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A REFORMA PROTESTANTE

O dia 31 de outubro de 1517 entrou para a histria como o Dia da Reforma Protestante.
Naquela data, Lutero afixou suas 95 teses contra diversos pontos doutrinrios da Igreja
Catlica Romana, especialmente contra as indulgncias, a venda do perdo divino.
Bem antes de Lutero, j existia um anseio intenso por uma reforma espiritual e moral da
igreja que a trouxesse de volta para a obedincia pura e simples do Evangelho de Cristo,
porm, os esforos feitos no sentido de libertar a Igreja de suas baixas condies
espirituais e morais terminaram em completo insucesso.
O mpeto reformista de Lutero, com seu tremendo e explosivo efeito histrico, tem uma
fonte: ele conclamou a igreja a voltar ao evangelho de Jesus Cristo, que ele experimentou
como um evangelho vivo na Sagrada Escritura e especialmente nos escritos de Paulo.
O texto de Romanos 1:17: O justo viver pela sua f", foi fundamental para que surgisse a
Reforma Protestante no Sculo XVI. Quando Martinho Lutero leu essa passagem das
Escrituras, foi convencido de que nossa justificao no se d atravs das boas obras, mas
sim atravs da f.
Inicialmente, 'Reforma Protestante' foi um termo pejorativo empregado pelos catlicos
romanos aqueles que protestaram contra o sistema religioso da poca, mas esse termo
foi assimilado e usado a partir do sculo XVI at nossos dias para designar os grandes
fatos vividos pelos que desejavam e desejam pautar sua vida religiosa segundo a Bblia.

POR QUE A REFORMA PROTESTANTE ACONTECEU ?


Alguns fatores contriburam para que acontecesse a Reforma. Entre eles podemos destacar
os seguintes:
a) As mudanas geogrficas. O sculo XVI foi a era das grandes navegaes realizadas
pelas superpotncias Portugal e Espanha e, consequentemente, das grandes descobertas.
Com isso o mundo no se limitava mais Europa, mas o novo mundo trouxe novos
horizontes de conquista e expanso.
b) Mudanas polticas. Surgem as naes-estados. A Europa comea a se fragmentar em
pases independentes politicamente uns dos outros. Surgem pases como a Inglaterra,
Frana, Espanha, Portugal, etc. Com isso natural o desejo de cada governante de sentirse livre de um poder central e dominador que era o papado.
c) Mudanas intelectuais. H grandes transformaes intelectuais com o surgimento dos
humanistas cristos, os quais tiveram um interesse profundo pelo estudo das Escrituras
Sagradas e das lnguas originais e comearam a fazer uma comparao entre o Novo
Testamento e o que a Igreja Catlica Romana estava vivendo. Entre esses humanistas
podemos destacar Desidrio Erasmo ou Erasmo de Rotherdan que influenciou os
reformadores com o seu Novo Testamento Grego.
d) Mudanas religiosas. O autoritarismo da Igreja catlica romana era insustentvel. O
catolicismo no satisfazia os anseios espirituais do povo que buscava uma religio
satisfatria e prtica, que respondesse s suas indagaes e expectativas.

ONDE ACONTECEU A REFORMA PROTESTANTE ?


A Reforma aconteceu na Alemanha, mas logo, se espalhou para outros pases como
Inglaterra, Sua, Frana, Esccia, etc. Em cada pas se destacaram lderes que levaram
avante este movimento.

QUANDO OCORREU A REFORMA PROTESTANTE ?


A partir do final do Sculo XII, comeam a surgir alguns movimentos na Europa que pediam
mudanas dentro da Igreja Catlica Romana. Entre eles podemos destacar dois grupos:

Os valdenses com Pedro Valdo na Itlia.


Os cataritas na Frana.

Tambm surgiram alguns homens que podemos consider-los pr-reformadores como:

John Wycliff na Inglaterra, no sculo XIV, 1384


John Huss na Bomia, no comeo do sculo XV, 1415
Jernimo Savanarola na Itlia, no final do sculo XV, 1498

No entanto, considera-se que a Reforma Protestante, s aconteceu no Sculo XVI na


Alemanha, quando o frade agostiniano Martinho Lutero afixou as 95 teses nas portas da
igreja do castelo de Wittenberg.
Era o dia 31 de outubro de 1517, vspera do dia de "todos os santos", quando milhares de
peregrinos afluam para Wittenberg para a comemorao do feriado do "dia todos os santos
e finados", 01 e 02 de novembro.
Era costume pregar nos lugares pblicos os avisos e comunicados. Lutero aproveitou a
oportunidade e, atravs de suas teses, combatia as indulgncias que eram vendidas por
Joo Tetzel com a falsa promessa de muitos benefcios. Ele dizia que, se algum
comprasse uma indulgncia para um parente falecido, "no momento em que a moeda
tocasse no fundo do cofre a alma saltava do inferno e ia direto para o cu".

O CONTEXTO SOCIAL E RELIGIOSO:


Havia muita violncia na Europa, baixa expectativa de vida, profundos contrastes
socioeconmicos e um crescente sentimento nacionalista. Havia tambm muita
insatisfao, tanto dos governantes como do povo, em relao Igreja, principalmente ao
alto clero e a Roma. Na rea espiritual, havia insegurana e ansiedade acerca da salvao
em virtude de uma religiosidade baseada em obras, tambm chamada de religiosidade
contbil ou matemtica da salvao (dbitos = pecados; crditos = boas obras).
Foi bastante inusitado o episdio mais imediato que desencadeou o protesto de Lutero.
Desde meados do sculo 14, cada novo lder do Sacro Imprio Romano era escolhido por
um colgio eleitoral composto de quatro prncipes e trs arcebispos. Em 1517, quando
houve a eleio de um novo imperador, um dos trs arcebispados eleitorais (o de Mainz ou
Mogncia) estava vago. Uma das famlias nobres que participavam desse processo, os
Hohenzollern, resolveu tomar para si esse cargo e assim ter mais um voto no colgio
eleitoral. Um jovem da famlia, Alberto, foi escolhido para ser o novo arcebispo, mas havia
dois problemas: ele era leigo e no tinha a idade mnima exigida pela lei cannica para
exercer esse ofcio. O primeiro problema foi sanado com a sua rpida ordenao ao
sacerdcio.
Quanto ao impedimento da idade, era necessria uma autorizao especial do papa, o que
levou a um negcio altamente vantajoso para ambas as partes. A famlia nobre comprou a
autorizao do papa Leo X mediante um emprstimo feito junto aos banqueiros Fugger,
de Augsburgo. Ao mesmo tempo, o papa autorizou o novo arcebispo Alberto de
Brandemburgo a fazer uma venda especial de indulgncias, dividindo os rendimentos da
seguinte maneira: parte serviria para o pagamento do emprstimo feito pela famlia e a
outra parte iria para as obras da Catedral de So Pedro, em Roma. E assim foi feito. To
logo foi instalado no seu cargo, Alberto encarregou o dominicano Joo Tetzel de fazer a
venda das indulgncias (o perdo das penas temporais do pecado). Quando Tetzel
aproximou-se de Wittenberg, Lutero resolveu pronunciar-se sobre o assunto.

MARTINHO LUTERO (1483-1546):


Martinho Lutero1 nasceu em 1483 na pequena cidade de Eisleben, na Turngia, regio da
Alemanha, em um lar muito religioso. Seu pai trabalhava nas minas e a famlia tinha uma
vida confortvel. Inicialmente, o jovem pretendeu seguir a carreira jurdica, mas em 1505
defrontou-se com a morte em uma tempestade e agradecido a Deus pelo livramento,
resolveu abraar a vida religiosa. Ingressou no mosteiro agostiniano de Erfurt, onde se
dedicou a uma intensa busca da salvao.
Em 1512, tornou-se professor da Universidade de Wittenberg, onde passou a ministrar
cursos sobre vrios livros da Bblia, como Glatas e Romanos. Isso lhe deu um novo
entendimento acerca da justia de Deus: ela no era simplesmente uma expresso da
severidade de Deus, mas do seu amor que justifica o pecador mediante a f em Jesus
Cristo (Rom 1.17).
No dia 31 de outubro de 1517, diante da venda das indulgncias por Joo Tetzel, Lutero
afixou porta da igreja de Wittenberg as suas Noventa e Cinco Teses, a maneira usual de
convidar-se uma comunidade acadmica para debater algum assunto. Logo, uma cpia
das teses chegou s mos do arcebispo, que as enviou a Roma. No ano seguinte, Lutero
foi convocado para ir a Roma a fim de responder acusao de heresia. Recusando-se a
ir, foi entrevistado pelo cardeal Cajetano e manteve as suas posies. Em 1519, Lutero
participou de um debate em Leipzig com o dominicano Joo Eck, no qual defendeu o prreformador Joo Hus e afirmou que os conclios e os papas podiam errar.
Em 1520, a bula papal Exsurge Domine (= Levanta-te, Senhor) deu-lhe sessenta dias para
retratar-se ou ser excomungado. Os estudantes e professores da universidade queimaram
a bula e um exemplar da lei cannica em praa pblica. Nesse mesmo ano, Lutero
escreveu vrias obras importantes, especialmente trs: Apelo Nobreza Crist da Nao
Alem, O Cativeiro Babilnico da Igreja e A Liberdade do Cristo. Isso lhe deu notoriedade
imediata em toda a Europa e aumentou a sua popularidade na Alemanha.
No incio de 1521, foi publicada a bula de excomunho, Decet Pontificem Romanum. Nesse
ano, Lutero compareceu a uma reunio do parlamento, a Dieta de Worms, onde reafirmou
as suas idias. Foi promulgado contra ele o Edito de Worms, que o levou a refugiar-se no
castelo de Wartburgo, sob a proteo do prncipe-eleitor da Saxnia, Frederico, o Sbio.
Ali, Lutero comeou a produzir uma obra-prima da literatura alem, a sua traduo das
Escrituras.
A partir de ento, a reforma luterana difundiu-se rapidamente no Sacro Imprio, sendo
abraada por vrios principados alemes. Isso levou a dificuldades crescentes com os
principados catlicos, com o novo imperador Carlos V (1519-1556) e com o parlamento
(Dieta). Na Dieta de 1526, houve uma atitude de tolerncia para com os luteranos, mas em
1529 a Dieta de Spira reverteu essa poltica conciliadora. Diante disso, os lderes luteranos
fizeram um protesto formal que deu origem ao nome histrico protestantes. No ano
seguinte, o auxiliar e eventual sucessor de Lutero, Filipe Melanchton (1497-1560),
apresentou ao imperador Carlos V a Confisso de Augsburgo, um importante documento
que definia em 21 artigos a doutrina luterana e indicava sete erros que Lutero via na Igreja
Catlica Romana.
Os problemas poltico-religiosos levaram a um perodo de guerras entre catlicos e
protestantes (1546-1555), que terminaram com um tratado, a Paz de Augsburgo. Esse
tratado assegurou a legalidade do luteranismo mediante o princpio cujus regio, eius
religio, ou seja, a religio de um prncipe seria automaticamente a religio oficial do seu
territrio. O luteranismo tambm se difundiu em outras partes da Europa, principalmente
nos pases nrdicos, surgindo igrejas nacionais luteranas na Sucia (1527), Dinamarca
(1537), Noruega (1539) e Islndia (1554).

1 O nome de batismo de Martinho Lutero Martin Luther, porm o nome dele foi aportuguesado
para facilitar a compreenso.

PRINCIPAIS OBRAS DE LUTERO:


Lutero expressa suas ideias atravs de trs obras. So elas:
a) A Liberdade Crist. Nesse livro, pregou que somos livres em Cristo. Negou nessa obra
que somente o papa pudesse interpretar as Escrituras, mas que podiam ser lidas e
interpretada por qualquer crente sincero.
b) Apelo Nobreza. Aqui Lutero faz um apelo para o povo se unir contra a Igreja Catlica
Romana.
c) O Cativeiro Babilnico da Igreja. Afirmava que a Igreja estava vivendo num cativeiro,
assim como o povo de Israel esteve na Babilnia escravizado.

PRINCIPAIS DOUTRINAS DEFENDIDAS POR LUTERO:


a) Justificao pela f. Baseado nos ensinos de Paulo, ele ensinava que o homem no
justificado pelas suas obras, mas pela f em Jesus Cristo.
b) A infalibilidade da Bblia. Ele considerava a Bblia infalvel e acima de toda e qualquer
tradio religiosa. Enquanto a Igreja Catlica Romana defendia a ideia de que o papa era
infalvel e a Bblia era sujeita sua interpretao, Lutero afirmava que A Bblia estava acima
do papa, pois ela a Palavra de Deus inspirada pelo Esprito Santo.
c) Sacerdcio de todos os crentes. Lutero negava o conceito que afirmava ter o papa
poderes sobrenaturais como intermedirio entre o povo e Deus. Ele defendia a ideia de que
todo crente um sacerdote e tem livre acesso presena de Deus. No precisamos de um
intermedirio, o nico intermedirio entre o homem e Deus o Senhor Jesus Cristo.

ULRICO ZUNGLIO (1484-1531):


Ulrico Zunglio2 recebeu uma educao esmerada, com forte influncia humanista.
Inicialmente, foi sacerdote em Glarus (1506) e em Einsiedeln (1516). Influenciado pelo Novo
Testamento publicado por Erasmo de Roterd, tornou-se um estudioso das Escrituras e um
pregador bblico. Com isso, foi chamado para trabalhar na catedral de Zurique em 1518.
Quatro anos mais tarde, surgiram as primeiras divergncias com a doutrina catlica.
Zunglio defendeu o consumo de carne na quaresma e o casamento dos sacerdotes,
alegando no serem essas coisas proibidas nas Escrituras. Ele props o princpio de que
tudo devia ser julgado pela Bblia.
Em 1523, houve o primeiro debate pblico em Zurique e a cidade comeou a tornar-se
protestante. O reformador escreveu os Sessenta e Sete Artigos a carta magna da reforma
de Zurique nos quais defendeu a salvao somente pela graa, a autoridade da Escritura
e o sacerdcio dos fiis, bem como atacou o primado do papa e a missa. Esse movimento
suo, conhecido como a segunda reforma, deu origem s igrejas reformadas,
difundindo-se inicialmente na Sua alem e no sul da Alemanha. Em 1525, o Conselho
Municipal de Zurique adotou o culto em lugar da missa e em geral promoveu mudanas
mais radicais do que as efetuadas por Lutero.
Como estava acontecendo na Alemanha, tambm na Sua houve guerras entre catlicos e
protestantes. Em 1529, travou-se a primeira batalha de Kappel. No mesmo ano, a Dieta de
Spira mostrou aos protestantes a necessidade de uma aliana contra os seus adversrios.
Para tanto, era necessrio que resolvessem algumas diferenas doutrinrias. Isso levou ao
Colquio de Marburg, convocado pelo prncipe Filipe de Hesse. Luteranos e reformados

2 Ulrico Zunglio o nome aportuguesado do suo Huldrych Zwingli.

concordaram sobre a maior parte das questes doutrinrias, mas divergiram seriamente
sobre o significado da Santa Ceia. Em 1531, Zunglio morreu na segunda batalha de
Kappel.

JOO CALVINO (1484-1531):


Joo Calvino3 nasceu em Noyon, no nordeste da Frana. Seu pai, Grard Cauvin, era
secretrio do bispo e advogado da igreja naquela cidade; sua me Jeanne Lefranc, morreu
quando ele ainda era uma criana. Aps os primeiros estudos em sua cidade, Calvino
seguiu para Paris, onde estudou teologia e humanidades (1523-1528). A seguir, por
determinao do pai, foi estudar direito nas cidades de Orlans e Bourges (1528-1531).
Com a morte do pai, retornou a Paris e deu prosseguimento aos estudos humansticos,
publicando sua primeira obra, um comentrio do tratado de Sneca Sobre a Clemncia.
Calvino converteu-se provavelmente em 1533. No dia 1 de novembro daquele ano, seu
amigo Nicholas Cop fez um discurso de posse na Universidade de Paris repleto de idias
protestantes. Calvino foi considerado o co-autor do discurso e os dois amigos tiveram de
fugir para salvar a vida. Calvino foi para a cidade de Angouleme, onde comeou a escrever
a sua obra mais importante, Instituio da Religio Crist ou Institutas, publicada em
Basilia em 1536 (a ltima edio seria publicada somente em 1559). Aps voltar por breve
tempo ao seu pas, Calvino decidiu fixar-se na cidade protestante de Estrasburgo, onde
atuava o reformador Martin Butzer (1491-1551). No caminho, ocorreu um episdio
marcante. Impossibilitado de seguir diretamente para Estrasburgo por causa de guerra
entre a Frana e a Alemanha, o futuro reformador fez um longo desvio, passando por
Genebra, na Sua francesa. Essa cidade havia abraado o protestantismo reformado h
apenas dois meses (maio de 1536), sob a liderana de Guilherme Farel (1489-1565). Este,
sabendo que o autor das Institutas estava de passagem pela cidade, o convenceu a
permanecer ali e ajud-lo.

A REFORMA PROTESTANTE EM GENEBRA (SUIA):


Logo, Calvino e Farel entraram em conflito com os magistrados de Genebra e dois anos
depois foram expulsos. Calvino seguiu ento para Estrasburgo, onde passou os trs anos
mais felizes e produtivos da sua carreira (1538-1541). Naquela cidade, ele pastoreou uma
igreja de refugiados franceses, casou-se com a viva Idelette de Bure (1549), lecionou na
academia de Joo Sturm, participou de conferncias religiosas ao lado de Martin Butzer e
publicou algumas obras importantes, entre elas a segunda edio das Institutas e o
Comentrio de Romanos, o primeiro dos muitos que escreveu.
Eventualmente, os magistrados de Genebra insistiram no seu retorno. Calvino aceitou com
a condio de que pudesse escrever a constituio da Igreja Reformada de Genebra. Essa
importante obra, as Ordenanas Eclesisticas, previa quatro categorias de oficiais:
pastores, encarregados da pregao e dos sacramentos; doutores para o estudo e ensino
da Bblia; presbteros, com funes disciplinares; e diconos, encarregados da
beneficncia. Os pastores e os doutores formavam a Companhia dos Pastores; os pastores
e os presbteros integravam o Consistrio, uma espcie de tribunal eclesistico. Calvino
teve um relacionamento tenso com as autoridades municipais at 1555. No final desse
perodo, em 1553, o mdico espanhol Miguel Serveto foi condenado e executado por
heresia. Calvino teve uma participao nesse episdio, lamentada por seus herdeiros, o
que no anula a sua grande obra como reformador, escritor, telogo e lder eclesistico.
Em 1559, um ano especialmente significativo, o reformador tornou-se cidado de Genebra,
fundou a sua Academia, embrio da Universidade de Genebra, e publicou a ltima edio
das Institutas.
A viso do reformador francs era tornar Genebra uma cidade-crist-modelo atravs da
reorganizao da Igreja, de um ministrio bem preparado, de leis que expressassem uma

3 Joo Calvino o nome aportuguesado do francs Jean Cauvin.

tica bblica e de um sistema educacional completo e gratuito. O resultado foi que Genebra
tornou-se um grande centro do protestantismo, preparando lderes reformados para toda a
Europa e abrigando centenas de refugiados. O calvinismo veio a ser o mais completo
sistema teolgico protestante, tendo por princpio bsico a soberania de Deus e suas
implicaes, soteriolgicas e outras. Foi essa a origem das Igrejas reformadas (continente
europeu) ou presbiterianas (Ilhas Britnicas). Os principais pases em que se difundiu o
movimento reformado foram, alm da Sua e da Frana, o sul da Alemanha, a Holanda, a
Hungria e a Esccia.
Calvino tambm se notabilizou como um erudito bblico. Escreveu comentrios sobre quase
todo o Novo Testamento e os principais livros do Antigo Testamento. Seus sermes e
prelees tambm expuseram amplamente as Escrituras. Alm disso, escreveu muitos
opsculos, tratados e cartas. Mas a maior das suas obras so as Institutas, nas quais ele
exps todos os aspectos da doutrina crist, apelando s Escrituras e ao testemunho dos
antigos pais da igreja. Em muitas de suas obras, se v uma mo que sustenta um corao,
e ao redor as palavras Cor meum tibi offero Domine, prompte et sincere (O meu corao te
ofereo, Senhor, de modo pronto e sincero).

O SURGIMENTO DO PRESBITERIANISMO:
O protestantismo comeou a ser difundido na Esccia por homens como Patrick Hamilton e
George Wishart, ambos martirizados. Todavia, o presbiterianismo foi introduzido graas aos
esforos do reformador John Knox (1572), um discpulo de Calvino que, aps passar
alguns anos em Genebra, retornou ao seu pas em 1559. No ano seguinte, o parlamento
escocs criou a Igreja da Esccia (presbiteriana).
Knox fez oposio tenaz rainha catlica Maria Stuart (1542-1587), prima de Elizabete, que
viveu na Frana (1548-1561) e voltou Esccia para tomar posse do trono. A aceitao do
protestantismo ocorreu no contexto da luta pela independncia do domnio francs. Alguns
anos mais tarde, Maria Stuart teve de fugir e buscar refgio na Inglaterra, onde foi
executada por ordem de Elizabete em 1587.
Foi na Esccia que surgiu o conceito poltico-religioso de presbiterianismo. Os reis
ingleses e escoceses sempre foram firmes defensores do episcopalismo, ou seja, de uma
Igreja governada por bispos. A razo disso que, sendo os bispos nomeados pelos reis, a
Igreja seria mais facilmente controlada pelo estado e serviria aos interesses do mesmo.
luz das Escrituras, os presbiterianos insistiram em uma Igreja governada por oficiais eleitos
pela comunidade, os presbteros, tornando assim a Igreja livre da tutela do Estado. Foi
somente aps um longo e tumultuado processo que o presbiterianismo implantou-se
definitivamente na Esccia e da foi difundido para outros pases.

AS 5 SOLAS:
Calvino, Lutero e os demais reformadores defenderam alguns princpios bsicos que viriam
a caracterizar as convices e prticas protestantes: sola Scriptura, sola fide, sola gratia,
solus Christus e soli Deo gloria.

Sola Scriptura Somente a Escritura. Os reformadores reafirmaram a supremacia


da Escritura sobre a tradio. Todas as doutrinas e ensinos estranhos Escritura
devem ser rejeitados. A Bblia no um entre os muitos livros sagrados; ela a
eterna e infalvel Palavra de Deus. A Bblia a voz de Deus em linguagem humana.
Sola Fide Somente a f. Outro grande pilar da Reforma Protestante foi uma volta
doutrina apostlica da salvao pela f em Cristo Jesus. Os reformadores
sublinharam a supremacia da f sobre as obras para a salvao. O Breve Catecismo
de Westminster afirma que a f em Jesus Cristo uma graa salvadora pela qual o
recebemos e confiamos somente nele para a salvao, como ele nos oferecido no
Evangelho.

Sola Gratia S a graa. A Reforma Protestante do sculo XVI voltou doutrina


apostlica da salvao pela graa, independentemente dos mritos humanos.
Afirma a doutrina bblica de que a salvao pela graa de Deus apenas, e que ns
somos resgatados de Sua ira apenas por Sua graa. A graa de Deus em Cristo no
apenas necessria, mas a nica causa eficaz da salvao. Essa graa a obra
sobrenatural do Esprito Santo, que nos traz a Cristo por nos soltar da servido do
pecado e nos levantar da morte espiritual para a vida espiritual.
Solus Christus Somente Cristo. Afirma a doutrina bblica de que a salvao
encontrada somente em Cristo e que unicamente Sua vida sem pecado e sua
expiao substitutiva so suficientes para nossa justificao e reconciliao com
Deus o Pai. Jesus Cristo o edificador, o cabea, o protetor e o nico Mediador
entre Deus e os homens. Qualquer outro meio que venha ser anunciado para que o
ser humano possa chegar aos cus deve ser rejeitado.
Soli Deo Gloria Glrias s a Deus. Deus deseja ser glorificado em, por e atravs
de ns e de nossa instrumentalidade. Toda a glria deve ser dada somente a Deus,
o nosso Criador.

Essas afirmaes so necessrias porque, infelizmente, com o passar dos anos, muitos
que faziam parte da igreja crist, acabaram abandonando o cristianismo puro e bblico,
introduzindo, em seu seio, muitas doutrinas herticas, levando-a a se desviar da verdade.
Vejamos algumas dessas falsas doutrinas:
310 d.C. Reza pelos mortos; 320 d. C. Uso de velas na igreja; 394 d.C. O culto cristo
substitudo pela missa; 431 d.C. institudo o culto a Maria, me de Jesus; 503 d. C. A
doutrina do Purgatrio comeou a existir; 787 d. C. Comeam os cultos a imagens; 830 d.
C. Incio do uso dos ramos e gua benta; 933 d. C. instituda a canonizao dos
santos; 1.200 d. C. A hstia passa a substituir a Ceia do Senhor; 1.216 d. C. Instituda a
confisso aos lderes religiosos.
Assim, louvamos a Deus pelos instrumentos que Ele usou, atravs do seu Esprito, para
fazer com que a igreja retornasse para o cristianismo puro e bblico: os reformadores
protestantes.

IMPLICAES DA REFORMA PROTESTANTE:


Os reformadores no estavam buscando inovar, mas restaurar antigas verdades bblicas
que haviam sido esquecidas ou obscurecidas pelo tempo e pelas tradies humanas. Sua
maior contribuio foi chamar a ateno das pessoas para a importncia das Escrituras e
seus grandes ensinos, especialmente no que diz respeito salvao e vida crist. Para
que as Igrejas Evanglicas atuais possam manter-se fiis sua vocao, preciso que
julguem tudo pelas Escrituras, acolhendo o que bom e lanando fora o que mau. Os
reformadores nos mostraram que o critrio da verdade no so os ensinos humanos, nem a
experincia espiritual subjetiva, mas o Esprito Santo falando na Palavra e pela Palavra.
A histria da Reforma Protestante nem sempre agradvel e inspiradora. Por causa das
profundas conexes entre elementos religiosos e polticos, esse perodo foi marcado por
muita violncia em nome da f. Porque a religio uma coisa muito importante para as
pessoas, as paixes que desperta podem se tornar terrivelmente destrutivas. Os erros
cometidos nessa rea por diferentes grupos nos sculos 16 e 17 nos servem de
advertncia e de estmulo para a prtica da caridade crist e da tolerncia, conforme o
exemplo de Cristo. Podemos, sem abrir mo de nossas convices, respeitar os que
pensam diferente de ns.
Ao mesmo tempo, nos impressionamos com o herosmo de tantos irmos nossos da poca
da Reforma Protestante, que por causa de sua f enfrentaram muitas provaes e at
mesmo mortes cruis. O evangelho j no exige esse tipo de sacrifcio da maioria dos
cristos do Ocidente, mas isso no significa que estamos livres de grandes desafios. So
outras as maneiras pelas quais a nossa f testada no tempo presente. Viver de acordo
com os princpios e os valores do Reino de Deus continua sendo uma prova difcil, mas
necessria, para todos os cristos.