It is estimated that the chromium content on the surface of the earth is about 122
ppm. The elemental chromium does not represent any risk to human health; however, the
hexavalent species of chromium are extremely toxic. The main sources of pollution chromium
include the final disposal of the residues. Regarding this, the case of container with hazardous
wastes that belonged to the extinct company Cromatos de Mxico S.A; has provoked a serious
contamination problem which has not been solved until now. Several studies have shown that
various wells of the zone have shown the presence of hexavalent chromium. In this respect,
the aim of this work was to carry out a study of the chromium content in the potable water
supplied by the municipality of Tultitln to the people of the Lechera neighborhood in the
State of Mexico. Firstly, a historical review of the problem was undertaken including the main
problems associated with chromium. Secondly, we carried out a pilot sampling and two direct
sampling. The samples collected in the pilot sampling were analyzed by a colorimetric method
which showed that the chromium was beyond the scope of the method. Considering the result
of the pilot sampling, we decided to determine the total chromium in the samples of the two
last series by atomic absorption. The results obtained revealed that total chromium is under the
limits established by the NOM-127-SSA1-1994. The results obtained from both analysis the
hexavalent chromium and total chromium let us to conclude that the presence of chromium in
the water supplied by the municipality of Tultitln is in agreement with the Mexican
legislation, however, this fact could be related to the source of the water, because it could be
coming from the Cutzamala system and not from the wells near the zone.

15

1. Introduccin
El cromo fue descubierto en 1797 por el qumico francs Louis Vauquelin, quien le dio
el nombre de cromo (del griego chroma, color), en funcin de los diversos colores que es
posible extraer de los compuestos que forma este elemento. El cromo ocupa el vigsimo
primer lugar en abundancia sobre la tierra (alrededor de 122 partes por milln) y es el sexto
metal de transicin ms abundante (Mohan y Pittman, 2006).
El cromo es un elemento de transicin del grupo 6B y pertenece al grupo de los metales
pesados, es decir, su densidad es mayor a 5 g/mL. Se encuentra en un amplio rango de estados
de oxidacin que van desde -2 hasta +6. En el ambiente, por ser los ms estables, predominan
sus estados de oxidacin III y VI, cuya toxicidad, movilidad y biodisponibilidad tiene efectos
contrastantes, pues el Cr (III) es necesario en la alimentacin humana y exhibe una menor
movilidad y toxicidad en comparacin con el Cr (VI) (Cervantes, Campos, Devars, Gutirrez,
Loza, Torres y Moreno, 2001).
El cromo no se halla en forma elemental en la naturaleza, slo es posible encontrarlo en
compuestos tales como la cromita (FeCr2O4), que es la fuente mineral de cromo ms
importante. Se estima que la mayor parte del cromo presente en la corteza terrestre se
encuentra asociado a rocas baslticas y ultramficas, en las cuales se pueden encontrar
concentraciones que van desde 200 hasta 2400 microgramos de cromo por gramo. En el caso
del cromo que se encuentra en forma de trazas disuelto en cuerpos de agua no contaminados
por las actividades humanas, su concentracin vara en un intervalo que va desde los 0.05
microgramos por litro en agua de mar hasta alrededor de 500 microgramos por litro en aguas
subterrneas en sitios con climas secos y donde predominan las rocas ultramficas en el manto
fretico (Ball y Nordstrom, 1998).
El Cr (III) es esencial para la nutricin humana, especialmente en el metabolismo de la
glucosa, as como en el de las plantas y animales (Levina y Lay, 2005). A muy baja
concentracin (no mayores a 3 nmol/L en plasma), es relativamente inocuo y menos mvil
comparado con los compuestos de Cr (VI). Adems, el Cr (III) exhibe una alta afinidad por
compuestos orgnicos lo que ocasiona la formacin de compuestos orgnicos de cromo, los
cuales pueden precipitar como hidrxidos amorfos.

16

Por otro lado, el Cr (VI) se mueve fcilmente a travs del suelo y ambientes acuticos
debido a sus diferentes propiedades fsicas y qumicas, tal como lo es su solubilidad. Es
adems un agente oxidante capaz de ser absorbido a travs de la piel y su persistencia en el
ambiente se debe principalmente a la emisin continua de Cr (VI) proveniente de fuentes
antropognicas. La toxicidad del Cr (VI) es exacerbada por su resistencia a la reduccin
(Bielicka, Bojanowska y Winiewski, 2005).
En este mismo sentido, es importante resaltar el hecho de que el cromo es un metal que
ha sido integrado en el listado de sustancias txicas de la EPA y, especficamente, el cromo
hexavalente es carcinognico (U.S. Department of Health and Human Services & Agency for
Toxic Substances and Disease RegistryLevels, 2008). Particularmente, se encuentra asociado
con el cncer de pulmn, y existe una relacin directa entre la exposicin ocupacional al Cr
(VI) y algunos casos de cncer del sistema gastrointestinal y nervioso central. Comnmente,
existe mayor incidencia de ulceraciones por inhalacin de Cr (VI) que envenenamientos por
ingestin (Gutirrez y Miranda, 1994).
El uso excesivo de compuestos de cromo en diferentes procesos industriales tales como
el cromado, la produccin de cemento, pigmentos, fabricacin del acero, el curtido de piel y
textiles, ha generado una gran cantidad de residuos de cromo, los cuales son descargados al
ambiente ocasionando serios problemas y riesgos para la salud humana.
En relacin a la normatividad nacional e internacional en que se regulan los lmites
mximos permisibles de Cr en agua, encontramos los siguientes datos relevantes: 1) De
acuerdo con la EPA (U.S. Department of Health and Human Services & Agency for Toxic
Substances and Disease RegistryLevels, 2008) se ha determinado que la exposicin al cromo
por ingestin en agua potable a concentraciones de 1 mg/L durante 1 o 10 das no tiene
posibilidad de causar efectos adversos a la salud humana, 2) La FDA (Food and Drug
Administration) indica que la concentracin de cromo en el agua embotellada para consumo
humano no deber exceder 0.1 mg/L (U.S. Department of Health and Human Services &
Agency for Toxic Substances and Disease RegistryLevels, op. cit.), 3) El lmite mximo
permisible de cromo contenido en descargas de aguas residuales es de 5.0 mg/L
(miligramos/litro) o partes por milln (ppm), de acuerdo con la U.S Environmental Protection
Agency, EPA, (Environmental Health & Safety Online, 2008), 4) De acuerdo con la Norma
Tcnica Ecolgica NTE-CCA-017/88 (INE, 2007), los lmites mximos permisibles de cromo
17

total y de cromo hexavalente en las descargas de aguas residuales, provenientes de la industria


de acabados metlicos, son de 0.5 a 1.0 mg/L y de 0.1 a 0.2 mg/L, respectivamente, 5) De
acuerdo con la NOM-002-ECOL-1996 el lmite mximo permisible para cromo hexavalente
en las descargas de aguas residuales a los sistemas de alcantarillado urbano o municipal, no
deben ser superior a 0.5 mg/L (promedio mensual) y 0.75 mg/L (promedio diario) y, 5) De
acuerdo con lo establecido en la Norma Oficial Mexicana (NOM-127-SSA1-1994), el lmite
mximo permisible de cromo total en agua potable es de 0.05 mg/L (ppm).
Por su parte, en este mismo contexto, Dubey y Gopal (2007) indican que el lmite
mximo permisible de Cr (VI) en aquellas aguas que son descargadas directamente a cuerpos
superficiales de agua dentro de los macizos continentales es de 0.1 mg/L.
En otro orden de ideas, y haciendo referencia al impacto ambiental que provocan las
concentraciones de cromo que rebasan los lmites mximos permisibles debidos a actividades
antropognicas, es necesario mencionar que el proceso de industrializacin en Mxico, mismo
que tuvo su auge durante la dcada de 1940 a 1950, se llev a cabo sin planeacin y sin
conocimiento de los riesgos que las actividades industriales podran ocasionar a las
comunidades cercanas. Tampoco exista un marco cientfico-tcnico y legal que permitiera
prever los riesgos y reducir los daos que pudieran causar dichas actividades a la salud y el
ambiente.
Particularmente, en el municipio de Tultitln (Estado de Mxico), en los aos sesenta se
inici un gran proceso de industrializacin y urbanizacin. En el ao de 1958 se estableci en
la Colonia Lechera la empresa Cromatos de Mxico S.A de C.V., dedicada a la produccin de
compuestos de cromo, que originalmente se encontraba ubicada en la colonia San ngel Inn
en el Distrito Federal. Como producto de sus actividades industriales se generaron diversos
efectos negativos sobre el ambiente, tales como la contaminacin de los acuferos de la zona lo
que ocasiona serios problemas de salud a los habitantes de esa colonia.
Por lo tanto, en el presente trabajo se aborda el problema de la contaminacin por cromo
en el agua potable que se distribuye a travs de la red domiciliaria en la Colonia Lechera, del
Municipio de Tultitln en el Estado de Mxico.

18

1.1. Justificacin
En los aos sesenta se inici la industrializacin y urbanizacin del municipio de
Tultitln (Estado de Mxico), creciendo ambos rubros. En tres dcadas su poblacin pas de
una vida campesina y rural, a una industrial y urbana. Histricamente agropecuario, Tultitln
comenz a manifestar un crecimiento notable en su poblacin a partir de la dcada de los
cincuenta, acompaado de un acelerado desarrollo industrial y urbano. Como consecuencia, se
produjeron intensos cambios en el uso del suelo y una disminucin de las actividades
primarias (Secretara de Desarrollo Urbano y Vivienda, 2003).
Un caso particular de los efectos negativos sobre el ambiente, es el que ocasion la
empresa Cromatos de Mxico, cuya actividad era la produccin de compuestos de cromo.
Durante los primeros aos de funcionamiento de la planta industrial, los residuos del proceso,
especialmente aquellos provenientes de los hornos de oxidacin cuyo aspecto era parecido a la
grava, fueron depositados en sitios aledaos. Debido a su estado fsico granular dichos
residuos slidos se ofrecieron como material para rellenar calles y depresiones de la zona. Tras
la clausura de dicha empresa, los residuos solubles de Cr (VI) (con coloracin amarilla y
aspecto de grava) fueron depositados en el cementerio industrial inaugurado en el ao de
1983. Sin embargo, dicho confinamiento no fue el adecuado, ya que segn Gutirrez, Baza,
Gonzlez y Villalobos (1991) los residuos mencionados reposan directamente sobre el suelo
natural y el confinamiento no cuenta con sistema de recuperacin de lixiviados. Este hecho ha
ocasionado que el agua pluvial haya empezado a disolver el cromo distribuyndolo lentamente
en el subsuelo contaminando las aguas subterrneas de los mantos acuferos y pozos de
industrias vecinas a una velocidad mayor a la esperada (Bocco, Castillo y Gutirrez, 1986).
De acuerdo con la Norma Oficial Mexicana NOM-052-SEMARNAT-2005, se considera
al cromo como un constituyente txico, que corresponde a cualquier sustancia qumica
contenida en un residuo y que hace que ste sea peligroso por su toxicidad, ya sea ambiental,
aguda o crnica. Por otra parte la Norma Oficial Mexicana NOM-127-SSA1-1994 establece
que la concentracin mxima de cromo total en agua para uso y consumo humano no debe ser
mayor a 0.05 mg/L.
Los resultados obtenidos en los estudios realizados por Bocco, Castillo y Gutirrez
(1986) son coincidentes con los obtenidos en 1978 por la Comisin de Aguas del Valle de
19

Mxico de la Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos (SARH), los cuales


demostraron la presencia de cromo en varios de los pozos cercanos al cementerio industrial de
Cromatos de Mxico, concluyendo que la nica causa de la contaminacin era la empresa
cuando todava operaba.
Posteriormente, y con base en las sospechas planteadas en el ao 2004 por el Diputado
Federal Santiago Corts Sandoval, tanto en relacin a la contaminacin por cromo en el agua
potable procedente de los pozos, como a los reportes que tena en su poder sobre por lo menos
1017 casos de personas afectadas, entre las cuales se encontraban nios y adultos en los que
investigadores del Centro de Ciencias Atmosfricas de la UNAM (Bez, Rosas, Dvila,
Gonzlez, Villalobos y Gmez, 1982) encontraron altas concentraciones de cromo hexavalente
en pelo y orina; indic textualmente que haban empezado a peinar estas colonias, en busca
de personas que sufrieran alguna enfermedad atribuible al cromo como cncer, leucemia,
tabique nasal y paladares perforados, y hemos encontrado 120 casos".
Dados los hechos evidenciados mediante los estudios anteriormente mencionados en
relacin a la presencia de casos de afecciones entre los pobladores de la Colonia Lechera, en
el Municipio de Tultitln, mismas que fueron relacionadas por dichos investigadores con el
contacto permanente con residuos txicos de cromo provenientes del contenedor de residuos
txicos de la Empresa Cromatos de Mxico, surgi una desconfianza generalizada por parte de
los vecinos de la Colonia Lechera hacia el agua potable que se les distribua a travs de la red
domiciliaria y que, de acuerdo con lo reportado por las autoridades del Municipio de Tultitln
en el ao 2003, provena de los mantos freticos de dicha zona.
Por lo tanto, a peticin del Diputado Federal Santiago Corts Sandoval (LIX Legislatura,
Cmara de Diputados) se llev a cabo, a principios del ao 2004, la determinacin de cromo
total en el agua potable proveniente de pozos industriales de las empresas Termoelctrica
Jorge Luque, Hulera Tornel S.A. de C.V. y Bacard & Ca, todas ubicadas dentro del
corredor industrial aledao a la Colonia Lechera (Cruz, 2004). Con los resultados obtenidos
de dicho estudio fue confirmanda la contaminacin por cromo total en el agua proveniente del
manto fretico de la regin en cuestin.
Desde el ao 2004, el gobierno estatal por medio de la titular de la Secretara de
Ecologa del Estado de Mxico, seal que en la colonia Lechera del municipio de Tultitln,
lugar donde se encontraba la planta Cromatos de Mxico, de la compaa alemana Bayer, no
20

haba una situacin crtica. Sin embargo, tambin admiti que los estudios realizados con
anterioridad por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, revelaron que la filtracin de
lixiviados al subsuelo haban causado la contaminacin de pozos industriales de empresas
localizadas a 100 metros del predio contaminado (Prez, 2006).
Actualmente, gracias a la revisin histrica del problema de contaminacin por cromo en
la Colonia Lechera, a lo reportado por investigadores que han estudiado el caso, as como a lo
que han reportado las autoridades del Municipio de Tultitln, se sabe que no se han realizado
muestreos directos de la red domiciliaria de agua potable de la zona de estudio. Por lo tanto, se
ignora el contenido de cromo en el agua que se distribuye a la poblacin.
En virtud de lo anteriormente expuesto y atendiendo a la solicitud hecha por parte de los
vecinos de la Colonia Lechera a las autoridades locales y federales correspondientes para
llevar a cabo la determinacin de cromo en el agua potable ante la posibilidad de que dicha
matriz se encontrara contaminada y de que constituyera un riesgo para la salud de dichos
pobladores; resulta de vital importancia conocer el grado de contaminacin del agua potable
por cromo en la regin; especialmente, en el agua proveniente de la red domiciliaria que surte
a la Colonia Lechera, dentro de la cual se encuentra ubicado el contenedor de residuos txicos
de cromo de la empresa Cromatos de Mxico, S.A.

21

1.2. Hiptesis
Debido al proceso de lixiviacin los residuos de cromo que se confinaron de manera
inadecuada, procedentes de la empresa Cromatos de Mxico S.A., se contamin la red
domiciliaria que surte de agua potable a la Colonia Lechera.

1.3. Objetivos
1.3.1. Objetivo General
Determinar el contenido de cromo en el agua potable que se distribuye a travs de la red
domiciliaria de la Colonia Lechera en el municipio del Tultitln, Estado de Mxico.
1.3.2. Objetivos especficos
1. Realizar una revisin histrica del problema de contaminacin por cromo en la Colonia
Lechera.
2. Identificar la procedencia del agua potable que abastece a la poblacin de la Colonia
Lechera.
3. Disear un plan de muestreo de la red domiciliaria de agua potable en la zona de
estudio.
4. Determinar las concentraciones de cromo en agua potable de la red domiciliaria de la
zona.
5. Identificar los riesgos para la salud humana que se encuentren relacionados con la
posible contaminacin del agua potable por cromo.

22

2. Marco terico
En virtud de que en el presente trabajo se aborda la contaminacin del agua potable por
cromo, a continuacin se muestran algunos de los aspectos principales relacionados con dicho
elemento.
2.1. El cromo en el ambiente
El cromo es un metal importante en la industria y es utilizado en diferentes productos y
procesos. En muchos sitios de disposicin de residuos o plantas industriales el cromo se libera
al ambiente por filtracin debido a las prcticas inadecuadas de disposicin de residuos o a las
medidas pobres de almacenamiento en la manufactura de productos. El primer ejemplo de
contaminacin de agua subterrnea por cromo estuvo asociada con procesos de cromado que
realizaba la industria de la aviacin durante la segunda guerra mundial. Muchas de estas
plumas de contaminacin se han movido miles de metros los ltimos 50 aos. La EPA
(Environmental Protection Agency), en Estados Unidos, ha detectado aproximadamente 1000
sitios con presencia de metales que tienen un alto grado de riesgo para la salud y el ambiente.
Los metales ms comunes en estos sitios son el plomo, el cromo, el arsnico y el cadmio, de
los cuales el cromo ocupa el segundo lugar en abundancia. Actualmente las fuentes principales
de contaminacin por cromo tanto en suelo como en agua subterrnea son el cromado la
industria textil, el curtido de pieles, la industria de los pigmentos, la preservacin de maderas y
los sitios de disposicin de residuos de cromo (U.S. EPA, 2000).
El uso de metales en soluciones para la preservacin de madera increment de manera
alarmante en 1995. De hecho, la formulacin ms importante para preservar la madera es el
arsenato de cromo y cobre. Debido a estas prcticas en el pasado por la industria maderera,
hoy en da son una fuente de contaminacin de suelo y mantos freticos.
Los problemas de contaminacin por cromo debidos al uso de arsenato de cromo y cobre
estn directamente relacionados con el cromo hexavalente, Cr (VI), el cual es altamente
txico, mutagnico y carcinognico. Esta especie de cromo es muy soluble y mvil tanto en
agua como en suelo. Por otra parte, la especie de cromo trivalente, Cr (III), es relativamente
menos txica y menos mvil bajo condiciones moderadamente alcalinas y ligeramente cidas.
El cromo que se utiliza generalmente en aplicaciones industriales es el Cr (VI), mismo que es
23

el responsable de liberar altas concentraciones de cromo oxidado (cromatos y dicromatos) al


ambiente, la que a su vez es la causa principal de contaminacin (Gutirrez y Miranda, 1994).
2.2. Qumica del cromo
El cromo es un metal de transicin que se encuentra en el grupo 6B de la tabla peridica,
cuyos estados de oxidacin ms comunes son el III y el VI, situacin que est en funcin del
pH y de las condiciones redox. El Cr (III) es la forma ms comn que se encuentra de manera
natural, sin embargo, es casi inmvil en el ambiente, por lo que slo hay trazas de cromo en
aguas subterrneas, a menos que el pH sea extremadamente bajo. Bajo condiciones oxidantes
el cromo puede encontrarse presente en estado de oxidacin VI y persistir de manera aninica
como cromato. Los cromatos en forma natural son raros, sin embargo, el uso de compuestos
de Cr (VI) con fines industriales ha provocado la introduccin de altas concentraciones de
cromo oxidado al ambiente (Prager, 1998). De las principales especies de Cr (VI), las formas
ms txicas incluyen el cromato (CrO42-) y el dicromato (Cr2O72-), las cuales precipitan
fcilmente en presencia de cationes metlicos como Ba2+, Pb2+ y Ag+.2. El Cr (VI) puede
encontrarse de manera natural como crocoita (Pb2Cr6O2), mientras que la cromita (FeCr2O4) es
la fuente principal de cromo. El Cr (III) es la forma dominante a pH bajo (< 4) y forma
complejos con NH3, OH, Cl-, F-, CN- y SO42- y con ligantes orgnicos solubles (Volke,
Velasco y De la Rosa, 2005).
2.3. Origen del cromo en el ambiente
El origen de los metales que entran al ambiente acutico y de los suelos, puede dividirse
en dos categoras principales: 1) Aquellos que se originan por las actividades del hombre
(antropognico), y 2) aquellos que son de origen natural (Flores, 1992).
Las fuentes de metales potencialmente txicos, que pueden contaminar los suelos y/o
cuerpos de aguas, se pueden clasificar en 5 tipos: efluentes domsticos e industriales,
lixiviados de los suelos, y aguas provenientes de la atmsfera y litsfera. Las descargas
domsticas e industriales son probablemente las dos fuentes antropognicas ms importantes,
y las restantes se clasifican como no antropognicas (Flores, op. cit).
La mayor parte del cromo terrestre se encuentra asociado a rocas ultrabsicas
(ultramficas y mficas). El contenido de cromo en las rocas gneas bsicas y sedimentarias es
24

mucho menor y comnmente se encuentra en el intervalo de 5 a 120 partes por milln (ppm),
encontrndose el contenido ms alto en los sedimentos arcillosos. La cromita, el mineral de
cromo ms comn, es resistente al intemperismo y, por lo tanto, los materiales residuales se
enriquecen con este elemento. No obstante, bajo condiciones altamente oxidantes puede
progresivamente formar el ion cromato (CrO4)-2, que es mvil y puede ser absorbido por las
posiciones positivas de intercambio de arcillas y xidos. La mayor parte del cromato se
encuentra como depsitos de crocoita que es cromato de plomo insoluble (U.S Environmental
Protection Agency (U.S EPA, 2000).
2.4 Toxicidad
El efecto txico de la mayor parte de los metales est relacionado con uno de los
siguientes mecanismos: bloqueo de un grupo funcional esencial, desplazamiento de un ion
metlico esencial o modificacin de la conformacin activa de una biomolcula. El lmite en
el que un elemento empieza a daar a un organismo no es fijo, depende de las caractersticas
de cada individuo y de las de la especie. Se han encontrado diferencias notables en
especmenes semejantes; por ejemplo, parece ser que el sexo, la edad y la herencia son, entre
otros, son factores determinantes (Gutirrez y Miranda, 1994).
Con relacin a la toxicidad de las diferentes especies de cromo se sabe que los
compuestos minerales de cromo as como el cromo metlico no son txicos, mientras que las
sales trivalentes son medianamente txicas y las sales hexavalentes (cromatos y dicromatos)
son altamente txicas (Shrivastava, Upreti, Seth y Chaturvedi, 2002).
Por otro lado, en la literatura existen diferentes estudios relacionados con la toxicidad
que genera la exposicin ocupacional al Cr (VI), misma que ha sido fuertemente asociada con
una alta incidencia de cncer de pulmn, tal como lo indican los estudios que aparecen a
continuacin:
Wetterhahn y colaboradores en el ao de 1983 fueron los primeros en proponer el
modelo de absorcin-reduccin como el posible mecanismo de accin mediante el cual
intentaron explicar el problema de la carcinogenicidad relacionada con el Cr (VI). En dicho
estudio estos investigadores concluyeron que los efectos carcinognicos se encontraban
directamente relacionados con el cromato, que es el principal compuesto que forma el Cr (VI)
en un pH con valores fisiolgicos (aproximadamente 7.4), el cual, por tener la ventaja de un
25

tamao y simetra similar a la de los aniones sulfato y fosfato, presenta la habilidad para
cruzar la membrana celular por medio de canales aninicos no especficos de transportacin.
Y, en el citoplasma de la clula, al entrar en contacto con sustancias reductoras, tales como
ascorbato, glutionina, cistena o dinucleotido de nicotinamida y adenina (NADH), los aniones
cromato son sometidos a una serie de procesos reductores con la consecuente formacin de
ambos complejos, Cr (V) y Cr (VI), adems de varios radicales orgnicos; todos los cuales
constituyen agentes potenciales de dao directo a la estructura del DNA celular.
Por lo general, los supuestos anteriormente mencionados en relacin al modelo de
absorcin-reduccin an son considerados como vlidos. Sin embargo, Cielak y
Daszkiewiczcasi (2005) afirman que a casi un cuarto de siglo despus, han sido agregados
varios factores ms a este modelo original.
De acuerdo con Sugden, Campo y Martin (2001) el efecto carcingeno del cromato, en
especial el Cr (VI), est relacionado con alteraciones del DNA intracelular, de manera que el
primero provoca lesiones que modifican la conformacin de las bases de guanina. Los datos
proporcionados por estos investigadores sugieren que el dao que produce el cromo sobre la
replicacin del DNA aumenta el riesgo de desarrollar cncer en poblaciones humanas
expuestas a cromatos.
En el estudio realizado por Valko, Rhodes, Moncol, Izakovic y

Mazur (2006) se

propone que, adems del modelo de respuesta celular denominada de absorcin-reduccin que
se observa dentro de las clulas en presencia de Cr (VI) y que fue originalmente planteado por
Wetterhahn y colaboradores en el ao de 1983, es determinante el papel que juega el Cr (VI)
como mediador en el proceso de formacin de radicales libres, que inducen la formacin de
fenotipos celulares oncognicos, es decir, que son inductores del cncer en humanos.
En este sentido tanto Moon-Shong, Zhaohui y Wenwei (2004) como Shrivastava, Upreti,
Seth y Chaturvedi (2002) coinciden en que en la mayora de los estudios descritos no queda
totalmente esclarecidos los mecanismos de accin mediante los cuales el Cr (VI) induce
citotoxicidad. No obstante lo anterior ellos tambin afirman que el Cr (VI) es un contaminante
ambiental que se conoce bien como agente cancergeno en humanos y animales de laboratorio,
pero que ste tiene un dbil efecto mutagnico por s mismo. Es decir, que es muy probable
que el Cr (VI) ejerza un efecto mutagnico sinrgico y citotxico junto con otras sustancias
que son bien conocidas como los agentes etiolgicos principales del cncer de pulmn, de
26

manera que el conjunto conformado por el Cr (VI) y los compuestos aromticos policclicos
(PHAs) contenidos en el humo del cigarro, contribuye a una mayor incidencia de casos de
cncer de pulmn asociados con la exposicin a ambos agentes txicos.
En el estudio realizado por Moon-Shong, Zhaohui y Wenwei (op. cit.) tambin se
exploraron los probables efectos citotxicos y mutagnicos sobre clulas ovricas de roedores
de la familia Muridae (hmster comn) al ser expuestos a Cr (VI), en presencia de un
metabolito activo derivado de hidrocarburos aromticos policclicos (BPDE). Los resultados
de este estudio muestran claramente que la exposicin al Cr (VI) es capaz de fortalecer el
efecto mutagnico y citotxico que provocan los hidrocarburos aromticos policclicos
(PHAs) contenidos en el humo del cigarro y dicho efecto podra constituir un importante
mecanismo mediante el cual el Cr (VI) induce carcinognesis en humanos, pues destacan que
es altamente probable que la mayor parte de los seres humanos que han estado
ocupacionalmente expuestos al Cr (VI) tambin lo hayan estado, ms de una vez en su vida, al
humo del cigarro.
Por otra parte, Wise, Holmes, Xie, Thompson y Wise (2006), en relacin con los
mecanismos de accin mediante los cuales el Cr (VI) llega a inducir el cncer de pulmn,
reconocen como una posibilidad a la inestabilidad cromosmica que ste genera,
particularmente, induciendo fenotipos tetraploides. Asimismo, indican que el Cr (VI) puede
inducir la formacin de tumores y fenmenos de bifurcacin en aquellos sitios, dentro de los
pulmones, donde se impactan y persisten las partculas del Cr (VI). Estos investigadores
tambin encontraron que dependiendo de la concentracin as como el tiempo de exposicin al
Cr (VI) ser el nivel del nmero de clulas tetraploides (alteradas), mismas que seguirn
desarrollndose hasta formar las masas tumorales. Precisando adems que, cuando las clulas
humanas son sometidas repetidamente a concentraciones de plomo de manera aislada, stas no
incrementan el nmero de mitosis aberrantes ni de clulas poliploides; mientras que en el caso
de la exposicin crnica al Cr (VI) soluble, aparece un incremento importante tanto en el
nmero de procesos mitticos aberrantes como en el fenmeno de las clulas poliploides.
2.5. Efectos del cromo en sistemas vivos
Se sabe que tanto las plantas como los animales superiores requieren el Cr (III) para su
crecimiento y para su reproduccin. Dichos requerimientos diarios de Cr (III) varan de 50 a
27

200 mg (microgramos), dependiendo de cada especie. Sin embargo, stos requerimientos


pueden ser satisfechos con reservas propias de los organismos o con las cantidades presentes
en forma natural en el ambiente (Bielicka, Bojanowska y Winiewski, 2005).
El Cr (VI) puede reducirse a Cr (III) por efecto de la materia orgnica del suelo, ya sea
por la accin de carbn activado o bien, por los procesos biolgicos basados en la capacidad
de ciertos microorganismos para reducir el Cr (VI) en Cr (III), dadas las adaptaciones
evolutivas en los procesos metablicos de estos microorganismos como resultado de
exposiciones repetidas a pequeas cantidades de metales pesados presentes en el medio (Wise,
Trantolo, Chichon, Inyang y Stottmeister, 2000).
En el estudio realizado en 1982 por Bez, Rosas, Dvila, Gonzlez, Villalobos y Gmez,
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, slo se hace referencia a lesiones de
pulmn en humanos directamente relacionadas con la inhalacin de polvos con altas
concentraciones de Cr (VI); mientras que el estudio realizado por Cole y Rodu (2005) indica
que el Cr (VI) es una causa dbil de cncer de pulmn y que no es causante directo de algunos
de los otros tipos de cncer que fueron evaluados en dicha investigacin (rin, prstata,
sistema nervioso central, leucemia, enfermedad de Hodkins y otros tipos de cncer
linfohemticos). Sin embargo, en estudios ms recientes, tal como el de Costa y Klein (2006),
se afirma que el cromo es un carcingeno humano principalmente por inhalacin, tanto en
sujetos fumadores como no fumadores, as como tambin se establece que el Cr (VI) es
precursor de cncer de pulmn. En dicho estudio se indica que se tienen reportes de que existe
relacin entre algunos casos de cncer de tejidos del sistema gastrointestinal y el sistema
nervioso central y la exposicin ocupacional al Cr (VI). Adems, mencionan que en los
estudios epidemiolgicos en que se establece que existen riesgos para la salud humana por la
por ingestin directa o en agua potable de Cr (VI), se sugiere que los humanos poseen cierta
tolerancia a altos niveles de Cr (VI) cuando es ingerido. No obstante, dicho estudio advierte
que existen datos recientes sobre la induccin de cncer de piel en ratones de laboratorio,
mediante la exposicin repetida al Cr (VI) por ingestin.
En el caso de los seres humanos, el proceso de reduccin de Cr (VI) a Cr (III) fue
reportado por Goldoni y colaboradores en el ao 2006, mediante el estudio en que se examin
la concentracin de Cr (VI) en las exhalaciones de un grupo de trabajadores expuestos a los
polvos de Cr (VI). En este estudio se report que la tasa promedio de reduccin de Cr (VI)
28

inhalado, por parte del organismo humano, corresponde al 50% del total inhalado en un
perodo promedio de 15 horas. Por otro lado, se report tambin que las exposiciones repetidas
con intervalos cortos entre exposiciones es un factor importante que predispone al desarrollo
de cncer de pulmn.
La absorcin de cromo por va digestiva es muy baja, ya que se ha reportado que
nicamente el 6% de lo ingerido es activo en el organismo. En el estudio realizado por
Gutirrez (1996) se muestran datos sobre ratones que consumieron agua con 5 ppm de Cr (VI)
desde su nacimiento hasta su muerte, destacando que dichos especmenes presentaron tumores
malignos. En dicho estudio se asevera que existe una mayor incidencia de ulceraciones por
inhalacin de Cr (VI) que envenenamientos por ingestin de ste mismo elemento. Indica
tambin que, comnmente, los casos de toxicidad estn relacionados con la exposicin laboral
y los accidentes en que se entra en contacto con dicho elemento. As mismo, se menciona que,
aunque no existe un agente teraputico totalmente eficaz en el caso de toxicidad por cromo, el
cido ascrbico conforma un medio para disminuir los efectos de este elemento.
Con relacin a la toxicidad especfica del Cr (III), Cervantes, Campos, Devars,
Gutirrez, Loza, Torres y Moreno (op. cit.) indican que dicho estado de oxidacin del cromo
es sustancialmente ms txico para la vida acutica en aguas blandas que en aguas duras,
mientras que en el caso de contaminacin con Cr (VI) estas condiciones no son determinantes
ya que independientemente del pH, todos sus compuestos son muy solubles (excepto sales de
bario, plata y plomo). Adems, mencionan que los efectos del Cr (VI) dependen del tipo de
especies predominantes de este elemento; por ejemplo, se indica que el dicromato es ms
txico que el cromato, lo cual se atribuye a que la primera especie existe en medio cido que
favorece su capacidad oxidante. El Cr (VI) en concentraciones arriba de 0.5 ppm afecta
seriamente el crecimiento de los peces y algunas especies de algas sensibles al efecto de este
elemento.
Por su parte, Shrivastava, Upreti, Seth y Chaturvedi (op. cit.) ponen en claro que en su
estado de oxidacin hexavalente el cromo forma especies solubles a lo largo de todo el
intervalo de pH, que interactan con el material biolgico y, debido a las propiedades
oxidantes del Cr (VI) y su alta movilidad, resultan muy peligrosas para los organismos vivos,
aun en niveles bajos de concentracin, ya que, en el caso del Cr (VI), ste se difunde en los
tejidos de cualquier organismo, se reduce a Cr (III) y, simultneamente, puede coordinarse a
29

molculas biolgicas que dejan de funcionar en forma normal. El Cr (VI) produce mayores
efectos txicos en dosis menores que el trivalente
El alto grado de movilidad del Cr (VI), tanto en el agua como en los suelos, se debe a su
gran capacidad para disolverse en medios lquidos y su tendencia a ser absorbido por
partculas slidas en un rango adecuado de pH, por lo que puede ser transportado a travs de
grandes distancias en ambos medios (Bielicka, Bojanowska y Winiewski, 2005).
En los tejidos de ratas silvestres se han encontrado pequeas cantidades de cromo (de
0.05 a 0.65 ppm), mientras que las cantidades promedio en la sangre del humano son de 0.05 a
0.16 ppm, en orina estos valores son de aproximadamente 3.5 ppm. Las concentraciones
medias normales encontradas en el pelo humano de poblaciones urbanas de los Estados
Unidos de Norteamrica oscilan entre 0.2 y 2.81 ppm (Gutirrez y Miranda, 1994).
2.6. Usos y aplicaciones del cromo
El cromo y sus compuestos tienen aplicaciones en la produccin del acero, en la
elaboracin de pigmentos, la manufactura de partes para automviles, computadoras y otros
aparatos elctricos, as como en la refinacin del petrleo. El Cr (III), por ejemplo, se emplea
en la produccin de ladrillos refractarios que resultan muy tiles a nivel industrial por las altas
temperaturas que son capaces de soportar (Booker y Pellerin, 2000).
El cromo metlico se utiliza para la fabricacin de acero, mientras el Cr (VI) y el Cr (III)
se usan principalmente para cromados, as como para la fabricacin de pinturas y pigmentos,
el curtido de cueros, como catalizador y como conservador de madera, entre otros. De esta
manera, el Cr entra al ambiente debido a actividades antropognicas, como la industria textil,
de pinturas, cementera y las curtiduras de cuero. Las principales fuentes de contaminacin por
cromo, incluyen el proceso de chapeado y la disposicin inadecuada de residuos con cromo
(Volke, et. al., op. cit.). En la mayora de los casos la materia prima para la produccin de
todos estos procesos, son los cromatos y dicromatos.
Dentro del proceso de produccin de los cromatos y sus derivados, el residuo del proceso
de lixiviado que dicho proceso implica, se debe secar, moler y reciclar para minimizar las
prdidas y evitar la contaminacin. Adems, las chimeneas deben contar con filtros para
recolectar los polvos generados, los cuales se reciclan.

30

3. Marco de referencia
Con la finalidad de mostrar informacin pertinente que permita ubicar adecuadamente el
problema de contaminacin por cromo en la Colonia Lechera y su relacin con el
confinamiento inadecuado de los residuos txicos en el contenedor de la desaparecida empresa
Cromatos de Mxico (que se ubica dentro de sta Colonia) , en el presente marco de referencia
se dan a conocer, en primer lugar, estudios previos llevados a cabo en la zona de estudio y en
segundo lugar, aparece tanto una resea histrica de dicho problema de contaminacin, as
como las caractersticas del contenedor ya mencionado.
3.1. Estudios realizados
3.1.1. Cuantificacin de cromo en agua
En 1984, la Direccin General de Prevencin y Control de la Contaminacin, SEDUE,
solicit a la UNAM, a travs del Instituto de Geografa y la Facultad de Qumica, la
realizacin de un estudio para evaluar el problema de contaminacin por residuos con Cr (VI)
a causa de las fallas en la construccin del confinamiento en Cromatos de Mxico y solicita
tambin plantear, en caso necesario, una alternativa de solucin. El proyecto fue dividido en
tres etapas: la primera correspondi a la evaluacin del problema de contaminacin por Cr
(VI); en la segunda, se llev a cabo la caracterizacin de los residuos de Cr (VI) confinados en
dicho cementerio as como la eleccin del mejor mtodo de estabilizacin y, finalmente, en la
ltima se dise la planta piloto para el tratamiento de tal material confinado dentro de las
instalaciones de Cromatos de Mxico (Gutirrez y Gonzlez, 1994).
Como parte de la evaluacin, se analiz el contenido de Cr (III) y (VI) en muestras de
agua proveniente de pozos industriales cercanos al cementerio de residuos txicos de
Cromatos de Mxico mediante el uso de polarimetra; se investigaron los datos geogrficos
relevantes y se defini la extensin de la zona contaminada (Gutirrez, Baza, Gonzlez y
Villalobos, op. cit). En la segunda etapa, se analiz la composicin de los diferentes materiales
del cementerio de residuos txicos de cromo, se plantearon diferentes alternativas de solucin
y se recomend la reduccin del Cr (VI) con el cido residual de la empresa Altos Hornos de
Mxico, S.A. (AHMSA); y su posterior neutralizacin (Gutirrez y Bocco, 1988). Finalmente,
en la tercera etapa, se realiz la ingeniera bsica de planta piloto para el proceso seleccionado.
31

A continuacin se presenta la sntesis elaborada por Gutirrez y Gonzlez (op. cit.) sobre
los resultados ms importantes obtenidos en las tres etapas arriba mencionadas:
a) El Cr (VI), presente en el material del cementerio, ha saturado el subsuelo de la zona y
est siendo extrado por los pozos de alto gasto de industrias vecinas. El contaminante se est
desplazando en direccin inversa a la del flujo general del agua del manto fretico (que es de
oeste a este, segn lo reportado por Gutirrez y Miranda, op. cit); ya que hay una inversin a
nivel local de los flujos, como consecuencia de la sobrexplotacin de los mantos acuferos de
la zona.
b) El rea afectada corresponde aproximadamente a un semicrculo de radio mximo de
1300 m, a partir del cementerio, de acuerdo con los datos proporcionados por Gutirrez
(1997).
c) El Cr (VI) contenido en los residuos que se emplearon como relleno para calles de los
alrededores y que no pudieron ser recolectados y depositados en el confinamiento, en poca de
lluvias viaja hacia la superficie del suelo y, en poca de vientos, la atmsfera se contamina con
los polvos potencialmente oxidantes (Bocco, Castillo y Gutirrez, op. cit).
d) La composicin qumica de los materiales confinados se puede clasificar en dos tipos,
de acuerdo con el estudio realizado por Gutirrez en 1994, con base en las caractersticas
fsicas y el origen de los materiales: El de aspecto salino, que contiene bsicamente sulfatos y
cromatos de sodio y, en consecuencia, es soluble y presenta alta conductividad elctrica;
mientras que el de aspecto de grava (mismo que fue ofrecido como material de relleno a los
habitantes de la zona), contiene principalmente Cr (III), aluminio, calcio y hierro, no es
soluble, no conduce la electricidad y es paramagntico. Ambos materiales contienen pequeas
cantidades de slice, as como algunos elementos vestigiales, en los que se encuentra el Cr (VI)
adsorbido.
e) El mtodo para la estabilizacin ms adecuado es el que corresponde a la reduccin
del Cr (VI) con cido residual de la planta AHMSA, debido a su bajo costo y eficiencia, as
como menor tiempo de reaccin. Este cido, bsicamente contiene Fe (II) (agente reductor) y
cido sulfrico, por lo que proporciona conjuntamente los electrones y protones que se
requieren en la reduccin. Posteriormente, se neutraliza la suspensin con xido o carbonato
calcio, para que los metales presentes, a excepcin del sodio e incluyendo el Cr (III),

32

precipiten. Adicionalmente, se menciona que al utilizar los licores cidos de AHMSA, se


mejorara la calidad de los efluentes de dicha fbrica.
f) La planta piloto propuesta y desarrollada por Gutirrez, Baza, Gonzlez y Villalobos
(op. cit) consta de un reactor, tanques de alimentacin y filtro rotatorio. El proceso es de tipo
Batch y produce un residuo estabilizado slido que principalmente contiene Al (III), Ca (II),
Fe (III, II) Cr (III). Adicionalmente se reporta que dicho proceso produce sulfato de sodio.
3.1.2. Estudios toxicolgicos
Para el caso de la cuantificacin de cromo en productos biolgicos provenientes de
humanos, se tiene el estudio realizado en 1982 por los investigadores Armando Bez, Irma
Rosas, Belmount Dvila, Ofelia Gonzlez, Rafael Villalobos y Erndira Gmez, del Centro de
Ciencias Atmosfricas de la UNAM, denominado Determinacin de Cromo en dos
Poblaciones Humanas no Ocupacionalmente Expuestas, para determinar los niveles de cromo
en muestras de cabello y orina de habitantes de la zona de Lechera. Las muestras de cabello
analizadas provenan de: 55 nios de edades entre 1 y 14 aos y de 35 personas edades entre
16 y 50 aos. Las muestras de orina provenan de: 76 nios de edades entre 1 y 14 aos, 87
personas de 16 a 50 aos de edad y de 143 ex trabajadores de la planta de Cromatos de
Mxico. Los resultados obtenidos fueron comparados con los de habitantes no expuestos de
una zona testigo (Estados Unidos de Amrica), con la finalidad de contar con una referencia
de la concentracin promedio normal de cromo en cabello y orina en poblaciones humanas.
De acuerdo con lo anterior, los valores normales de cromo en orina en poblaciones humanas
sanas correspondieron al rango de 2.6 a 10.6 nanogramos por mililitro; mientras que las
concentraciones normales de cromo en cabello fueron establecidas dentro del rango de 0.20 a
2.8 partes por milln. Como resultado de dicha comparacin, se encontr que las
concentraciones ms altas correspondieron siempre a la zona de Lechera, de manera que ms
del 70% de la poblacin infantil y adulta de Lechera rebasaba las concentraciones normales
de cromo en orina y pelo. En el caso especfico de los ex trabajadores de Cromatos de Mxico,
se encontr que el 70% de stos tena concentraciones de cromo en orina superiores a 6 partes
por milln. Los resultados de esta investigacin demostraron que en Lechera los residuos de
cromo generados por la empresa Cromatos de Mxico afectaban gravemente a la poblacin y
se dio la recomendacin de declarar a la zona como de emergencia ambiental. Entre las

33

principales afectaciones relacionadas con la exposicin a residuos de Cr (VI), detectadas en la


poblacin de la colonia Lechera, se reportaron las siguientes:

Dao permanente en los ojos.

Irritacin en fosas nasales, garganta y pulmones.

Dao en membranas mucosas y lceras.

En casos extremos, perforacin y desgastes en tabique nasal.

Dermatitis.

lceras gstricas.

Dao en riones.

Lesiones en pulmn.

Dichas afectaciones coinciden con las descritas en la literatura relacionadas con la


toxicidad del Cr (VI), particularmente con los estudios realizados por Shrivastava, Upreti, Seth
y Chaturvedi (2002), as como los de Cheung y Ji-Dong (2007).
3.2. Propuestas de solucin que han sido planteadas ante situaciones de contaminacin
por cromo en agua.
En la revisin de la literatura se encontraron diversas propuestas de solucin que tienen
como finalidad principal la reduccin, remocin y/o absorcin del cromo que ha contaminado
medios acuosos, mismas que aparecen a continuacin:
3.2.1. Remocin de Cr (VI) en medios acuosos por mtodos electroqumicos.
Esta propuesta de solucin al problema de contaminacin por cromo en medios acuosos
corresponde a un mtodo electroqumico de remocin de Cr (VI) que permite, por un lado,
cumplir con las exigencias de la legislacin ambiental (NOM-ECOL-052-1994) de que el
proceso permita una alta remocin de Cr (VI) de la solucin acuosa y que la cantidad de lodos
residuales sea la menor posible. Dicho mtodo fue desarrollado en el trabajo realizado por
Barrera en el ao 2003, donde se describen tres tcnicas electroqumicas para la remocin de
Cr (VI), mediante reacciones de reduccin del Cr (VI) hasta Cr (III) empleando iones ferrosos
que, finalmente, se precipitan junto con el Cr (III) utilizando una solucin de hidrxido de
calcio.

34

Barrera (2003, pg. 117 y 118.) afirma que el mtodo electroqumico propuesto permite
reducir los costos y tiempos de la remocin de Cr (VI) en comparacin con los mtodos
fisicoqumicos tradicionales de tratamiento, los cuales se basan en la reduccin del Cr (VI) a
Cr (III) y la posterior precipitacin de compuestos insolubles de Cr (III).
A continuacin se mencionan algunas de las tcnicas de tratamiento tradicional de tipo
fisicoqumico para ilustrar algunos de los inconvenientes que representan, en comparacin con
las de tipo electroqumico:
1. Remocin mediante xantato de almidn insoluble: Presenta problemas para su
disposicin final, ya que se obtiene una torta pegajosa muy difcil de manejar y de deshidratar,
por lo que generalmente sus lodos son confinados en sitios de disposicin final (Anon, 1978;
Cushnie, 1994, citados en Barrera, op. cit.).
2.- Remocin por evaporacin: Presenta inconvenientes tales como que en ciertos
procesos de evaporacin no se dispone de energa suficiente para los evaporadores, por lo que
si se destina una caldera o cualquiera otro sistema de calentamiento, los costos se elevan
mucho, as como que las emisiones de estos evaporadores son peligrosos para la salud de los
trabajadores, por lo que se tiene que invertir en equipos costosos que reduzcan los
contaminantes a la atmsfera (Kiilunen, 1997, citado en Barrera, op. cit).
3.- Adsorcin con carbn activado: Los problemas de esta tecnologa son que se tiene
que regenerar el carbn primero con una solucin custica, a continuacin a una regeneracin
trmica, y finalmente disponer los residuos con altos contenidos de metales, por lo que el
proceso es muy caro (Huang, 1979; Tharp, 1989, citados en Barrera, op. cit).
4.- smosis inversa: Su principio de operacin es la difusin de un solvente a travs de
una membrana semipermeable, desde una solucin de menor concentracin a una de mayor
concentracin. Los costos de operacin son muy elevados ya que requiere el continuo cambio
de membranas y grandes consumos de energa elctrica. Por lo tanto su empleo es muy
limitado (Barrera, op. cit).
5.- Intercambio inico: Presenta como inconvenientes de operacin el que los niveles de
pH a la entrada del proceso de recuperacin generalmente estn fuera de un intervalo de
operacin aceptable; las corrientes cidas y alcalinas cuando se mezclan dan como resultado
una precipitacin de metales que ensucia las resinas empleadas; en los sistemas de aguas de

35

reuso, la contaminacin de enjuagues es un problema y, son necesarias de 3 a 4 horas de


regeneracin.
6.- Biosorbentes: Barrera (op. cit) indica que, recientemente se ha encontrado que
materiales biosorbentes (caa de azcar, caparazn de camarones, clulas muertas de ciertas
bacterias y hongos, residuos de las cosechas del maz y hojas secas provenientes de pinos y
algas) pueden utilizarse para la remocin de Cr (VI) presente en solucin acuosa. La
implicacin en el uso de esta tcnica es que se sugiere como un remplazo para los agentes
reductores tradicionales tales como el SO2, Na2S2O5 y FeSO4; sin embargo, se habla de que no
se han considerado los factores econmicos que se tienen en la preparacin de los sorbentes,
acondicionamiento, distribucin y manejo de los residuos por lo que no se tienen todos los
elementos para que sean competitivos con los agentes reductores que se utilizan en la
actualidad.
7.- Oxidacin de hierro: Barrera (op. cit) menciona que el hierro en estado de oxidacin
II (Fe (II)) es un reductor muy eficiente para el Cr (VI) que se encuentra disuelto en solucin
acuosa, lo que permite considerarlo como una alternativa en la remediacin de cuerpos de
agua contaminados por dicho metal pesado. Sin embargo, se reporta que es, en comparacin
con los mtodos electroqumicos de remocin de Cr (VI), mucho ms costoso y lento y que,
dado que es una prctica comn el aadir sales qumicas en exceso en el agua residual para
remover los contaminantes, dicha tecnologa genera una gran cantidad de lodos residuales.
De acuerdo con las conclusiones del estudio realizado por Barrera (op. cit), las tcnicas
electroqumicas para el tratamiento de reduccin de Cr (VI) a Cr (III) en soluciones acuosas
ofrecen grandes ventajas sobre los mtodos tradicionales de tratamiento de agua que contiene
Cr (VI), como son la menor generacin de lodos residuales, un menor consumo de reactivos
qumicos y la posibilidad de tratar el agua residual en un reactor en continuo.
3.2.2. Absorcin de metales pesados en agua mediante carbn activado.
En el estudio realizado por Dubey y Gopal (2007) se indica que existe una amplia gama
de procesos fsicos y qumicos mediante los cuales es posible llevar a cabo la remocin del
cromo en agua potable, tal como lo son la precipitacin electroqumica, ultrafiltracin,
intercambio inico y smosis inversa. Estos investigadores afirman que existen varios
inconvenientes relacionados con la aplicacin de dichos procesos de remocin, por ejemplo, el
36

principal inconveniente de la precipitacin electroqumica corresponde a la produccin de


lodos residuales que generan una contaminacin ambiental importante.
En este sentido, se plantea que an cuando el proceso basado en el intercambio inico es
considerado como la mejor alternativa tcnica para lograr la remocin del cromo del agua
potable, la implementacin de este tipo de proceso implica un alto costo de operacin.
Con base en las evidencias sobre la existencia de materiales naturales que se obtienen en
grandes cantidades como producto de residuos agrcolas que tienen el potencial para ser
empleados como absorbentes de bajo costo, ya que son recursos a los cuales no se les ha dado
otro uso industrial, adems de que tienen la caracterstica de ser amigables con el ambiente;
Dubey y Gopal (op. cit.) describieron el desarrollo de un mtodo de remocin de cromo en
agua potable mediante el empleo de un material obtenido a partir de la carbonizacin parcial
de la cscara del cacahuate y cuya superficie fue modificada mediante la impregnacin con
plata, de manera que obtuvieron un carbn activado de bajo costo capaz de remover del agua
potable algunos metales pesados tales como son: cobre, cadmio y cromo.
En este punto es importante enfatizar lo indicado por dichos investigadores en relacin a
que la cscara del cacahuate corresponde a uno de dichos residuos de origen natural del cual se
generan enormes cantidades en las actividades agrcolas y que en los estudios preliminares que
sometieron a revisin para el desarrollo de su mtodo de remocin, se demuestra que es
factible obtener un material carbonizado con la densidad adecuada y alto grado de porosidad, a
partir de la cscara del cacahuate, de manera que tenga las propiedades de intercambioabsorcin necesarias para que en presencia de algunos grupos funcionales, tales como
hidroxilo y carboxilo, acte como carbn activado.
3.3. Cromatos de Mxico
A continuacin se presenta una resea histrica basada en datos del estudio de Gutirrez
(1994) sobre el problema de contaminacin por Cr (VI) generado, tanto por las operaciones
que llevaba a cabo la ahora extinta empresa Cromatos de Mxico S. A. de C.V. como por el
inadecuado confinamiento de sus residuos txicos de cromo dentro de las instalaciones de
dicha empresa.
-Septiembre 1975. El Departamento de Servicios Coordinados de Salud en el Estado de
Mxico (SSA), realiza una inspeccin a la planta de Cromatos, a peticin de la Sociedad de
37

Padres de Familia de la Escuela Reforma, ubicada en colonia Lechera, de la cual se encontr


evidencias de contaminacin por cromatos en las paredes y en la calle.
-Noviembre 1975. La mencionada Sociedad de Padres insiste sobre el tema, ante la
Subsecretara de Educacin Primaria y Normal (SEP), consiguiendo que la empresa se
comprometa a construir una nueva escuela lejos de la planta.
-Mayo 1976. Servicios Coordinados de Salud gira un ordenamiento a la empresa para
abatir la contaminacin.
-Junio 1976. La Sociedad de Padres solicita a Laboratorios Nacionales de Fomento
Industrial (LANFI), un anlisis de los polvos amarillos presentes en la escuela y lugares
adyacentes. En su informe LANFI seala la presencia de contaminacin por cromo en aguas y
suelos.
-Noviembre 1976. Ante una nueva solicitud de la Sociedad de Padres, LANFI analiza
una muestra de agua del pozo que abasteca a la colonia Lechera, localizado en la colonia
Recursos Hidrulicos, unos 500 metros al noreste de la planta de Cromatos. El agua present
un contenido de 0.016 ppm de cromo (siendo el lmite aceptado de 0.05 ppm). No obstante, en
dicha agua se encontr una fuerte contaminacin bacteriolgica. Posteriormente, este pozo fue
clausurado.
-Marzo 1977. La Subsecretara del Mejoramiento del Ambiente (SSA), realiz una
inspeccin a la planta, constatando serias condiciones de contaminacin. Esta visita coincide
con la clausura temporal de la planta ordenada por Servicios Coordinados, por no haberse
ejecutado los ordenamientos recibidos.
-Junio 1977. El gobierno del Estado de Mxico ofrece a Cromatos S.A., la donacin de
un terreno en el Municipio de El ORO, y la exencin de impuestos estatales durante 10 aos,
para que la empresa pueda seguir produciendo. A cambio, sta se comprometa a remover los
residuos (estimados en poco ms de 50 mil metros cbicos equivalentes a 75 mil toneladas)
hacia un cementerio regional, en un plazo de 18 meses. La empresa acept la movilizacin de
su planta en un plazo de 2 a 5 aos.
-Diciembre 1977. La empresa comienza a empacar sus desechos en bolsas de polietileno,
aunque ello no haba sido sugerido por las autoridades.
-Junio 1978. Se realizan nuevas inspecciones a la planta por parte de la SMA, que
demuestran el incumplimiento de las medidas ordenadas. La sociedad de padres se dirige
38

nuevamente ante al SMA, insistiendo en la resolucin de los problemas, y refirindose a


estudios realizados en ese entonces en la colonia por parte de la UNAM (Centro de Ciencias
de la Atmsfera).
-Septiembre 1978. Servicios Coordinados clausura la planta en forma definitiva debido a
que la empresa no acat las disposiciones sanitarias indicadas.
-Octubre 1978. La empresa solicit asesora tcnica a Staff Industrias para llevar a
cabo el relleno sanitario de los residuos. La SMA no aprob la propuesta debido a fallas
tcnicas.
-Enero 1979. Servicios Coordinados present opciones de solucin que por diversas
razones fueron descartadas. En el estudio se menciona que se desconocen los detalles al
respecto.
-Octubre 1979. Se embargan los bienes de Cromatos S.A. Sus instalaciones comienzan a
ser desmanteladas. Los residuos siguen expuestos a la accin del agua y el viento.
-Agosto 1980. La SMA, por intermedio de la Direccin General de Saneamiento del
Agua, propone un programa de trabajo para resolver en forma definitiva el problema de
contaminacin ocasionado por los desechos mediante algunas de las siguientes alternativas:
a. Extraccin de los residuos y posterior depsito en una barranca ubicada en Lomas de
Cartagena (fraccionamiento a unos 2 km de Lechera).
b. Remocin de los residuos a un terreno vecino; apertura de una caja en el predio actual,
impermeabilizacin con una capa de arcilla, y regreso de los residuos a la caja, cubriendo
con material impermeable y capa de asfalto.
c. Confinamiento de los residuos in situ, con muros de concreto; impermeabilizacin con
arcilla y pavimento. Construccin de un interceptor de aguas pluviales perimetral.
d. Reutilizacin industrial de los residuos.
Sin embargo, dicho programa se detuvo despus de una serie de muestras que, con el
propsito de diagnosticar el grado de peligrosidad del problema, realiz la SMA, durante el
periodo comprendido entre octubre de 1980 y marzo de 1981.
-Febrero 1981. Se venden los bienes de Cromatos S.A. en subasta pblica.
-Noviembre 1981. La SMA, en una comunicacin al gobernador del Estado de Mxico,
manifiesta haber decidido coordinar y dirigir el traslado de los residuos de una barranca
localizada en Lomas de Cartagena.
39

-Diciembre 1981. Con base en la decisin de SMA, la Direccin de Promocin Social


(Secretara de Educacin, Cultura y Bienestar Social del Estado de Mxico), pide a la
Secretara de Desarrollo Urbano y Obras Pblicas (Estado de Mxico) que establezca una
coordinacin con las dems dependencias vinculadas con el caso.
-Enero 1982. Se realizan juntas entre el personal de SMA y la Direccin de Promocin
Social. Se opta por la solucin in situ, desechando el resto por diversos factores tcnicos
(riesgos en el manipuleo del material, imposibilidad de impermeabilizar la barranca, etc.) y
econmicos. Al mismo tiempo se comienzan a delimitar responsabilidades y aportes
financieros para cada dependencia, y se seala que los trabajos deben finalizarse antes de
terminar el periodo de estiaje.
Se plantea que la obra se realice en dos etapas, y se prev que la construccin requerir
de mantenimiento continuo. En la primera etapa se construiran los muros de concreto en torno
del material; ste se compactara junto con el material de relleno impermeable y se sellara con
una capa de asfalto. En la segunda etapa, al cabo de 6 a 8 meses de finalizada la primera, se
colocara una capa de material hermtico y resistente, tanto a la intemperie como a los efectos
corrosivos del cromato, para asegurar una impermeabilidad de 50 aos, aproximadamente
(esta segunda etapa nunca se concret).
Se acuerda, en principio, que el gobierno del Estado de Mxico aporte mano de obra y
maquinaria, y que la SMA solicite una partida especial a la SSA ($18 millones de pesos) para
cubrir una parte de la erogacin.
A fines del mes, la Direccin de Promocin pide a la SDUOP (Secretara de Desarrollo
Urbano y Obras Pblicas del Estado de Mxico) que defina los trabajos a realizar y que
designe responsables por parte de la Secretara.
-Febrero 1982. Servicios Coordinados de Salud se convirti en intermediario legal para
consignar los terrenos donde se construira el cementerio. Los nuevos dueos del predio de la
extinta empresa de Cromatos rechazan por la va legal responsabilidad en el asunto, con lo
cual se inician los trabajos por parte de las dependencias participantes: SMA (Secretara de
Medio Ambiente del Estado de Mxico), SDUOP y Direccin de Promocin Social.
La SMA solicita dictamen tcnico acerca de la solucin propuesta a la CAVM. Se remite
a plticas con la Comisin desde por lo menos el 6 de enero de 1978, sobre el particular, que

40

incluyeron pedidos de anlisis de aguas en la zona afectada. La CAVM (Comisin de Aguas


del Valle de Mxico) da conformidad y aprobacin a la solucin propuesta.
-Marzo 1982. El da 12 se inician los trabajos, consistentes en levantamientos
topogrficos. Sin embargo, se detienen a poco tiempo de iniciados.
-Junio 1982. Quedan definitivamente determinadas las funciones de cada dependencia.
La SMA tendra la responsabilidad tcnica del proyecto, aportara el costo de construccin
de los muros y depositara, en el lugar, el material de relleno y el asfalto. La SDUOP tendra
la responsabilidad tcnica de la ejecucin del proyecto y proporcionara el personal y equipo
para la disposicin del material, la compactacin y el sellado con asfalto. El costo de la obra,
estimado en un principio en 24 millones de pesos, asciende a 36 millones.
-Julio 1982. La SMA manifiesta haber convocado a concurso para contratar la
realizacin de la obra. Se sabe que las compaas que participaron en la construccin fueron:
Contratistas Unidos Mexicanos y Constructora Albatros.
Por su parte, el Comit para la Proteccin a la Salud y el Ambiente de la Colonia
Lechera (organismo anlogo a la Sociedad de Padres arriba mencionada), se dirige al
gobernador del Estado de Mxico insistiendo en la necesidad de continuar los trabajos
suspendidos en marzo de 1982. El gobierno del estado los remite a la direccin de Promocin
Social. Posteriormente, el Comit se dirige a la SMA, reiterando sus demandas.
-Septiembre 1982. La SDUOP reclama a la SMA cumplimiento de los acuerdos acerca
de la construccin del cementerio.
-Octubre 1982. Se concreta que la SMA aporte 18 millones de pesos como parte de los
costos de la obra. La construccin del muro perimetral, responsabilidad de la SMA, se inicia el
da 11 de este mismo mes.
-Noviembre 1982. La SMA informa que el muro est a medio construir.
-Enero 1983. Muro perimetral concluido. En curso, extensin y compactacin de los
residuos (a cargo de SDUOP). Por iniciar, recubrimiento final, a cargo del gobierno municipal
y la SMA.
-Mayo 1983. El da 26 finalizan los trabajos. La Subsecretara de Ecologa entrega la
obra terminada.
-Junio 1983. El Centro de Investigacin Nacional de Desarrollo Industrial (CINADI)
seala que a slo un mes de inaugurado el cementerio se haba bacheado 2, 213 metros
41

cuadrados y corregido 566 metros cuadrados de fisuras laterales, a un costo promedio de


$1,000 pesos por metro cuadrado. A partir de ese momento se siguieron realizando trabajos
de reparacin de las irregularidades en la carpeta asfltica y muros laterales, lo que indica que
el confinamiento nunca estuvo en buenas condiciones y que, como se ver ms adelante, no
cumpli adecuadamente con su funcin, ya que se present un lixiviado progresivo hacia el
manto fretico de la zona de los desechos txicos de cromo contenidos en el mismo.
En el mes de febrero del ao 2000, el peridico El Universal, mediante un grupo de
corresponsales (Mara Teresa Montao, Juan Manuel Barrera, Rebeca Jimnez, Francisco
Resndiz y Jorge Tehern) inici una labor de seguimiento de los acontecimientos
relacionados con la situacin de contaminacin por cromo en la Colonia Lechera del
Municipio de Tultitln en el estado de Mxico.
De acuerdo con la nota publicada por los corresponsales Rebeca Jimnez y Juan Manuel
Barrera el 29 de febrero del 2000, se llevaron a cabo entrevistas con los pobladores de la
Colonia Lechera para conocer su versin sobre la situacin que prevaleca en la zona, tanto en
relacin a la contaminacin generada por la extinta empresa Cromatos de Mxico como con
los avances en los trabajos para el saneamiento del sitio. (Jimnez y Barrera, 2000)
En este sentido, la C. Manuela Ros de Salmern, quien junto con un conjunto de
integrantes de la Sociedad de Padres de Familia de la escuela La Reforma inici en 1975 una
amplia movilizacin para exigir el cierre de la empresa a la que responsabilizaron de causar la
muerte a por lo menos 10 nios de su comunidad y a un nmero todava mayor de
extrabajadores de Cromatos de Mxico; en dicha entrevista indic que a partir del cierre de la
empresa y durante los 25 aos siguientes la gente enferm y que en la colonia continuaron
muriendo muchas personas ms.
Tambin se indic que a 25 aos de distancia (en el ao 2000), todava se encontraban en
pie algunos muros de Cromatos de Mxico, as como el contenedor de residuos txicos
consistente en una bveda de concreto, de aproximadamente dos metros de altura por 150
metros de largo y 100 metros de ancho, con tapa de asfalto, confinamiento cuya construccin
inici en 1982 para albergar las ms de 75 mil toneladas de cromo, medida con la que las
autoridades federales y estatales de la poca haban dado por solucionado el problema.
Sin embargo, los vecinos entrevistados indicaron que dicho problema an persista y que
a pesar de los mltiples llamados que haban hecho a las autoridades competentes, no haban
42

notado ningn avance en la implementacin de propuestas de solucin al problema de


contaminacin por cromo en la zona.
Como parte del seguimiento de la situacin de contaminacin por cromo en la Colonia
Lechera, en el peridico El Universal, apareci una nota de Rebeca Jimnez de fecha
mircoles 18 de mayo de 2004 en que el entonces Diputado Federal de la LIX Legislatura
Santiago Corts Sandoval indicaba que el cementerio txico de Cromatos era uno de los focos
de contaminacin ms grandes del pas, y que por esa razn la Cmara de Diputados haba
decidido declarar como zona de emergencia a la Colonia Lechera. Asimismo, se seal que se
encontraba instando a las autoridades federales y estatales a monitorear la salud de cerca de 17
mil habitantes de las colonias Lechera, Recursos Hidrulicos, Remachadores, Independencia,
Mariano Escobedo, Chilpan y Ferrocarrilera, que rodean al contenedor de ms de 75 mil
toneladas de cromo hexavalente, puesto que se presuma que haba 24 pozos de agua en esta
zona contaminados con cromo hexavalente (Jimnez, 2004a).
Posteriormente, y con base en los planteamientos del Diputado Federal Santiago Corts
Sandoval, tanto en relacin a la contaminacin por cromo en el agua potable procedente de los
pozos, como a los reportes que tena en su poder sobre por lo menos mil 17 casos de personas
afectadas, entre las cuales se encontraban nios y adultos, en los que investigadores del Centro
de Ciencias Atmosfricas de la UNAM (Bez, Rosas, Dvila, Gonzlez, Villalobos y Gmez,
1982) encontraron altas concentraciones de cromo hexavalente en pelo y orina; indic
textualmente que haban empezado a peinar estas colonias, en busca de personas que
sufrieran alguna enfermedad atribuible al cromo como cncer, leucemia, tabique nasal y
paladares perforados, y hemos encontrado 120 casos".
Ante la sospecha del entonces Diputado Federal Santiago Corts Sandoval de que por lo
menos 24 pozos suministraban agua potable para colonias de la zona en cuestin estuvieran
contaminados por la presencia de cromo y ante el reclamo constante de los habitantes de la
Colonia Lechera para solucionar el problema de Cromatos de Mxico y la contaminacin
generada, ste solicit al Biol. Victor Hugo Cruz Gonzlez, colaborador del equipo de trabajo
del Dip. Corts Sandoval, que se llevara a cabo el muestreo y la determinacin de cromo total
en el agua proveniente del manto fretico de la zona, especficamente, de los pozos
industriales ubicados en el corredor industrial de la Colonia Lechera dentro de las empresas
Bacard y Ca, Llantera Tornel y Termoelctrica Jorge Luque (Jimnez, 2004b)..
43

El anlisis de las muestras de agua se realiz en el mes de marzo del ao 2004 por
investigadores del Laboratorio de Biogeoqumica de la Facultad de Estudios Superiores
Iztacala, de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, mediante el mtodo de
espectrofotometra de absorcin atmica (Cruz, 2004).
Finalmente, el 19 de mayo del 2004 se dieron a conocer, en el peridico El Universal, los
resultados obtenidos del estudio arriba mencionado, en donde fueron muestreados pozos
industriales ubicados en la zona de estudio y que se encuentran alimentados por el agua
proveniente del manto fretico de la zona cercana al contenedor de residuos txicos de la
empresa Cromatos de Mxico; mismos que a continuacin se enumeran, indicando entre
parntesis los valores de la concentracin de cromo que fueron encontrados en ese momento:
1.- Bacard y Ca (0.042 y 0.045 mg/L)
2.- Termoelctrica Jorge Luque (0.148, 0.356, 0.068 y 0.066 mg/L).
3.- Llantera Tornel (1.938 mg/L).
Ntese que dichos resultados, tal como se menciona en la justificacin del presente
trabajo y como fue indicado por Prez en el 2006, revelaron que la filtracin de lixiviados al
subsuelo, provenientes del contenedor de residuos txicos de cromo, haban causado la
contaminacin de pozos de las empresas Tornel S.A. de C.V. y la Termoelctrica Jorge Luque,
localizadas aproximadamente a 100 metros de dicho predio contaminado.
Asimismo, a partir de dichos valores es posible observar que en la mayora de los casos
las concentraciones de cromo superan lo que establece la NOM-127-SSA1-1994 como lmite
mximo permisible.
-Febrero 2007. El Secretario de Medio Ambiente del Estado de Mxico, Guillermo
Velasco, inform que el gobierno federal haba expropiado el predio, con una extensin
aproximada de 4.5 hectreas, donde se ubicaba la desaparecida empresa Cromatos de Mxico,
en el municipio de Tultitln, con la finalidad de dar inicio a los trabajos de saneamiento del
lugar donde se encuentran depositados un total de 75 mil toneladas de residuos txicos de
cromo hexavalente e inform que, en su caso, dichos residuos seran enviados a un sitio
especializado en residuos peligrosos. Indicando que los trabajos de saneamiento del sitio
estara a cargo de la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT),
mismo que implicara un costo superior a los 530 millones de pesos (Montao, 2007).

44

-Junio 2007. El Subsecretario de Gestin y Proteccin al Ambiente de la SEMARNAT,


Mauricio Limn Aguirre, inform que autoridades del gobierno alemn de Baviera y de la
Agencia Alemana de Cooperacin Ambiental (GTZ) haban hecho entrega a Mxico de los
resultados de un estudio de factibilidad tcnico financiera sobre la desaparecida empresa
Cromatos de Mxico, mismos que confirmaron el hecho de que los residuos peligrosos
depositados en el contenedor construido para tal efecto una vez que fue clausurada dicha
empresa, haban contaminado los mantos acuferos de la regin. Sin embargo, el subsecretario
de la SEMARNAT indic que en ese momento no era posible afirmar que la contaminacin
por cromo hexavalente haba afectado tambin a los pozos de agua potable que abastecen a la
poblacin de la Colonia Lechera (Jimnez, 2007).
-Abril 2008. El Secretario de Medio Ambiente del Estado de Mxico, Guillermo
Velasco, inform que el da mircoles 23 de abril se haba dado inicio a lo que denomin
como la primera etapa de los trabajos de saneamiento del sitio contaminado, misma que
consistira

en

la

recuperacin

transportacin

de

los

materiales

contaminados

correspondientes a las edificaciones que se encontraban en el interior del lugar que ocupaba la
empresa Cromatos de Mxico, los cules seran depositados en un confinamiento especial para
residuos peligrosos que se localizaba en el municipio de Mina, en el Estado de Nuevo Len.
Asimismo, dicho secretario afirm que la segunda etapa consistira en sustraer y confinar en
un sitio especial las ms de 70 mil toneladas de cromo hexavalente que se encontraban
encriptadas en el subsuelo del predio mencionado y que, por ltimo, una tercera etapa
implicar el saneamiento de los mantos freticos y pozos de agua que haban sido infiltrados
por los residuos txicos (Montao, 2008).
3.4. Caractersticas del contenedor
El contenedor de residuos txicos que se encuentra en el interior del predio que ocup la
desaparecida empresa Cromatos de Mxico en la Colonia Lechera, del Municipio de Tultitln,
en el Estado de Mxico (Ver Figura 5), consiste de un cajn, cuyas paredes son de concreto
reforzado de 25 cm de espesor, altura de 3.5 m, con refuerzo de varilla de 3/8 a cada 25 cm
de distancia en doble malla. Se destruyeron las albercas o depsitos dentro del predio ocupado
por las instalaciones desmanteladas con anterioridad para poder extender o compactar el
material. Entre el muro y el material compactado se pusieron cuas de tepetate del banco de
45

Buenavista, Tultitln. Se compact el material en capas de 20 cm, sin embargo, se present


una formacin de baches durante dicho proceso de compactacin. Posteriormente, se coloc
una base de 20 cm de tepetate, se hizo una impregnacin de asfalto FM-1 a 1.5 litros por metro
cuadrado, riego de liga con asfalto FR-3 a 0.5 litros por metro cuadrado. Tendido de carpeta
de concreto asfltico aproximadamente 6 centmetros. Se usaron del orden de 30 a cuarenta
mil metros cbicos de tepetate de relleno. Tambin report que el monto total de los trabajos
correspondientes fue dividido de la siguiente manera:
a. Muro perimetral, 14 millones de pesos aportados por la Secretara de Medio Ambiente
(SMA).
b. Nivelacin, relleno, carpeta de tepetate y carpeta asfltica, 19.55 millones de pesos,
aportados por la Secretara de Desarrollo Urbano y Obras Pblicas.
c. Suministro de mezcla asfltica y de impermeabilizante, 6.194 millones de pesos.
Total: 39.744 millones de pesos, en el ao de 1983.
Sin embargo, una vez terminada la obra se inici la labor de mantenimiento, ya que
durante la construccin del contenedor se observaron bufamientos, baches y afloramientos del
material de desecho, que se corrigieron sobre la marcha. La plataforma superior fue la primera
que experiment asentamientos, los cuales fueron resueltos bacheando por extraccin del
material, relleno con tepetate, impregnacin de asfalto y colocacin de la carpeta asfltica.
El 6 de junio de 1983 se presentaron agrietamientos laterales en el muro bajo,
paralelamente al borde. Este agrietamiento se resolvi por bandeo, llevando a cabo un lastrado
para que se aumentaran todos los asentamientos y agrietamientos que estaban en proceso,
buscando que se presentaran zonas de falla, las cuales haban de tratarse como en los otros
casos, usando tezontle en vez de tepetate y aplicando una carga de calhidra. Una vez
terminada esta fase, se aplic un impermeabilizante. Sin embargo, el agrietamiento paralelo de
los muros continu presentndose.
Con relacin a las fallas en la construccin del contenedor de residuos txicos, el estudio
denominado Monitoreo Geofsico en el Entorno de un Basurero Industrial de Desechos de
Cromo, realizado en el ao 1989 por Gonzlez y Rodrguez, del Instituto de Geofsica de la
UNAM, revel que el confinamiento de residuos txicos construido dentro de la empresa
Cromatos de Mxico no contaba con base de concreto, por lo que los residuos reposaban
directamente sobre el suelo de la zona y que, tampoco contaba con un sistema de recuperacin
46

de lixiviados; adems de que, desde su construccin, el confinamiento haba presentado


hundimientos y abultamientos fracturados que permitan que los desechos de cromo afloraran
(Gonzlez y Rodrguez, 1989).

47

4. Zona de estudio
Dada la necesidad de conocer las caractersticas distintivas de la zona de estudio, que en
este caso corresponde a la Colonia Lechera, Municipio de Tultitln, Estado de Mxico, a
continuacin se presenta la informacin relacionada con su ubicacin geogrfica y el perfil
geo-hidrolgico de la zona. Asimismo, se dan a conocer las fuentes de distribucin del agua
potable que surte a dicha Colonia y las caractersticas de la red de distribucin
correspondiente.
4.1. Caracterizacin del rea estudiada
El municipio de Tultitln (Ver Figura 1) es uno de los once municipios del Estado de
Mxico que integran la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico (Gutirrez, Baza,
Gonzlez y Villalobos, op. cit).

Figura 1. Ubicacin del Municipio de Tultitln, Estado de Mxico


(Fuente: Gua Roji Mxico, 2006).
El Municipio de Tultitln se localiza en la porcin nororiente del Estado de Mxico y
colinda con los Municipios de Tultepec, Cuautitln, al norte; con Tlalnepantla, y Distrito
Federal, al sur; con Jaltenco (Tonatitla), Coacalco, Ecatepec y Nextlalpan al oriente; y con
Cuautitln Izcalli y al poniente (Ver Figura 2); contando con las siguientes coordenadas
extremas: 1) Mximas: 19 41 20 latitud norte y 99 11 35 longitud oeste y, 2) Mnimas:
19 34 25 latitud norte y 99 03 46 longitud oeste.
48

Coacalco

TULTITLN

Distrito
Federal

Figura 2. Colindancias del Municipio de Tultitln, Estado de Mxico


(Fuente: Google Earth, 2009).
Cuenta con una extensin territorial de 7,119.32 ha, siendo su cabecera municipal
Tultitln de Mariano Escobedo o Ciudad Tultitln. El municipio est conformado por dos
unidades territoriales; la primera conocida como zona centro-sur-occidente, donde se localizan
entre otras comunidades, la cabecera municipal y los poblados de San Francisco Chilpan, San
Mateo Cuautepec y Santa Mara Cuautepec. La otra porcin, llamada isla municipal o zona
oriente, comprende al poblado de San Pablo de Las Salinas y comunidades aledaas
(Secretara de Desarrollo Urbano y Vivienda, op. cit.).

49

Colonia
Lechera

Figura 3. Ubicacin de la Colonia Lechera en el Municipio de Tultitln


(Fuente: Google Earth, 2009).
La colonia Lechera es una antigua estacin de ferrocarril y establecimiento ganadero,
que se convirti en zona urbana e industrial, con una alta concentracin de plantas fabriles.
Esta colonia est constituida por aproximadamente 11 manzanas (Ver Figuras 3 y 4), que en su
gran mayora estn dotadas de servicios y cuentan con calles asfaltadas con concreto. La
mayor parte de sus habitantes son obreros de las fbricas vecinas y en menor medida
comerciantes y empleados. Para el ao de 1986, ya no se observaban rasgos importantes de
hbitos rurales entre sus pobladores. La colonia recibe directamente el impacto de la
contaminacin vehicular e industrial. Los suelos, en su mayora vertisoles, estn alterados y se
puede observar que parcelas anteriormente dedicadas a la agricultura, hoy se encuentran
ociosas. Las industrias de la zona en estudio, para 1994, representaban el 66.7% del total del
municipio. De ellas un 25% eran qumicas, un 16% metalrgicas, otro 16% estaban dedicadas
a productos de minerales no metlicos y el resto se clasificaba dentro de diversos rubros
secundarios (Gutirrez, Baza, Gonzlez y Villalobos, op. cit.).

50

Figura 4. Ubicacin de las manzanas que constituyen a la Colonia Lechera

Figura 5. Ubicacin del contenedor de Cromatos de Mxico dentro de la Colonia Lechera


51

El rea de estudio se localiza en la porcin occidental del Municipio de Tultitln. Las


colonias ms importantes que se localizan en el rea de estudio, son Lechera, Recursos
Hidrulicos y San Francisco Chilpan. La zona est ubicada en la salida de un pequeo valle,
dispuesto de Sur a Norte, entre las localidades de Cd. Labor y la Quebrada, mismo que ocupa
la porcin sur del denominado Valle de Cuautitln.
La Colonia Lechera se encuentra conformada por un total de 11 manzanas y una zona de
corredores industriales.
4.2. Perfil geo-hidrolgico de la zona de estudio.
De acuerdo con Gutirrez, Baza, Gonzlez y Villalobos (1991), la zona corresponde a
una antigua cuenca lacustre cuaternaria, que forma parte de la cuenca de Mxico. El valle de
Cuautitln es una depresin relativa, de una altitud media aproximada de 2,245 m de relieve
plano, flanqueado por la Sierra de Guadalupe al sur y por el piedemonte de la Sierra de Monte
Alto y Monte Bajo al occidente. Al norte la continuidad de la planicie se ve interrumpida por
el lomero basltico de Tultepec, que probablemente constituy una isla durante la existencia
del lacustre plestocnico.
La planicie presenta una pendiente general menor de 0,5 % y est ligeramente inclinada
de Oeste a Este. Su origen se remonta a los procesos tectnicos y volcnicos que dieron lugar
a la Cuenca de Mxico, cuando se generaron ambientes lacustres vinculados a diversos tipos
de vulcanismo activo. Estas condiciones permitieron la acumulacin de algunos centenares de
metros de sedimentos arcillosos lagunares, interestratificados con arenas y lavas volcnicas,
as como con depsitos de arenas y gravas provenientes de acarreo fluvial de las laderas
vecinas. Estas caractersticas litolgicas del sustrato son determinantes para la hidrologa
superficial y subterrnea de la zona.
El contacto entre la planicie y las estructuras montaosas es brusco y tiene lugar
aproximadamente en la cota de 2,250 msnm, donde se produce una importante ruptura de
pendiente. Existen mltiples corrientes de agua superficial, pero con escaso caudal, desde las
porciones montaosas elevadas hacia la depresin, con rumbo Oeste a Este y Sur a Norte.
Estas corrientes son estacionales, tienen sus cabeceras en las sierras vecinas y tendan a
inundar la planicie lacustre, lo que ya no sucede pues actualmente han sido canalizadas con
fines de riego. Estos recursos de agua aportan los materiales de acarreo ya mencionados y
52

tienden a formar un incipiente piedemonte acumulativo, mediante abanicos aluviales que hoy
sobreyacen a los depsitos lacustres.
En trminos evolutivos, la secuencia de depsitos de estos aluviones era controlada
especialmente por los avances y retrocesos de las antiguas riveras lacustres. El, o los lagos, por
su parte, fueron responsables de la presencia de los gruesos depsitos de arcillas, bsicamente
Montmorillonticas.
La vegetacin natural ha sido reemplazada por los campos de cultivo, por urbanizaciones
e industrias. Aun quedan resabios de algunas especies arbreas y malezas. El clima es
templado, con lluvias en verano (Cw, segn la clasificacin de Kppen). Vara gradualmente
desde las montaas del Occidente, donde hay mayores precipitaciones hacia la planicie ms
seca.
La evolucin y procesos geomorfolgicos ya sealados, aunados a la posicin
topogrfica resultante y al tipo de clima, dan como resultado la presencia de dos clases de
suelos: los vertisoles y, en pequeas zonas, los Solonchak. Ambos tipos son bsicos, de textura
fina.
Los sedimentos de origen lacustre que alcanzan un espesor de por lo menos 300 m, se
presentan en forma interrumpida a profundidades variables, pero a partir de los 50 m, se
encuentran cuerpos de lavas y brechas andesticas y baslticas, muy fracturadas y alteradas.
Las caractersticas del sustrato pueden cambiar radicalmente en cortas distancias, ya que
se trata de formaciones geolgicas heterogneas y discontinuas. De acuerdo al anlisis de las
columnas realizado por la Secretara de Recursos Hidrulicos (1961), se sabe que las arcillas
dominan hasta los 80/100 m, pero a mayor profundidad las arenas y gravas permeables son
ms importantes, por lo que las condiciones de permeabilidad y transmisibilidad aumentan.
Los porcentajes aproximados de escurrimiento e infiltracin para la zona montaosa son
del 21% y 24%, respectivamente y el de evapotranspiracin (y prdidas) ponderado, igual al
55%. En la planicie, el valor de la infiltracin es de un 10% y se carece de datos respecto a la
evapotranspiracin, pero como su disminucin est relacionada con la sobreexplotacin, debe
ser un valor bajo (Gutirrez, 1997). Los resultados obtenidos en el estudio piezomtrico
realizado por Gutirrez y Miranda (1994), confirman la recarga local y el abatimiento
piezomtrico general de la zona.

53

4.3. Fuente de distribucin del agua potable y caractersticas de la red domiciliaria.


De acuerdo con datos reportados de la Comisin Nacional del Agua (CNA, 2001) y el
Organismo Pblico Descentralizado para la Prestacin de los Servicios de Agua Potable,
Alcantarillado y Saneamiento del Municipio de Tultitlan (Secretara de Desarrollo Urbano y
Vivienda, 2003), la nica fuente de abastecimiento del municipio de Tultitln, corresponde al
agua subterrnea. El volumen de aprovechamientos subterrneos es de 22, 979,696 (m3/ao).
El agua subterrnea se obtiene a travs de 19 pozos y de 16 derivaciones de la denominada
agua en bloque, que equivale a un caudal de 1,471.07 L/s, de los cuales el 28.72% (421.56
L/s), corresponden a la zona oriente del municipio.
El almacenamiento se lleva a cabo mediante 29 tanques elevados y superficiales con una
capacidad de 23,298 m3, de los cuales 4,400 m3 corresponden a 4 depsitos ubicados en San
Pablo de las Salinas, correspondiente a la zona oriente, representando el 18.8% del total.
Existen 6 lneas de conduccin dentro de la zona municipal, con 86,200 m de longitud
total, y dimetros de 8 hasta 18 pulgadas, de material asbesto-cemento. La distribucin del
agua se hace a travs de tuberas troncales con dimetros entre 2 y 6 pulgadas, de material
P.V.C asbesto-cemento, con longitudes de 45,000 hasta 60,000 metros. Suministrados por el
organismo de Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento de Tultitln (Secretara de
Desarrollo Urbano y Vivienda, op. cit.).
La red de distribucin cubre el 97.7% (132 colonias) del municipio, careciendo de ella
los asentamientos de Villa Esmeralda, El Arenal y Ampliacin la Sardaa que corresponden a
un 2.3% de las comunidades. No existen instalaciones para la potabilizacin, ya que los pozos
cuentan con equipo de tratamiento qumico de cloracin del agua. El agua en bloque
(clculo mximo que hace la CNA para la extraccin y aprovechamiento del agua potable en
el municipio) proveniente de cuerpos subterrneos de agua extrada por la Comisin Nacional
del Agua en Tultitln, se recibe potabilizada. Se cuenta con 10 plantas de rebombeo para la
distribucin de dicha agua.
La demanda de agua potable para las distintas actividades humanas se estim, en el ao
2003 (Secretara de Desarrollo Urbano y Vivienda, op. cit.) en 2,083.33 L/s, considerando una
dotacin media deseable de 400 L/hab/da; estimndose un dficit de 29%; aunque cabe
aclarar que, en ese momento, no se report la demanda precisa y consumo de agua de las
actividades industriales del municipio.
54

Como ya se indic, en la zona del municipio denominada como Centro Sur, dentro de la
cual se ubica la Colonia Lechera, el agua potable proviene del manto fretico y es captada a
travs de 19 pozos profundos y 16 derivaciones de agua en bloque. El almacenamiento del
agua, en esta zona, se lleva a cabo mediante 25 depsitos, con una capacidad total de 18,898
m3, correspondiendo al 11.2% del total municipal. De estos pozos, los denominados como
Santo Domingo I y Santo Domingo II son los que se encuentran ubicados dentro de la zona
industrial de Lechera y que abastecen a la Colonia Lechera con un gasto total de 82 L/s (Ver
Figura 6).

Figura 6. Ubicacin de las lneas de conduccin de agua potable en la Colonia Lechera


(Fuente: Plano de Infraestructura Hidrulica, APAST 2006).
55

5. Materiales y Mtodos
La presente investigacin se llev a cabo en tres etapas de trabajo, cuyas principales
actividades se describen brevemente a continuacin:
Primera etapa: Consisti en la realizacin de una revisin histrica del problema de
contaminacin por cromo en la Colonia Lechera del Municipio de Tultitln, en el Estado de
Mxico y de una revisin documental sobre las caractersticas y toxicidad especficas de los
residuos de Cr, con la finalidad de integrar adecuadamente los datos que han revelado las
caractersticas y la magnitud del problema de la contaminacin por Cr en la regin. Asimismo,
en esta etapa se llev a cabo una revisin de las caractersticas geo-hidrolgicas de la zona de
estudio.
Segunda etapa: Elaboracin de un plan de muestreo y realizacin del mismo en las
aguas provenientes de la red domiciliaria de la zona de estudio para conocer la concentracin
de cromo en el agua potable que abastece a la poblacin de la colonia Lechera y determinar
si, en su caso, pudiera constituir un riesgo para la salud humana de los pobladores de dicha
zona de estudio. Los procedimientos llevados a cabo en la metodologa de muestreo y de la
determinacin de las concentraciones de cromo en agua potable por absorcin atmica se
sustentaron en el Mtodo de prueba para la determinacin de cromo por espectrofotometra
de absorcin atmica (IPNAA-06-03) elaborado por Campos en el 2008.
Tercera etapa: Realizacin del anlisis de los datos arrojados por los muestreos, as
como de su relacin con las variables encontradas y que probablemente pudieron haber
influido en el comportamiento de los mismos, contrastando stos adems con los argumentos
dados en los estudios previos realizados, con la finalidad de dar pauta a la realizacin de
estudios posteriores que pudieran retomar los aspectos que no fue posible abordar en el
presente estudio.
5.1. Equipos.
1) Espectrofotmetro de absorcin atmica de la marca PERKIN ELMER, modelo
AAnalyst 100, equipado con entradas para aire (oxidante), gas acetileno (combustible)
2) Lmpara de cromo de la marca Perkin Elmer, modelo N305-0119 (Lumina Lamp), de
1200 Volts, 0.025 Amperes y 30 wats.
56

3) Sistema de purificacin de agua por smosis inversa marca MILLIPORE, modelo QGard00R1 (Milli-Q Academic).
4) Balanza analtica marca OHAUS, modelo AP110-0 (Analytical Plus).
5) Parrillas de calentamiento de la marca CIMAREC, modelo SP46925 (Barnstead /
Thermolyne) de 120 Volts.
6) Micropipetas de 100 a 1000 L y de 50 a 200 L.
7) Campana de extraccin marca ALDER, modelo CS.
5.2. Materiales.
1) Papel PARAFILM
2) Papel indicador de pH.
3) Envases de 500 mL de polietileno con tapa y contratapa.
4) Vasos de precipitado de vidrio de 250 mL
5) Matraz aforado de vidrio de 100 mL
6) Vidrios de reloj de 6 centmetros de dimetro.
7) Matraces aforados de vidrio de 10 mL con tapn esmerilado
8) Puntas para micropipeta (azules y amarillas).
9) Pizeta
10) Cuerpos de ebullicin (de vidrio)
11) Pipeta de vidrio de 10 mL
5.3. Reactivos y patrones.
Los reactivos empleados que a continuacin se mencionan son grado analtico a menos
que se indique otra cosa.
1. El agua desionizada se obtuvo con el equipo para producir agua Tipo I (MILLIPORE),
misma que cumpli con las siguientes caractersticas:
a) Resistividad, megohm-cm a 25C: 0,2 min;
b) Conductividad, S/cm a 25C: 0.1 Mx. y
c) pH: 5,0 a 8,0
2. Solucin estndar de cromo de 1000 mg/L en HNO3 al 3%, certificada y vigente, para
absorcin atmica (marca Perkin Elmer Pure)
3. Acido ntrico (HNO3) concentrado de la marca INDEQ.
57

4. cido clorhdrico (HCl) concentrado de la marca J.T. Baker.


5. Solucin al 0.5% de cloruro de lantano (LaCl3). El cloruro de lantano heptahidratado
correspondi a un reactivo de la marca SIGMA-ALDRICH.
6. Aire comprimido limpio y seco, grado analtico.
7. Gas acetileno grado absorcin atmica (marca PRAXAIR).
5.3.1. Preparacin de soluciones estndar.
Se utilizaron soluciones estndar certificadas y vigentes.
Para la preparacin de la solucin intermedia del estndar de 25 ppm (mg/L g/mL) de
cromo de la curva de calibracin, se tomaron 0,25 mL del estndar de cromo de 1000 mg/L
(en solucin de HNO3 al 3%) y se colocaron en un matraz volumtrico de 10 mL.
Posteriormente, se afor con HNO3 al 2%. El estndar excedente se neutraliz y desech.
5.3.2. Preparacin de la curva de calibracin
Para la curva de calibracin se prepararon 5 soluciones de diferente concentracin con
una distribucin uniforme entre el lmite de cuantificacin del mtodo y el intervalo lineal del
cromo. Las soluciones se prepararon a partir del estndar de 25 mg/L y se aforaron a 25 mL,
como se muestra en la Tabla 1.
Para aforar las soluciones arriba mencionadas, se emple una solucin de cido ntrico al
2%.
Tabla 1. Procedimiento para la preparacin de la curva de calibracin
Concentracin

Medir

Aforar

(mg/L)

(L)

(mL)

0.05

50

25

0.10

100

25

0.25

250

25

0.50

500

25

1.00

1000

25

58

5.3.3 Preparacin del blanco.


Se concentr 10 veces una alcuota de 100 mL de agua desionizada acidulada con cido
ntrico concentrado. Posteriormente, se adicion 1 mL de cloruro de lantano al 0.5% y se
almacen hasta su lectura. Es decir, que en la preparacin del blanco se emple el mismo
procedimiento que fue aplicado a las muestras de agua potable y que se describe en el apartado
de tratamiento de la muestra.
Nota: todo el material de vidrio empleado durante la preparacin de soluciones se lav y
enjuag previamente con una solucin de cido ntrico al 2% y agua desionizada, para evitar
contaminacin por metales.
5.4. Procedimiento del muestreo.
Con base en el nmero de manzanas de la zona de estudio (11 en total), se determin
llevar a cabo un muestreo piloto y, posteriormente, dos muestreos dirigidos en cada una de las
manzanas de la colonia Lechera.
Las muestras de agua tanto para el muestreo piloto como para el muestreo dirigido
fueron colectadas directamente de la toma principal de agua potable de cada uno de los
diferentes domicilios elegidos de manera aleatoria por cada una de las manzanas de dicha
Colonia con la finalidad de contar con informacin representativa sobre la concentracin de
cromo en el agua potable que se surte mediante la red domiciliaria a la Colonia Lechera,
Tultitln, Estado de Mxico.
5.4.1. Muestreo piloto.
Para el muestreo piloto se tomaron dos muestras de agua potable provenientes de dos
domicilios particulares ubicados en la Colonia Lechera.
La primera de las muestras se tom el 24 de julio del ao 2007 a las 10:00 a. m. en el
domicilio ubicado en la calle Camino Nacional casi esquina con la calle Francisco. I. Madero,
cuya construccin colinda directamente con uno de los muros del contenedor de residuos de
Cr (VI) de la empresa Cromatos de Mxico.
La segunda muestra se tom el mismo da a las 11:24 a. m. en el domicilio ubicado en la
calle Ignacio Aldama No.22, el cual se encuentra a una distancia aproximada de 50 metros con
respecto al lugar en que se ubica el contenedor de residuos de Cr (VI) arriba mencionado.
59

Todas las muestras fueron colectadas en frascos de polietileno pretratados para eliminar
residuos qumicos (proporcionados directamente por el mismo laboratorio que llev a cabo su
anlisis) y se mantuvieron a 4 C (conservando las muestras dentro de un recipiente trmico
con hielo).
La determinacin de Cr (VI) de las muestras obtenidas se realizaron en la empresa
ONSITE Laboratories de Mxico S.A. de C.V. el mismo da 24 de julio del 2007 a las 15:39
horas, mediante el mtodo colorimtrico para la determinacin de Cr (VI) en aguas naturales
potables, residuales y residuales tratadas (NMX-AA-044-SCFI-2001).
En este punto cabe mencionar que la empresa ONSITE Laboratories de Mxico S.A. de
C.V. cuenta con la acreditacin otorgada por la EMA (Entidad Mexicana de Acreditacin).
5.4.2 Muestreos dirigidos.
Con el propsito de tener una mayor certeza en los resultados, en el estudio de
cuantificacin de cromo total se realizaron dos muestreos dirigidos, bajo las mismas
condiciones y en diferente fecha. El primero se realiz a fines de 2008 en todas las manzanas
que conforman a la Colonia Lechera y el segundo se llev a cabo en febrero de 2009 en los
mismos domicilios y bajo las mismas condiciones con las que se realiz el primero (Ver
Figura 7).

60

Figura 7. Ubicacin de los domicilios de la Colonia Lechera donde se llevaron a cabo los
muestreos dirigidos.
Es importante sealar que durante el primer muestreo dirigido se estaban llevando a
cabo obras importantes de reparacin de las tuberas principales de suministro de agua potable
y de drenaje dentro de la colonia Lechera. Adems, en este primer muestreo dirigido se
detect que haba varias fugas de agua por tuberas rotas en algunas de las manzanas de dicha
colonia.

Programa de los muestreos dirigidos:


Para la realizacin de los muestreos dirigidos se tomaron en cuenta los siguientes
puntos:

61

1) Estudios preliminares: Revisin de los informes de investigaciones anteriores que


describen las condiciones locales que pudieran influir en el problema, as como otros factores
condicionantes de la calidad y circunstancias del agua potable de la zona.
2) Nmero, tipo de muestras y muestreo: Establecidos en funcin del nmero de
manzanas abastecidas por la red domiciliaria de agua potable en la zona de estudio, as como
por la disponibilidad de recursos econmicos para llevar a cabo la cuantificacin
correspondiente.
Del total de 11 manzanas que conforman la Colonia Lechera se seleccionaron 33
domicilios para llevar a cabo el estudio, de los cuales se obtuvieron 33 muestras simples (3 por
manzana), a las cuales se les determin el contenido de cromo total mediante espectrometra
de absorcin atmica.
La decisin de recolectar muestras simples en la zona de estudio se tom con la finalidad
de obtener una mayor cantidad de informacin sobre las diversas concentraciones de cromo en
el agua potable en cada una de las manzanas que conforman la Colonia Lechera, ya que de
este modo no se perderan los valores mximos y mnimos correspondientes. Lo anterior con
base en lo reportado en el documento de Mtodos normalizados para el anlisis de aguas
potables y residuales (APHA-AWWA-WPCF, 1989).

Preparacin de los envases para la recoleccin de las muestras:


Para cada una de los muestreos fueron empleados frascos de polietileno con una
capacidad de 500 mL, de boca angosta con tapa y contratapa del mismo material.
Todos los envases utilizados fueron sometidos a un pre-tratamiento con una solucin de
cido ntrico al 0.5% durante 24 horas. Posteriormente, se enjuagaron con una solucin de
cido ntrico al 0.5%, y dos enjuagues utilizando nicamente agua desionizada. Finalmente,
los frascos se secaron, taparon y almacenaron en una bolsa limpia hasta el momento que
fueron empleados en el muestreo.

Recoleccin, preservacin y almacenamiento de las muestras:


Con el propsito de tener suficiente muestra para llevar cabo la cuantificacin de cromo
se tomaron aproximadamente 375 mL de muestra.

62

Las muestras se obtuvieron de la toma principal de agua potable ubicada en cada uno de
los 33 domicilios correspondientes.
Los muestreos dirigidos, tanto el primero como el segundo se realizaron los en fin de
semana en el transcurso de la maana entre las 7:00 y las 12:00 horas. Las muestras obtenidas
fueron tratadas con HNO3 hasta obtener un pH menor a 2. Todas las muestras se mantuvieron
dentro de un recipiente trmico con hielo hasta su llegada al laboratorio las cuales se
almacenaron en un refrigerador a 4C hasta el momento en que se llev a cabo la
cuantificacin de cromo total.
5.5. Procedimientos de cuantificacin.
Para la determinacin de cromo (VI) de las muestras del muestreo piloto se utiliz la
tcnica de espectrofotometra empleando el mtodo colorimtrico con difenilcarbazida (NMXAA-044-SCFI-2001), la cual se realiz en los laboratorios ONSITE Laboratories de Mxico.
La cuantificacin de cromo total de las muestras del primero y segundo muestreos
dirigidos se llev a cabo mediante espectrometra de absorcin atmica en un equipo marca
PERKIN ELMER modelo AAnalyst 100, empleando el Mtodo de prueba para la
determinacin de cromo por espectrofotometra de absorcin atmica (IPNAA-06-03)
elaborado por Campos en el 2008, mismo en que se hace uso del mtodo de flama para la
atomizacin de las muestras. Las determinaciones se llevaron a cabo en el Laboratorio de
Anlisis y Monitoreo Ambiental del CIIEMAD del Instituto Politcnico Nacional.
Para construir la curva de calibracin se aspiraron los blancos y las soluciones estndar,
registrando, en todos los casos, tres lecturas de absorbancia y verificando que el coeficiente de
correlacin fuera al menos de 0.99 antes de iniciar la lectura de las muestras de agua potable.
Las unidades de las concentraciones de cromo total en el agua potable analizada se
encuentran expresadas en mg/L, que equivalen a partes por milln (ppm).
Las muestras del muestreo piloto se analizaron sin necesidad de ser concentradas, pero
en el caso de las correspondientes a los muestreos dirigidos, se concentraron a una dcima
parte de su volumen original, debido a que no fue posible detectar el cromo total en forma
directa, dada la concentracin original de las muestras.

63

5.5.1 Tratamiento de la muestra.


Concentracin de las muestras:
Debido a que la concentracin original de las muestras no es posible detectarla
directamente, se procedi a concentrar stas a una dcima parte del volumen original, para lo
cual, se tomaron 100 mL de la muestra original y se colocaron en vasos de precipitado de
vidrio. Posteriormente, se agreg 1 mL de cido ntrico concentrado a cada una de las
muestras.
Las muestras se taparon con un vidrio de reloj, y se sometieron a evaporacin lenta
utilizando parrillas de calentamiento a una temperatura aproximada de 80 C, evitando en todo
momento que las muestras entraran en ebullicin violenta y se secaran. Las muestras fueron
retiradas de la parrilla en el momento en que quedaba un volumen aproximado del 10% del
contenido original.
En el caso de una de las muestras fue necesario llevar a cabo, durante el proceso de
digestin de la misma, la adicin de cido clorhdrico concentrado. Lo anterior, debido a que,
aparentemente, contena residuos metlicos que deban ser solubilizados antes de llevar a cabo
la cuantificacin del cromo en el espectrofotmetro. Dichos residuos, probablemente,
provenan de las tuberas de la red domiciliaria de agua potable.

Eliminacin de interferencias de la matriz:


Con el propsito de eliminar las interferencias en la lectura del cromo total, se llev a
cabo lo siguiente:
1. Se coloc en un matraz aforado de vidrio de 10 mL el contenido de las muestras
concentradas, resultantes de la evaporacin de las muestras originales obtenidas en campo.
2. A continuacin se adicion 1 mL de una solucin de cloruro de lantano al 0.5%
3. Con la finalidad de recuperar cuantitativamente la muestra, se llev a cabo una serie
de 3 a 4 enjuagues con agua desionizada tanto del vaso de precipitado que contena la muestra
concentrada como del vidrio de reloj con que se cubri el mismo.
4. El contenido de agua desionizada de los enjuagues se utiliz para aforar a 10 mL el
matraz que contena la muestra concentrada con cloruro de lantano.

64

Las muestras concentradas se almacenaron en tubos de plstico de 10 mL con tapa de


rosca y se mantuvieron en refrigeracin hasta el momento de la determinacin de cromo total
en el espectrofotmetro de absorcin atmica.
5.5.2 Mtodo espectrofotomtrico de absorcin atmica (de flama) para la cuantificacin
de cromo total.
El mtodo empleado en el presente trabajo de investigacin se bas en el denominado
Mtodo de prueba para la determinacin de cromo por espectrofotometra de absorcin
atmica (IPNAA-06-03), elaborado por Campos en el 2008, que establece el procedimiento
para la determinacin de cromo total en aguas naturales, potables, residuales y residuales
tratadas por espectrofotometra de absorcin atmica.
Dicho mtodo se basa en la medicin de la cantidad de luz monocromtica absorbida por
el elemento atomizado en una flama, siendo la cantidad de energa absorbida proporcional a la
concentracin del elemento.
5.5.2.1 Principio del mtodo de espectrofotometra de absorcin atmica.
Para analizar los constituyentes elementales de una muestra es necesario atomizarla.
En un atomizador con flama la disolucin de la muestra es nebulizada mediante un flujo
de gas oxidante mezclado con el gas combustible y se transforma en una flama donde se
produce la atomizacin. El primer paso es la desolvatacin en el que se evapora el disolvente
hasta producir un aerosol molecular slido finamente dividido. Luego, la disociacin de la
mayora de estas molculas produce una nube atmica.
El aerosol formado por el flujo del gas oxidante, se mezcla con el combustible y se pasa
a travs de la zona de deflectores de flujo donde se eliminan las gotas ms gruesas. Como
consecuencia de la accin de estas, la mayor parte de la muestra se recoge en el fondo de una
cmara y se drena hacia un contenedor de desechos. El aerosol, el oxidante y el combustible se
combustionan en un quemador provisto de una ranura de 1 2 mm de ancho por 10 cm de
longitud. Este quemador proporciona una flama relativamente estable y larga, estas
propiedades aumentan la sensibilidad y la reproducibilidad.
El equipo que se utiliz consta de un quemador con un sistema universal de alta
eficiencia denominado GemTip como nebulizador y un espectrmetro de absorcin atmica.
65

El quemador del sistema proporciona la energa trmica necesaria para disociar los
compuestos qumicos para el suministro de los tomos libres y en estado basal capaces de ser
excitados para absorber energa especfica para cambiar de nivel energtico un electrn, de
modo que se produce el mecanismo de absorcin atmica. El espectrmetro mide la cantidad
de luz absorbida a una determinada longitud de onda usando una lmpara de ctodo hueco
como principal fuente de luz, un monocromador y un detector. Una lmpara de arco de
deuterio corrige la absorbancia de fondo causada por especies no atmicas en la nube de
tomos (Williams y Seibold, 2007).
La muestra debe ser iluminada por la luz. Finalmente, la luz es transmitida y medida por
un detector.
En absorcin atmica la cantidad de luz absorbida, despus de pasar a travs de la flama,
determina la cantidad de analito existente en la muestra. Como la cantidad de energa que pasa
por la flama es conocida, y la cantidad restante en el otro lado (el detector) se puede medir, es
posible, a partir de la ley de Beer-Lambert, calcular cuntas de estas transiciones tienen lugar,
y as obtener una seal que es proporcional a la concentracin del elemento que se mide
(Skoog, 2000).
5.5.2.2. Clculos aplicados para la obtencin de los valores de la concentracin de cromo.
Para obtener una grfica de concentracin vs absorbancia, la curva de calibracin debe
tener como mnimo un coeficiente de correlacin (r) de 0,995.
El clculo de la concentracin de la muestra es por la ecuacin de la recta, que se obtiene
de las curvas de calibracin:

y = mx + b
Donde:
y= absorcin de la muestra procesada.
m= pendiente (coeficiente de absortividad).
b= ordenada al origen.
Despejando x que ser la concentracin de la muestra procesada.
Tomando en cuenta que:
a) Las muestras fueron concentradas 10 veces con respecto a las muestras originales,

66

b) Existan impurezas propias de los reactivos empleados en el tratamiento de las


muestras, la preparacin de los estndares y del blanco.
c) El equipo de espectrofotometra de absorcin atmica fue programado para
proporcionar los datos directos de la concentracin de cromo total en mg/ L y fue necesario
llevar a cabo los siguientes clculos:
1.- A cada uno de los valores de la concentracin de Cr en las muestras de agua potable
se les rest el valor correspondiente a la lectura del blanco, con la finalidad de aproximarse lo
mejor posible a la concentracin real de Cr en cada una de las muestras evaluadas y para
considerar la variacin por efecto de las impurezas propias de los mismos reactivos.
2.- Los valores obtenidos fueron divididos entre 10, con la finalidad de considerar el
factor de concentracin sobre el valor real del contenido de Cr de las muestras originales para
reportar los resultados de cromo total en mg/L.
5.5.2.3. Interferencias de la matriz analizada (agua potable).
Las muestras y los estndares tuvieron la misma viscosidad para no alterar la velocidad
de aspiracin.
Algunas interferencias pueden ser causadas por la prdida de absorcin por saltos
cunticos de los tomos en combinaciones moleculares en la flama, este fenmeno puede
ocurrir cuando la flama no est lo suficientemente caliente para disociar la molcula. La
adicin de lantano o estroncio a blancos, estndares y muestras reduce esta interferencia as
como la flama de xido nitroso acetileno ayuda en la disociacin efectiva de las molculas.
Otras interferencias ocurren cuando la temperatura de la flama es lo suficientemente alta
como para generar la remocin de un electrn de un tomo en su estado basal, generando un
in con carga positiva. La adicin en blancos, estndares y muestras, de elementos fcilmente
ionizables como Na, K y Cs pueden controlar este tipo de interferencias.
Frecuentemente en las mediciones por absorcin atmica se tienen interferencias de
memoria, stas se presentan cuando se analizan muestras con concentraciones altas de algn
elemento produciendo seales falsas positivas en la lectura de la muestra siguiente, por
acumulacin del mismo elemento dentro del sistema de atomizacin. Esto se corrige aspirando
agua acidulada el tiempo suficiente como para eliminar la acumulacin del analito y
verificando la seal del blanco antes de efectuar la lectura de otra muestra.
67

6. Resultados
A continuacin se muestran los resultados obtenidos tanto en el muestreo piloto como en
los dos muestreos dirigidos que fueron realizados en la Colonia Lechera.
6.1. Resultados del muestreo piloto.
En el presente estudio se llev a cabo un muestreo piloto en dos puntos de la colonia
Lechera, ubicados en: 1) Calle Aldama No. 22 y 2) Calle Reforma Esq. con Calle Camino
Nacional (junto al cementerio de residuos de Cr VI de la ex empresa Cromatos de Mxico
S.A.
Mediante el mtodo colorimtrico, se determin la presencia de Cr (VI) en ambas
muestras, sin embargo, los valores encontrados para estas dos primeras muestras resultaron
menores a 0.1 mg/L. Lo cual no permita concluir nada de manera consistente, debido a que la
sensibilidad del mtodo colorimtrico estaba por encima del contenido de cromo (VI).
La NOM-127-SSA1-1994, indica que el lmite mximo permisible de cromo total en
agua potable es de 0.05 mg/L, por lo que, dados los resultados de este muestreo piloto y la
evidencia de la contaminacin por cromo en los pozos industriales, obtenida a partir del
estudio previo realizado en el ao 2004, se plante la posibilidad de llevar a cabo una
cuantificacin de cromo total, en lugar de Cr (VI), en el agua potable proveniente de la red
domiciliaria de una de las manzanas que conforman la Colonia Lechera, con la finalidad de
determinar si el cromo total presente en el agua potable de la colonia rebasaba los lmites
establecidos en dicha norma y con ello poder alertar de los posibles riesgos a la salud en la
zona de estudio.
6.2. Resultados de los muestreos dirigidos.
El muestreo dirigido se llev a cabo en dos ocasiones distintas. Se tomaron muestras de
agua en 33 domicilios en el mes de noviembre de 2008 y en el mes de enero del ao 2009 se
repiti el muestreo en los mismos 33 domicilios, bajo las mismas condiciones del primer
muestreo. Lo anterior, con el propsito de llevar a cabo un estudio de repeticin de la
determinacin de cromo total, debido a que en el primer muestreo se detect: 1.-Presencia de
fugas de agua en la colonia, 2.-Obras de reparacin de la red de agua potable.
68

En la Tabla 2 se observan los resultados obtenidos en los muestreos dirigidos, misma


donde aparece el domicilio de muestreo, resultados del contenido de cromo total y las
diferencias encontradas entre ambos muestreos.
Tabla 2. Concentracin de cromo total en agua potable de la Colonia Lechera en los
muestreos dirigidos.
Punto de
muestreo
VECINDAD
REFORMA 6
11 DE JULIO 51
ALDAMA 22
REFORMA 47
ACUEDUCTO 8
ABASOLO 22
REFORMA 2
ALDAMA 17B
REFORMA 10
ACUEDUCTO 17
ACUEDUCTO 26
ABASOLO 25
ABASOLO 28
ABASOLO 23
ALDAMA 37
ALDAMA 32
11 DE JULIO 25
11 DE JULIO 23
MORELOS 10
MADERO 20
MADERO 15
ABASOLO 5
CERRADA
REFORMA 11
REFORMA 5
ALDAMA 9
MADERO 6
MADERO 2
11 DE JULIO 43
REFORMA 45
HIDALGO 5
11 DE JULIO 1

No. muestra
1er muestreo
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33

Resultado
mg/L
0.0100
0.0052
0.0034
0.0057
0.0106
0.0038
0.0045
0.0042
0.0054
0.0077
0.0037
0.0080
0.0082
0.0115
0.0021
0.0104
0.0030
0.0037
0.0036
0.0036
0.0055
0.0115
0.0041
0.0074
0.0038
0.0049
0.0250
0.0061
0.0058
0.0130
0.0065
0.0051
0.0150

69

No. muestra
2do muestreo
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33

Resultado
(mg/L)
0.0044
0.0042
0.0033
0.0038
0.0035
0.0034
0.0041
0.0047
0.0039
0.0041
0.0043
0.0132
0.0039
0.0047
0.0050
0.0041
0.0042
0.0048
0.0049
0.0043
0.0052
0.0047
0.0036
0.0050
0.0045
0.0041
0.0042
0.0051
0.0041
0.0039
0.0042
0.0036
0.0039

Diferencia entre
muestreos
0.0056
0.0010
0.0001
0.0019
0.0071
0.0004
0.0004
0.0005
0.0015
0.0036
0.0006
0.0052
0.0043
0.0068
0.0029
0.0063
0.0012
0.0011
0.0013
0.0007
0.0003
0.0068
0.0005
0.0024
0.0007
0.0008
0.0208
0.0010
0.0017
0.0091
0.0023
0.0015
0.0111

De acuerdo con los resultados de la concentracin de cromo total en agua potable


presentados en la Tabla No. 2, se llev a cabo la distribucin de frecuencias correspondiente
para ambos muestreos (Ver Tablas 3 y 4). Asimismo, con estos valores se obtuvieron las
grficas que permitieron analizar las curvas de distribucin de los datos obtenidos, las cuales
se muestran en las Figuras 8 y 9.
Tabla 3. Distribucin de frecuencias de las concentraciones de cromo total en agua potable del
primer muestreo dirigido en la Colonia Lechera.
Concentracin Frecuencia Porcentaje Porcentaje
de Cr (mg/L)
Acumulado
0.00210
1
3.0
3.0
0.00300
1
3.0
6.1
0.00340
1
3.0
9.1
0.00360
2
6.1
15.2
0.00370
2
6.1
21.2
0.00380
2
6.1
27.3
0.00410
1
3.0
30.3
0.00420
1
3.0
33.3
0.00450
1
3.0
36.4
0.00490
1
3.0
39.4
0.00510
1
3.0
42.4
0.00520
1
3.0
45.5
0.00540
1
3.0
48.5
0.00550
1
3.0
51.5
0.00570
1
3.0
54.5
0.00580
1
3.0
57.6
0.00610
1
3.0
60.6
0.00650
1
3.0
63.6
0.00740
1
3.0
66.7
0.00770
1
3.0
69.7
0.00800
1
3.0
72.7
0.00820
1
3.0
75.8
0.01000
1
3.0
78.8
0.01040
1
3.0
81.8
0.01060
1
3.0
84.8
0.01150
2
6.1
90.9
0.01300
1
3.0
93.9
0.01500
1
3.0
97.0
0.02500
1
3.0
100.0
Total
33
100.0

70

Tabla 4. Distribucin de frecuencias de las concentraciones de cromo total en agua potable del
segundo muestreo dirigido en la Colonia Lechera.
Concentracin Frecuencia Porcentaje Porcentaje
de Cr (mg/L)
Acumulado
0.00330
1
3.0
3.0
0.00340
1
3.0
6.1
0.00350
1
3.0
9.1
0.00360
2
6.1
15.2
0.00380
1
3.0
18.2
0.00390
4
12.1
30.3
0.00410
5
15.2
45.5
0.00420
4
12.1
57.6
0.00430
2
6.1
63.6
0.00440
1
3.0
66.7
0.00450
1
3.0
69.7
0.00470
3
9.1
78.8
0.00480
1
3.0
81.8
0.00490
1
3.0
84.8
0.00500
2
6.1
90.9
0.00510
1
3.0
93.9
0.00520
1
3.0
97.0
0.01320
1
3.0
100.0
Total
33
100.0
14

12

10

Frecuencia

4
Std. Dev = ,00

Mean = ,0070
N = 33,00

0
,0025

,0075
,0050

,0125
,0100

,0175
,0150

,0225

,0200

,0250

Concentracin mg/L

Figura 8. Histograma de concentraciones de cromo total en agua potable del primer muestreo
dirigido en la Colonia Lechera.
71

30

20

Frecuencia

10

Std. Dev = ,00


Mean = ,0045
N = 33,00

0
,0038

,0062
,0050

,0087
,0075

,0112
,0100

,0137
,0125

Concentracin mg/L

Figura 9. Histograma de concentraciones de cromo total en agua potable del segundo


muestreo dirigido en la Colonia Lechera.

Figura 10. Concentracin media de cromo total en agua potable en el primer y segundo
muestreos dirigidos.

72

7. Discusin de resultados
Con base en los resultados obtenidos y con el propsito de llevar a cabo la descripcin
estadstica de los mismos, se obtuvieron los valores de las medidas de tendencia central
(media, mediana, moda) y de dispersin (variancia, desviacin estndar y coeficiente de
variacin). Los resultados correspondientes a dichos valores se muestran en la Tabla 5.
Tabla 5. Valores de las medidas de tendencia central y dispersin a partir de los resultados
obtenidos (concentracin de cromo total en agua potable).
Medidas
Valor mnimo encontrado (mg/L)

Primer muestreo dirigido Segundo muestreo dirigido


0.00210

0.00330

Valor mximo encontrado (mg/L) 0.02500

0.00990

Media

0.00703

0.00451

Mediana

0.00550

0.00420

Moda

0.00380

0.00410

Variancia

0.00002

0.000003

Desviacin estndar

0.00455

0.0016

Coeficiente de variacin (%)

65.18

38.39

Una vez obtenidas las medidas de estadstica descriptiva arriba mostradas, se procedi a
correr una prueba estadstica con la finalidad de conocer el grado de significatividad de las
diferencias entre las medias de ambos muestreos dirigidos. Para dicho fin se eligi y corri la
prueba denominada t de Student para grupos relacionados, pues tanto el primer muestreo
como el segundo muestreo corresponden a mediciones llevadas a cabo en una misma
poblacin en dos momentos distintos.
El valor de t, correspondiente a la probabilidad de esta prueba, fue igual a 0.00513,
esto con base en un nivel de significancia = 0.05. Derivado de lo anterior se determin que
las diferencias entre ambos muestreos dirigidos no eran significativas (el valor de t fue
menor que el valor de ).

73

Con base en lo observado en el histograma en que aparece la distribucin de los datos en


las Figuras 8 y 9 se puede observar que sta no coincide con una distribucin tericamente
normal.
Asimismo, es posible notar que existe una mayor variancia as como una mayor
desviacin con respecto a la media entre las concentraciones de cromo obtenidas en el primer
muestreo dirigido con respecto del segundo, lo que permite afirmar que en el segundo
muestreo intervinieron un menor nmero de variables extraas sobre las diferencias de
concentracin de cromo en el agua (Ver Tabla 5).
En este punto es importante sealar que en el primer muestreo dirigido aparece el valor
mximo de las concentraciones de cromo que resultaron en ambos muestreos dirigidos, lo que
probablemente pudiera indicar la presencia de alguna variable que influy para que se
presentaran mayores concentraciones de cromo, como lo es el hecho de que durante dicho
muestreo se observaron fugas en la red domiciliaria que abastece de agua a la Colonia
Lechera.
En relacin a los resultados obtenidos en los dos muestreos, no se encontr una
diferencia significativa entre las concentraciones medias de cromo de ambos muestreos, sin
embargo, s existen diferencias en cuanto a la distribucin de los resultados obtenidos, ya que
en el primer muestreo la mayor parte de las muestras (90%) se encuentran con una
concentracin menor a 0.0150 mg/L, mientras que en el segundo muestreo la mayor parte de
las muestras (90%) no exceden los 0.00500 mg/L (Ver Tablas 3 y 4), lo cual muestra que
durante el primer muestreo se encontraron mayores concentraciones de cromo en el agua en
comparacin con el segundo muestreo.
Los resultados obtenidos en este estudio demuestran que en ninguno de los casos se
rebasa el lmite mximo permitido por la Norma Oficial Mexicana, que es de 0.05 mg/L (Ver
Figura 10).
Lo anterior constituye un elemento vlido para descartar la presencia de cromo en el
agua por encima de lo que establece la norma. Sin embargo, esto no es consistente con las
versiones y reportes dados por las autoridades del Municipio de Tultitln en cuanto a que el
agua que se distribuye a travs de la red domiciliaria de la Colonia Lechera proviene de los
pozos Santo Domingo I y Chilpan que, a su vez, proviene de los mantos freticos de la
regin.
74

De manera general, es posible afirmar, con base en los resultados obtenidos tanto de las
concentraciones de cromo total como del hexavalente en el agua potable de la red domiciliaria
de la Colonia Lechera, que stas no rebasan los lmites mximos permitidos por la Norma
Oficial Mexicana. Por lo que es posible decir que an cuando el contenedor de residuos
txicos de cromo de la empresa Cromatos de Mxico es el causante de la mayor parte de las
afectaciones a la salud, en este momento, el consumo de agua proveniente de dicha red no
implica un riesgo importante para la salud de la comunidad.
Sin embargo, existe la posibilidad de que en ese momento dicha comunidad recibiera el
suministro de agua potable de una fuente distinta (Sistema Cutzamala) a la que le haba
abastecido antes de que se iniciaran las obras de reparacin de la red domiciliaria de agua
potable, mismas que coincidieron con el corte total del suministro de agua potable proveniente
del manto fretico de la zona, debido a que se dio inicio a las obras de construccin del tren
suburbano que se encuentran aproximadamente a 100 metros de la zona de estudio. Este hecho
no descarta la posibilidad de que en un futuro esta colonia pudiera ser reabastecida de agua
proveniente del manto fretico, mismos que, tanto en estudios previos como en reportes sobre
la contaminacin de cromo en la Colonia Lechera, ya ha sido comprobado que se encuentran
contaminados por cromo (Gutirrez, Baza, Gonzlez y Villalobos, 1991; Cruz, 2004 y
Jimnez, 2007). Esta ltima hiptesis tiene sustento en la disminucin que se ha dado en el
suministro de agua por parte del Sistema Cutzamala hacia la Ciudad de Mxico.
Con relacin a lo anteriormente expuesto, es pertinente enfatizar que, de acuerdo con los
datos reportados de la Comisin Nacional del Agua (CNA, 2001) y el Organismo Pblico
Descentralizado para la Prestacin de los Servicios de Agua Potable, Alcantarillado y
Saneamiento del Municipio de Tultitlan (Secretara de Desarrollo Urbano y Vivienda, 2003),
la nica fuente de abastecimiento del municipio de Tultitln, corresponde al agua subterrnea.
Sin embargo, esta informacin no coincide con lo reportado por los vecinos de la Colonia
Lechera ni por lo reportado por los trabajadores que fueron entrevistados durante la
realizacin de los muestreos y que se en encontraban a cargo del pozo denominado Chilpan,
quienes indicaron que, a principios de ao 2008, dicha central de distribucin fue conectada al
Sistema Cutzamala.
Es importante sealar que no fue posible realizar la determinacin del contenido de
cromo en el distribuidor general que abastece de agua la Colonia Lechera, a pesar de que se
75

solicit permiso al Organismo Pblico Descentralizado para la Prestacin de los Servicios de


Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento del Municipio de Tultitlan. Derivado de lo
anterior, no es posible concluir de manera definitiva que el agua sea distribuida
permanentemente con agua proveniente del Sistema Cutzamala.
En este mismo sentido y tomando en cuenta la posibilidad de que la Colonia Lechera
volviera a ser abastecida por el agua proveniente de pozos del manto fretico de la regin, es
oportuno mencionar que, ante tal situacin el riesgo para la salud de los habitantes de esta
colonia sigue latente. Esto con base en lo mencionado por Costa y Klein (2006) en relacin a
se sabe que existen riesgos para la salud humana por la por ingestin directa o en agua potable
de Cr (VI) a pesar de que se ha sugerido, en otros estudios, que los humanos poseen cierta
tolerancia a altos niveles de Cr (VI) cuando es ingerido. No obstante esto ltimo, dichos
investigadores advierten que existen datos recientes sobre la induccin de cncer de piel en
ratones de laboratorio, mediante la exposicin repetida al Cr (VI) por ingestin.
Por otro lado, y con la finalidad de proponer una explicacin lgica en relacin a la
variacin encontrada en las concentraciones de cromo en agua en ambos muestreos dirigidos
dentro de la Colonia Lechera, se hace referencia al estudio realizado por Rule, Comber, Ross,
Thornton, Makropoulos y Rautiu ( 2006) en que se llev a cabo la determinacin de la
concentracin en agua de siete metales pesados, incluyendo el cromo, en una zona urbana del
Reino Unido, se encontr que la concentracin de estos metales fue mayor en los das lunes en
las muestras provenientes tanto de viviendas como de edificios de oficinas ubicados en el
centro de las ciudades muestreadas, lo cual se atribuy al estancamiento de stas aguas dentro
de las tuberas durante los fines de semana, pues probablemente en el momento en que
aumentaba la circulacin del agua los das lunes haba una mayor concentracin de dichos
metales.
En el caso del presente estudio podra ser tomada en cuenta la misma posibilidad de que
la variacin en las concentraciones de cromo en agua en cada una de las viviendas
muestreadas se deba, entre otras, a que el agua haba permanecido estancada dentro de las
tuberas que la distribuyen a travs de la red domiciliaria, pues precisamente es en los das
domingos (das en que se llevaron a cabo los muestreos dirigidos) cuando se incrementa el uso
del agua, pues durante el resto de los das de la semana los vecinos de la Colonia Lechera
sufren de un problema de escasez de agua, de manera que el agua permanece estancada por
76

varios das hasta el da domingo en que se les suministra una mayor cantidad de agua. Cabe
aclarar que los muestreos dirigidos fueron llevados a cabo durante las primeras horas del da,
momento en que muchos de los habitantes de esta colonia comenzaban a utilizar el agua para
sus actividades de limpieza e higiene personal.
No obstante, tambin existe la posibilidad de que otras variables pudieran estar
relacionadas con dicha variacin en las concentraciones de cromo en agua encontradas durante
ambos muestreos, tal como lo es el hecho de que en el primer muestreo se detect que haba
varias fugas de agua por tuberas rotas en algunas de las manzanas de la Colonia Lechera, as
como que en ese momento tambin se estaban llevando a cabo obras de ingeniera
relacionadas con la construccin de las vas del tren suburbano y que tales condiciones ya no
se encontraban presentes durante el segundo muestreo (donde se presentaron las menores
concentraciones de cromo en agua).
Con respecto a las afectaciones relacionadas con la exposicin al cromo proveniente del
confinamiento inadecuado de residuos txicos en el contenedor de la desaparecida empresa
Cromatos de Mxico, especficamente, las que tienen que ver con el desarrollo de cncer,
existen, por un lado, reportes recientes sobre la persistencia de este tipo de enfermedades,
principalmente, en extrabajadores de dicha empresa (Jimnez, 2004b), como comentarios de
algunos de los habitantes de la Colonia Lechera en relacin a que no han experimentado, en
todos los casos, enfermedades relacionadas con los efectos txicos de los que es capaz de
provocar la exposicin crnica al cromo hexavalente.
Lo anterior podra explicarse con base en la teora planteada por Moon-Shong, Zhaohui
y Wenwei (2004) quienes afirman que si bien es cierto que el Cr (VI) es un contaminante
ambiental que se conoce bien como agente cancergeno en humanos y animales de laboratorio,
ste tiene un dbil efecto mutagnico por s mismo. Es decir, que es muy probable que el Cr
(VI) ejerza un efecto mutagnico sinrgico y citotxico junto con otras sustancias que son bien
conocidas como los agentes etiolgicos principales del cncer de pulmn, tales como lo son
los compuestos aromticos policclicos (PHAs) contenidos en el humo del cigarro.
De manera tal que existe una alta posibilidad de que tanto los extrabajadores de la
empresa Cromatos de Mxico que an sobreviven al cncer, como el resto de los habitantes de
la Colonia Lechera que no reportan daos aparentes a su salud, se hayan encontrado
expuestos en ms de una ocasin a los compuestos contenidos en el humo del cigarro (agentes
77

cancergenos). Sin embargo, en el caso especfico de los trabajadores de la empresa Cromatos


de Mxico y a diferencia del resto de los pobladores de la Colonia Lechera, stos se
encontraron ocupacionalmente expuestos a los residuos txicos de cromos y posiblemente
haya sido la combinacin de ambos factores lo que ha contribuido a una mayor incidencia de
casos de cncer de pulmn asociados con la exposicin a ambos agentes txicos en este grupo
de personas.

78

8. Conclusiones
De acuerdo con el objetivo principal y los objetivos especficos planteados en el presente
estudio, es posible concluir lo siguiente:
1. En lo referente a realizacin de una revisin histrica del problema de contaminacin
por cromo en la zona de estudio, el cual mostr que aun cuando se han realizado intentos por
resolver el problema, ste continua sin solucin definitiva.
2. En relacin a la identificacin precisa de la procedencia del agua potable que abastece
actualmente a la poblacin de la Colonia Lechera, no se puede afirmar de manera categrica
la fuente de abastecimiento del agua, debido a que, por una parte, la versin oficial
proporcionada por las autoridades del Municipio de Tultitln es que proviene del manto
fretico mientras que los vecinos de esta colonia y trabajadores de dos de los pozos que
supuestamente surtan de agua potable a la misma, afirman que la red domiciliara haba sido
recientemente conectada con el suministro proveniente del Sistema Cutzamala con motivo de
las obras relacionadas con la construccin del tren suburbano en dicha zona. En relacin a este
hecho no es posible asegurar que el suministro de agua potable proveniente de este sistema se
mantenga de manera definitiva.
3. En relacin al plan de trabajo establecido se realizaron tres muestreos, uno piloto y
dos dirigidos. La toma de muestras se llev a cabo de manera simple, de lss cuales para el
muestreo piloto se determin el contenido de cromo hexavalente. Por otro lado, a las muestras
de los dos muestreos dirigidos se les determin el contenido de cromo total. En el caso de los
muestreos dirigidos los resultados revelaron que la concentracin de cromo en el agua potable
que se distribuye a travs de la red domiciliaria a la Colonia Lechera no rebasa el lmite
mximo permitido establecido en la Norma Oficial Mexicana (NOM-127-SSA1-1994) que es
de 0.05 mg/L (ppm).
4. Aun cuando las concentraciones actuales de cromo en el agua potable con que se
abastece a los pobladores de la Colonia Lechera no implica un riesgo para la salud humana, es
pertinente sealar que la cercana del contenedor a las casas de los colonos y el confinamiento
inadecuado de los residuos de cromo hexavalente continan siendo un peligro debido la
erosin y dispersin del contaminante. Un factor de riesgo adicional es la filtracin de cromo
hexavalente al subsuelo debido al proceso de lixiviacin.
79

No obstante lo anteriormente expuesto, no es posible garantizar que dichas condiciones


se mantengan en el futuro. Lo anterior en virtud de que, de acuerdo con lo reportado por los
vecinos de la Colonia Lechera y los trabajadores encargados del mantenimiento de uno de los
pozos que surta de agua a dicha colonia, existe la posibilidad de que el agua potable que
abasteca en ese momento a la Colonia Lechera no proviniera de los mantos freticos de la
regin como fue reportado por las autoridades del Municipio de Tultitln, sino que sta
presuntamente proviniera del Sistema Cutzamala, dados los cortes que se hicieron en el
suministro del agua proveniente de pozos con motivo de las obras de ingeniera relacionadas
con la construccin del tren suburbano, a principios del ao 2008.
Por lo tanto, considerando los resultados obtenidos se rechaza la hiptesis planteada en
el presente estudio, en virtud de que no se encontr evidencia que sustentara que el agua
potable que se surte actualmente a la Colonia Lechera, mediante la red domiciliaria, rebase
los lmites permitidos por la legislacin mexicana.

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