Você está na página 1de 24

DOI: 10.

5533/TEM-1980-542X-2014203604

Revista Tempo | 2014 v20 | Dossi


Tradues de Maquiavel:
da ndia portuguesa ao Brasil

Maquiavelianas brasileiras: dissimulao,


ideias polticas e revoltas coloniais
(Portugal, sculos XVII e XVIII)1
Luciano Raposo de Almeida Figueiredo[1]
Resumo
A teoria poltica sobre o poder da monarquia catlica em Portugal, apesar de no ver com bons olhos os expedientes dissimulatrios, no conseguiu evitar seu uso diante da gravidade que assumiu a luta de resistncia dos sditos na Amrica. Em muitas dessas situaes, se sustentou
o uso da dissimulao, especialmente entre 1640 e a primeira metade do sculo XVIII. Na mais importante esfera de debates dos problemas
polticos da colnia o Conselho Ultramarino , a recomendao da arte do segredo foi francamente defendida, mas, progressivamente,
condenada, uma vez que, aparentemente, foi incapaz de reduzir as revoltas. A defesa da dissimulao em O prncipe, mesmo se distinguindo
da razo de Estado catlica, baliza o debate que toma conta dos autores da poltica crist nos sculos XVI e XVII.
Palavras-chave: dissimulao; Portugal; Brasil colnia.

Maquiavelianas brasileas: disimulacin, ideas polticas y revueltas coloniales (Portugal, siglos XVII y XVIII)
Resumen
La teora poltica sobre el poder de la monarqua catlica en Portugal, a pesar de no ver con buenos ojos los expedientes disimuladores, no
pudo evitar su uso en la gravedad de la lucha de resistencia por los sujetos de Amrica. En muchas de estas situaciones, el uso de la disimulacin fue apoyado, especialmente entre 1640 y la mitad del siglo XVIII. En el mbito ms importante de las discusiones de los problemas
polticos de la colonia El Consejo de Ultramar , una recomendacin del arte del secreto fue abiertamente defendida, pero condenada,
ya que, al que parece, no fue capaz de reducir las revueltas. La defensa del disimulo en El prncipe, mismo que sea diferente de la razn de
Estado catlica, orienta la discusin entre los autores de la poltica christiana en los siglos XVI y XVII.
Palabras clave: disimulacin; Portugal; Brasil colonia.

Brazilian Machiavellians: dissimulation, political ideas, and colonial rebellions (Portugal in the 17th and 18th centuries)
Abstract
The political theory on the power of the Catholic monarchy in Portugal, despite not seeing dissimulatory expedients with good eyes, could
not prevent their use in face of the severity that assumed the resistance struggle of the subjects in America. In many of these situations, the use
of dissimulation was supported, especially between 1640 and the mid-18th century. In the most important sphere of debates on the political
problems of the colony the Overseas Council , the recommendation of the art of dissimulation was openly advocated but progressively
condemned, once that, aparently, it was unable to diminish rebellions. The defense of dissimulation in The prince, even different from the
Reason of State, guides the debates that take over the authors of poltica christiana, or Christian Politics, in the 16th and 17th centuries.
Keywords: dissimulation; Portugal; Brazil colony.

Machiavellianes brsiliennes: dissimulation, ides politiques et revoltes coloniales (Portugal, XVIIe et XVIIIe sicles)
Rsum
La thorie politique du pouvoir de la monarchie catholique au Portugal, bien que pas en voyant dun bon il les montages dissimulateurs, na pas
pu viter de les utiliser face la gravit des luttes de rsistance des sujets en Amrique. Dans la plupart des situations, la dissimulation a t soutenue surtout entre 1640 et la premire moiti du XVIIIe sicle. Dans le plus important cadre des dbats politiques Le Conseil dOutre-mer,
la recommandation de lart du secret a t dfendue, mais ensuite condamne progressivement, car apparemment na pas t en mesure de rduire les rvoltes. Les arguments en faveur de la dissimulation dans Le prince, tout en se distinguant de la Raison de ltat catholique, a marqu
un tournant dans le dbats couverts par les auteurs de la politique chrtienne aux XVIe et XVIIe sicles.
Mots-cls: dissimulation; Portugal; Brsil colonial.

Artigo recebido em 25 de julho de 2014 e aprovado para publicao em 15 de setembro de 2014.


[1] Departamento de Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF) Niteri (RJ) Brasil.
Estudo desenvolvido no mbito no projeto de bolsa produtividade do CNPq Tradies intelectuais e lutas polticas na Amrica portuguesa moderna,
sculos XVI-XVIII. O embrio deste artigo foi a comunicao apresentada no Colquio internacional Maquiavel dissimulado: heterodoxias polticoculturais no mundo luso-brasileiro, na UFF, em outubro de 2011. Sou grato ao convite de Rodrigo Bentes Monteiro, que acreditou em uma nota de rodap
perdida num velho artigo. Cabem agradecimentos a Srgio Alcides, Enzo Baldini, Giuseppe Marcocci, ngela Barreto Xavier e Silvia Patuzzi pelas vivas
sugestes propostas durante os debates. Sou grato aos pareceristas annimos da TEMPO que contriburam para reparar omisses e imprecises.
1

Quem no pode dissimular no pode reinar.


Frase atribuda a Lus XI, rei de Frana

A inteno e o gesto
Era um tempo em que se morria pela honra. Por ela, Lus Barbalho Bezerra,
governador do Rio de Janeiro, sucumbiu. Para um conquistador leal, forjado
nas lutas contra os ndios, holandeses, piratas e outras feras que rondavam
So Paulo e, mais tarde, o povoado fluminense, foi fatal deixar de atender ao
desejo de seu soberano. As circunstncias, como quase sempre acontecem em
situaes com esse tipo de desfecho, envolviam dinheiro.
A dcada de 1640 do sculo XVII foi durssima para os moradores da
cidade do Rio de Janeiro. Afetados pelas disputas europeias que repercutiam
no imprio portugus, uma enorme presso fiscal, agravada por problemas
na comercializao do acar e da aguardente da terra, exigiu dos fluminenses colaborao para financiar a defesa do porto ante a aproximao
dos holandeses, que haviam ocupado o nordeste em 1630 e Angola em
1641. Colaborando para o clima tenso, a divulgao do breve papal de 1639,
proibindo a escravido indgena, indispe os colonos com os jesutas. Para
completar, nos primeiros anos da dcada, uma epidemia de varola devasta
boa parte da populao de escravos.2
nesse ambiente delicado que o governador Lus Barbalho recebe ordem
do soberano, em 1643, para enviar Bahia todo o dinheiro cunhado no Rio de
Janeiro, a fim de ajudar na defesa da capital da Amrica portuguesa. Osfluminenses reagem sangria com um motim, tentando tomar das mos do
governador o cofre com as moedas cobiadas. Mais bem organizados, os rebeldes impedem que Barbalho cumpra a vontade de Sua Alteza e ele, arrasado
pelo peso da desonra, morre alguns dias depois.3 Sem perder tempo, a cmara
e os moradores elegem a toque de caixa o capito-mor Duarte Vasqueanes
para seu sucessor. Mas o governador-geral do Brasil tinha outros planos para a
administrao local. Sediado na cidade de Salvador (Bahia), Antnio Teles da
Silva despacha o mestre-de-campoFrancisco de Souto Maior para assumir a
capitania. Mais tumultos ocorrem. Vasqueanes, que mal esquentara a cadeira,
mobiliza toda a guarnio militar para barrar os planos do forasteiro. Debalde.
Sob um clima pesado de confrontaes, seguindo de mo armada devidamente acompanhado por um tero, o mestre de campo enfrenta os adversrios
e cumpre a ordem do governador-geral.4
Os integrantes do Conselho Ultramarino, instituio que atravessava seus primeiros anos de funcionamento desde sua recriao em 1642, foram convocados
Vivaldo Coaracy, O Rio de Janeiro no sculo XVII, 2. ed. rev. e aum. Prefcio de Francisco de A. Barbosa, Rio
de Janeiro, J. Olympio, 1965, p.119.
3
Arquivo Histrico Ultramarino (daqui para a frente AHU), Parecer do Conselho Ultramarino, Lisboa, 25 de
outubro de 1644, cd. 13, f. 131v-133.
4
Idem, Bahia, Luisa da Fonseca, Parecer do Conselho Ultramarino e Treslado de uma junta que se fez sobre
os avisos que agora se tiveram do Rio de Janeiro e da morte de Luiz Barbalho Bezerra, Rio de Janeiro, 4 de
maio de 1644, doc. 1077, fl. 6-7.

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

a julgar e aconselhar o soberano diante do escndalo do tumulto.5 Movidos pela


prudncia e sem vacilar, os conselheiros recomendam ao novo governador evitar castigar os rebeldes a qualquer custo.6 Apesar da afronta, tampouco deveria
entabular qualquer investigao para apurao dos responsveis. A frmula de
lidarcom tal sedio foi recomendada a Francisco de Souto Maior de maneira clara,
cabendo a ele adotar por mais necessrio, a dissimulao delas [as demonstraes de castigo] por ora. Se as atitudes dos sditos haviam sido reconhecidamente
graves, mais graves, contudo, eram as circunstncias delicadssimas que ameaavam a preservao da praa do Rio de Janeiro, lugar decisivo para as articulaes
imperiais no Atlntico sul. A descapitalizao da economia local com a falta de
Angola e o rio da Prata a primeira, mercado de escravos, conquistada pelos
holandeses; o segundo, fonte de prata, fechada definitivamente aos portugueses
com o fim da Unio Ibrica era a p de cal que faltava. Diante disso, poucos ali
duvidariam de que a represso exemplar deveria ser descartada, reconhecendo
que, para a manuteno do Rio de Janeiro, mostrava-se imprescindvel apostar na
harmonia do ambiente local e contar com a milcia e [a] continuao das fortificaes, o que totalmente depende da vontade e unio do povo.
Sem o saber, encaram um desafio que iria ocup-los sem trgua dali para
frente. No me refiro ao dilema de recomendar castigos ou alvio s punies
merecidas por sditos que resistiam s autoridades rgias, mas ao expediente da
dissimulao, que, acionada pelos recorrentes conflitos nas regies da Amrica
portuguesa, colabora para o debate sobre a luta poltica na poca moderna.
As sugestes do Conselho Ultramarino reforavam a obra de construo da coeso
poltica naquele momento delicado de rompimento da Unio Ibrica. Assim como o
que se passava no reino, a comunicao com as partes do imprio era fundamental.
De forma prtica, a gesto do Imprio luso se traduzia, em parte,
pelo prprio dilogo entre os Conselhos Superiores da monarquia,
que discutiam sua administrao diplomtica, militar, financeira e patrimonial. Contudo, por outro lado, a gesto tambm
sofria interferncias de papis advindos dos espaos perifricos
do Imprio. Eram as elites locais que escreviam ao rei, seja por
meio de arbtrios ou remdios, ou expressavam suas intenes
e interesses pelas Cmaras, correspondncias oficiais, dentre
outras formas de comunicao poltica. Informavam as realidades locais, subsidiavam as decises e viabilizavam o governo.7
Desde o livro de Marcelo Caetano, O Conselho Ultramarino: esboo da sua Histria, Lisboa, Agncia Geral do
Ultramar, 1967, demorou algum tempo para o Conselho Ultramarino, como tema especfico de estudo, voltar
a provocar interesse. Dentre eles, ver Edval de Souza Barros, Negcios de tanta importncia: oConselho
Ultramarinoe a disputa pela conduo da guerra no Atlntico e no ndico (16431661), Lisboa, Centro de
Histria de Alm-Mar, Universidade Nova de Lisboa, Faculdade de Cincias Sociais e Humanas, 2008 e Eric
Lars Myrup, Governar a distncia: o Brasil na composio do Conselho Ultramarino, 16421833, In: Stuart
Schwartz; Eric Myrup (orgs.), O Brasil no imprio martimo portugus, Bauru, Edusc, 2009, p.275-276.
6
Necessrio registrar que os debates e as opinies travadas no mbito do Conselho Ultramarino, por razes
variadas, nem sempre se cumpriam no plano da prtica dos que governavam. Este estudo no pretende
conferir a execuo das medidas recomendadas que, algumas vezes, chegavam tarde ou podiam ser
evitadas pelos governadores que no se furtaram a executar e castigar.
7
Marcello Jos GomesLoureiro, O Conselho Ultramarino e sua pauta: aspectos da comunicao poltica da
monarquia pluricontinental (16401668) notas de pesquisa, Nuevo Mundo Mundos Nuevos, Colloques, mis
en ligne le 14 octobre 2013. Disponvel em: <http://nuevomundo.revues.org/65830>. Acesso em: 6 set.de2014;
Idem, A gesto no labirinto: circulao de informaes no imprio ultramarino portugus, formao de
interesses e construo da poltica lusa para o Prata (16401705), Rio de Janeiro, Apicuri, 2012.
5

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

Ao novo governador, sugerem os ministros, cabia usar de toda a brandura.


Francisco de Souto Maior acatou a orientao, confirmando ser muito trabalhoso e imprevisvel para a segurana do Rio de Janeiro punir os rebeldes,
sem deixar de notar, como merece tal indignao de nossa nao. Eleainda
farejou algo de mais srio no descontentamento dos moradores, pois estes
teriam sido considerados at suspeitosos na lealdade. No era pouco imaginar
que sditos dos quais dependia a preservao de uma regio vital do imprio
ultramarino vacilavam em sua fidelidade ao soberano. Do documento final da
junta que o governador-geral organizou para avaliar as circunstncias, escapou a sentena plasmada dos manuais polticos que vinham circulando nos
pases catlicos: quando as foras no so conformes ao respeito dos fins
a dissimulao em tais matrias o meio mais seguro entre a conservao do
estado e autoridade dos prncipes.8
Seus efeitos naquele contexto no decepcionaram os formuladores da arte
de governar sditos coloniais: brandos e dispostos, os moradores sossegaram,
aceitando inclusive pagar mais impostos. O resultado do segredo, segundo a
leitura dos conselheiros, permitiu que fluminenses percebessem que foram
merecedores do castigo e, em reconhecimento pela clemncia rgia demonstrada, tornaram-se confiantes e zelosos em relao ao seu rei. Mais do que o
rigor merecido, escreveram os ministros, teria pesado como instrumento de disciplina coletiva o medo e arrependimento com que os sente. Assinado em 11
de outubro de 1644, o como parece de D. Joo IV ordenando o cumprimento
naqueles termos encerra o primeiro captulo da execuo da dissimulao
como poltica de Estado.9
Tratada com reserva no vocabulrio poltico dos pensadores catlicos na
Pennsula Ibrica, as recomendaes de dissimulao passariam a ganhar
realce nos debates que envolveram as autoridades portuguesas surpreendidas com a multiplicao imprevisvel de contestaes dos sditos espalhados
pelos domnios do Novo Mundo. O sculo das revoltas que transcorreu no Brasil
entre 1640 e meados do sculo XVIII, concentrando uma quantidade impressionante de rebelies formais nas quais autoridades rgias foram desafiadas
em diferentes graus, exigiu que novas formas de reao fossem elaboradas a
fim de enfrentar a desarmonia que sacudia o corpo poltico da monarquia, afetando em especial as relaes com os sditos ultramarinos.10
Algumas dcadas depois, as solues para lidar com sditos rebeldes voltariam pauta dos oficiais que integravam o Conselho Ultramarino. Sobre a mesma
cidade do Rio de Janeiro, as notcias que chegavam eram mais graves, reportando
AHU, Bahia, Lusa da Fonseca, Parecer do Conselho Ultramarino e Treslado de uma junta que se fez sobre
os avisos que agora se tiveram do Rio de Janeiro e da morte de Luiz Barbalho Bezerra, Rio de Janeiro, 4 de
maio de 1644, doc. 1077, fl. 6-7.
9
Idem, Francisco de Souto Maior governador do RJ da conta de como tomou posse daquele governo e avisa
de algum particular tocantes a segurana daquela capitania, cd. 13, fl. 122-123v.
10
Para uma viso de conjunto das revoltas coloniais, ver Laura de Mello e Souza, Motines, revueltas y
revoluciones en la Amrica portuguesa de los siglos XVII y XVIII, Historia General de Amrica Latina:
procesos americanos hacia la redefinicin colonial, vol. 4, Paris, 2000, p.459-473, e Luciano Raposo de
Almeida Figueiredo, Rebelies no Brasil Colnia. Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 2005.
8

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

uma rebelio comeada em novembro de 1660 em que a populao havia destitudo Salvador Correa de S e Benevides e nomeado um novo governador e outros
representantes para atuar na cmara. As razes relacionavam-se mais uma vez
com a presso fiscal destinada a cobrir gastos com a defesa e com o alijamento
do poder local de grupos econmicos importantes.11 Soldados, fazendeiros e
agregados, aproveitando-se do afastamento temporrio do titular da capitania,
prendem o governador interino Tom de Souza Alvarenga e nomeiam em seu
lugar Agostinho Barbalho, filho justamente do falecido Lus Barbalho Bezerra.
Poucos meses depois, em fevereiro de 1661, Jernimo Barbalho substituiria o
irmo no poder. Salvador Correa de S e Benevides tratou de reagir. No incio de
abril desse ano, tropas vindas da Bahia e de So Paulo e uma armada portuguesa
entraram em ao para a retomada do poder na capitania. Depois de prender as
lideranas responsveis pelo motim, Benevides no vacila, sentenciando morte
Jernimo Barbalho e executando sumariamente a pena capital.

O sculo das revoltas no Brasil exigiu que


novas formas de reao fossem elaboradas
a fim de enfrentar a desarmonia que sacudia
o corpo poltico da monarquia
O episdio chega ainda quente na mesa dos ministros do Conselho
Ultramarino. Nessa instituio, desaguavam as crises e a ela cabia debater
e propor solues para as colnias: Nenhum outro organismo do governo,
afirma Laura de Mello e Souza, se empenhou tanto, com acerto ou com erro,
na redefinio do imprio portugus de ento, consciente que urgia mudar
para conservar o mando.12
Em abril de 1661, depois de o Conselho Ultramarino consolidar suas reflexes
sobre o levantamento no Rio de Janeiro e sobre os procedimentos do governador, voltam a defender a discrio com as investigaes dos culpados. Apesar
de reconhecerem que o negcio seja to grave e de tal qualidade, sustentam
que se deveria agir ali da mesma maneira que fizeram em contestaes recentes em outras partes do imprio, como em Macau (1646) e no Ceilo (1652),
quando, ao contrrio da punio, se fez pouca demonstrao pela distncia.13

Luciano Raposo de Almeida Figueiredo, Revoltas, fiscalidade e identidade colonial na Amrica portuguesa:
Rio de Janeiro, Bahia e Minas Gerais (16401761), Tese de doutorado, Universidade de So Paulo, So Paulo,
1996 (cap. 1 - A revolta da cachaa); Charles R. Boxer, Salvador de S e a luta pelo Brasil e Angola, 16021686,
So Paulo, Edusp, 1973, p.306-345 (cap. VII - Capito-general do sul); Antonio Filipe Pereira Caetano, Entre a
sombra e o sol: a Revolta da Cachaa, a freguesia de So Gonalo do Amarante e a crise poltica fluminense
(Rio de Janeiro, 16401667), Dissertao de mestrado, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2003.
12
Laura de Mello e Souza. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo XVIII,
So Paulo, Companhia das Letras, 2006, p.90.
13
AHU, Parecer do Conselho Ultramarino sobre o que escrevem os oficiais da cmara do Rio de Janeiro
acerca do levantamento que houve no povo daquela capitania contra Tom Correia de Alvarenga, Lisboa,
7-4-1661, cd. 16 (consultas mistas), fl.11-12.
11

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

A dissimulao em relao devassa, julgamentos e aes judiciais a respeito do crime cometido pelos grupos fluminenses triunfa, apesar da execuo
sumria de uma de suas lideranas. Ao monarca cabia, especialmente em circunstncias difceis como aquela em que os instrumentos de seu poder no
conseguiriam agir com eficcia, adotar uma conduta paternal com os sditos
sem, de forma alguma, deix-los perceber que tinham praticado alguma coisa
errada, argumento semelhante quele empregado na crise com os moradores
em 1644. E os conselheiros concluem seu voto: as sadias mximas de estado
ensinam que mais vale abrir-lhes agora um crdito de confiana, do que exasper-los, dando-lhes um pretexto para se valerem de outra nao [].14
Enquanto em 1644 h meno suspeita de falta de lealdade, agora o foco tem
endereo certo, aludindo possibilidade de os fluminenses recorrerem outra
Coroa. Esse ltimo enunciado bastante original quando aplicado a um domnio
territorial do imprio portugus e, ao mesmo tempo, uma chave para se compreenderem as bases de defesa da dissimulao por parte das autoridades. Afinal,
desde finais do sculo XVI, com a guerra de independncia dos Pases Baixos em
relao Espanha, as rebelies tornaram-se meios de mobilizar comunidades a
reverem sua posio em relao ao soberano. No perodo que transcorre entre a
morte de Lus Barbalho e a de seu filho Jernimo, algo se modifica ainda mais nas
circunstncias polticas europeias quando a Catalunha, tambm por meio de uma
rebelio, rompe com a Coroa espanhola e busca a sujeio ao rei francs. Na percepo dos conselheiros, os riscos provocados pela sedio fluminense poderiam
ir pelo mesmo caminho: a alta traio ou o irridentismo dos seus prprios vassalos.
Esses fantasmas parecem conter a pulso punitiva, dando lugar dissimulao em diversas outras contestaes. Notcias de distrbios semelhantes
chegam para exame dos conselheiros em 1666, vindas de Pernambuco. Em agosto
daquele ano, o governador Jernimo de Mendona Furtado, o Xumbergas,
agastado com a elite, representada pela cmara de Olinda, havia sido preso e
embarcado de torna-viagem para Lisboa. O governador era acusado de uma
srie de atos tirnicos que feriam os interesses dos grupos locais e, alegavam,
interesses de Sua Majestade, pois embolsava receita dos donativos, facilitava
comrcio clandestino com os franceses, recunhava moeda e desrespeitava
imunidades eclesisticas.15 Para governar, a cmara de Olinda organiza uma
junta provisria e comunica ao conde de bidos, vice-rei do Brasil, que estava
senhora da cidade. A reao do Conselho Ultramarino no parece muito diferente das anteriores. Apesar de reconhecerem que o desaforo exigia castigo
exemplar, admitem que, naquele momento, por mais grave que fosse o comportamento dos vassalos, o melhor era remediar o acontecido.16

Consulta do Conselho Ultramarino, maio de 1661. Publicado em Frazo de Vasconcellos, Archivo nobiliarchico
portuguez, 1 srie, n. 6, p.13, apud Charles R. Boxer, Salvador de S e a luta pelo Brasil e Angola, 16021686,
So Paulo, Edusp, 1973, p.338.
15
O episdio da deposio do governador de Pernambuco, com toda sua complexidade, inaugura a A fronda
dos mazombos nobres contra mascates: Pernambuco 16661715, obra seminal de Evaldo Cabral de Mello,
So Paulo, Companhia das Letras, 1995. Ver captulo O agosto do Xumbergas, p.19-50.
16
Ibidem, p.46.
14

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

Elogio, hesitao, ocaso


Inquietaes no faltaram a partir da primeira dcada do sculo XVIII, quando
tem lugar uma poltica centralizadora que limita a margem de manobra das elites
coloniais, provocando uma das conjunturas insurgentes que marcou as relaes
entre Portugal e o Brasil.17 H uma considervel reduo das autonomias locais
colocadas sob controle da magistratura alinhada com os interesses da Coroa e a
transferncia para a administrao local das despesas com a defesa. Os sditos
reagem de diferentes partes da Amrica, em ritmos e formas distintos.18
Ao lidar com as violentas resistncias dos paulistas em ceder espaos polticos na
administrao das Minas recm-descobertas, por muitas vezes, as autoridades e governadores de So Paulo e Rio de Janeiro foram aconselhados a encobrir qualquer mpeto
punitivo. Entre o castigo e o perdo,escreve Adriana Romeiro, o Conselho julgou por
bem dissimular as estripulias dos paulistas.19 Em 1709, num dos episdios mais dramticos dessa disputa entre as autoridades a servio de Portugal e os conquistadores
das minas, paulistas e emboabas, o governador do Rio de Janeiro, D.Fernando Martins
Mascarenhas de Lencastre, foi expulso pelos vassalos rebeldes ao tentar entrar com
sua comitiva nos domnios aurferos. Diante daquele crime, o governador seguinte,
D. Antnio de Albuquerque, que recebeu a mesma tarefa imperiosa de controlar as
Minas, no final do mesmo ano, seria advertido a no tentar naquelas circunstncias
lavar a honra do seu antecessor. Aconselhado pelos ministros do tribunal do ultramar, deveria tomar o caminho mais prudente, e de toda a dissimulao, por se no
arriscar um negcio da mais alta consequncia que pode haver.20
Na Bahia, a circulao de boatos entre os moradores de Salvador anunciando
impostos, aumento do preo do sal e outras novidades azedam a recepo do
novo governador-geral do Brasil, D. Pedro de Vasconcellos e Souza, em 1711. Para
completar, o pagamento dos soldados estava atrasadssimo. Em outubro, em um
dia de fria dos moradores, o governador foi cercado e assistiu impvido toda a
cidade se rebelar marinheiros, padres, soldados, oficiais mecnicos, pequenos comerciantes.21 Liderados por um traficante de escravos, carente de um dos
braos e, por isso, alcunhado de o Maneta, destroem algumas casas at se acalmarem diante de uma procisso que o arcebispo improvisou. Antes de acabar o
dia, as negociaes resolvem a crise e o governador, coagido, perdoa a todos e
suspende qualquer possibilidade de novos tributos e aumento de preos. 40 dias
depois, no incio de dezembro, novo tumulto estala e uma multido armada aos
gritos de Viva o Povo e morram os traidores cerca D. Pedro para pression-lo a
preparar sem demora uma esquadra para navegar at o Rio de Janeiro e enfrentar
Laura de Mello e Souza, Motines, revueltas y revoluciones en la Amrica portuguesa de los siglos XVII y
XVIII. In: Enrique Tandeter (dir.), Historia General de Amrica Latina: procesos americanos hacia la redefinicin
colonial, vol. 4, Paris, Ediciones Unesco, 2000, p.459-473.
18
Para Pernambuco, ver Evaldo Cabral de Mello, A fronda dos mazombos nobres contra mascates:
Pernambuco 16661715, So Paulo, Companhia das Letras, 1995.
19
Adriana Romeiro, Paulistas e emboabas no corao das Minas: idias, prticas e imaginrio poltico no
sculo XVIII, Belo Horizonte, Editora da UFMG, 2008, p.80.
20
Ibidem, p.302. Lembra a autora que a prudncia adotada no impediu a aplicao de castigos.
21
Luciano Raposo de Almeida Figueiredo, Revoltas, fiscalidade e identidade colonial na Amrica portuguesa:
Riode Janeiro, Bahia e Minas Gerais (16401761), Tese de doutorado, Universidade de So Paulo, So Paulo, 1996.
17

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

os franceses que ocupavam a cidade. Em meio s negociaes, chega a notcia de


que o Rio de Janeiro j estava livre dos corsrios. Dias depois, o governador desfecha uma devassa que determina sequestro de bens, executa punies at mesmo
com aoite em pblico e ameaa de degredo os cabeas do protesto.
A atitude do governador-geral provoca uma grande celeuma. Logo que
toma conhecimento dos procedimentos deste, o Conselho Ultramarino no
tem muitas dvidas de que a pacificao das revoltas foi um total desastre.
D.Pedro deVasconcellos teria metido os ps pelas mos, dando provas de
total inabilidade na conduo poltica com aquele tipo de distrbio na Colnia.
Perdoara rebeldes (sem ter esse poder, prerrogativa do soberano) que resistiram cobrana dos tributos ordenados por El Rei e punira, com empenho
quase tirnico, sditos que s queriam defender o patrimnio do reino atacado por invasores. Eainda escrevia ao Conselho o governador solicitando a
abertura de mais uma devassa. Bastante contrariados com a imprudncia de
D. Pedro, um dos conselheiros admite que o governador [...] se tem havido
com tal empenho em o castigar que parece quer satisfazer a sua clera em toda
aquela cidade.22 Aos poucos, os debates ao redor do tribunal foram delineando
os contornos delicados que envolviam a arte de governar sditos distantes.
Em Lisboa, enquanto os implicados mofavam na priso, uma longa discusso se arrastou por 17 meses at a deciso final do rei envolvendo, como poucas
vezes se viu, uma fora-tarefa de ministros do Conselho Ultramarino e procuradores da Fazenda e da Coroa. Dessa vez, a matria exigiu mais do que os ministros
do Conselho Ultramarino tinham para oferecer. As recorrentes revoltas coloniais
se tornaram assunto que convocou a interveno de outras instncias de aconselhamento rgio.23 Os debates no indicavam apenas uma nascente impacincia
com as atitudes hostis dos sditos ultramarinos, mas punham em xeque a eficincia pretrita dos expedientes dissimulatrios empregados at ali, combinados ao
perdo, para tratar os rebeldes.24 O quadro nesses princpios do sculo XVIII era
distinto daquele enfrentado pelo Conselho Ultramarino nos anos imediatos da
Restaurao em 1640. A acumulao de revoltas que se sucediam no Brasil h pelo
menos 50 anos e a ocorrncia de mais de dez rebelies espalhadas pelas regies
do Brasil (sem contar as diversas rebelies em Minas) que exigiam grande ateno
estavam ficando insustentveis. Isso parece ter pesado na mudana de condutas.
AHU, Parecer de Antonio Roiz da Costa, s.d., Bahia, documento avulso no identificado., cx. 6, doc. 108.
Embora a documentao do Conselho Ultramarino oferea o material documental essencial para nossa
interpretao, outros agentes e instituies pesaram nos rumos do processo de gesto das crises polticas. Ver,
em especial, Maria Fernanda Bicalho, As tramas da poltica: conselhos, secretrios e juntas na administrao
da monarquia portuguesa e de seus domnios ultramarinos, In: Joo Fragoso; Maria de Ftima Gouva (orgs.).
Natrama das redes. Poltica e negcios no imprio portugus. Sculos XVIXVIII, Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2010, p.343-371. Convm tambm considerar que os pareceres do Conselho Ultramarino no
possuam carter deliberativo, assessorando o soberano com conselhos que podiam ou no ser admitidos.
O uso massivo dessa documentao, por outro lado, no deve fazer crer que fosse o Conselho instncia de
deciso a determinar o desfecho das insurreies ou da ao dos oficiais a respeito delas.
24
O tema da aplicao do perdo vem sendo amplamente estudado por Joo Henrique Ferreira de Castro
em seu projeto de doutorado Castigar sempre foi Razo de Estado? O debate sobre a punio s revoltas
ocorridas no Brasil: da defesa dos perdes progressiva legitimao da violncia (16601732), desenvolvido
no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense, associado cultura poltica
do Antigo Regime e s negociaes envolvendo as elites locais.
22
23

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

O procurador da Coroa, em dezembro de 1712, advoga, por exemplo, o castigo exemplar. Em seu parecer, sublinhou a ineficcia do perdo em situaes
anteriores quando a benevolncia no foi capaz de desestimular novos tumultos.
Viram estes moradores da Bahia que o levantamento das Minas
[17071709], os dois de Pernambuco [17101711], o de Sergipe
del Rei [1708] e do Rio So Francisco, no s no foram castigados, nem ainda os cabeas, mas geralmente perdoados, [...] e por
isso se animaram a fazer este

opina o procurador.25 A concluso no chega a surpreender: se se perdoar


com[o] os outros no haver povo algum no Brasil que no tumultue e se
oponha contra as resolues de Vossa Majestade, com tanto prejuzo do bom
governo e paz.26 Deixa uma lio a esse respeito:
Grande virtude a da clemncia, principalmente nos Prncipes.
Mas de tal natureza, que se exercida repetidas vezes, e de ordinrio,
degenera em vcio, porque convida a delinquir, e nesta suposio
entendo que este tumulto no s se no deve perdoar, mas nem
ainda dissimular, antes castigar-se com a severidade das leis, no
o povo, porque a este deve Sua Majestade perdoar, mas os cabeas,
os motores, consulentes, e instigadores deveria julgar e prender.27

Esse recuo da dissimulao tinha seu limite, como o prprio procurador


reconhecia ao dizer que
tudo o que tenho requerido, se entende no caso, em que no haja
franceses no Rio de Janeiro, ou em outra qualquer parte do Brasil,
porque havendo-os tenho por mais conveniente dissimular este
caso, at cessar o receio deles. 28

Os ministros do Conselho Ultramarino partilharam a mesma opinio, que


o soberano mais tarde subscreveria ao ordenar em 1713 o perdo de todos,
desde que os impostos voltassem a ser cobrados.
Com ou sem dissimulao, a aplicao de castigos nesse tipo de protesto, integrado quase sempre pelas elites locais, poderia trazer efeitos contrrios. Aoinvs
de amedrontar, provocar irritao dos sditos baianos. Considerando-se a permanente presena de inimigos farejando riquezas e alianas com os moradores
braslicos numa costa to afastada do reino, no era bom negcio se indispor com
eles. Por isso, recomendavam os conselheiros ultramarinos, as penas e provveis
execues deveriam a todo custo ser evitadas em ocasio em que o Estado esteja
invadido por alguma armada, ou esquadra de inimigos, porque neste caso no
convir usar deste meio [punies e execues], mas reserv-lo para ocasio de
...os primeiros dois por Vossa majestade, e os mais pelo governador da Bahia, exceto o de Sergipe Del
Rei que no sabe se o fora.... AHU, Parecer do Conselho Ultramarino, Biblioteca Nacional do Brasil (BNB),
Documentos histricos (DH), 1952, vol. 96, p. 42.
26
Ibidem.
27
Ibidem, p.42-43.
28
Parecer do procurador da coroa no Parecer do Conselho Ultramarino, Ibidem, p.43.
25

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

mais sossego. At l, s usar dos termos de brandura e persuaso.29 Na mesma


toada, como sempre pesando os muitos riscos de atiar a insatisfao dos prprios governados em circunstncias to delicadas, recomendam
que se ponha perptuo silncio nesta causa, perdoando o primeiro dos motins e, no caso dos condenados pelo segundo
motim, tirando-se-lhe a infmia em que tem em corrido [incorrido] pela sentena.30

E pedem os conselheiros, como era de se esperar, a cabea do governador


inbil. Sob o signo da dissimulao, fazia-se, mais uma vez, as pazes necessrias
para o bom governo colonial.

Grande virtude a da clemncia, principalmente


nos prncipes. Mas de tal natureza, que se
exercida repetidas vezes, e de ordinrio,
degenera em vcio, porque convida a delinquir
Ainda que o perdo edulcorado pelo segredo tenha mais uma vez vingado nessa
esfera de debates, desfez-se um certo consenso sobre a dissimulao que prevalecia como
recomendao nos debates dos conselheiros rgios ao lidar com rebeldes. Asdiscusses em torno da atitude do governador foram um momento de inflexo na aplicao
da dissimulao. Uma ciso clara comea a se desenhar no tribunal do Conselho
Ultramarino a respeito da opo punitiva ou o perdo dissimulado. Com os episdios
de revoltas em 17101711 que aconteceram nas principais capitanias da Amrica portuguesa, Pernambuco, Bahia e Minas Gerais, nasceria uma hesitao que vacilava entre
punir, perdoar ou dissimular. Em passagem da carta escrita em 1715 ao governador
de Pernambuco, Flix Machado, recordaria as opinies conflitantes que circulavam:
Sempre entendi que nenhuma repblica se podia conservar faltando
nela prmio para os bons e castigos para os maus. A esta ltima
classe, pelo que a experincia tem mostrado, pertencem muitos dos
moradores dessa capitania [Pernambuco] e como sempre [se] livraram bem das insolncias com que as cometeram, como era possvel
que deixassem de as continuar?

Lembra a seguir que at ali prevalecera sempre a opinio de que se devia


evitar aplicar castigos, com o
fundamento que, se se procedesse com rigor contra os delinquentes, se poderia aumentar a sublevao; e que o embarao em que o
Reino se achava com a guerra no dava lugar a que o procedimento
fosse rigoroso [...] e assim persuadia a prudncia que por ora se dissimulasse com o castigo.

AHU, BNB, DH, 1952, vol. 96, p. 50.


Idem, Bahia, Parecer do Conselho Ultramarino, Lisboa, 12 de janeiro de 1713, documento avulso no
identificado, cx. 7, doc. 96.
29

30

10

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

E provoca: com o tempo parece-me que tem mostrado que se no seguiu


a melhor opinio.31
A espiral repressiva progride. Diante da sedio de 1720 em Vila Rica, no
corao de Minas, a avaliao sobre o tema reaparece, nos intensos debates que
se avolumam aps a atitude do governador que executa os lderes sumariamente.
O desfecho se tornou lendrio. Aps semanas de tumulto popular, presses,
manifestos e aes armadas, o conde de Assumar rene a Companhia dos Drages,
tropa de elite que chegara especialmente para atuar contra motins no Brasil, e
massacra os principais envolvidos. Ataca o ncleo das resistncias nos morros
prximos, incendiando as casas doslderes. Aqueles que no conseguem fugir
so sentenciados morte, e um dos lderes, Felipe dos Santos, sumariamente
enforcado e esquartejado diante da populao de Ouro Preto. Tais expedientes
repressivos obedeciam ao intuito de exemplaridade e aterrorizao: lhe mandou
o Conde [de Assumar] arrastar pelas ruas, e depois de enforcado, esquartejar,
mais para terror que para castigo.32 A prudncia que enlaava o par perdo/
dissimulao foi trocada pela impacincia que embala os castigos.
Se o encobrimento das intenes fazia parte das tcnicas de governo para
a conteno dos protestos, a dissimulao podia se constituir em um recurso
poltico acionado por grupos rebelados, a mesma arma adotada no outro
extremo da relao com as autoridades.33 Esses recursos podem ser detectados em Vila Rica quando, para seus lderes, as falsas notcias que espalham
para desacreditar o governador se convertem em mecanismos de ao poltica utilizados em momento de disputa pelo poder, segundo o recente estudo
de Jonathan Martins Ferreira.34
Antes desse autor, Maria Vernica Campos, em uma importante tese sobre
as condies de governo em Minas, at hoje no publicada, bem traduziu as
formas que a dissimulao assumiu nessa revolta:
O que era defeito no rebelde convertia-se em virtude no governante. No h a nenhuma contradio. Como governador, o uso
da simulao era sinal de prudncia e ponderao. No sdito,
especialmente no amotinado, era falta grave e prova de desrespeito ao rei e a seus representantes.35

O Conselho Ultramarino se dividiu a respeito da deciso tomada pelo governador.


De um lado, os crentes na necessidade de expedientes dissimulatrios; de outro, aqueles
Evaldo Cabral de Mello, A fronda dos mazombos nobres contra mascates: Pernambuco 16661715, So
Paulo, Companhia das Letras, 1995, p.403.
32
Laura de Mello e Souza (org.), Discurso histrico e poltico sobre a sublevao que nas Minas houve no ano
de 1720, Belo Horizonte, Sistema Estadual de Planejamento, Fundao Joo Pinheiro, Centro de Estudos
Histricos e Culturais, 1994, p.166.
33
Uma das passagens mais originais do estudo de Rosario Villari, Elogio della dissimulazione: la lotta politica nel
Seicento, 2. ed., Roma, Laterza, 1993, p.25, a discusso do modo como a oposio e a resistncia aos poderes no
sculo XVII se apropriam de um recurso desenvolvido no sculo anterior exclusivamente para ao do governo.
34
Jonathan Martins Ferreira, margem da palavra oficial: dissimulao e boatos no motim de Vila Rica,
Dissertao de mestrado, Universidade Estadual de Montes Claros, 2013, p.141. Sobre o tema da dissimulao
como recurso de oposio poltica, ver tambm Fernando R. de la Flor, Pasiones fras: secreto y simulacin
en el Barroco hispano, Madrid, Marcial Pons, 2006, especialmente o captulo Ocultacin y engao em la
colonia, p.173-182, e Rosario Villari, op cit., especialmente, p.25-29.
35
Maria Vernica Campos, Governo de mineiros: de como meter as minas numa moenda e retirar-lhe o caldo
dourado 16931737, Tese de doutorado, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2002, p.227.
31

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

11

aferrados tradio punitiva. A maioria do grupo (Lus deMello da Silva, Alexandre da


Silva Correia, Joo Teles da Silva, Joo Pedro de Lemos e Joo de Souza) subscreveu,
apesar da diferena nos detalhes, a opinio de que os tumultos em Vila Rica
foram insolentssimos, e de prejudicial exemplo, e por isso dignos
de grave demonstrao, e de nenhuma sorte de perdo, ou dissimulao, porque os muitos que se tem perdoado, ou dissimulado
foram a causa destes, e sero de mais, se se no castigarem. [Mais
adiante dizem:] quanto ao procedimento de queimar as casas do
morro e morte de Philippe dos Sanctos [sic], suposto parea que
este procedimento foi rpido e violento esta mesma a medicina
de to graves achaques, como sedies e levantamentos populares,
onde deve o castigo ser pronto, e assim lhe foi lcito proceder com
modo militar, que o mesmo conde no ignora, onde se no requer
mais que a averiguao da verdade, sem mais forma ou figura de
juzo, principalmente em fragantes [sic] delitos.36

O Conselho defendia junto punio algum segredo:


que em semelhantes e to apertados casos pode o governador
e general obrar tudo o que lhe parecer em remdio deles, ainda
que no possa mostrar o motivo que o obriga, nem dele se lhe
deve pedir conta; o ponto que os tumultos se sosseguem, e as
empresas se executem.37

Na obra em que procura defender a atuao implacvel com que encerrou


a rebelio, o conde de Assumar condena frontalmente a dissimulao nesse
tipo de caso. No assombroso Discurso histrico e poltico, faz seus os alvitres de
Diego de Saavedra Fajardo na sua ideia de um prncipe poltico-cristo, que
adota diretamente: conviene no disimular taes desacatos, porque no crien
brios para outros maiores como o castigo deveria ser aplicado sem vacilo,
sendo quitadas las cabeas de los autores de la sedicin, y puestas em publico.
Nada, diziam, amedronta ou sossega mais o povo.38
A dissimulao foi condenada junto com o perdo que, at ali, alguns governadores podiam conceder. As palavras do conde de Assumar e dos conselheiros
a respeito das novas diretrizes repressivas no so mais do mesmo. Elas guardavam sintonia com as ordens apregoadas por D. Joo V, em 11 de janeirode
1719, proibindo os governadores do Brasil de concederem o perdo em caso
de rebelio, sob a justificativa de que, graas ao perdo, as rebelies vinham
aumentando.39 Afirma Joo Henrique de Castro:
AHU, Sobre a conta que da o conde de Assumar D. Pedro de Almeida governador e capito general das
Minas Gerais dos motins e tumultos que nelas tem havido, e vo as cartas que se acusam, cd. 233, fl.218-223v.
37
Ibidem.
38
convm no dissimular tais desacatos, para que no criem fora para outros maiores, como o castigo
deveria ser aplicado sem vacilo, sendo arrancadas as cabeas dos autores da sedio e colocadas em
pblico. Laura de Mello e Souza (org.), Discurso histrico e poltico sobre a sublevao que nas Minas houve
no ano de 1720, Belo Horizonte, Sistema Estadual de Planejamento, Fundao Joo Pinheiro, Centro de
Estudos Histricos e Culturais, 1994, p.163.
39
Carta de Sua Majestade ao Governador sobre nao poder dar perdes a nenhum culpado como se declara
(11/01/1719), Arquivo Publico do Estado da Bahia. Microfilmes, Ordens Regias n. 6, flash 4, doc. 3 apud Joao
Henrique Ferreira de Castro, A repressao a revolta de Vila Rica de 1720: perdao e punicao sob a tica da justica
no imperio ultramarino portugues, Dissertacao de mestrado, Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de
Janeiro, 2012, p.232. Segundo o autor, essa proibio rgia representa um papel crucial para se compreender
adequadamente a atitude do governador conde de Assumar de dispensar o perdo.
36

12

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

ate aquele momento a Coroa portuguesa jamais havia dado uma


demonstrao to clara do quanto o perdo havia perdido prestgio
em Portugal nos ltimos anos e, de maneira especial, do quanto
as revoltas ocorridas no Estado do Brasil contriburam para isto.40

O segredo continuaria, porm a dar provas de sua utilidade. Ainda que


deixe de frequentar a linguagem dos conselheiros ultramarinos, autoridades
coloniais lanariam mo do recurso nessa fase em que o perdo j no parecia
ter espao. Nos sertes de Minas Gerais, o governador interino Martinho de
Mendona de Pina e de Proena serviu-se da simulao a fim de ter sucesso
na priso dos envolvidos em uma assustadora rebelio na regio s margens
do rio So Francisco e rio das Velhas. Depois de controlada, sem muito acesso
para executar diligncias e prises nas fazendas e localidades isoladas e distantes do centro da capitania, o governador usa de um ardil desavergonhado.
Espalha entre a populao a notcia de que a devassa a respeito da sedio
estava concluda e as diligncias encerradas, informando ainda que os juzes
que visitavam as propriedades cuidavam apenas de inspecionar os sequestros.
Desarmados os espritos, os oficiais do governador conseguem prender quase
todos os implicados, em breve sentenciados.

Ainda que o perdo edulcorado pelo segredo


tenha mais uma vez vingado, desfez-se um certo
consenso sobre a dissimulao que prevalecia
como recomendao ao lidar com rebeldes
O erudito governador sabia o que estava fazendo e as vantagens da simulao eram quase sempre reprovveis, conforme argui Martinho de Mendona.
Ainda que no lcito enganar positivamente algum, prudente
lcita nestes casos usar de engano negativo, ou simulao, permitindo ocasio de se enganarem, [...] a cautela e artifcio, com
que nesta matria me tenho havido, que pode facilitar muito a
matria das prises.41

A partir dos debates que se seguem revolta do Maneta na Bahia em 1712,


da ordem rgia de 1719, impossibilitando a concesso do perdo por parte dos
governadores e, considerando-se ainda as opinies majoritrias no Conselho
Ultramarino a respeito da represso sem chances de perdo e sem dissimulao da revolta de Vila Rica em 1720, a arte do segredo parece refluir no trato
das rebelies coloniais.

Joao Henrique Ferreira de Castro, A repressao a revolta de Vila Rica de 1720: perdao e punicao sob a
tica da justica no imperio ultramarino portugues, Dissertacao de mestrado, Universidade Federal do Rio de
Janeiro, Rio de Janeiro, 2012, p.247.
41
Instrues de Martinho de Mendona de 1 e 2 de maio de 37, p.133 apud Diogo de Vasconcelos, Histria
mdia de Minas Gerais, Prefcio de Francisco Iglsias, Introduo de Baslio de Magalhes, 3. ed., Belo
Horizonte, Itatiaia/INL, 1974.
40

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

13

dissimulao, a exemplaridade pblica dos suplcios; ao perdo, o castigo. O exame das conflagraes que ocorrem no perodo posterior indica
certas diferenas ao que vinha se desenrolando at ali e talvez at mesmo
efeitos dessas mudanas. Os espaos para as revoltas formais reduzem-se para
as comunidades coloniais. Sob o ponto de vista quantitativo, elas ocorrem
com menos frequncia e poucas delas, a partir de 1720, mostram-se capazes
de agregar as elite locais e outros grupos sociais, com exceo das revoltas do
serto de Minas em 1736. Das 21 revoltas contabilizadas entre 1720 e 1757 no
levantamento para o site Impresses rebeldes palavras e documentos que
forjaram a histria dos protestos no Brasil,42 sua grande maioria expressava um
tipo comum de protesto na colnia em que ocorriam demandas segmentadas
de grupos sociais especficos, como escravos, ndios, soldados.
Ainda que no desaparea, chegando mesmo a ser empregada em situaes
de punies exemplares contra rebeldes, a linguagem da dissimulao perde
espao, influenciada por um movimento presidido pelo processo de centralizao e reduo da fora do Conselho Ultramarino a partir dos anos 1730.43
Oscilando entre os extremos de perdoar ou punir, a possibilidade de dissimular, ainda que com todo o custo representado pela sua proximidade com
a mentira, foi uma sada debatida com intensidade flagrante na cultura poltica do Novo Mundo. Converteu-se na melhor contribuio da poltica catlica
para lidar com as circunstncias especficas ao se buscar governar sditos em
domnios distantes pouco dceis s condies de injustia, desproteo e indcios de alguma tirania que a condio colonial lhes impunha.

Maquiavelices
O elenco de mximas que circulou nos debates entre governadores coloniais,
ministros da junta ultramarina e outros conselheiros rgios procurou defender
o papel do segredo em circunstncias delicadas, ainda que uma das principais
qualidades do soberano fosse o compromisso com a verdade, sem falar na virtude e na prudncia. O vocabulrio dos oficiais no mundo luso-brasileiro no
que tange dissimulao pouco se diferenciava daquilo que tantas vezes se
escutava: um prncipe prudente no pode nem deve guardar a palavra dada
quando isso se lhe torne prejudicial, ou ainda, jamais faltaram aos prncipes
razes para dissimular.
Essas ltimas frases lidas em seu contexto tornam-se bem mais instigantes.
Elas foram depuradas de uma obra escrita mais de um sculo antes de os vassalos rebeldes da Amrica agitarem a poltica portuguesa. No clebre captulo
XVIII dO prncipe, obra de Nicolau Maquiavel que vem luz em 1513, Deque
forma os prncipes devem guardar a f, o secretrio de Florena evoca a legitimidade da dissimulao por parte dos soberanos. Escreve o florentino que
http://www.historia.uff.br/impressoesrebeldes/. Acesso em: 14/07/2014.
Assim como o peso poltico do Conselho varia ao longo da temporalidade abarcada nesse artigo, varia
tambm seu papel em relao a diferentes reinados e circunstncias polticas.
42
43

14

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

deveis saber, portanto, que existem duas formas de se combater: uma, pelas leis, outra, pela fora [...] Ao prncipe torna-se
necessrio, porm, saber empregar convenientemente o animal e o homem [...] E uma sem a outra [natureza] a origem
da instabilidade [...] [est] um prncipe obrigado a bem servir-se da natureza da besta, deve dela tirar as qualidades da
raposa e do leo, pois este no tem defesa alguma contra os
laos [armadilhas] e a raposa, contra os lobos. Precisa, pois,
ser raposa para conhecer os laos e leo para aterrorizar os
lobos [...] um prncipe prudente no pode nem deve guardar
a palavra dada quando isso se lhe torne prejudicial e quando
as causas que o determinaram cessem de existir [...] dado que
[os homens] so prfidos e que no a observariam [a palavra]
a teu respeito, tambm no s obrigado a cumpri-la para com
eles. Jamais faltaram aos prncipes razes para dissimular quebra da f jurada.44

Poucas linhas adiante, vai alm, aconselhando que, para colocar aqueles
princpios em prtica, deve o prncipe ser grande simulador e dissimulador.45
A defesa da arte do engano pelos governantes, dispensados da obrigao
de manter a qualquer custo sua palavra, foi, segundo Maurizio Viroli, um dos
conselhos mais subversivos lanados pelo autor de dO prncipe.46 Maquiavel
contrariava abertamente os clssicos, ao considerar a dissimulao indispensvel ao governo dO prncipe, que deveria empreg-la por quanto tempo fosse
necessria.47 Suas ideias nadam tambm contra a corrente do gnero espelhos de prncipes que alcanara grande sucesso na Europa a partir meados do
sculo XV, defendendo irredutivelmente as virtudes crists como valor supremo
a ser preservado por aqueles que governam.48 Dentre as que mais nos interessam aqui, Giovanni Pontano aconselhava ento aos prncipes que nada mais
lamentvel que um soberano no cumpra sua palavra, ainda ante seus inimigos.49 No mesmo ritmo em que a obra de Maquiavel demolia os princpios
dos humanistas que preconizavam as excelncias da honra, glria e da virtude
acima de qualquer coisa, nascia sua nfase no papel central da dissimulao.
O governante precisava, para ele, aprender como no ser virtuoso para conseguir manter o poder diante da perversidade humana que o cercava. Escrevia o

Nicolau Maquiavel, O prncipe, Escritos polticos, Traduo de Livio Xavier, 3. ed., So Paulo, Abril Cultural,
1983 (Os pensadores), p.73-74.
45
Ibidem, p.74.
46
Maurizio Viroli, Machiavelli, New York, Oxford University Press, 1998 (Founders of Modern Political and Social
Thought), p.88. Perez Zagorin defende a fora do argumento desse captulo da obra, ainda que ressalte
a novidade da noo de que o prncipe no obrigado a manter a f com seus sditos: Ways of lying:
dissimulation, persecution, and conformity in early modern Europe, Cambridge, Harvard University Press,
1990, p.6 (ver captulo Dissimulation in historical context, p.1-14). Ver ainda Quentin Skinner, Maquiavel.
Pensamento poltico, So Paulo, Brasiliense, 1988, p.69-70.
47
Ibidem, p.71.
48
Ibidem. Ver, ainda, Marcelo Jasmin, Poltica e historiografia no Renascimento italiano: o caso de Maquiavel,
In: Berenice Cavalcante (org.), Modernas tradies: percursos da cultura ocidental (sculos XVXVIII), Rio de
Janeiro, Acccess, 2002, p.181.
49
Quentin Skinner, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno, vol. 1, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1993, 2 vols., p.152.
44

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

15

secretrio em seu manual que o prncipe no necessariamente deve ter todas


as boas qualidades, mas certamente deve parecer que as tm.50
A razo pela qual Maquiavel atribui tanta importncia s artes da dissimulao e ocultao se faz clara quando observamos sua outra afirmao acerca
do papel das virtudes na vida poltica, escreve Quentin Skinner.51 Nemsempre
a atitude virtuosa daqueles que governam deveria ser obrigatoriamente virtuosa, se as aes mais perversas pudessem trazer maiores vantagens. Maspara
agir assim, cuidando em ltima anlise de manter seu poder, era essencial ao
prncipe aparentar ser virtuoso. Bem dissimular era tudo.

Maquiavel contrariava abertamente os clssicos,


ao considerar a dissimulao indispensvel ao
governo do prncipe, que deveria empreg-la
por quanto tempo fosse necessria
Maquiavel levou longe a defesa da dissimulao como chave para o xito, enfrentando a tradio do pensamento ocidental que, apesar de tambm consider-la o
caminho para o sucesso, acabavam por conden-la. A dissimulao, como tema
de debates associado tica, existia pelo menos desde a Antiguidade Clssica.52
Era um tpico central no pensamento ocidental, na moral teolgica e na filosofia,
segundo defende Perez Zagorin, estando relacionado aos dilemas da conscincia humana, conduta, s virtudes e aos vcios, confrontados com o problema da
mentira. Qualquer um que pense poder conquistar uma glria duradoura atravs
do fingimento se engana demais, escrevia Ccero (Livro II de A obrigao moral).
Aocontrrio das slidas razes com que glria verdadeira era formada, todas as formas de fingimento logo caem ao cho como frgeis flores, dizia.53 Santo Agostinho
tampouco perdoava qualquer tipo de mentira, seja em que circunstncia fosse, associada ao pecado e ao mal.54 Umavez que faltar com a verdade era um problema
capital para qualquer cristo, compreende-se a dificuldade de se aceitar a mentira
no domnio do governo. Quando praticada pelas autoridades, corroa os princpios
da constituio do reino.55 Telogos e moralistas se debruaram sobre o problema
para refletir em que situaes a mentira era justificada.56
Quentin Skinner, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno, vol. 1, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1993, 2 vols., p.157.
51
Ibidem. No iremos aqui desdobrar mais do que o necessrio a respeito da discusso sobre virtude e virt
na obra de Maquiavel, tema de vastssima bibliografia.
52
Felix Gilbert, Machiavellism, In: Philip P. Wiener (org.), Dictionary of the history of ideas, Tomo III, New York,
Charles Scribnerss Son, p.116-126.
53
Quentin Skinner, Maquiavel. Pensamento poltico, So Paulo, Brasiliense, 1988, p.71.
54
Perez Zagorin, Ways of lying: dissimulation, persecution, and conformity in early modern Europe, Cambridge,
Harvard University Press, 1990 (ver captulo Dissimulation in historical context, p.1-14). Ver tambm Jon R.
Snyder, Dissimulation and the culture of secrecy in early modern Europe, Berkeley; Los Angeles, University of
California Press, 2009, p.17.
55
Ver Jos Antonio Maravall, Teoria del Estado en Espaa en el siglo XVII, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1997.
56
Perez Zagorin, op cit., p.1-14.
50

16

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

Novas perspectivas sobre o segredo no brotaram apenas na Itlia.


SeMaquiavel sustentou o uso da dissimulao como oportunidade e necessidade diante da poltica do prncipe, ela tambm se tornaria recurso para
manter a ordem, sob a nova ideia de razo de Estado permeada pelo esprito
catlico.57 A partir do sculo XVI, a rigidez dos modelos de uma tica virtuosa
foi ajustada com a emergncia da poltica barroca, que desenvolve categorias e espaos de inovao. Tratava-se da superao dos velhos paradigmas,
incapazes de enfrentar um mundo que se transformava, em que a oposio
e resistncia ativa ao poder exigiram uma tcnica elaborada oficial e exclusivamente para ao de governo.58 A conteno moral necessria para o
agir poltico, afastando-se da ortodoxia moral e merece espao comum na
linguagem poltica.59
Para Rosario Villari, a dissimulao uma das expresses dessa poltica
barroca. a chave mais importante de sua complexidade nos sculos XVI e
XVII, chegando a se tornar, para ele, um dos aspectos especficos da vida poltica
e dos costumes.60 Nessa ltima centria, a teoria da dissimulao j se encontrava legitimada e devidamente presente no vocabulrio poltico, assumindo
um valor universal. Por isso, afirma o historiador italiano, a dissimulao
lcita e honrosa para o Prncipe, aconselhvel ao corteso e em certas condies tolervel no homem comum. Conectado a isso, a pacincia valorizada
como virtude dos sditos. A prudncia e a pacincia tm profunda afinidade
com a dissimulao (equivalente, esta, da arte da pacincia). o elemento
fundamental da prudncia poltica. A insistente exaltao da prudncia como
virtude fundamental do prncipe propunha um modelo de comportamento
que, objetivamente, tendia a assumir valor universal, muito alm das intenes dos tericos e moralistas.61
Lentamente admitida nas prticas de governo da monarquia portuguesa,
nem por isso pronunciava-se o nome de Maquiavel. Exceto quando se tratava
de conden-lo. Nesse momento antimaquiaveliano, cabia a aproximao
entre a dissimulao e as ideias do secretrio florentino. NaAmrica, mais
precisamente no Rio de Janeiro em pleno sculo XVII, a crtica mostrouse vigilante. O governador Salvador Correa de S e Benevides escreveu
rainha regente de Portugal, D. Lusa de Gusmo, em 10 de abril de 1661,
uma carta na qual narrou os distrbios, j mencionados aqui, que tomaram
conta da cidade por efeito dos quais esteve destitudo temporariamente de
seu governo.
O trecho que nos interessa desse documento refere-se meno que
Salvador Correa de S e Benevides faz participao do capito, fidalgo e proprietrio Agostinho Barbalho Bezerra, em cujas terras tem incio a resistncia
armada e que, em seguida, teria sido dragado pelos rebeldes no convento de
Rosario Villari, Elogio della dissimulazione: la lotta poltica nel Seicento, Roma, Laterza, 1987, p.18-19.
Ibidem, p.25.
59
Ibidem, p.28-29.
60
Ibidem, p.18.
61
Ibidem, p.28-29.
57

58

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

17

So Francisco, onde se refugiara, e alado condio de governador escolhido


pelo povo.62 Benevides descreve situao comum nesses processos quando
algum homem de prol era escolhido e conduzido compulsoriamente pela
turba para governar. No texto, defende que Agostinho exerceu a funo com
acerto, conciliando e procurando manter as coisas sob controle. Registra,
porm, que a multido, sempre instvel, desconfiou da fidelidade do novo
governador causa. Benevides escreve, ento, a respeito da opinio do povo
rebelado diante das atitudes de Barbalho: parecendo-lhes maquiavelice,
pois teria dado indcios, depois de ter assumido, de que apenas aceitara o
posto para merecer prmios de Sua Majestade e escapar do castigo por sua
participao na revolta.63
O uso do substantivo sugerindo, em sentido figurado, um propsito maquiavlico revelador das associaes, evidentemente negativas, que as atitudes de
simulao e dissimulao passaram a ter com o pensador italiano. Nessecontexto especfico, o emprego da expresso maquiavelice, atitude atribuda a
Agostinho Barbalho, se aproxima mais da ideia de simulao que de dissimulao, pois ele teria fabricado adeso ao movimento, escondendo intenes
que contrariavam a causa. Simulao o artifcio por meio do qual se quer
mostrar de uma forma o que se , mas a realidade outra.64 Para os rebeldes,
uma atitude reprovvel; para Benevides, talvez no. Ao contrrio, uma mentira
sem tanta gravidade moral, que no se confunde com engano nem prejudica
a moral catlica quando se precisa manter a ordem.65
A referncia desabonadora do termo maquiavelice, associado simulao,
estabelece um contraponto conveniente. A palavra traz uma crtica veladamente antimaquiaveliana que comps o arsenal de oposio aos princpios
do pensador italiano em Portugal.De um lado, flagrante o desconforto com
a presena dos pressupostos maquiavlicos ali, antes de mais nada porque,
como resumiu em termos gerais Claude Lefort, Maquiavel convida o leitor
para uma interrogao acerca dos fundamentos da poltica e comea por lhe
proibir que se apie sobre as verdades estabelecidas pela tradio humanista

Sobre o episdio, ver Luciano Raposo de Almeida Figueiredo, Revoltas, fiscalidade e identidade colonial na
Amrica portuguesa: Rio de Janeiro, Bahia e Minas Gerais (16401761), Tese de doutorado, Universidade de
So Paulo, So Paulo, 1996 (cap. 1 - A revolta da cachaa).
63
...na opinio de muitos mais culpado parecendo-lhes maquiavelice para [o?] desculpar do castigo, e que
em vez deste o premiasse VMje. com a continuao do governo, na falta ou ausncia minha... . Notcia de
um motim, no Rio de Janeiro, enviada Rainha Regente, dona Lusa de Gusmo, por Salvador Correia de
S. Rio de Janeiro, 10 de abril de 1661. Biblioteca Nacional de Portugal, Reservados, cd. 10563/83, fl. 195-196.
64
Alguns pensadores espanhis do sculo XVII estabelecem diferena entre dissimulao e simulao.
Aao de dissimular lcita, correspondendo atitude de no revelar o que se sabe ou se suspeita; j simular
aparece como ao reprovvel na medida em que diz uma coisa e faz outra. O tema aparece em Jos Antonio
Maravall, Teoria del Estado en Espaa en el siglo XVII, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1997,
p.257. Conforme Torquato Accetto, a simulao ao desonesta na moral cortes, posto que enganadora:
Simula-se aquilo que no , dissimula-se aquilo que : Torquato Accetto, La disimulacin honesta, Buenos
Aires, El Cuenco de Plata, 2005, p.21.
65
A respeito da formulao em sentido positivo da ideia de simulao pela moral catlica em Portugal, ver
o trabalho de Bruno Silva de Souza, O fantasma de Maquiavel: antimaquiavelismo e Razo de Estado no
pensamento poltico ibrico do sculo XVII, Dissertao de mestrado, Universidade Federal Rural do Rio de
Janeiro, Seropdica, 2011, p.70 et passim.
62

18

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

ou crist.66. Por isso mesmo, sua leitura era interdita em Portugal, repudiado
ao lado de outros polticos mpios e imorais como Bodin e Hobbes.67
Por outro lado, contudo, preciso com clareza se distinguir do pensador
italiano. Lus Reis Torgal afirmara em sua obra, na qual visita as concepes
de poder dos principais autores da poca da Restaurao, que, de certa forma,
todos partilham o compromisso da poltica crist como uma espcie de arte,
que supe a necessidade do emprego do clculo e da habilidade.68 Concorre a
prudncia para a virtude do prncipe e um governo justo, cristo e pacfico. Ela,
em suas palavras, a virtude fundamental que ocupa na tica poltica crist, o
papel de substituto do clculo imoral da poltica maquiavlica.69 Ospensadores catlicos nos principais textos da segunda metade do XVII formulam e
debatem a dissimulao, como afirma Bruno Souza em estudo sobre o antimaquiavelismo em Portugal, um tema caro aos autores catlicos na hora de
diferenciar uma certa prudncia catolicamente autorizada da astcia e malcia caractersticas de Maquiavel.70

A partir do sculo XVI, a rigidez dos modelos


de uma tica virtuosa foi ajustada com a
emergncia da poltica barroca, que
desenvolve categorias e espaos de inovao
Um dos bons exemplos Sebastio Cesar de Meneses que, em Suma poltica, se dedica razo de Estado, afastando-se das formulaes maquiavlicas.
Dentre os temas que enfrenta, est o da reputao do prncipe, capaz de realizar
o princpio do bom governo. Bruno Souza salienta que contrariamente ao que
defendia Maquiavel, para os autores catlicos no bastava [apenas] aparentar
possuir as qualidades, mas possu-las verdadeiramente.71 Sebastio Csar de
Meneses, ao defender as qualidades que conduz o bom prncipe cristo, toma
a dissimulao como atitude negativa, admissvel, porm, quando usada com
prudncia e sem intenes de mentira.72
Claude Lefort, Sobre a lgica da fora, In: Clia Galvo Quirino; Maria Teresa Sadek (orgs.), O pensamento
poltico clssico, So Paulo, Martins Fontes, 2003, p.35-58; 56.
67
Antnio Manuel Hespanha (coord.), Histria de Portugal, vol. 4, Lisboa, Estampa, 1992, p.121. Sobre
antimaquiavelismo em Portugal, ver Martim de Albuquerque, Maquiavel e Portugal. Estudos de histria das
ideias polticas, Lisboa, Althea Editores, 2007.
68
Lus Reis Torgal, Ideologia poltica e teoria do Estado na Restaurao, vol. II, Coimbra, Biblioteca Geral da
Universidade, 1981, p.186.
69
Ibidem, p.182.
70
Bruno Silva de Souza, O fantasma de Maquiavel: antimaquiavelismo e razo de Estado no pensamento
poltico ibrico do sculo XVII, Dissertao de mestrado, Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro,
Seropdica, 2011, p.68.
71
Ibidem, p.61 (ver, especialmente, o captulo Sebastio Csar de Menezes: os alicerces da razo de Estado).
72
Peter Burke parece no ter atentado para a diferena ao mencionar que muitos dos que atacavam
violentamente Maquiavel podem ser flagrados recomendando dissimulao e mesmo a quebra dos
tratados como ele fazia. Peter Burke, Tacitism, sceptisism, and reason of State, In: James Henderson
Burns (org.), The Cambridge history of political thought 1450-1700, Cambridge, Cambridge University
Press, p.479-499; 483.
66

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

19

Em qualquer homem, aborrecida a dissimulao, e no Prncipe


ainda mais abominada [...] Porm, a dissimulao, no h-deser
para enganar, e fingir, que a mentira opem-se ao que est no
entendimento como verdadeiro.73

Fora de Portugal, mas em dilogo permanente com os portugueses no sculo


XVII, pensadores espanhis em debate ao redor dos impasses da poltica crist
tambm abrem espao cauteloso para a dissimulao. Baltazar Gracin, em
seu Manual da arte da discrio (1653), defende que a maior prova de sabedoria a dissimulao.74 Francisco de Quevedo, em Poltica de Dios, condena
ferozmente as artes dissimulatrias; em outra obra, cede s razes de Estado
para postular: quien no disimula no adquiere imprio, quien no sabe disimular lo que disimula no puede conservarle. La disimulacin en los Prncipes es
traicin honesta contra los traidores.75

Artes e tretas
Na linha de frente dos conflitos, os letrados oficiais da Coroa se inspiravam
nas recomendaes dos pensadores catlicos para se guiar no agitado mar da
Amrica. Os enunciados da arte do segredo que os conselheiros rgios e autoridade esgrimiram s voltas com as rebelies dos luso-brasileiros no eram novos.
Martim de Albuquerque destacou que
Se os tericos portugueses do sculo XVII in genere reprovaramadoutrina da razo de Estado, a crueldade poltica, a mentira,
a quebra da palavra, a fraude e a simulao como mtodos de
governo, isso no significa a ausncia de um certo maquiavelismo prtico, sobretudo durante o movimento da Restaurao.
Explicam o facto, embora o no justifiquem, as circunstncias do
pas que lutava pela sua sobrevivncia, no sendo, consequentemente, sempre fcil actuar de acordo com as normas ticas.76

Dessa forma, ainda que se recusasse a Maquiavel e seu pragmatismo amoral, isso no significava recusar o exerccio de uma poltica pragmtica, atenta
aos condicionantes do momento e condicionalismos histricos o tacitismo.77

Sebastio Csar de Menezes, Suma poltica, 1649, p.103-104 apud Bruno Silva de Souza, O fantasma de
Maquiavel: antimaquiavelismo e Razo de Estado no pensamento poltico ibrico do sculo XVII, Dissertao
de mestrado, Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Seropdica, 2011, p.63.
74
Perez Zagorin, Ways of lying: dissimulation, persecution, and conformity in early modern Europe, Cambridge,
Harvard University Press, 1990, p.1-14; 8. (ver captulo Dissimulation in historical context).
75
quem no dissimula no impera, quem no sabe dissimular o que dissimula no pode mant-lo. Adissimulao
dos Prncipes traio honesta contra traidores. Francisco de Quevedo y Villegas, Primera parte de la vida de
Marco Bruto, Madrid, 1644, In: Obras de Quevedo, vol. I, [S.l., s.n.], p.163 apud Jos Antonio Maravall, Teoria del
Estado en Espaa en el siglo XVII, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1997, p.256.
76
Martim de Albuquerque, Maquiavel e Portugal. Estudos de histria das ideias polticas, Lisboa, Altheia
Editores, 2007, p.76-77.
77
Antnio Manuel Hespanha (coord.), Histria de Portugal, vol. 4, Lisboa, Estampa, 1992, p.133. Sobre
Tcito, ver Jos Antonio Maravall, Teoria del Estado en Espaa en el siglo XVII, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1997, p.379; Lus Reis Torgal, Ideologia poltica e teoria do Estado na Restaurao, vol. II,
Coimbra, Biblioteca Geral da Universidade, 1981, p.138.
73

20

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

Sob a ideia da razo de Estado, reivindicando princpios catlicos, o


caminho parecia aberto para justificar o uso da dissimulao nos domnios distantes, tornando-se a Amrica seu grande laboratrio. O historiador
Evaldo Cabral de Mello, em suas leituras sobre as revoltas em Pernambuco,
percebeu com sua habitual preciso o papel da dissimulao e assinalou a
distino entre sua aplicao no contexto da Amrica portuguesa e as ideias
do florentino. Ao se referir atitude de uma autoridade eclesistica, sob contexto particular, observou que esta
tratou, portanto, de dissimular, para empregar o verbo no sentido
consagrado pela poltica crist, que desempenhara nos pases
catlicos o papel de equivalente funcional do maquiavelismo,
oficialmente condenado pela igreja. Graas dissimulao, os
governantes podiam, sem correr o risco de perder a alma, protelar,
ludibriar e mistificar quando o servio dEl Rei e a tranquilidade
estivessem em jogo.78

A condio de equivalente funcional do maquiavelismo na busca de


resultados objetivos em circunstncias dramticas destinada a conter maiores
danos ao reino de Portugal se desenrola sob certo padro discursivo a respeito
da dissimulao diante da punio aos sditos revoltosos no Brasil. Isso sem
ferir os ideais de virtude e prudncia que deveriam cercar a imagem do soberano e dos oficiais que o representavam e serviam.
Nessas circunstncias, a condensao e a intensidade das sedies nos
domnios ultramarinos de Portugal, especialmente na Amrica, tornam a poltica da dissimulao uma experincia nica, uma vez que a teorizao que se
processava na Europa no sculo XVII alcanou instantaneamente o plano da
prtica. De acordo com o que observamos at aqui, ela foi admitida em condies especficas que permitissem conservar a monarquia, receitada para fins
prticos. Um deles era evitar que o castigo exemplar, merecido pelos rebeldes
aos olhos da lei, provocasse mais insatisfao diante do impacto social com
eventuais prises, execues, confiscos e morte. Ao contrrio, como uma das
autoridades proferiu, melhor do que punir, o governador s usar dos termos
de brandura e persuaso. 79 A conduta convertia em vantagem o que parecia
fraqueza: a conduta paternal que simbolizava a imagem do soberano ganharia
fora diante de sditos sem, de forma alguma, deix-los perceber que tinham
praticado alguma coisa errada. Ou ainda, como j citado, sadias mximas de
estado, dizia um dos conselheiros, ensinam que mais vale abrir-lhes agora
um crdito de confiana, do que exasper-los. 80 Segundo o telogo Carvalho

Evaldo Cabral de Mello, A fronda dos mazombos nobres contra mascates: Pernambuco 16661715, So
Paulo, Companhia das Letras, 1995, p.298.
79
Parecer do Conselho Ultramarino, BNB, DH, 1952, vol. 96, p. 50.
80
Consulta do Conselho Ultramarino, maio de 1661. Publicado em Frazo de Vasconcellos, Archivo
nobiliarchico portuguez, 1 srie, n. 6, p.13 apud Charles R. Boxer, Salvador de S e a luta pelo Brasil e Angola,
16021686, So Paulo, Edusp, 1973, p.338.
78

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

21

de Parada prescrevia em sua Arte de reinar (1643), o prncipe no deve usar


rigor excessivo, que provoca dio.81
Mesmo porque, aodar vassalos com ameaas de punio era um mau
negcio nas circunstncias polticas do governo de colnias distantes, como era
frequente se admitir. Na ocasies em que o Estado esteja invadido por alguma
armada, ou esquadra de inimigos, [...] no convir usar deste meio [punies
e execues], mas reserv-lo para ocasio de mais sossego.82 Ou ainda se [se]
procedesse com rigor contra os delinquentes, se poderia aumentar a sublevao. 83 Outros expressam temores semelhantes que podiam dar-lhes um
pretexto para se valerem de outra nao.84

Sob a ideia da razo de Estado, reivindicando


princpios catlicos, o caminho parecia aberto para
justificar o uso da dissimulao nos domnios distantes,
tornando-se a Amrica seu grande laboratrio
Ganhar prazo em situaes de crise era virtude do prncipe prudente.
Recomendava-se deixar o tempo passar, superando-se as circunstncias difceis para adiante vencer, usando a meios virtuosos, sem estarem contaminados
pelo mal.85 A espera, segundo Rivadeneyra, deveria acompanhar a dissimulao.
Como prova de prudncia dos que governam multides: el mirar la conyuntura
y razn tambin aprovecha para disimular algunas cosas, por graves que sean
y merecedoras de castigo, y guardarle para su tiempo.86 Diante das alteraes
de vora, como ficaram conhecidos os sucessivos protestos naquela cidade
em 1637 que se irradiam pelo territrio do reino sob a Unio Ibrica, Castela
vacilou diante dos rebeldes humores. Temia-se, segundo D. Francisco Manuel
de Melo, a possvel influncia do exemplo para outros domnios espanhis:
A uns pareceu se devia dissimular com aqueles povos inquietos,
at melhor tempo, a troco de no confessar s naes da monarquia se se achava nela alguma to ousada; outros entenderam
que com a nova do erro convinha chegasse a do castigo.87

Lus Reis Torgal, Ideologia poltica e teoria do estado na Restaurao, vol. II, Coimbra, Biblioteca Geral da
Universidade, 1981, p.181.
82
AHU, Parecer do Conselho Ultramarino, BNB, DH, 1952, vol. 96, p. 50.
83
Evaldo Cabral de Mello, A fronda dos mazombos nobres contra mascates: Pernambuco 16661715, So
Paulo, Companhia das Letras, 1995, p.403.
84
Consulta do Conselho Ultramarino, maio de 1661. Publicado em Frazo de Vasconcellos, Archivo
nobiliarchico portuguez, 1 srie, n. 6, p.13 apud Charles R. Boxer, Salvador de S e a luta pelo Brasil e Angola,
16021686, So Paulo, Edusp, 1973, p.338.
85
Jos Antonio Maravall, Teoria del Estado en Espaa en el siglo XVII, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1997, p.249.
86
observa a conjuntura e a razo tambm aproveita para dissimular algumas coisas, por mais graves que
sejam e merecedoras de castigo, e guarde-a para seu tempo. Ibidem, p.248.
87
D. Francisco Manuel de Melo, Tcito portugus. Vida, morte, dittos e feitos de El rey Dom Joo IV de Portugal
[ca. 1638], Lisboa, Livraria S da Costa Editora, 1995.
81

22

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

A suspenso temporria da punio, ou do processo judicial, quase sempre


acompanhava a dissimulao: Por ora, os castigos esperariam; at cessar o
receio de ameaa estrangeira, era prefervel aguardar; os castigos, cabia reserv-los para ocasio de mais sossego; persuadia a prudncia que por ora se
dissimulasse com o castigo. Foram essas algumas das recomendaes com os
rebeldes na Amrica colonial. A ideia de tempo , portanto, essencial para os
prudentes, que Gracin chama de a arte de deixar estar. Cede-se agora para
vencer depois.88
No poucas vezes, a recomendao para no castigar rebeldes no Brasil
Colnia fazia par com a imposio de um silncio geral a respeito. Que se
ponha perptuo silncio nesta causa, muitas vezes se escreveu. Tratava-se aqui
de atualizar no Novo Mundo lies da poltica crist, especialmente a respeito
da justia punitiva dos prncipes. Sebastio Csar de Meneses admite que h
certas culpas para as quais, por razes de natureza poltica, melhor evitar
punio. Diz: Casos h punveis que convm se no castiguem, por no perpetuar sua memria, em lugar de escarmento.89
Por outro lado, a condenao da dissimulao que se mostra incapaz de
reduzir crises e a defesa do castigo exemplar bebem nas mesmas fontes da
poltica crist. O corretivo deve ser exemplar, pois reafirma a autoridade do
prncipe e evita novos tumultos. Em sua defesa, afirmavam os conselheiros
ultramarinos ser o castigo a medicina de to graves achaques, como sedies e levantamentos populares, onde deve o castigo ser pronto.90Adaptavam
mximas elaboradas sob o drama da poltica barroca europeia. Inspiravam-se
em um princpio equivalente ao que defendia a dissimulao, embora aqui
servisse para justificar atitude inversa. O princpio do amor com que os reis
deveriam tratar seus vassalos era defendido, sendo ele regulado pelo respeito
e autoridade. Antnio de Sousa Macedo sustenta o uso do castigo severo ocasionalmente como forma de manter a ordem e a estabilidade: a severidade
no causa dio, mas respeito, com um castigo atalha muitas culpas, e grande
Clemncia ser cruel uma vez.91
Diz ainda, a pena medocre irrita, no atemoriza os nimos, mostra que
o crime no foi totalmente reprovado, ou que o Prncipe no ousou castig-lo,
com que fica contemptvel [sic], e o povo insolente.92
Muitas so as passagens que expressam o raciocnio resoluto de alguns conselheiros: nenhuma sorte de perdo, ou dissimulao, porque os muitos que
se tem perdoado, ou dissimulado foram a causa destes, e sero de mais, se se

Jos Antonio Maravall, Teoria del Estado en Espaa en el siglo XVII, Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1997, p.249.
89
apud Lus Reis Torgal, Ideologia poltica e teoria do Estado na Restaurao, vol. II, Coimbra, Biblioteca Geral
da Universidade, 1981, p.210.
90
Sobre a conta que da o conde de Assumar D. Pedro de Almeida governador e capito general das Minas
Gerais dos motins e tumultos que nelas tem havido, e vo as cartas que se acusam, AHU, cd. 233, fl. 218-223v.
91
apud Lus Reis Torgal, op cit., p.197.
92
Ibidem, p.199.
88

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24

23

no castigarem.93 Tambm aqui os pensadores catlicos parecem fornecer as


linhas gerais dessas lies. Diego Saavedra Fajardo escrevia: La confianza del
perdon haze atrevidos a los Subditos, i la Clemencia desordenada cria desprecios,
ocasiona desacatos, i causa la ruina de los Estados.94 Algo muito semelhante
escreviam os conselheiros em seus pareceres: Grande virtude a da clemncia,
principalmente nos Prncipes. Mas de tal natureza, que se se exercita repetidas vezes, e de ordinrio, degenera em vcio, porque convida a delinquir. 95
Ainda que inspirada e claramente lastreada na leitura dos moralistas e
pensadores sob a poltica crist, as recomendaes e o campo de ao das
autoridades estiveram no Brasil balizados no apenas pela moral catlica
mas, especialmente, pelos riscos polticos de alta traio, inconfidncia e a
perda do patrimnio. Em vista disso, a dissimulao foi acolhida em um papel
decisivo como instrumento de governo. A forma que assumiu a linguagem da
dissimulao no Brasil alargou as possibilidades de a poltica crist se ajustar
inquietao exagerada e aos riscos extremos que se verificava nesses domnios da monarquia portuguesa.
Quando se tratava de preservar o poder, garantir o bem comum e cumprir
a harmonia sobre a terra dos homens, os pensadores cristos podiam superar
a violncia e os expedientes prticos muitas vezes atribudos a Maquiavel, de
quem queriam se imaginar a lguas de distncia. Mas as falsas aparncias por
vezes se desmancham luz da ironia. D. Francisco Manuel de Melo, com sua
pena afiada, revelou o lugar das coisas ao sugerir que nossa Corte [...] pode
ler e ensinar artes, e tretas aos Tcitos e, Machiavelos.96

Sobre a conta que da o conde de Assumar D. Pedro de Almeida governador e capito general das Minas
Gerais dos motins e tumultos que nelas tem havido, e vo as cartas que se acusam, AHU, cd. 233, fl. 218-223v.
94
a confiana no perdo deixa os sditos atrevidos, e a clemncia desordenada cria desprezo, traz desacatos
e causa a runa dos Estados. Idea de un principe politico christiano: rapresentada en cien empresas, por Don
Diego de Saavedra Fajardo ... En Monaco [s.n.], a 1 marzo 1640; En Milan [s.n.], a 20 de abril 1642. Disponvel
em: <http://archive.org/details/ideadeunprincipe42saav>. Acesso em: 4 fev. 2014.
95
AHU, Parecer do Conselho Ultramarino, BNB, DH, 1952, vol. 96, p. 42-43.
96
...D. Francisco Manuel de Melo, ao dirigir-se a Francisco de Sousa Coutinho, afirmar: A malicia corre tal
(segundo ouo), que a nossa Corte no sendo antigua, pode ler, e ensinar artes, e tretas aos Tcitos, e
Machiavelos apud Martim de Albuquerque, Maquiavel e Portugal. Estudos de histria das ideias polticas,
Lisboa, Altheia Editores, 2007, p.77.
93

24

Revista Tempo, vol. 20 2014:1-24