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Bumba-meu-boi de Guimares na Festa de So Pedro - So Lus/MA

Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho


Dossi do registro

So Lus - MA
Janeiro/2011

Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho


Dossi do registro

So Lus - MA
Janeiro/2011

MINISTRIO DA CULTURA
Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional
PRESIDENTE DA REPBLICA
Dilma Vana Rousseff
MINISTRA DA CULTURA
Ana Maria Buarque de Hollanda
PRESIDENTE DO IPHAN
Luiz Fernando de Almeida
DIRETORA DE PLANEJAMENTO E ADMINISTRAO
Maria Emlia Nascimento Santos
DIRETORA DO PATRIMNIO IMATERIAL
Clia Maria Corsino
COORDENADORA GERAL DE IDENTIFICAO E REGISTRO
Ana Gita de Oliveira
COORDENADORA DE REGISTRO
Claudia Marina Vasquez
COORDENADORA GERAL DE SALVAGUARDA
Tereza Maria Cotrim de Paiva Chaves
SUPERINTENDENTE DO IPHAN/MA
Ktia Santos Boga
PROCURADORA FEDERAL
Laura Rita Miranda Mendes
COORDENADORA TCNICA
Eliana Miranda Arajo da Silva Soares
COORDENADOR ADMINISTRATIVO
Raimundo Jos Rodrigues de Sousa Roma

Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional


Superintendncia do Iphan no Maranho
Rua do Giz, 235 Centro
65.010-180
So Lus/MA
Telefones: (98) 3231-1388 / 3221-1119
Homepage: http://www.iphan.gov.br
E-mail: 3sr@iphan.gov.br

Instruo Tcnica e Elaborao do Dossi para Registro do Complexo Cultural do Bumba-meuboi do Maranho

Coordenao Geral
Izaurina Maria de Azevedo Nunes

Consultoria
Luciana Gonalves de Carvalho
Jandir Silva Gonalves

Pesquisa Histrica
Abmalena Santos Sanches
Izaurina Maria de Azevedo Nunes

Pesquisa e texto
Izaurina Maria de Azevedo Nunes
Paloma de Castro S Cornlio
Elisene Castro Matos
Eloy Abreu Barbosa
Flvia Andresa Oliveira de Menezes

Reviso, edio e texto final


Izaurina Maria de Azevedo Nunes

Fotografias
Nael Lima Reis
Edgar Rocha
Izaurina Maria de Azevedo Nunes
Jos Raimundo Arajo Jnior
Carla Arouca Belas
Helciane de Ftima Abreu Arajo
Paulo Caru
Jandir Silva Gonalves

Agradecimentos
Jandir Silva Gonalves
Carla Arouca Belas
Helciane de Ftima Abreu Arajo
Tcito Freire Borralho
Surama Almeida Freitas
Manuel Gomes de Castro Sobrinho
Joo Paulo Soares
Cynthia Carvalho Martins

Benedito Buzar
Eurico Conceio Ferreira Neto
Rosa Maria Ferreira Lima
Iana Arajo
Maria Vitria Teixeira Ferreira

Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional


Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho. Dossi do
registro como Patrimnio Cultural do Brasil / Instituto do Patrimnio
Histrico e Artstico Nacional. So Lus: Iphan/MA, 2011.
210p.: il.
Dossi do registro do Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do
Maranho, 2011.
Referncias bibliogrficas: f. 203-208
1. Bumba-meu-boi 2. Histria 3. Cultura Popular. Maranho.

SUMRIO
Introduo

08

Parte I - O Bumba-meu-boi no contexto histrico-cultural maranhense

12

Captulo 1 - Aspectos gerais da celebrao do boi no Maranho, no Brasil e no mundo

12

O culto ao boi na Histria das civilizaes

12

Origem e recriao

15

O Bumba-meu-boi do Maranho e os Bois no Brasil

17

O Bumba-meu-boi maranhense articula significados

23

Uma referncia cultural marcada pela diversidade

25

Arte-festa e religio: as representaes simblicas no Bumba-meu-boi

26

O Bumba-meu-boi como elemento da identidade maranhense

31

Captulo 2 - Panorama histrico do Bumba-meu-boi no Maranho

35

Revisitando o Bumba-meu-boi do Sculo XIX

35

Sculo XX: de brincadeira de negros a cone da cultura maranhense

45

Captulo 3 - Bases para o registro do Bumba-meu-boi do Maranho

68

Primeiros passos: o INRC do Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho 68


Mobilizao para o registro

69

Elementos estruturantes do Bumba-meu-boi

74

Parte II - Estrutura central da celebrao

78

Captulo 4 - O Bumba-meu-boi como celebrao

78

Captulo 5 - O universo mstico-religioso do Bumba-meu-boi

79

Catolicismo popular: Salve Santo Antnio, So Joo, So Pedro e So Maral

80

O Tambor de Mina e Bois de Terreiro: a relao sincrtica no Bumba-meu-boi

84

Os Bois de Promessa

88

A mitologia associada ao Boi

91

O Bumba-meu-boi sada os mortos

92

Captulo 6 - Configurao sociolgica do Bumba-meu-boi

95

Hierarquia e organizao

95

Territrio: os espaos do grupo

97

Captulo 7 - A variedade de Bois no Maranho

100

A regularidade de alguns estilos e a classificao em sotaques

100

Vantagens e desvantagens do uso da categoria sotaque

102

Os cinco sotaques convencionados

103

A disputa entre grupos do mesmo sotaque

111

Outras formas de expresso no Bumba-meu-boi

112

Parte III - Os mltiplos planos da brincadeira

115

Captulo 8 - O Boi no plano ritual

115

As celebraes do grupo

115

As grandes celebraes do Bumba-meu-boi

135

Captulo 9 - O Boi no plano expressivo

143

Plano dramtico

143

Plano musical: os diferentes conjuntos musicais

157

Plano coreogrfico

179

Captulo 10 - O Boi no plano material

182

O artesanato do Bumba-meu-boi

182

Parte IV - Os desafios na atualidade

195

Captulo 11 - Questes contemporneas no Bumba-meu-boi

195

Potenciais de valorizao cultural do Bumba-meu-boi

198

Captulo 12 - Recomendaes para salvaguarda

200

Glossrio

202

Bibliografia consultada

205

Introduo

L vem meu boi urrando, subindo vaquejador


Deu um urro na porteira, meu vaqueiro se espantou
E o gado da fazenda com isto se levantou
Urrou, urrou, urrou, urrou
Meu novilho brasileiro que a natureza criou
Boa noite meu povo que vieram aqui me ver
Com esta brincadeira, trazendo grande prazer
Saldo grandes e pequeno, este o meu dever
Sai pra cantar boi bonito pro povo ver
So Joo mandou, pra mim fazer
de minha obrigao eu amostar meu saber
Viva Jesus de Nazar e a virgem da Conceio
Viva Boi de Pindar com todo seu batalho
So Pedro e So Maral e o meu Senhor So Joo
Viva as armadas de guerra, viva o chefe da nao
Viva a estrela do guia, So Cosme e So Damio
Viva meu Maranho com toda a sua fidalguia
Um dos estado brasileiro que o povo tem alegria
Existe educao, respeito e harmonia
Quem visita o Maranho vem cheio de alegria
Sempre a h de ser abenoada a terra de Gonalves Dias
Joo Cncio tem um boi que no conhece vaqueiro
caiado de preto e branco, turino verdadeiro
Saiu pra passear no nosso pas brasileiro
Vem conhecer nosso Estado que tem nada de estrangeiro
E desta viagem que veio chegou at no Rio de Janeiro
Meu povo presta ateno os poetas do Maranho
Que canta sem ler no livro, j tem em decorao
Todo ano ms de junho temos por obrigao
De cantar toada nova em louvor de So Joo
Viva a bandeira brasileira cobrindo a nossa nao
Por aqui vou saindo so hora de eu viajar
Adeus at para o ano, quando eu aqui voltar
Vou ficar o seu dispor o tempos que precisar
A turma de Pindar pesada no boiar
O conjunto brasileiro e a fora Deus quem d
Toada Urrou do Boi
Coxinho - Bumba-meu-boi de Pindar
So Lus/MA

O Bumba-meu-boi do Maranho , antes de tudo, uma grande celebrao na qual se


confundem f, festa e arte, numa mistura de devoo, crenas, mitos, alegria, cores, dana, msica,
teatro e artesanato, entre outros elementos. Considerado a mais importante manifestao da cultura
popular do Estado, tem seu ciclo festivo dividido em quatro etapas: os ensaios, o batismo, as
apresentaes pblicas ou brincadas1 e a morte.
O Sbado de Aleluia marca o incio da temporada dos grupos com os primeiros ensaios,
que se estendem at a primeira quinzena do ms de junho, quando ocorrem os ensaios redondos2. No
dia 23 de junho, vspera do Dia de So Joo, tradicionalmente acontecem os batismos dos Bois, quando
os grupos obtm a licena do santo protetor dos Bumbas para as brincadas.

1
2

Ver glossrio.
O ensaio geral, o ltimo ensaio dos grupos de Bumba-meu-boi.

A partir desse ritual catlico, adaptado para permitir que os grupos possam brincar, iniciamse as apresentaes, que se prolongam at o final do ms. De julho a dezembro acontecem os rituais de
morte dos Bois, programados conforme o calendrio de cada grupo, marcando o encerramento do ciclo
festivo do Bumba-meu-boi.
Em So Lus, as apresentaes acontecem em arraiais distribudos pelo Centro e bairros da
cidade, em sua grande maioria coordenados pelo Governo do Estado e Prefeitura Municipal; em casas
de particulares ou em arraiais de instituies ou de entidades. O perodo das apresentaes coroado
por dois grandes encontros de grupos de Bumba-meu-boi: a alvorada na Capela de So Pedro, na
Madre Deus3, no dia 29; e o desfile da Avenida So Maral, no Joo Paulo4, no dia 30. Recentemente
so realizadas apresentaes pblicas durante o ms de julho, de quinta-feira a domingo, como parte de
um projeto de uma entidade privada com patrocnio de empresas sediadas em So Lus.
A apresentao do grupo segue, freqentemente, uma seqncia orientada pelas toadas
com as seguintes etapas: o guarnic ou reunida, preparao do grupo para dar incio brincadeira,
quando os brincantes se agrupam para a etapa seguinte; o l vai, aviso de que o grupo j est saindo
para brincar; o boa noite; o chegou ou licena, quando o Boi pede permisso para danar; a saudao,
uma espcie de louvao ao Boi ao dono do espao de apresentao e assistncia; a encenao do
auto; o urrou, momento em que o Boi ressuscita; e a despedida, marcando o final da apresentao.
Atualmente, algumas dessas etapas so suprimidas, inclusive a apresentao do auto. Na
saudao, so cantadas toadas de tema livre que podem abordar sentimentos, elogios a pessoas
consideradas pelo grupo, ecologia, questes sociais e assuntos da atualidade, como crise na economia
ou na poltica. Esse aspecto caracteriza o Bumba-meu-boi como uma revista, na qual so tratados,
muitas vezes de forma jocosa, fatos atuais.

Arraial do Ceprama - So Lus/MA


3
4

Bairro prximo ao Centro da Cidade.


Bairro de So Lus.

So atores desse grande espetculo, estivadores, pescadores, trabalhadores rurais e


pequenos comerciantes e, mais recentemente, dependendo do estilo de Bumba-meu-boi, pode-se
encontrar, ainda, fazendo parte do conjunto, estudantes e funcionrios pblicos entre outras categoriais
profissionais. Deve-se destacar a grande participao de negros nos grupos dos sotaques de
Guimares, Cururupu, Ilha e Baixada5.
Usualmente, costumam-se dividir os grupos de Bumba-meu-boi em cinco estilos,
conhecidos como sotaques: da Ilha ou de matraca, de Guimares ou de zabumba, de Cururupu ou de
costa-de-mo, da Baixada e de orquestra, originrios de So Lus, dos municpios Guimares, Cururupu
e Viana e da regio do Rio Munim, respectivamente.
Mas a classificao dos grupos de Bumba-meu-boi em sotaques apresenta problemas
quando se trata de grupos de outras localidades do Estado que mostram variedade de instrumentos,
indumentria e formas de elaborao no encontrados nos estilos j consolidados. o caso dos Bois de
Reis, da regio de Caxias; dos Bois-bumbs, da regio do Gurupi e Alto Mearim e Graja; e dos Bois de
municpios como Alto Alegre do Maranho e Bacabal e das regies do Baixo Parnaba e Lenis
Maranhenses, que tm estilos distintos dos cinco sotaques consagrados.
Ressalte-se, ainda, a ocorrncia dos grupos parafolclricos, dos Bois de promessa, dos
Bois de vero, dos Bois de carnaval, dos grupos formados a partir da releitura dos grupos tradicionais e
dos Bois de Encantado ou Bois de Terreiro, esses ltimos intrinsecamente associados religiosidade
afro-maranhense.
Como parte desse rico patrimnio cultural que o Bumba-meu-boi, encontra-se uma
diversidade de elementos que do visibilidade cultura popular maranhense, relacionados
religiosidade popular catlica, com os batismos dos Bois; aos cultos afro-maranhenses, com os Bois de
Terreiro; e s formas de expresso artstica, com os bailados dos brincantes, com a encenao de autos
e comdias e com a musicalidade
dos Bumbas em seus vrios estilos,
valorizadas pelo talento de seus
amos-cantadores e pela variedade de
sons

tirados

de

instrumentos

artesanais.
O artesanato do Bumbameu-boi, com a confeco da carcaa
do Boi e dos instrumentos musicais e
do bordado do couro do Boi e da
indumentria

dos

brincantes

comprovam o poder criativo dos protagonistas desse espetculo da cultura popular maranhense
alimentado pela f e devoo a So Joo, So Pedro e So Maral.
5

Discute-se sobre a pertinncia dessa denominao para os grupos convencionados como desse sotaque, visto que os Bois da
regio geogrfica Baixada Ocidental Maranhense apresentam caractersticas rtmicas distintas daquelas apresentadas pelos
grupos de So Lus categorizados como da Baixada. Talvez o termo mais apropriado para grupos seja sotaque de Pindar, em
referncia ao Boi que celebrizou esse estilo de brincar Boi em So Lus.

10

A multiplicidade das personagens tambm uma caracterstica marcante dos grupos. Em


torno da figura central - o Boi, animado pelo miolo, tambm denominado de tripa, alma ou fato, gravitam
personagens como o amo (cantador, conhecido por cabeceira, comandante, patro ou mandador, de
acordo com a regio), vaqueiros de cordo, vaqueiros campeadores, rajados, marujados, rapazes,
caboclos-de-pena, cazumbas, toureiros, tapuios, tapuias, panduchas, caipora, manguda, bichos, ndias,
ndios, burrinha, Dona Maria, Pai Francisco (ou Nego Chico6) e Catirina. A ocorrncia das personagens
varia conforme o estilo adotado pelo grupo. Alm das personagens de dentro do grupo, pessoas que
podem ser chamadas de apoiadores ajudam a manter a brincadeira como as conserveiras, as mutucas,
as torcedoras, as doceiras, as cozinheiras, o gerente, o regente, o fogueireiro, o fogueteiro e o ajudante
de amo.
Um grupo de Bumba-meu-boi de costa-de-mo, zabumba, Baixada e orquestra pode ter de
50 a 200 pessoas, em mdia. Nesse aspecto os Bois de matraca tm uma especificidade: o nmero de
integrantes pode chegar at cerca de mil pessoas. Isso ocorre pela facilidade de acesso ao instrumento
que d nome ao sotaque, visto que qualquer pessoa pode adquirir um par de matracas e entrar no Boi
de sua predileo, aumentando o contingente de tocadores do Boi. Esse fator, agregado paixo pelo
grupo similar de uma torcida de futebol, atrai um grande nmero de brincantes, favorecendo uma
espcie de competio saudvel entre os chamados batalhes 7 de Bois de matraca.
A musicalidade dos grupos resulta do talento dos compositores, da beleza das letras e da
riqueza de ritmos das toadas nos mais diferentes estilos de Bumba-meu-boi. Essa pluralidade de ritmos
pode ser explicada pela grande variedade de instrumentos do Bumba-meu-boi como bumbos, maracs,
ganzs, pandeires, V8 (pandeiros quadrados grandes), tambor-ona, chocalhos, palmas, cujubas, bzio
(bor), marcaes, retintas, matracas, zabumbas, pandeirinhos, banjos, clarinetes, saxofones, pistons,
trombones e trompetes, entre outros.
Assim, de uma forma descontrada, os brincantes de Bumba-meu-boi associam diverso, f
e devoo num ritual alegre, homenageando So Joo, o seu santo padroeiro. No Bumba-meu-boi do
Maranho festa e religio so indissociveis e com seriedade que se brinca para So Joo.

6
7

Na regio do Baixo Parnaba tambm conhecido como Chico Chiquim.


Ver glossrio.

11

Parte I - O Bumba-meu-boi no contexto histrico-cultural maranhense

Captulo 1 - Aspectos gerais da celebrao do boi no Maranho, no Brasil e no mundo

O culto ao boi na Histria das civilizaes

O boi um tema universal


mito, divindade, animal
No Egito e na ndia e todos os povos
O boi festa tradicional
Boi pis, Minotauro, fora vital
Touro negro, que Zeus
Deus grego, touro negro de couro bordado
Que vive no areal
o Rei, Dom Sebastio
Touro negro encantado no Maranho
festa e tradio
Quem ainda no conhece
Venha conhecer
O Boi Universal com o seu lindo guarnicer
Toada Boi Universal
Cecel

Os registros mais antigos retratando a estreita relao do homem com a famlia dos
bovdeos remontam Pr-histria. Do Paleoltico, no interior da gruta de Lascaux, na Frana, foram
encontrados desenhos de bizontes e cavalos, entre outros animais desse perodo, que sugerem a
proximidade do homem com essas espcies. Do mesmo modo, em perodo posterior, na Idade do
Bronze, gravuras rupestres mostram os bovinos como animais de tiro. (Souza, 1958).
Seguindo uma perspectiva histrica, na Antigidade Oriental e Clssica h referncias
relao da espcie Bos Taurus com os egpcios, assrios, hindus, gregos e romanos. Nesses casos, uma
avaliao mais cuidadosa da relao homem/animal aponta para um universo no qual as representaes
simblicas ganham grande importncia. O culto ao Boi pis, no Egito, bastante exemplar. Tido como
animal sagrado para aquele povo, o boi cultuado guardava uma relao totmica com os egpcios como
demonstra Arthur Ramos (1988:253), amparado nas teorias freudianas sobre a imago paterna, ao
afirmar que a palavra pis, deriva de ap, apis, que significa alto, elevado, com o sentido de pae [sic],
chefe e mestre nas lnguas orientais.
Mas as representaes simblicas do boi no Velho Mundo no se restringiam apenas ao
Egito, como demonstra Viana:
A ligao estreita entre ser humano e o animal boi est presente na mitologia de
vrios povos. (...) A sua ligao com os ritos religiosos como vtima ou como
sacrificado lhe d uma carter sagrado. Sagrado no Egito, Fencia, Caldia,
Cartago, merecedor de cultos e festividades, imagem de fecundidade e relacionado
com os sistemas astrais, os Babilnios escolheram-no para representar um dos dez
signos do zodaco. Na China antiga, um boi de barro representava o frio, que se
expulsava na primavera para favorecer a renovao da natureza. A iconografia
Hindu lhe fez a montaria e o emblema de Yama, divindade da morte. Respeitado
como ser humano, o se sacrifcio um ato religioso essencial entre as populaes
montanhesas do Vietn, cuja morte ritual lhe d o status de enviado, o intercessor
da comunidade junto aos espritos superiores. Em todo o norte da frica, o boi

12

um animal sagrado oferecido em sacrifcio, ligado aos ritos do trabalho e da


fecundidade da terra (Chevalier & Gheerbrant apud Viana, 2006:30)

A civilizao oriental indiana e as civilizaes ocidentais da Grcia e de Roma atestam a


importncia simblica do boi. Na ndia o boi considerado, entre os rias, o primeiro animal criado pelos
deuses (Souza, 1958:49) e os antigos povos gregos e romanos vinculavam a espcie Bos Taurus s
divindades, seja como parte de sua mitologia; seja como animal de sacrifcio. A espcie aparece nas
histrias dos deuses Zeus/Jpiter, que se transforma em touro para raptar Europa; de Hera/Juno,
transmutada em vaca durante a guerra dos deuses contra os gigantes; e da princesa argiva Io, tambm
mudada em vaca, por Zeus/Jpiter, para proteg-la da fria de Hera/Juno.
Para alm dos disfarces dos deuses, o Bos Taurus est associado a dois dos dez trabalhos
do heri tebano Hrcules, a quem foram dadas as tarefas de apoderar-se dos bois de Gerion e domar o
touro da Ilha de Creta enviado por Posseidon/Netuno contra o rei Minos. O vnculo do rei com o deus
Posseidon/Netuno registrado em mais duas passagens da mitologia. Na primeira, Minos pede aos
deuses um sinal de sua aprovao na disputa da coroa com seus irmos, tendo, por obra de
Posseidon/Netuno, sado do mar um touro branco. A segunda narra que o rei tinha por costume sacrificar
anualmente ao deus do mar, das ilhas e das ribeiras o seu touro mais belo e, tendo, certa vez, imolado
um menos valioso para poupar o mais bonito que j encontrara, fora castigado por Posseidon/Netuno,
que provocou na rainha Parsifae uma grande paixo pelo touro preservado8. Da relao da rainha com o
touro surgiu a lenda do Minotauro. (Commelin, s/d:238-239).
A acentuada presena do touro/boi na mitologia greco-romana justifica os rituais em que
esses povos sacrificavam touros aos deuses Zeus/Jpiter e Ares/Marte; e bois s deusas Atena/Minerva
e Artemis/Diana. O animal sacrificado a Zeus/Jpiter tinha a peculiaridade de ser branco com os cornos
dourados. Em Atenas, durante as Panatenias, as tribos da tica imolavam um boi cuja carne era em
seguida distribuda ao povo pelos sacrificadores. (Commelin, s/d:39)
Na arte associada mitologia, tem-se a dimenso da importncia simblica que o touro
tinha para as civilizaes clssicas com a representao dos deuses vinculada a esse animal. Bois e
touros foram esculpidos com a esttua de Artemis/Diana em Efeso; em outros lugares a deusa era
representada com trs cabeas, podendo ser a terceira de um touro. Dionsio/Baco geralmente era
representado com cornos, smbolo de fora e poder, ou com um chifre em forma de taa em uma das
mos. Nos monumentos mais antigos tem cabea de touro. Posseidon/Netuno tambm representado
como um touro nos seus amores com a filha de Eolo. (Commelin, s/d:113)
Mas no campo simblico a presena da espcie Bos Taurus no est registrada apenas nos
mitos dos povos gregos e romanos. O sacrifico de um novilho citado na Bblia sagrada, fundamento
das religies judaica e crists, no livro xodo, captulo 29, versculos 10 a 14, do Antigo Testamento, sob
o ttulo O sacrifcio e as cerimnias da consagrao. Essa passagem bblica traz detalhes do ritual de
imolao do animal para que Aro e seus filhos fossem consagrados. O ritual envolvia o sacrifcio do
novilho, a utilizao de seu sangue para a uno do altar e a queima da gordura, fgado e rins sobre o
8

Uma segunda verso atribui a Afrodite/Vnus, por ato de vingana, a paixo de Parsifae pelo touro que Posseidon/Netuno fizera
sair do mar.

13

altar e da carne, pele e excrementos fora desse espao sagrado. O mesmo Aro protagoniza, ainda, no
xodo, outra histria envolvendo a imagem de um bezerro feito de ouro para ser adorado pelos filhos de
Israel.
Os exemplos do valor atribudo espcie se multiplicam pelo mundo. Nas naes
modernas, a relao com o boi, antes totmica, mstica, sagrada, ganha nova configurao por agregar
aos elementos da religiosidade um sentido festivo. Esse movimento de afastamento da motivao
primeira dos rituais ligados ao Bos Taurus no os destituiu totalmente de seu significado, mas apenas
tornou mais complexa essa relao.
Deve-se destacar a presena do boi em rituais cristos com o boi-de-So Marcos (25 de
abril), levado a templos, assistindo a missas perto do altar-mor, acompanhado pelos fiis numa devoo
indiscutvel. (Cascudo, s/d:193). Aqui no se tratava de um culto catlico ao boi, mas de uma estratgia
para atrair a populao laica s igrejas num claro reconhecimento do papel que o boi desempenhava no
imaginrio daquela gente e que nos remete s formas ritualsticas de celebrar o boi em templos
religiosos, ainda que sem o sentido original.
Nos estados modernos europeus, de algum modo as celebraes ao boi sobreviveram,
sobretudo entre os povos de origem latina, com as festividades do Boeuf Gras, na Frana; e os touros
fingidos, na Espanha e em Portugal.
Fora da Europa, h registros, no continente africano, de um culto agrrio de negros
angolanos em Mossmedes, no litoral do Atlntico Sul, que tem o boi como elemento principal, o On-dye
Lwa, ritual de saimento do Boi Sagrado, conforme informa Cascudo (s/d:193). Carneiro tambm se refere
cultura bantu de Angola associada ao boi, citando relato de Nogueira acerca de homenagens
prestadas ao boi Geroa, boi malhado (preto e branco) que significa a paz e a abundncia da terra e que
passeia em triunfo pelas ruas da aldeia, nos meses de julho e agosto, que so para eles o fim do ano por
ser o fim das colheitas. O mesmo autor ressalta a grande afeio que o povo Ba-Nhaneca nutre pelo
boi. Cada Mu-Nhaneca, ao longo de sua vida cria um boi cuja pele lhe servir de mortalha. (Nogueira,
apud Carneiro, 1981:225).
Ainda na frica, mais ao Norte do litoral atlntico ocidental, o culto ao boi citado por
Cascudo (1984:423-424) ao mencionar a experincia de Geoffrey Gorer, em Hevioss, que testemunhou
o sacrifcio de um touro em cerimnia constituda de procisses, cantos e danas.
O culto ao boi pode ser identificado de duas formas com dissemelhanas muito sutis: culto
ao animal vivo, objeto de adorao, considerado a prpria divindade, ainda que por meio de
incorporao; e culto ao animal metaforicamente associado s divindades, que, simbolizando o deus,
sacrificado numa espcie de teofagia ritual - comunho sagrada com o deus que transfere sua fora e
poder queles que participam do rito.
As diversificadas maneiras de celebrar o boi, identificadas em vrias partes do mundo,
atestam ter esse animal papel preponderante nas representaes socioculturais de povos do Mundo
Antigo. possvel que, a partir de seu carter utilitrio - boi trabalho/boi alimento/boi fertilizante/boi
reprodutor, esse animal tenha sido elevado, por um processo de atribuio de valores simblicos, ao
status de cone sagrado - boi totem/boi mito/boi divindade. Num terceiro momento, enriquecido com

14

elementos profanos, o boi ganhou um carter festivo, sem renncia de seu carter religioso, tornando-se
o boi celebrao.

Origem e recriao: notas sobre a origem do Bumba-meu-boi no Brasil

Localizar no tempo a gnese das manifestaes culturais ligadas s brincadeiras que tm o


boi como centro gravitacional no Brasil no tarefa fcil. Muitos autores se lanaram nessa to
complexa aventura sem que se tenha chegado a um consenso sobre a origem, o perodo e os atores
responsveis pela chegada das festas do boi em terras brasileiras. Detiveram-se sobre o assunto
folcloristas, etnlogos e antroplogos como Celso de Magalhes, Silvio Romero, Nina Rodrigues, Mrio
de Andrade, Renato Almeida, Cmara Cascudo, Arthur Ramos, Edison Carneiro e Amadeu Amaral.
Na segunda metade do Sculo XIX surgiram as primeiras preocupaes em identificar a
origem das expresses culturais populares com Celso de Magalhes e Silvio Romero, que afirmavam ser
de procedncia portuguesa o repertrio narrativo brasileiro. Essas reflexes tangem diretamente o
Bumba-meu-boi, considerado como uma dessas formas narrativas. Na contramo desses autores, Nina
Rodrigues, precursor dos estudos de negros no Brasil, sustenta serem povos totmicos os africanos
trazidos para c e, apoiado nessa tese, afirma serem as festas populares e o folclore sobrevivncias
totmicas do velho continente, destacando os povos bantus e sudaneses como representantes dessa
prtica. Do Sculo XIX tambm datam os primeiros registros sobre o folguedo no Brasil, publicados em
peridicos do Maranho, Pernambuco e Par.
No Sculo XX, a busca das razes do Bumba-meu-boi ganha destaque no meio intelectual
com o amadurecimento das discusses no bojo da tentativa de criao e consolidao de um campo
terico sobre os estudos de folclore no Brasil. No perodo compreendido entre as dcadas de 30 e 50,
proliferaram as verses acerca da forma como o Bumba-meu-boi surgiu no Brasil, considerando as
origens ibrica, africana e autctone. Os autores que crem ser o Bumba-meu-boi proveniente da
Pennsula Ibrica admitem a fuso de elementos nativos que enriqueceram o folguedo de origem
lusitana.
Da primeira hiptese, o principal defensor foi Mrio de Andrade para quem o Bumba-meuboi procedente de Portugal e que, assim como a poesia popular e os demais autos e danas
dramticas, da forma como se apresentam no Brasil, foram constitudos integralmente aqui (...),
ordenados semi-eruditamente nos fins do XVIII, ou princpios do sculo seguinte. (Andrade apud
Cascudo, 1984:41). Sobre o Bumba-meu-boi, especificamente, o representante do movimento
modernista Pau-Brasil reitera a origem ibrica e europia do folguedo que, segundo ele, coincide com
festas mgicas afro-negras, tendo se transformado na mais complexa, estranha, original de todas as
nossas danas dramticas. Mrio de Andrade destaca, ainda, o carter de revista do Bumba-meu-boi
com a constante dramatizao da morte e ressurreio do boi em episdios recriados a cada ciclo.
(Andrade apud Leite, 2003:130-131)
Os pensadores Renato de Almeida e Cmara Cascudo entendiam que o Bumba-meu-boi
uma fuso de elementos de origem portuguesa e nativos e/ou indgenas. Renato de Almeida defende

15

que as danas dramticas brasileiras tm razes lusitanas e foram reinventadas no Brasil com a
combinao de aspectos das culturas dos indgenas e dos negros e Cmara Cascudo sugere que tudo
comeou com o boi de canastra portugus: (...) A movimentao ginstica do boi-de-canastra trouxe o
vaqueiro e o auto se criou pela aglutinao incessante de outros bailados de menor densidade na
apreciao coletiva. (Cascudo, s/d:195). O folclorista informa, ainda, que nesse processo de reinveno
no Brasil, convergiram para o auto, personagens do cotidiano do meio pastoril - gente comum do mundo
rural, figuras fantasmagricas que habitam o imaginrio popular e animais.
No perodo compreendido entre 1920 e 1940 o negro passou a ser objeto de investigao
cientfica como expresso de cultura. Nesse contexto, Arthur Ramos surge como o mais legtimo autor
identificado com essa fase de estudos sobre o negro, que reconhece a contribuio desse povo para a
cultura brasileira como um elemento construtor de nossa nacionalidade. (Pereira, 1981:196-198).
Alinhado a essa tendncia de explicao da realidade cultural brasileira, o antroplogo culturalista
transps para os estudos do folclore essa linha de pensamento, considerando a frica como o bero do
Bumba-meu-boi.
Arthur Ramos, seguindo os passos de Nina Rodrigues, explica o surgimento do Bumbameu-boi a partir do totemismo bantu. Busca legitimar sua teoria apresentando o costume bantu de
realizar festas totmicas e relaciona essa tradio cultural com as festas para o boi no Brasil, para ele,
inventadas por escravos dessa etnia traficados para a colnia portuguesa na Amrica e que j
praticavam o totemismo no continente africano. Para o antroplogo, o totemismo africano de
sobrevivencia [sic] no Brasil essencialmente de origem bantu, entre cujos povos se achava mais
disseminado que entre os sudanezes [sic]. (...) (Ramos, 1988:256).
O totemismo bantu teve, segundo ele, grande relevncia entre os afro-brasileiros,
... principalmente o totem do boi que sobreviveu de maneira decisiva no Brasil,
reforado por themas [sic] analogos [sic] do folk-lore caboclo dos vaqueiros, de
influencia [sic] amerindia [sic], em certos pontos do nordeste e centro brasileiros. O
totemismo do boi largamente disseminado entre varios [sic] povos bantus onde,
em algumas tribus [sic], toma um aspecto francamente religioso. (Ramos,
1988:259)

Arthur Ramos enfatiza que entre os bantus, por ele categorizados como povo primitivo, o boi
o animal totmico por excelncia, sendo o auto popular do bumba-meu-boi a mais representativa
sobrevivncia totmica no Brasil, mesclada com elementos indgenas, porm de indiscutvel origem afrobantu.
Da mesma escola de Arthur Ramos, Edison Carneiro retoma a discusso do totemismo do
boi, levantando a suposio de que o testamento boi, por ele descrito em Religies Negras. Notas de
etnografia religiosa. Negros Bantos. Notas de etnografia religiosa e de folclore, corresponda a um
repasto totmico e justifica que a divinizao do boi comumente encontrada entre os povos que
desenvolvem a atividade do pastoreio.
Para Amadeu Amaral, est no Brasil as razes do Bumba-meu-boi, que, sendo
essencialmente popular e masculino, foi criado por escravos e pessoas pobres, agregados dos

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engenhos e fazendas, trabalhadores rurais e de rudes ofcios nas cidades, sem participao feminina
(...). (Amaral apud Cascudo, s/d:195).
Ainda que os pensadores do folclore e da cultura popular no tenham localizado a gnese
das danas do boi no Brasil, as variadas tentativas de explicar o seu surgimento so fonte inesgotvel de
hipteses que enriquecem consideravelmente as discusses acerca dessa to complexa quanto
fascinante expresso da cultura popular brasileira.
A busca das origens do Bumba-meu-boi e de outras manifestaes culturais teve destaque
na construo do pensamento social brasileiro, entretanto, a noo de consenso jamais esteve presente
nessas interpretaes. A origem, contemporaneamente, passou a ser recriada e, mesmo que no seja
remontada historicamente atualizada em prticas seculares.

O Bumba-meu-boi do Maranho e os Bois no Brasil


Viva o folclore do Brasil
E viva a cultura popular brasileira
, meu So Joo
o tempo da sua brincadeira
Pindar e o Maranho inteiro tm orgulho
De ter o melhor folclore e levantou sua bandeira
Toada Cultura Brasileira
Luiz Carlos - Bumba-meu-boi Engenho de Pindar
Pindar-Mirim/MA

Bumba-meu-boi o termo genrico pelo qual conhecida a manifestao cultural popular


brasileira que tem o boi como principal componente cnico e coreogrfico. H registros de brincadeiras
de boi em todas as regies do Brasil, com as especificidades que do conformidade diferente a uma
mesma expresso cultural cuja denominao pode variar de acordo com o lugar de ocorrncia. Bumbameu-boi, Boi-bumb, Boi Surubi, Boi Calemba, Boi-de-mamo, Boi Pintadinho, Boi Maiadinho, Boizinho,
Boi Barroso, Boi Canrio, Boi Jaragu, Boi de Canastra, Boi de Fita, Boi Humait, Boi de Reis, Reis de
Boi, Boi Ara, Boi Pitanga, Boi Espao e Boi de Jac so algumas das terminologias que a brincadeira
do boi, com suas diferenas e similitudes, recebe nos mais diferentes estados do Brasil.
Embora haja grande heterogeneidade na nomenclatura e na forma como so conhecidas as
manifestaes do Bumba-meu-boi no Brasil, existem aspectos anlogos que sugerem terem a mesma
origem, tendo as distines sido estabelecidas por um processo de adaptao histrico-geogrfica e
social, quando determinados elementos foram mais valorizados em detrimento de outros.
Na regio Norte, nos estados do Amap, Amazonas, Par, Rondnia e Roraima, boibumb, festejado no ciclo junino, como no Maranho, onde recebe os nomes de Bumba-meu-boi,
Bumba-boi, Bumba ou simplesmente Boi. A diversidade de denominaes verificada, ainda, nos
demais estados nordestinos. Em geral, nessas unidades da federao, a brincadeira , tambm,
conhecida por bumba-meu-boi, porm festa do ciclo natalino. Contudo, os estudos realizados sobre o
folguedo no Brasil identificam outras referncias de nomes e ciclos da brincadeira no Nordeste.
Alceu Maynard, em Folclore Nacional I - Festas. Bailados. Mitos e Lendas, informa que na
Paraba e em Pernambuco o folguedo conhecido como Boi Calemba e no Cear como Boi-de-reis, no

17

Natal, e boi-de-So Joo no ciclo junino. Leite (2003:127) acrescenta o Rio Grande do Norte como rea
de ocorrncia do Boi Calemba e menciona Cavalo Marinho como a dana equivalente ao bumba-meuboi no Estado da Paraba. Jos Ribeiro tambm se refere ao Boi-de-reis cearense, mas destaca que, nas
cidades de Fortaleza, Quixeramobim, Crato, Acara e Sobral conhecido por Boi-Surubi. (s/d:341). No
Piau, aparece nos ciclos junino e natalino, neste ltimo, como no Cear, Boi-de-reis.
No Sudeste brasileiro aparece em menor escala, se comprado ao Nordeste. O folguedo est
mais presente nos estados de So Paulo e Rio de Janeiro durante o carnaval com o nome de Boizinho.
Em So Paulo chama-se, ainda, Boi de Jac e, no Rio de Janeiro, Boi Pintadinho. De acordo com Cscia
Frade, o Boi Pintadinho ou Boizinho fluminense uma variao do bumba-meu-boi em seu estgio mais
simples (...) antes presente na quase totalidade, mas que se restringiu regio Norte do Estado. (Frade,
1979:50). Nessa regio, o boi tambm figura no ciclo natalino em forma de reisado, com a mesma
denominao nordestina: Boi-de-reis. novamente Cscia Frade quem d notcias dessa ocorrncia no
Rio de Janeiro, nos municpios de So Joo da Barra e Cabo Frio.
Boizinho tambm o termo pelo qual conhecido o folguedo natalino no Rio Grande do
Sul. Nos estados do Paran e Santa Catarina o Boi-de-mamo a brincadeira que d vida ao artefato
danante que imita a figura do boi, ambos do ciclo natalino. Assim como Cscia Frade, Doralcio Soares
associa o folguedo catarinense ao bumba-meu-boi, apoiando-se na existncia da personagem Catarina.
Na regio Centro-oeste, a nica referncia encontrada data do incio do Sculo XX, em
Mato Grosso, nos relatos de Max Schmidt em Estudos de Etnologia Brasileira, sobre uma apresentao
natalina em que um boi dana, sente-se mal e restabelecido por um mdico. (Ribeiro s/d:347)
As brincadeiras de boi das regies Norte, Nordeste e Sul tm em comum relatos histricos
de ampla publicao do Sculo XIX que vo de 1829, no Maranho, a 1871, em Santa Catarina. No
Estado nordestino citado em jornais e ocorrncias policiais datadas da dcada de 20 dcada de 90
daquele sculo. Em seqncia cronolgica, o Bumba-meu-boi tem seu primeiro registro publicado em
pequena nota no jornal Farol Maranhense, no Maranho, em 1829; seguido do jornal O Carapuceiro,
em Pernambuco, no ano de 1840; dos peridicos A Voz Paraense e O Velho Brado do Amazonas, no
Par, em 1850; e dos livros Reise durch Nord-Brasilien im jahre 18599, do alemo Robert AvLallemant, e guas passadas, de Jos Boiteaux, com relatos de bumba-meu-boi em Manaus, em 1859,
e Santa Catarina, em 1871, respectivamente.
A estrutura de apresentao das manifestaes culturais relacionadas ao boi em todo o
Brasil inclui um boi-artefato feito de algum tipo de madeira, conforme a regio, com chifres e cobertura
de pano, animado por um miolo10 que lhe empresta movimentos, enquanto o folguedo executado com
msica, dana e dramatizao. H diversidade de enredos de acordo com o local, sendo uns mais
simplrios e outros assumindo maior complexidade na composio das personagens e no desenrolar da
trama que gira em torno da morte e ressurreio do boi.
Em alguns estados como Bahia, Cear e Maranho, feito o repartimento, a que Edison
Carneiro se refere como testamento do boi. Alceu Maynard tambm faz aluso ao repartimento do boi,

Viagem pelo Norte Brasileiro - 1859.


Ver glossrio.

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18

realizado aps o ritual de sacrifcio simblico do animal, pelo cantador, conhecido como cabeceira, que
tira versos, destinando os pedaos da carne do boi aos presentes. O repartimento recebe ainda o nome
de matana.
Independentemente da diferena de nomenclatura dos Bois dos estados da regio Norte e
do Maranho e da forma de apresentao - no Norte em festivais folclricos e no Maranho em arraiais
ao ar livre -, h aspectos coincidentes entre as brincadeiras de boi dessas regies. Sued Nascimento,
em Boi-bumb em Porto Velho (1993:14), revela analogias entre o Bumba-meu-boi maranhense e o
boi-bumb daquela capital amaznica, reconhecendo forte influncia dos Bois do Amazonas e do
Maranho em funo dos organizadores serem imigrantes desses estados.
Com o Bumba-meu-boi do Maranho o boi-bumb rondoniense se assemelha pela
realizao do batismo que tem a presena dos padrinhos do Boi, com o sentido de obter a permisso
para que possa se apresentar fora de seu curral; pela ntima relao com o ciclo da vida (nascimento,
vida e morte); pelo significado religioso expresso nos rituais; pela realizao de matanas ou comdias;
e pelo sistema musical centrado na batucada, com ritmo mais compassado e nas toadas, que delimitam
as etapas da apresentao e do enredo. A presena dos mascarados Pai Francisco, Catirina e cazumba
digna de nota no tocante similaridade do boi-bumb e do Bumba-meu-boi.

Pai Francisco do Bumba-meu-boi do Maranho

No campo musical, h diferenas marcantes nas diversificadas brincadeiras de Boi no


Brasil. Alceu Maynard (s/d:407) acentua que os instrumentos membranofnicos predominam no Boibumb do Norte e no Bumba-meu-boi do Nordeste, enquanto no Sul do Pas prevalecem a sanfona,
harmnica ou gaita de fole.
(...) No Piau antigamente, usava-se a matraca e o apito, hoje h pandeiros,
tambor, maracs e putas. O apito continuou, a matraca desapareceu. No Cear,
alm da harmnica, h caixas, cavaquinhos tamborins, pandeiros e pratos. No
Recife, Goina e Paulista, zabumba, canz, viola, violo, rebeca e pandeiros. Em
Santa Catarina, pandeiros, gaita de fole, caixa clara, violo. No Rio Grande do Sul,
unicamente sanfona. (Araujo, Alceu Maynard, s/d:407)

19

Mas no apenas os membranofones so largamente utilizados nos bois-bumbs e bumbas


nordestinos. Os idiofones como os maracs, matracas e palmas contribuem sobremaneira para a
marcao das toadas.
Norte e Sul posicionam-se em extremos opostos com relao estrutura bsica do
folguedo. Doralcio Soares explicita que No Nordeste, o Bumba-meu-boi tem apresentao mais
dramtica. No Sul, o brasileiro, sendo menos mstico, apresenta uma brincadeira de Boi mais graciosa,
com coreografia mais alegre (...). (1978:05). A citao do autor nos remete realizao de ritos de
purificao e renovao na brincadeira da regio Norte e do Estado do Maranho que aproxima o boibumb amaznico do Bumba-meu-boi maranhense.

Zabumba do Bumba-meu-boi Brilho da Unio - Central do Maranho/MA

Em Rondnia h referncias ao batismo do grupo e, no Par, so batizados os caboclos


guerreiros antes que partam para prender o Pai Francisco, como relata Francisco Manoel Brando, no
livro Terra Pauxi, citando um grupo de bidos, no Par. (Ribeiro, s/d:338). Da mesma forma, no
Maranho so batizados grupos de bumba-meu-boi e os caboclos-de-pena, responsveis pela priso do
Pai Francisco.
Os ritos de renovao natural ligados ao sacrifcio do boi tambm so comuns nos estados
do Norte e Nordeste, onde acontece, ainda, o repartimento do boi aps sua imolao, com a distribuio
da carne e do sangue, celebrando a comunho dos presentes ao ritual.
Um elenco de mais de uma centena de personagens foi identificado nas mltiplas
manifestaes da cultura popular brasileira que tm o Boi como elemento principal. A partir de um
levantamento bibliogrfico, com dados do perodo de 1940 a 2010, foram relacionados cento e cinqenta
personagens encontradas nos Bois de Rondnia, Par, Amazonas, Maranho, Piau, Cear, Rio Grande
do Norte, Pernambuco, Bahia, Alagoas, Esprito Santo, Rio de Janeiro, So Paulo, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul. Essas informaes retratam os folguedos em pocas diferentes e lugares distintos e sua

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utilidade se resume a dar um panorama geral das brincadeiras no tempo e no espao, visto que o
processo natural de mudanas na cultura popular resulta, muitas vezes, em nova configurao das
brincadeiras ou mesmo em seu desaparecimento.
Dentre as brincadeiras de Boi identificadas, o Bumba-meu-boi pernambucano foi o que
apresentou maior nmero de personagens, cerca de 44; seguido do Boi-de-mamo de Santa Catarina,
com 43; Boi Calemba do Rio Grande do Norte, com 38; Bumba-meu-boi do Maranho, com 34; Boi
Surubi cearense, com 29; Boizinho do Rio de Janeiro, com 19 e Boi-bumb paraense e amazonense,
com 18. Figuram com o menor elenco os Boizinhos de So Paulo e Rio Grande do Sul, com 5 e 8
personagens, respectivamente; o Bumba-meu-boi da Bahia, com 9, o do Esprito Santo, com 11; o
alagoano, com 14; e os de Rondnia e do Piau, com 16.
Existem personagens exclusivas de um nico folguedo que no se repetem nos demais e
outras recorrentes em vrios estados. Dessas, muitas aparecem com nomes diferentes de uma regio
para outra, porm com a mesma funo. o caso da burrinha, s vezes izabelinha ou zabelinha. Em
maior nmero de ocorrncia pelo Brasil h o Pai Francisco, correspondente ao Mateus em alguns
estados; a Catirina que pode aparecer como Catarina; os vaqueiros; o doutor, curador ou paj, cujas
atividades tm alguma correlao no auto; e o amo, que pode ser tambm o dono da fazenda e do boi.

Me Catirina
Bumba-meu-boi Trono de Ouro
Pao do Lumiar/MA

Conforme Leite (2003:132), as personagens ou figuras so numerosas e variadas: negros,


ndios, brancos, animais, bonecos, figuras fantsticas e sobrenaturais. Enquadram-se nessa
classificao como personagens humanas: amo, caboclo, Pai Francisco, Catirina, Dona Maria ou Me
Maria, Pai Joo, Man Gostoso e Rapaz, entre outros. Dessa categoria pode-se destacar a subcategoria
das profisses ou ocupaes: vaqueiro, boiadeiro, toureiro, padre, sacristo, sapateiro, boticrio,
caador, dentista, doutor, feiticeiro, soldado, sargento, fiscal, engenheiro, marinheiro e palhao.
So seres sobrenaturais o lobisomem, o fantasma, a curaganga, o curupira, a caipora e o
cabea-de-fogo. Mas a inventividade no se restringe s personagens fantsticas. A criatividade na
composio das dramatizaes leva incluso de uma infinidade de bichos nos folguedos, no importa

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a regio. Leo, lobo, urso, ona, macaco, girafa, tigre, cobra, zebra, rinoceronte, jacar, sapo, cavalo,
bode, cachorro, tartaruga, gavio, mucura, urubu, galinha, pica-pau e marimbondo so alguns exemplos
da grande variedade de animais presentes no bumba-meu-boi.
No Maranho, h certa liberdade na introduo de animais nas comdias do Bumba-meuboi, conhecidas como matanas, doidices ou palhaadas, em virtude da necessidade de criar diferentes
estrias a cada ano. Assim, torna-se imperiosa a insero de novas personagens para dinamizar o
enredo e possibilitar maior interesse do pblico.

Bichos da comdia
Bumba-meu-boi Brilho da Unio
Central do Maranho/MA

Alm das personagens mais freqentes nas regies de ocorrncia das brincadeiras de boi,
o Bumba-meu-boi maranhense compartilha vrios tipos com os bois-bumbs do Norte e os bumbas do
Nordeste: amo, Pai Francisco ou Mateus, Catirina, cazumba, burrinha, doutor ou curador, ndios, Dona
Maria ou Me Maria, caboclo-de-pena, rapaz e vaqueiros. Outras personagens presentes no folguedo
natalino do Nordeste aparecem nos reisados do Maranho em municpios localizados prximos s
margens do Rio Parnaba e circunvizinhanas. So os Bois-de-reis e os Caretas que saem durante o
ciclo do Natal com personagens tpicas das manifestaes de bumba-meu-boi nordestinas: caretas,
babau ou bate-queixo, ema, cabea-de-fogo, Jaragu e o boi.
A presena do Bumba-meu-boi em terras maranhenses to intensa que h variaes da
brincadeira fora do perodo junino - no carnaval e no vero, nos municpios do Litoral Ocidental
Maranhense. Os Bois de carnaval utilizam instrumentos de percusso e podem reproduzir toadas
intercaladas com marchas carnavalescas. Saem pelas ruas da cidade nos trs dias de Momo, com
indumentria caracterstica dessa festa, sem qualquer relao com os santos juninos.
Tem-se notcia de Bois de So Lus que ensaiavam ou se apresentavam durante os dias de
Carnaval no final do Sculo XIX. Dois documentos atestam a presena dos Bumbas no perodo
momesco. Um requerimento, datado de 1 de fevereiro de 1893, solicitava ao Chefe de Polcia licena
para um Bumba-meu-boi da Rua do Gavio realizar ensaios at o ltimo dia do carnaval. Uma segunda
solicitao encaminhada ao Chefe de Polcia do Maranho no final do ms de janeiro de 1890 tratava da

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concesso de licena para fazer dansar pelas ruas desta cidade durante os dias de carnaval a
brincadeira Bumba-meu-boi e promettendo, como nos annos anteriores, guardar a melhor ordem
possvel, de maneira a evitar qualquer barulho por menos que seja...
Os Bois de vero so uma forma encontrada pelos brincantes de prolongar um pouco mais
a brincadeira. Acontecem nos meses de setembro, outubro e novembro, de forma similar aos Bois
juninos, considerando a sonoridade, os instrumentos, as personagens e a indumentria. As
apresentaes so precedidas de ensaios e so realizadas em espaos destinados para esse fim. Como
nos Bois feitos no perodo junino, h batismo e morte do boi. uma brincadeira espontnea na qual
predomina o improviso e no h compromisso de realizao anual. So, em sua maioria, organizados
para pagamento de promessa.

O Bumba-meu-boi maranhense articula significados


Morena corre e vem olhar de perto
A brincadeira mais bonita da cidade
Temos jovens e crianas, idosos na atividade
Todos com seu pandeirinho, sua zabumba e seu rajado
S pra fazer dessa festa a mais bonita do Estado
Corre e vem ver morena, corre e vem ver
A cultura maranhense que eu trouxe pra voc
Toada Cultura Maranhense
Diego - Bumba-meu-boi Unidos Venceremos
So Lus/MA

Os estudos clssicos sobre folclore no Brasil desenvolvidos at a primeira metade do sculo


XX por Mrio de Andrade, Silvio Romero, Luiz da Cmara Cascudo e Arthur Ramos j destacavam o
Bumba-meu-boi como manifestao expressiva da cultura brasileira, ressaltando a renovao temtica
responsvel pelo seu vigor e permanncia, seu carter de revista, sua consagrao como um poderoso
elemento unanimizador dos indivduos como metfora da nacionalidade e sua definio como teatro
popular nacional.
No sem motivo que esses autores ressaltam a importncia do Bumba-meu-boi para a
cultura nacional. As manifestaes culturais populares que tm o boi como figura principal esto
presentes em vrios estados brasileiros, mas no Maranho que a brincadeira do Bumba-meu-boi
ganha evidncia pela sua fora simblica, sua resistncia ao tempo e sua capacidade de reinventar-se a
cada ano sem perder sua essncia.
cone da cultura popular maranhense, o Bumba-meu-boi tem suas origens, provavelmente,
anteriores ao sculo XIX. Ao longo de, pelo menos, dois sculos, o Bumba passou por vrias fases. De
vtima de preconceito no sculo XIX, por ser considerado brincadeira de arruaceiros, essa expresso
cultural desfruta, atualmente, de grande prestgio junto sociedade maranhense. A trajetria do Bumbameu-boi, a despeito da obrigao de solicitar autorizao policial para sair s ruas at os anos 60 e da
ameaa de seu desaparecimento, na dcada de 70 do sculo passado, exemplar, se considerarmos
que a brincadeira se manteve viva graas ao seu poder de reelaborao a partir dos elementos dados
pelo contexto em que est inserida.

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Pode-se avaliar essa mudana de status considerando mltiplos aspectos, com destaque
para a aptido que o Bumba-meu-boi sempre demonstrou para adaptar-se aos diversos contextos
histricos, sociais e econmicos e para a sua constante renovao, sem perder a essncia dinmica do
interesse folclrico, como bem analisou Cmara Cascudo (s/d: 195). Nesse sentido, o Bumba
desenvolveu uma estratgia de sobrevivncia peculiar, resistindo s crticas e ataques da imprensa do
sculo XIX, satirizando seus opressores e ridicularizando seus adversrios em seus autos e nas letras
de suas toadas e, mais recentemente, desfrutando da estrutura econmica do poder pblico voltada para
a cultura popular para auferir renda para sua manuteno como manifestao cultural sintonizada com o
seu tempo, ou seja, inserida numa conjuntura em que a indstria do turismo e o mercado de bens
culturais induzem os grupos a uma plasticidade cada vez mais elaborada.
Por outro lado, pode-se afirmar que o carter de revista de que fala Mrio de Andrade , no
Bumba-meu-boi, a transformao de elementos da realidade em alimento para a brincadeira,
reatualizando-a anualmente e mantendo-a viva. As toadas, autos, comdias e performances so modos
do Bumba-meu-boi comunicar sua verso dos acontecimentos da atualidade.
Dessa forma, so temas recorrentes nas toadas fatos polticos em evidncia, medidas da
poltica econmica, ecologia e questes sociais. Essa comunicao fator fundamental para a
preservao do Bumba. Na dcada de 80, no auge da crise econmica brasileira, a inflao despertou
ateno dos compositores de toadas de Bumba-meu-boi e, mais recentemente, a Copa do Mundo foi,
tambm, tema de toada.
A inflao em nosso pas
Cada dia que passa est nos sufocando
Este problema dos mais srios
E isto no sabemos at quando
Mas vamos todos cuidar, em nossa agricultura
o ponto bsico de toda nao
Vamos deixar automvel de lado
E vamos fabricar mais caminho
Isto sim que nos interessa
Para escoar a nossa produo.
Toada Inflao
Francisco Naiva e Jos Rabelo - Bumba-meu-boi de Axix
Axix/MA
Brasil vai pra Copa do Mundo
Vai mostrar pra os estrangeiros
Que o futebol melhor
dos nossos brasileiros
Seleo de ouro
Dunga o treinador
Vai trazer muita alegria
Pra milhes de torcedor
Toada Copa do Mundo
Raimundo Mendes (Dico) - Bumba-meu-boi de Panaquatira
So Jos de Ribamar/MA

Trata-se, nesse caso, de um recurso que promove a interlocuo com a sociedade, seja
atravs das cenas dos autos e comdias; seja nas letras das toadas cantadas em versos rimados. A
constante recriao do Bumba-meu-boi tem como principal elemento o fato de se constituir numa revista
de seu tempo na qual os temas so abordados em letras de rara beleza, rimadas com elegncia e

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apresentadas nos arraiais e outros espaos pblicos como parte de um produto: o complexo cultural do
Bumba-meu-boi do Maranho.

Uma referncia cultural marcada pela diversidade

No Maranho, o Bumba-meu-boi uma referncia cultural presente em todo o Estado, com


variaes regionais. Um levantamento realizado pela Superintendncia do Instituto do Patrimnio
Histrico e Artstico Nacional no Maranho identificou 450 grupos de Bumba-meu-boi em 70 dos 217
municpios maranhenses. Apesar de no refletir a realidade global do Estado, os dados obtidos
demonstram a importncia dessa expresso cultural e a intensidade com que vivida pelos
maranhenses. Assim, a variedade de estilos foge categorizao feita por pesquisadores do Bumbameu-boi do Maranho que convencionou uma diviso dos grupos em cinco sotaques: Ilha, Guimares,
Baixada, Cururupu e Orquestra.
Embora a classificao em sotaques seja til para o direcionamento de estudos e pesquisas
e para a execuo de aes dos poderes pblicos estadual e municipal no campo da cultura popular
relativas ao Bumba-meu-boi, uma incurso pelos municpios do Maranho demonstra que essa
categorizao no abarca a diversidade dessa manifestao cultural popular maranhense. Nas diversas
regies do Estado encontram-se formas distintas de expresso do Bumba-meu-boi, respondendo s
necessidades inerentes a cada local com a utilizao de recursos disponveis nos seus respectivos
municpios, dando diferentes configuraes a uma mesma brincadeira.
Na Baixada Ocidental Maranhense, ao ritmo de grandes tambores denominados de
marcaes, o Bumba-meu-boi ganha uma sonoridade distinta daquela que caracteriza os grupos do
sotaque da Baixada sediados na Capital. Na regio dos Cocais, no Leste do Estado, os grupos utilizam
bombos octavados; no Baixo Parnaba, usam palmas de madeira e bzios; no Mdio Mearim h grupos
que se autoclassificam como do sotaque de zabumba, mas que em nada lembram os grupos desse
sotaque radicados em So Lus. Ali os maracs so substitudos por cujubas e as zabumbas, feitas de
tonis cobertos de couro, so tocadas com uma baqueta.

Cujubas e zabumbas do Bumba-meu-boi Reis da Luta - Alto Alegre do Maranho/MA

25

Os exemplos so mltiplos e servem para reafirmar a capacidade de reinveno do Bumbameu-boi no s no tempo como uma estratgia de sobrevivncia, mas tambm no espao sociocultural
onde se insere valendo-se dos recursos que lhes so dados.

Arte-festa e religio: as representaes simblicas no Bumba-meu-boi

Eu brinco Boi por promessa. Enquanto eu puder... Uma promessa que eu fiz. Em
75... Eu tenho um problema nesse p. A eu vi um mdico dizer pra minha irm que
eu no ia ficar bom. E eu disse pra So Joo: se eu ficasse bom, brincava Boi
enquanto eu pudesse. Isso que me leva... At falei que no gosto de falar essa
coisa, fico meio... Mas tem que falar, n? O mdico: eu ia morrer. Ih! rapaz eu vou
morrer mesmo, rapaz. Digo: rapaz, no. So Joo no deixa eu morrer. Ento com
isso eu tenho essa f. So Joo pra mim tudo. Se eu no tiver dinheiro, ele me
d amanh, se eu tiver meio doente eu no vou quase em mdico, So Joo me
cura... (Depoimento de Felipe Fonseca, cantador da Turma de So Joo Batista)

No Bumba-meu-boi do Maranho o ldico e o religioso esto profundamente associados.


Como uma grande celebrao do ciclo da vida, o Bumba-meu-boi sintetiza, em seus rituais, um universo
mstico-religioso possuidor de uma multiplicidade de significados, sendo a crena e a devoo a So
Joo o centro desse universo para o qual convergem outras prticas mgico-religiosas portadoras de um
amplo repertrio simblico.

Imagem de So Joo ao p do mouro


no ritual de morte do Bumba-meu-boi do
Bairro de Ftima - So Lus/MA

O boi dado ao santo como pagamento de promessa, mas pode tambm ser devotado a
entidades espirituais cultuadas em terreiros de Tambor de Mina11 na Capital e no interior do Estado,
obedecendo a determinaes e desejos de encantados12, em cumprimento a obrigaes devidas pelos
pais e filhos de santo a essas entidades espirituais. (INRC do Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do
Maranho, 2004:08-09)
11

Culto de origem africana praticado no Maranho em cujos rituais so recebidas divindades africanas (terreiros de Mina Jeje) e/ou
entidades espirituais encantadas.
Entidades espirituais encantadas recebidas em terreiros de Tambor de Mina no Maranho, tambm denominadas invisveis.
Podem ser classificadas como gentis, gentilheiros, caboclos, ndios e selvagens e meninas. (FERRETTI, 2000:74)

12

26

H regies do Maranho onde o Bumba-meu-boi est inserido no que Jos de Sousa


Martins denominou de uma cultura funerria. Nesses locais, os grupos realizam visitas de cova em
cemitrios, fazendo saudao e homenagens aos mortos, resgatando uma relao com a morte h muito
tempo perdida pelo homem dos centros urbanos.
Esse complexo arranjo que vincula sentimentos religiosos enraizados a gozos e excessos
mundanos apresenta o Bumba-meu-boi como uma prtica onde o ldico pode ser vivenciado, tambm, a
partir da formao de grupos modestos, cujo elemento gerador - o boi-brinquedo -, pode ser feito de
cofo13, de pano, de paneiro ou de palha, ou seja, improvisado com a exclusiva inteno de proporcionar
ocasies de entretenimento e diverso, uma oportunidade de promover a confraternizao e o lazer,
encontrar parentes, amigos e vizinhos, danar, cantar, comer, beber e se divertir.

Brincante demonstra devoo diante da imagem de So Joo


no ritual de morte do Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima - So Lus/MA

O ciclo se inicia com o desejo dos brincantes, muitos devotos de So Joo, brincarem o
Bumba-meu-boi. O boi de So Joo que cede sua prenda mediante o compromisso de que, longe de
si, seu mimo estar protegido de toda sorte de infortnios. O batismo o nascimento, quando o boiartefato ganha vida, liberado pelo santo e sai da casa para animar os boieiros14 e simpatizantes da
brincadeira durante o perodo junino. Os padrinhos - que tero a guarda do boi conforme pacto com o

13

Cf. Cofo, tramas e segredos. So Lus: Comisso Maranhense de Folclore, 2009. uma espcie de cesto feito de fibra vegetal
tranada, confeccionado artesanalmente para usos diversificados, muito utilizado na zona rural do Maranho para armazenar
alimentos, como pescado, frutas e farinha, dentre outros, e como embalagem para o transporte da criao mida (aves
criadas em galinheiros e quintais: galinhas, patos, perus, etc.). O cofo recebe variadas denominaes, conforme o tipo e a
utilizao: balaio, urupi, de linha, paracafu, de segredo, ladro, quatro olhos, de alqueire. Pode ser feito de palha da palmeira de
babau, anaj, caran, ariri, pupunha, carnaba e tucum.
14
Ver glossrio.

27

santo -, diante do altar e com a imagem de So Joo, um copo de gua benta, um ramo de vassourinha15
e vela acesa nas mos, sacralizam o animal que recebe um nome. A partir desse momento, sob as
bnos do santo, o boi e grupo esto imunes s adversidades. A sada do boi do altar de So Joo
para a rua, aps o batismo, corresponde ao despertar de um longo perodo de encantamento em que o
boi-artefato se encontrava, sob proteo do santo.
Para se apresentar em pblico, o boi luxuosamente preparado. Se nas demais
manifestaes da brincadeira do boi no Brasil o boi-boneco se apresenta de forma simples, coberto de
pano pintado ou estampado, no Maranho coberto de veludo bordado com dedicao - o couro do boi.
Com miangas, canutilhos e lantejoulas, o couro apresenta e representa o universo simblico do Bumba.
Lindos desenhos multicoloridos, de uma riqueza que s pode ser mensurada pela devoo ao santo
protetor da brincadeira, retratam temas diversos como a religiosidade catlica e de matriz africana dos
maranhenses e homenagens a personalidades da vida poltica e cultural locais, dentre outros.
Aps o perodo das brincadas em que So Joo permite a seus fiis desfrutarem das
alegrias que o boi pode lhes proporcionar nas noites juninas, chega o momento da devoluo do boi ao
santo, cumprindo o acordo inicial. chegada a hora do retorno para a casa. Pode ocorrer certa demora
na restituio da prenda de So Joo e, ento, coisas comeam a acontecer sendo interpretadas pelos
fiis como castigo do santo pelo atraso na entrega de seu boi.
Mas o boi gosta de brincar e de viver e resiste volta para junto de seu dono, fugindo,
escondendo-se, esquivando-se e atacando o vaqueiro que deve la-lo para lev-lo ao mouro. Caso
fracasse o vaqueiro em sua tentativa de fazer cumprir a ordem do santo, que impe a entrega de seu
mimo, aos padrinhos dada a corda para prender o boi, pois com eles - representantes daqueles que
pediram o boi ao santo e responsveis pela guarda do animal -, foi celebrado o pacto com So Joo.
Antes, porm, ao boi reservado um momento de despedida.
Uma grande festa celebra o ritual da morte do boi, encerrando o ciclo festivo para a tristeza
dos boieiros, brincantes e simpatizantes da brincadeira. Esse rito marca a volta do boi para a casa por
ordem de So Joo, que, pedindo o sacrifcio do animal, resgata-o para junto de si, conforme evidenciam
as toadas do ritual de morte do boi.
Te despede boi
Que tu vai morrer
So Joo determinou
Nada eu posso fazer
Chega no p do altar
Pe o joelho no cho
Se despede de So Pedro
So Maral e So Joo
Te despede do terreiro
Que no ano tu brincou
Te despede do vaqueiro
E tambm do cantador
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

15

Tipo de erva nativa ramificada utilizada para benzimentos.

28

Posicionado em frente ao altar do santo, o boi retorna para um perodo de


hibernao/encantamento at que chegue o tempo da boiada, no ano seguinte, e seu santo protetor
permita que volte para a rua, cumprindo um novo ciclo de nascimento, vida e morte.
No Bumba-meu-boi do Maranho, o sacrifcio do boi e a distribuio da carne e do sangue,
no ritual da morte, ganham significado especial. O sacrifcio oferecido a So Joo, que pede seu boi de
volta. carne16 e ao sangue so atribudos valores pelos participantes do ritual. Quando h o
repartimento, a carne do boi sacralizado pelo batismo e consagrado pela imolao , muitas vezes,
utilizada no preparo de chs com propriedades teraputicas.
O ritual de morte do Bumba-meu-boi maranhense remete s idias de Arthur Ramos sobre
o totemismo do boi, o repasto totmico e a identificao daqueles que participam do ritual com o animaltotem pela sua absoro.
O comer e beber em commum [sic] exprimia um symbolo [sic] do dever da
communidade [sic] com relao ao seu deus. Tambm o que acontece no
repasto totemico [sic] em que o animal-totem morto e chorado em meio a uma
grande festa. Estas lamentaes so ditadas por um temor de castigo e para
subtrahir [sic] o clan a toda responsabilidade do crime commetido, [sic] o que foi
observado por Robertson Smith, independente da psychanalyse [sic]. O luto
seguido de uma grande alegria festiva, em que todos os excessos so permitidos:
que os membros do clan, depois de comerem o animal-totem, reforam a sua
identidade com o mesmo. (RAMOS, 1988:254)

O sangue oferecido a todos


aqueles que participam da cerimnia,
numa comunho com o grupo e com o
santo,

celebrando

reforando

ciclo

vital

compromisso

com

brincadeira. simbolizado pelo vinho


tinto, como na eucaristia catlica, mas
no o sangue de Cristo e sim do boi de
So Joo. Para alm da comunho,
representa a aliana com o grupo e com
todo o sistema mstico-religioso que o
envolve, constitudo de crenas, f, devoo, promessas, sacrifcios, rituais, santos, voduns17 e
encantados.
Como parte desse sistema, uma complexa associao de santo/vodum/encantado,
configurada numa espcie de sincretismo catlico-jeje-nag, explica o oferecimento de Bois a essas
divindades e entidades espirituais. No dia 29 de junho, os grupos de Bumba-meu-boi sadam So Pedro
em sua Capela, em So Lus, tocando, cantando e danando em frente ao andor do santo. Nessa
ocasio, muitos brincantes recebem encantados no interior daquele templo religioso. Miolos de boi
pagam promessa/obrigao diante do altar do santo com oraes e dana. H aqueles que,

16
17

A carne pode ser os pedaos da madeira da qual a carcaa do boi feita ou a palha que serve de recheio da carcaa do boi.
Divindades africanas de origem Jeje cultuadas em terreiros de Tambor de Mina em So Lus.

29

penitencialmente, sobem, de joelhos, os 47 degraus que do acesso Capela, debaixo da carcaa do


boi que, ao ser retirada diante do andor, deixa mostra as guias18 atravessadas no peito, revelando o
vnculo do brincante com as divindades africanas e com o mundo da encantaria.
A relao simbitica entre o Bumba-meu-boi e o mundo da encantaria atestada pela
presena de entidades espirituais, sobretudo os caboclos, danando, incorporados em brincantes, nos
grupos de Bumba-meu-boi; pelos Bois de terreiro, feitos no mbito das casas de culto de matriz africana,
a pedido dos encantados; e nas toadas compostas pelos amos/cantadores.
Estrela que me guia
Eu sou tambm do Rosrio de Maria
Saldo os ndios guerreiros, saldo os ndio flechador
Bad e Verequete19, Ogum e Xang
Rapaziada eu canto com toda firmeza
Parabns pro Pai Airton de Seu Folha Seca20
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

Mas a relao do Bumba com o sistema religioso afro-brasileiro no se restringe


participao de encantados nos grupos durante o perodo de brincada. Tambm no ritual de morte de
alguns grupos explcita a ligao da brincadeira com as divindades africanas conforme atesta a toada
abaixo:
O meu boi est laado
So Joo foi quem mandou
Porque esse touro negro
Tambm filho de Xang
Toada do ritual de morte do Boi
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

A toada do Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima traz tona um complexo processo de


associao que estabelece ligaes entre os santos catlicos e as divindades africanas. O boi de So
Joo, mas nos terreiros de Tambor de Mina, So Joo corresponde a Xang, divindade Nag
equivalente a Bad Quevioss, vodum que abre todos os terreiros de Tambor de Mina no Maranho,
cuja festa de obrigao, na Casa das Minas Jeje, realizada no dia de So Pedro, santo de adorao
daquele vodum. (Ferretti, 1996:124). Talvez esse dado explique o transe dos brincantes de Bumba-meuboi em frente ao andor do santo pescador, no dia 29 de junho.
Fundado no trip arte-festa-religio, o Bumba-meu-boi, pelo seu carter plural, ,
paradoxalmente, a sntese de elementos da identidade maranhense, de seu ethos, de sua viso de
mundo. Todo esse conjunto resulta num produto que revela a alma desse povo. O sentido da obrigao
para com as entidades espirituais do Tambor de Mina vivenciado com respeito e a f e a devoo a
So Joo, santo a quem dedicada a brincadeira, professada de forma descontrada, numa alegre
associao de festa e religio.
18
19
20

Cordo, tambm conhecido por rosrio, feito de contas cujas cores identificam a entidade protetora do pai ou filho-de-santo.
Voduns do Tambor de Mina Jeje.
Encantado da famlia do vodum cambinda Lgua Bogi Bu da Trindade.

30

O Bumba-meu-boi como elemento da identidade maranhense

O Bumba-meu-boi se faz presente no meio social maranhense como um componente


estrutural de coeso, reafirmando constantemente os elementos da identidade cultural desse povo.
Laos de solidariedade so estabelecidos entre aqueles que fazem o Bumba-meu-boi acontecer: pela f
nos santos juninos; pelo compartilhamento de um mesmo espao sociocultural; pelo tempo que ficam
juntos e pela cumplicidade no desempenho das tarefas de preparao do boi; pela dedicao ao grupo;
e pelo compromisso assumido na produo da brincadeira, criando um sentimento de pertena
intragrupal. Internamente, grande nmero de pessoas est envolvido na produo do Bumba-meu-boi,
da realizao dos treinos que precedem os primeiros ensaios e confeco e reparos de indumentrias e
instrumentos, at a morte do boi.
Em contrapartida, aqueles que no participam diretamente da brincadeira tambm
experimentam um pertencimento aos grupos por um sentimento coletivo de ligao com os estilos de
Bumba-meu-boi e, dentro desses, com grupos especficos, como se pertencessem a um mesmo cl.
Dessa forma, externamente, os batalhes so reforados pelo apoio dos simpatizantes, que assumem
suas preferncias tecidas por motivaes e argumentos construdos a partir da identificao com suas
razes tnicas ou, em geral, pelo maior ou menor compromisso do grupo com o tradicional no Bumbameu-boi.

Pandeireiro de Bumba-meu-boi da Ilha

Nesse aspecto, os bois do sotaque da Ilha se destacam pelo antagonismo entre os


batalhes, evidenciado pelos seus brincantes e simpatizantes, cuja devoo, quase religiosa ao grupo de
predileo, se reflete no nmero de boieiros, sempre varivel, que cada boi de matraca pode levar para
os arraiais e demais locais onde brinca. Assim, o nmero de matraqueiros de um Boi da Ilha ser sempre
proporcional ao nmero de simpatizantes com ou sem ligao formal com o grupo, motivados pela
identidade que cria vnculos recprocos estabelecidos com o Bumba.

31

Deve-se ressaltar que a brincadeira registra, desde o Sculo XIX, manifestaes de


violncia que, freqentemente, resultavam em contendas generalizadas. Atualmente, percebe-se uma
agressividade latente externada nos versos das chamadas toadas de pique, tpicas dos Bois de matraca,
trocadas por brincantes de grupos rivais, nas quais so transmitidas mensagens subliminares ou
explcitas de provocao e desafio num campo em que a arena de luta simblica entre os contrrios21 a
msica e a literatura. As armas so o poder criativo e a capacidade de formular belas toadas, como uma
forma de extravasar mpetos violentos, ainda que sublimados. Pelo conflito, os grupos fortalecem o seu
esprito de corpo e reforam sua identidade.
Quando eu olhei pro cu
Lembrei do meu santo protetor
L em cima eu vi so Jorge guerreiro
Com sua espada em p de guerra
Eu tambm formei meu batalho
Com meus ndios guerreiros aqui na terra
Minha arma o meu marac
Que faz contrrio esmorecer
O meu canto meu grito de alerta
Pra meu povo guarnicer
Toada Guarnic
Neto - Bumba-meu-boi Stio do Apicum (1998)
So Jos de Ribamar/MA

A identidade entre os que fazem o Bumba-meu-boi e aqueles que se sentem parte dele,
ainda que na condio de meros espectadores, cria um universo singular no qual o Bumba se configura
como uma manifestao cultural popular de uma fora expressiva presente no s no cotidiano de quem
vive no Maranho, mas que ultrapassa os limites do Estado, inspirando a criao de grupos por
maranhenses radicados em So Paulo, Rio de Janeiro e Braslia, que reinventaram o Bumba-meu-boi a
partir das referncias culturais levadas de sua terra natal. Atravs da brincadeira, os grupos criam laos
de solidariedade numa terra estranha e revivem, a cada brincada, sua cultura, sntese de sua viso de
mundo, expressa numa mistura de lazer, compromisso, festas, ritos, performances, crenas e devoo.
Essa integrao de dentro do grupo e deste para fora de si , muitas vezes, explicitada
pelos prprios grupos, reforando interna e externamente os vnculos do Boi com os micro e macro
universos que lhes do sustentao.
Quando olho o meu batalho formado
E a emoo contagiando o meu povo
Na avenida principal do Ribamar22
Pai da Malhada23 vai comandar de novo
Embalado pela linda trupiada
Que s ribramarense sabe fazer
A multido tomando conta de lado a lado
No deixa espao pra contrrio aparecer
Sou da terra santa
Pai da Malhada minha maior paixo
Eu fico todo arrepiado, bato no peito e canto
Sou Ribamar de corao

21
22
23

Ver glossrio.
Municpio de So Jos de Ribamar, localizado na Ilha de So Lus.
Ver glossrio.

32

Toada Pai da Malhada


Galvo - Bumba-meu-boi de Ribamar
So Jos de Ribamar/MA

Integrados nesse patrimnio cultural que o Bumba-meu-boi, diversos componentes


colocam em evidncia a cultura popular maranhense no que se refere religiosidade popular catlica;
religiosidade afro-maranhense; dana, com os passos cadenciados e ritmados dos brincantes; ao
teatro popular, com os autos e comdias; inventividade dos brincantes, com os grupos que promovem
uma releitura do Bumba-meu-boi tradicional; e msica, na voz melodiosa dos amos ou cantadores e no
dom dos compositores populares, cujo talento se traduz em belas toadas.
O

artesanato

do

Bumba-meu-boi,

com

fabricao da carcaa do Boi e de instrumentos


musicais e com a confeco do bordado do
couro do Boi e da indumentria dos brincantes
com canutilhos e miangas - que preenchem
criativos desenhos transformados em obras de
arte de rara beleza - expe um mosaico de
significados compartilhados por quem participa
da brincadeira, seja como brincante, seja como
espectador.
O decreto 3.551, de 4 de agosto de 2000, que instituiu o registro de bens culturais de
natureza imaterial, estabelece que a inscrio num dos livros de registro ter sempre como referncia a
continuidade histrica do bem e sua relevncia nacional para a memria, a identidade e a formao da
sociedade brasileira.
O Bumba-meu-boi do Maranho tem demonstrado, ao longo de dois sculos, sua
capacidade para permanecer vivo, atravs de um processo contnuo de reelaborao, cuja matria-prima
tem sido um saber prprio, alicerado num conjunto de elementos que envolve um sistema de crenas,
onde se associam mitos, lendas, universo mstico-religioso catlico e onrico e religiosidade afromaranhense.
Assim, o Bumba-meu-boi, identificado pelos maranhenses como a mais rica manifestao
da cultura popular do Estado, apresenta uma diversidade que rene vrias formas de expresso artstica
e se mostra como um bem cultural portador de um conhecimento tradicional constantemente reelaborado que reflete, em suas mais variadas formas de acontecer, no s a alma dos maranhenses,
mas tambm dos brasileiros, pela alegria e devoo com que vivenciado durante todo o ciclo da
brincadeira.
De manifestao cultural de negros e mulatos oprimidos pelas elites do sculo XIX a
manifestao emblemtica da cultura popular maranhense, o Bumba-meu-boi traz em seu percurso o
retrato da histria social, poltica e econmica brasileira. Foi marcado pelo preconceito dos anos
oitocentos, que restringia o espao onde poderia brincar; pela obrigao de pedir licena polcia para
sair s ruas at os anos 60; e pela mudana de papel consolidada na dcada de 80, quando comea a

33

se inserir num mercado de bens culturais que tenta transformar o Bumba em mercadoria para ser
consumida, preferencialmente, por turistas, o que j motivou crtica do Bumba-meu-boi a ele prprio
conforme toada abaixo.
Sistema capitalista
Entrou de vez na boiada
Boieiro que boieiro
Tem que pagar na entrada
No adianta ter pandeiro e matraca
Quem tem dinheiro entra
Liso no est com nada
Fica na porta
At alta madrugada
Quando eles vm liberam a rapaziada
Devagar com o andor
Que santo de barro
Respeita a tradio
Deixa de ver cifro
por isso que a zabumba faz tremer at o cho
Vou reunir
A turma de ouro
Estou reunindo a turma de ouro
O sotaque de zabumba sempre foi um tesouro
Toada Eu vou reunir
Nlio - Bumba-meu-boi Unidos Venceremos (2007)
So Lus/MA

A crtica do amo do Boi Unidos Venceremos insero do Bumba no mercado de bens


culturais deixa explcito que a afirmao identitria atravs da identificao com a brincadeira do Bumbameu-boi marcada por contestaes simblicas, de modo que essa incluso no deve ser vista como
absoluta, no sentido de uma aderncia. Mesmo sem questionamento formal do ponto de vista poltico, h
resistncia aos elementos tpicos do mercado que opem tradio a dinheiro.
O Brasil um pas multicultural caracterizado por um conjunto de identidades resultantes de
sua formao scio-cultural e o Bumba-meu-boi maranhense, pelo seu carter plural, um retrato da
identidade brasileira. A riqueza e a dimenso dessa manifestao evidenciadora da forma de ver e viver
a cultura popular pelos maranhenses avaliza a valorizao do que pode ser considerado o Complexo
Cultural Bumba-meu-boi do Maranho, cujo valor simblico reside no seu conjunto: dana, msica,
poesia, teatro, cenrios, instrumentos, indumentria e papis a serem desempenhados, atravs de um
processo de trocas interculturais de traos de origens africana e indgena com elementos trazidos pelos
europeus, sem desconsiderar a influncia de outros povos.
No caso do Bumba-meu-boi, a nfase recai no poder de mobilizao social dessa
brincadeira que, ao reforar laos de solidariedade entre os seus representantes, refora, tambm, uma
visibilidade pblica desses brincantes e, conseqentemente, sua identidade, seu modo diferente de ser e
crer.
Considerando que o valor simblico de um bem cultural construdo socialmente, justificase o reconhecimento do Bumba-meu-boi como Patrimnio Cultural do Brasil, cuja multiplicidade de
significados, expressa em seus mais diversos aspectos e variaes, merece ser compartilhada pela
sociedade brasileira.

34

Captulo 2 - Panorama histrico do Bumba-meu-boi no Maranho

Revisitando o Bumba-meu-boi do Sculo XIX


Em 1850
Veja s o que aconteceu
Em junho do mesmo ano
O Boi do Iguaba nasceu
Registraram a brincadeira
Na vila, hoje Pao do Lumiar
Antigamente Iguaba pertencia a Ribamar
J fez bodas de prata
De ouro e brilhante tambm
Bem diferente daqueles que festejam o que no tem
Todo ano vem mantendo a tradio
Alegrado o povo nas festas de So Joo
A sua bandeira permanece erguida
160 anos completou o Boi do Iguaba
Toada 160 anos
Z Alberto - Bumba-meu-boi de Iguaba (2010)
Pao do Lumiar/MA

As notcias mais antigas sobre o Bumba-meu-boi do Maranho encontradas em


documentos histricos e peridicos nos levam a uma viagem ao Sculo XIX. Uma anlise desses
escritos revela um contexto sociocultural permeado de preconceito e interdies s manifestaes
culturais populares. No caso especfico do Bumba-meu-boi, as notcias publicadas em jornais
invariavelmente se referem brincadeira como dana de negros e, no raro, so utilizados termos que
sugerem serem os brincantes promotores de brigas e confuses.
Nas pesquisas realizadas sobre essa expresso cultural maranhense recorrente a
afirmao de ser do ano de 1861 a primeira referncia local ao Bumba, publicada em nota do jornal O
Imparcial, de circulao em So Lus. Entretanto, o historiador Matthias Rhrig Assuno faz aluso a
uma referncia de 1823 publicada no romance histrico A Setembrada, do escritor maranhense Clvis
Dunshee de Abranches.
Segundo Assuno, o romancista destaca que os ataques populares contra os portugueses
e seus estabelecimentos comerciais durante a guerra de Independncia podiam, inclusive, tomar a forma
de um violento bumba-meu-boi (...) (Assuno, 203:46). Ao revelar a forma como o Bumba-meu-boi se
manifestava naquela ocasio, danando e cantando versos ofensivos aos portugueses numa conjuntura
de confronto entre brasileiros e lusitanos, a obra reafirma uma caracterstica j presente na brincadeira
no Sculo XIX: a capacidade do Bumba-meu-boi de se apropriar de fatos atuais como temas geradores
de elementos para alimentar a brincadeira, inserindo-se no contexto de sua poca.
O Governo prohibira os fgos e destacra foras para que os bandos tradicionaes
do Bumba-meu-boi no passassem do areal do Joo Paulo. Apezar dessas ordens
rigorosas, na noite de 23 de Junho [de1823], armados de perigosos busca-ps de
folhas de Flandres e de carretilhas esfusiantes, grupos de rapazes, inimigos
ferozes dos puas, affrontaram a soldadesca at o Largo do Carmo, onde
danaram e cantaram versalhadas insultuosas contra os portuguezes, atravez de
um verdadeiro combate de pedras, pranchadas e tiros de toda a especie. A casa de
Francisco Coelho de Rezende, recm-construda, ficou muito damnificada e com as
portas arrombadas, sendo atiradas rua numerosa e finas mercadorias.
(Abranches apud Assuno, 2003:46)

35

Mas se a referncia literria pode lanar dvida acerca da veracidade dos dados pela
liberdade que o romancista experimenta, peculiar do processo criativo, a segunda referncia merece
maior credibilidade por estar fundamentada em episdios do cotidiano relatados em publicao
jornalstica.
Vale ressaltar que a imprensa maranhense s foi inaugurada em 1821, com a criao do
primeiro jornal da provncia - Conciliador do Maranho, como informa Frias (2001:15-16), o que justifica,
portanto, a ausncia de notcias sobre o Bumba-meu-boi anteriores aos anos 20 do sculo XIX. Tambm
merece destaque o trecho publicado pelo cronista Joo Domingos Pereira do Sacramento, no Semanrio
Maranhense, em 1868, no qual afirma a existncia do Bumba-meu-boi h, pelo menos, duas geraes
anteriores sua: (...) Que importa que nas melhores horas do somno [sic] e do socego [sic] as paredes
dos aposentos estrondeassem com os gritos do boi, se todos ns tivemos a incommensuravel [sic]
fortuna de ver renascido o folguedo com que tanto se divertiram nossos pais e nossos avs? (...).
Maria Laura Cavalcanti assinala ser o registro mais antigo encontrado em sua pesquisa uma
carta endereada ao jornal Farol Maranhense, divulgada na edio de 7 de julho de 1829, na qual
feita uma pequena descrio do folguedo permeada pela indignao do leitor com o Bumba-meu-boi. A
mesma carta citada por Assuno, que endossa ser essa a referncia mais antiga, em comparao s
costumeiramente citadas pelos estudiosos do Bumba-meu-boi maranhense, e salienta tanto o carter
marcial quanto o carter festivo e alegre da brincadeira.
Sr. Redactor - Moro no Bacanga e poucas vezes venho cidade. Mas tenho um
compadre que me fica visinho, que no passa festa que no venha assistir a ella.
Pela de S. Joo veio elle, s para ver as correrias do Bumba-meu-boi, e na volta
contou-me as seguintes novidades que por duvidar um pouco dllas, tencionei
contar-lhas para me fazer o favor de dizer si so ou no verdadeiras. Disse-me o
tal meu compadre, que na noite de So Joo houve muitos fogos: que andavo
malocas de 40 e 50 pessoas pelas ruas armados de buscaps, todos mui alegres
que a Polcia no prendeo a ninguem por quanto nenhuma desordem acontecera.
Ora Sr. redator, que diro a isto os meus senhores das revolues? (....) que j no
se do passaportes para o interior da provncia: que j no se prende a ningum
por ler o Farol: que o cidado anda alegre, toca, dansa, tudo sombra das ballas
que vem da Fortaleza". (Farol Maranhense apud Cavalcanti, 2006:18)

Do perodo compreendido entre 1829 a 1860, no foram encontradas referncias em


jornais, mas, em pesquisa no exaustiva realizada em documentos do acervo do Arquivo Pblico do
Estado do Maranho, foram localizadas ocorrncias policiais concernentes ao Bumba-meu-boi, sendo
uma datada de 28 de junho de 1828, portanto, o documento mais antigo sobre a brincadeira, relatando a
priso de um soldado acusado de agresso a brincantes do Bumba.
Manoel Maximino Mendes, soldado Particular do Regimento da 2 Linha desta
Cidade, preso as 11 / hs da noite pelos soldados da 2 Ca Manoel Goz, e
Romoaldo da Costa da 1, por dar pancadas nos rapazes que estavo no
divertimento do Bumba com licena da Polcia acompanhados por huma patrulha
composta dos ditos soldados estando sob divertimento sossego e no querer
obedecer a ordem de Priso deste Comando de Polcia que lhe foi dado pelos ditos
soldados, cujo o preso hevadio e se acha nas serconstancias do Recrutamento de
1 linha.
Maranho Q tel do Com. do do Corpo da Polcia no Largo do Carmo
29 de junho de 1828.
Jos Demtrio de Abreu
Tenente Coronel Comandante

36

(Documento do Corpo de Polcia - Partes do Dia - em 28 de junho de 1828)

Alm de ser o registro escrito mais antigo sobre o Bumba-meu-boi maranhense, a


ocorrncia policial lana outro olhar sobre os atos da polcia da poca. Apoiado em Assuno (1999a, p.
54), Barros informa que at final do Sculo XVII, os batuques - termo genrico dado, sobretudo durante
o sculo XIX, s danas e cerimnias religiosas de escravos africanos e segmentos negros do
campesinato no Maranho - eram tolerados. Aps a proclamao da Independncia do Brasil, em 1822,
iniciaram-se as proibies dos batuques no permetro urbano das cidades aps o toque de recolher.
(Barros, 2007:117)
A ocorrncia policial mostra que a mesma polcia que reprimia a manifestao do Bumba
assegura o direito dos brincantes. Mas o procedimento policial, ao punir o agente que tentou impedir os
rapazes de brincarem o Bumba, no isenta a instituio de seu papel repressor, pois, a garantia para
brincar e a proteo dada aos brincantes legitima e refora o poder coercitivo do aparato policial.
Em 1839, uma segunda ocorrncia policial encontrada, tambm, no Arquivo Pblico do
Estado do Maranho, expe o outro lado da ao policial e mostra os agentes da ordem cumprindo o
papel a eles designado pela sociedade maranhense da poca. Uma patrulha prendera um negro
acusado de dar motivo para motins pela rua. A acusao, nesse caso trivial, comprova o preconceito
da polcia com quem participava do Bumba-meu-boi:

A stima patrulha composta dos guardas nacionais do


segundo batalho prendeu s seis horas da tarde na
rua de Santana o preto Fernando, escravo de Jos
Maria Barreto por andar com uma armao coberta
vulgarmente conhecida por bumba-meu-boi, dando
assim motivo a que se reunissem grupos de pretos
fazendo motim pela rua.
(Documento do Corpo de Polcia - Partes do Dia - em
11 de maro de 1839)

Do ano de 1861 tm-se, curiosamente, pr e contra, dois registros, publicados em jornais,


sobre o Bumba-meu-boi. O primeiro, do jornal O Imparcial de 15 de junho, uma carta de um leitor que
assina com o codinome Um Amigo da Civilizao, em que o Bumba rechaado e a polcia criticada
pela concesso da licena para a brincadeira:
Quando uma grande parte da populao se empenha por fazer desaparecer os
busca-ps, por serem fatais, concede-se licena para estpido e imoral folguedo de
escravos denominado bumba-meu-boi, incentivo para os busca-ps, e admira-se
mais que isto acontea, quando h anos a presidncia ordenou polcia que no
consentisse esse folguedo, por ser oposto boa ordem, civilizao e moral.
Quando por causa do bumba-meu-boi no aparecem cacetadas e mesmo facadas,
causa de uma enorme algazarra que prejudica o silencia perturbando o sossego

37

que deve haver para o sono, sossego que cumpre polcia manter. Ns
esperamos que a polcia reconsidere no passo irrefletido que cometeu, para no
ser ela responsvel perante a opinio pblica, do mal que houver por causa do
bumba-meu-boi. (Prado, 2007:155)

Na carta do amigo da civilizao e inimigo do Bumba-meu-boi so reiteradas as


informaes fornecidas pelos registros anteriores: folguedo de escravos, ocorrncia de brigas, utilizao
de busca-ps e obrigatoriedade de anuncia da polcia para que o Bumba sasse na rua.
O segundo texto, uma crnica do jornal A Verdadeira Marmota, na qual o autor, que se
assina Os Ss, demonstra uma paixo pelo brinquedo de negros e refora ser o Bumba-meu-boi uma
brincadeira de escravos. Nele, o amante do Bumba advoga em defesa do admirvel brinquedo que
ns no podemos banir e fornece muitos dados acerca do Bumba-meu-boi, citando as personagens
Catharina, vaqueiros, padre, o Doutor Pisamacio, Pai Francisco e o Caboclo Real, dos quais apenas o
padre e o doutor desapareceram da brincadeira nos dias atuais.
Eis o bumba! Vede-o escavando o cho ao som da ria - Eh bumba: vede-o
requebrando-se ante os olhares requebrados da pudibenda Catharina, que ouve as
finezas dos vaqueiros que entoo o hymno - Catita! Vede-o ajoelhado ante o
padre que ouve a confisso, e o prepara para bem morrer!
Vede-o ante o Dr. Pisamacio que com o Pai Francisco e o Caboclo Real disputam a
glria de possuir este a lingon e aquelle os mocots pertencentes ao boi do
vaqueiro real! Oh! Admirvel brinquedo, luzida civilizao esta nossa!
Vede os personagens do bumba, escravos arredados dos servios seos Senhores,
perturbadores da tranqilidade pblica s dez horas!... Grande o santo progresso!,
pasma, e admirate da marcha que levas aqui. Os antigos gregos acabaro com as
suas saturnaes; os romanos com as festas a Bacho; os passados Francos com as
procisses dos ms; e com a festa dos jumentos, mas ns no podemos banir o
bumba. (Reis, 2001:26)

O artigo digno de cuidadosa ateno pela riqueza das informaes nele contidas. Antes
que os estudiosos do folclore se ocupassem em assegurar que o Bumba-meu-boi veio da frica, o
cronista j chegara a essa concluso, explicitada nesse artigo de 1861: - A frica civilizou o Brasil disse h tempos o venerando Bernardo de Vasconcelos; no sei at que ponto isto verdade; sei que
esta civilizao de bumbas e mais trapalhadas veio-nos da frica, e que aqui estabeleceo-se [sic] at
officialmente [sic]! (Reis, 2001:27)
Referindo-se ao Bumba-meu-boi como inocente divertimento de escravos, o autor informa
que era praticado noite at de madrugada, ao som de palmas ou palmadas24. Em seguida, narra a
encenao com todos os elementos do que se conhece como o auto do Bumba-meu-boi: roteiro,
personagens e as cenas clssicas da morte e ressurreio do boi, alm da confisso do caboclo real
antes da diligncia para prender o Pai Francisco.
Existia um valento vaqueiro, no sei de que nao, mas devia ser de Guin, que
tinha um boi, que era conhecido pelo Boi Estrela: e havendo outro vaqueiro de
nome Pai Francisco, que casado com me Catharina, que achando-se no estado
interessante desejou comer a lngua do boi Estrela, e o Pai Francisco no

24

Essa referncia pode indicar que no eram utilizados instrumentos musicais, com o ritmo marcado pela batida com as mos, ou
pode informar que j naquela poca eram utilizados instrumentos denominados palmas, que fazem o acompanhamento musical
em grupos de Bumba-meu-boi da regio do Baixo Parnaba. Acredita-se que a primeira hiptese seja a mais provvel com base
na citao do cronista Domingos Sacramento, de 1868, que, estranhando a introduo de matracas no Bumba, sugere que at
aquele ano no havia acompanhamento de instrumentos na brincadeira.

38

querendo ver sua cara-metade ter um transtorno no estado em que se achava, sem
mais cerimnias corta a lngua desejada; dessa operao o boi morreu.
O dono do boi deu o grito de alarme e tratou de descobrir quem tinha matado o seu
querido Estrela! E chamado o lecenceado [sic] e este requer junta, para a qual foi
ouvido o Dr. dos Poetas e o Dr. Pisamacio, que examinando perfeitamente o boi
reconhecero [sic] que tinha sido morto por Pai Francisco!
(...)
Reconhecido Pai Francisco como assassino, chamado o caboclo-real pra hir [sic]
prender, como se fosse autoridade policial, e o caboclo antes de hir [sic] correr o
risco de morrer na luta, que temia ter para prender ao Pai Francisco, confessou-se
e partiu cantando terna e docemente esta sublime poesia:
Cantando e chorando
Atrs do curr
Caando Pai Francisco
No pode o ach [sic]
Desgraadamente descobre ao vaqueiro esposo de me Catharina e dirige-se a ele
com a fria de um leo:
- Pai Francisco pleto vio, baba de bassoura, batiga de matta veia, meu amo te
manda te dizer de tres [sic] cousa [sic] uma, ou corpo, ou cabea ou a vida.
(...)
Resiste, dando berros ao caboclo, mas afinal pobre do tio Chico preso e o
caboclo, orgulhoso por ter prendido to valente contendor, canta:
Eu sou caboclo re
Caboclo de Canind
Tenho arco, tenho frecha
Tenho candeia no p
E o povo, comparsas, cotistas e figurantes respondem:
Ch, ch, ch. Geremano
Ch, ch, ch. Geremano
Trazido barra do tribunal, o assassino do boi Estrela tornou-se ru confesso,
declarando que tinha morto o boi Estrela por causa da me Catharina. A pobre da
mulher ali vem presa tambm e trmula canta e chora at na presena dos juzes.
Perguntando-se ao pai o que tinha me Catharina, para matar o boi... (...)
Depois o pobre vaqueiro acoitado, pulando por cima do boi at que o castigo pra
e o Pai Francisco obriga-se a curar o boi!
(...)
A receita foi menor que homeopathica [sic]; o boi no bebeu mezinha alguma e s
com tres [sic] assopros... o bixo [sic] berra, pula, dana, e certamente tinha lngua
de novo! Batem palmas todos e canto [sic]:
J hurrh, j hurr
J huhrr fama ria
Boi de fama como este
No serto no haver
Tareques tir
O mundica canrio
Ora tanques tir
Despedem-se da casa que paga para ver danar tal tal babuzeira e eil-os
procurado outro cenrio, e vo cantando:
Adeus vou me embora
Vou pro serto
E na copa do meu chapu chuvia [sic]
Quando vinha da cidade chuvia [sic]
Chuvia [sic] busca-ps
Cachorrinho quando late
No buraco do tatu
Nosso r, nosso r, nosso r baxad
Viva a mulata que tem seu Arno
(Reis, 2001:27-29)

Dentre as informaes fornecidas pela crnica, o pagamento pela apresentao do Bumbameu-boi denuncia certa ambivalncia no seio da sociedade maranhense do Sculo XIX. Observa-se que,

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embora o Bumba estivesse inserido num contexto de preconceito e discriminao, em algum nvel havia
valorizao da brincadeira por determinado segmento social.
As referncias publicadas em 1861 demarcam o incio de um perodo de sete anos sem
notcias da brincadeira. Nesse intervalo, entrou em vigor o Cdigo de Posturas de So Lus, pela Lei
Provincial de 4 de julho de 1866, que, em seu artigo 124, proibia a realizao de batuques fora dos
lugares permitidos pelas autoridades competentes. O mesmo artigo estabelecia que os infratores
estavam sujeitos ao pagamento de multa ou priso por um perodo de seis dias.
Pesquisadores do Bumba-meu-boi tm justificado esse silncio como resultado de um longo
perodo em que o Bumba fora proibido de sair nas ruas. Essa suposio encontra eco em afirmaes
localizadas nos registros de 1861 do jornal O Imparcial e de 1868, publicado no jornal Semanrio
Maranhense e corroborada pelo dispositivo legal de 1866, pelo menos nos dois anos que antecedem a
volta do folguedo.
Na carta enviada a O Imparcial, o amigo da civilizao refere-se a uma antiga
determinao da presidncia [da provncia] polcia para que no permitisse o Bumba-meu-boi por ser
oposto boa ordem, civilizao e moral e que no estaria sendo cumprida. possvel que a partir
dali essa ordem tenha sido obedecida.

Na crnica de Joo Domingos Pereira do Sacramento, publicada em 5 de julho de 1868, no


Semanrio Maranhense, o autor d pistas sobre o motivo do desaparecimento do Bumba-meu-boi por
extenso perodo ao se referir ao renascimento do folguedo e saudar a polcia pela iniciativa que

40

resultou na volta do Bumba. Nesta ltima quinzena, que contada de 12 de junho at o dia do corrente
mez [sic], o chronista [sic] tomou nota de uma sbia resoluo que parecia j prescrita pelos nossos
costumes, para o fim de louvar ambas a cousas [sic]. Hurrah! Pelo ato da polcia e viva o Bumba! (...)
(Semanrio Maranhense, 1868)
Domingos Sacramento ironiza os espritos civilizados que temem o renascimento dos
antigos costumes e, lamentando os sete anos em que esteve privado de ver o Bumba-meu-boi na rua,
atribui a este hiato o atraso observado na brincadeira, elucidando que a ausncia do Bumba no fora
apenas dos registros na imprensa, mas, efetivamente, das ruas da cidade.
No discurso do cronista, verifica-se que no Sculo XIX a discusso sobre a manuteno do
tradicional no Bumba-meu-boi j estava presente. Joo Sacramento admite seu apego aos antigos
costumes como salvo-conduto para criticar o progresso no Bumba com as novidades introduzidas
naquele ano.
Effectivamente [sic] as legendarias figuras do bumba deste anno [sic] no
deram especimens daquelle [sic] antigo sainete do boi dos tempos em que eu e
vs, leitores moos, ramos ainda crianas. S na extravagancia [sic] do vesturio
eram exactas [sic] e parecidas s de outrora [sic]; as mesmas casacas velhas com
enfeites de pedaos de papel, com excepo [sic], porm, do caboclo guerreiro,
que com certeza no tinha o brilho das pennas [sic], o garboso cocar, o leve e
ligeiro do enduape do caboclo antigo, que era em tudo semelhante aos heroes [sic]
indigenas [sic] do nosso poeta Gonalves Dias. (Semanrio Maranhense, 1968)

Dentre as mudanas citadas, a introduo, naquele ano, de um repinicado de matracas,


acompanhando gritos de uma multido que seguia a brincadeira, aponta para a evoluo do folguedo,
em 1868, para o que hoje se conhece como os Bois da Ilha, com uma configurao mais aproximada
desse estilo caracterstico da Ilha de So Lus. Essa passagem ressalta, ainda, a grande preferncia
popular pelo folguedo.
Personagens mencionadas pelo cronista de A Verdadeira Marmota, em 1861, foram
preservados: Dr. Pisamacio, me Catharina, Pai Francisco e Caboclo Guerreiro. Sacramento segue
enumerando as transformaes no Bumba, segundo ele, para pior. Em tom saudosista, lamenta o
progresso da imaginao popular, com os cantos novos sem graa, nem beleza alguma. Tambm
informa sobre alterao no calendrio do ciclo do Bumba-meu-boi, revelando que antes o sepultamento
do boi se dava no dia de So Maral - 30 de junho. Naquele ano, para descontentamento do cronista, na
madrugada do dia 1 de julho o boi tinha vida e berrava estrondosamente. (Semanrio Maranhense,
1868)
O procedimento legal do pedido de licena polcia para sair s ruas e a preferncia
popular pelo Bumba so citados por Sacramento ao se referir aos excessos praticados pela multido que
acompanhava a brincadeira berrando fortemente.

41

A represso que caracterizou a conturbada relao da sociedade maranhense com o


Bumba-meu-boi no Sculo XIX ainda se estenderia at o sculo seguinte. Entre os anos de 1876 e 1913
os responsveis pelos Bumbas deveriam solicitar, por requerimento, autorizao policial para ensaiar a
brincadeira e sair nos dias dos festejos juninos. A
licena, entretanto, s era fornecida para locais
situados fora do permetro urbano, os chamados
arrabaldes, cujos limites foram estabelecidos, no
sculo XX, para alm da estao de bondes do bairro
do Joo Paulo. (Ribeiro apud Assuno, 2003:47).
Em 1880, o peridico A Flecha, que circulava em So
Lus, faz referncia participao feminina em um Boi
que percorreu as ruas da cidade na noite de So
Pedro, atraindo mais de mil pessoas, das quais a
maioria eram mulheres. Na mesma edio foram
publicados versos atribudos ao Pai Francisco que
evidenciam a alegria pela chegada do tempo dos
Bumbas, o uso dos buscaps e os prejuzos que
causavam. Tambm so reveladores do tom satrico
dos Bumbas daquele perodo ao tratarem dos fatos
polticos da poca, alm de reafirmarem ser o Bumba-meu-boi um folguedo praticado por negros e eximir
a polcia do papel de vilo absoluto, sugerindo que a proibio s brincadeiras de Bumba-meu-boi
poderia ser flexibilizada (A Flecha, 1880:38):
bumba!
Nosso tempo j voltou,
O boi do mestre Alexandre
Na cidade j entrou!
bumba!
Nosso tempo j voltou!
Guenta p, guenta p
Guenta p que l vem buscap!
A policia deste anno
No to m como se pensa
Fechou olhos s posturas
bumba!
E aos pretos deu licena!
Cho, Cho, Cho, Gerimana!
Ch, e ch e ch, Gerimana!
Deus permita que pro anno
O dia da eleio
Caia mesmo como este, bumba!
To perto de So Joo.
Quando eu vinha da cidade
Chovia
Na copa do meu chapo, chovia!
A gente grita na rua

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At j madrugada
Buscap rebenta e deixa,
bumba!
Muita vidraa quebrada!
J urrou! J urrou!
Boi de fama que Chico matou!
Saia de chita se queima
Chora creana e mulher
Rola o po, mas o governo
bumba!
Faz eleio como quer!
te! te! te me enganou
Viva o boi do Apicum, ramalhete da flr!

Em 1881, o escritor maranhense Alusio de Azevedo destinou algumas linhas de sua obra
O Mulato para o registro de versos25 do Bumba-meu-boi cantados por um sertanejo26 durante uma festa
de So Joo (Azevedo, 2005:133-4). A insero dessa manifestao cultural na obra do fundador do
Naturalismo na literatura brasileira sinaliza para a importncia da presena do Bumba no contexto social
do final do Sculo XIX.
Um levantamento feito a partir de solicitaes de licena encaminhadas autoridade policial
no perodo 1890 a 1893, logo aps a abolio da escravatura e a instaurao da repblica no Brasil,
comprova a preocupao em manter a ordem pblica no s na rea urbana de So Lus. Os
requerimentos eram encaminhados, em geral, no ms de maio, pedindo autorizao para ensaiar e sair
nos dias de Santo Antonio, So Joo e So Pedro. Em cinco dos seis documentos analisados constam
os lugares de origem da brincadeira ou aqueles por onde tencionavam percorrer: Caminho Grande,
Maioba, Vinhais, Mocajutuba, Vila do Pao, So Jos do Lugar, arrabaldes de So Pantaleo, Largo do
Matadouro e Rua do Gavio. Todos foram indeferidos, sugerindo que o critrio para a recusa no era
apenas a proximidade com a rea mais urbanizada da cidade.
Ao Cidado Dr. Chefe de Polcia
Parecer: Indeferido
Polcia do Maranho, 14 de maio de 1890
Joo da Matta de Azevedo Campos, desejando ensaiar a antiga brincadeira de
bumba-meu-boi e, no o podendo fazer sem nossa licena, vem por meio da
presente, pedir, que vos digneis conceder-lhe permisso para que possa ... insaiar
na casa de sua residncia no caminho grande; e bem assim vir a cidade nas noites
de Sam Joo e So Pedro.
O Sup. garante manter a boa ordem, e o respeito devido s autoridades.
Nestes termos
E justia
.........................................................................................................................
Parecer: Indeferido a bem da ordem e moralidade pblica.
A Secretaria de Polcia do Maranho, 17 de maio de 1890
Thomas de Aquino Ferreira residente no lugar denominado Maioba nesta ilha,
vem respeitosamente requerer a V. S se digne conceder-lhe permisso, para que
o supp. Possa sahir com alguns amigos seus nas noites de S. Joo e S. Pedro,
com a brincadeira denominada Bumba-meu-boi podendo pecorrer os districtos de
Vinhais, Mocajutuba, Villa do Pao e de So Jos do Lugar:
O Supp. Desde j promette toda ordem e moralidades.

25
26

Parte desses versos fora publicada em A Flecha, no ano anterior.


Denominao usada pelo autor para referir-se a um repentista.

43

.........................................................................................................................
Requerimento de Manoel Sabino Gonalvez ao Chefe de Polcia
Parecer: Indeferido
14 de maio de 1892
Manoel Sabino Gonalvez, desejando enaiar uma brincadeira denominada
Bumba-meu-boi, no Largo do Matadouro deste estado, e sair a rua, pela festividade
de S. Antonio, S. Joo e S. Pedro e no podendo assim fazer sem licena de V S
vem umildemente pedir vos que pelo vosso despaixo o coneda a referida licena
obrigando-me a manter a ordem e respeito a moral pblica.
Nestes Termos
ERM

As interdies da autoridade policial ao livre acesso dos Bumbas a determinados


logradouros pblicos se contrapem ao prestgio que a brincadeira gozava na So Lus da ltima dcada
do Sculo XIX, atestado em pequenas notas publicadas na imprensa local da poca convidando os
leitores para assistirem s apresentaes da brincadeira, conforme comprova texto do jornal A Pacotilha
publicado em 1891: Viva o boi da Madre Deus, Respeitado Pblico! Vinde Domingo s 5 horas da tarde
na casa do administrador do Matadouro Pblico, ver o mais popular folguedo do bumba-meu-boi. (Jornal
A Pacotilha, em 19/07/1891 apud Santos, 2003:142)
Notcias publicadas nos jornais Dirio do Maranho, Pacotilha e O Federalista, nas edies
do dia 22 de maio de 1893 demonstram que o Bumba-meu-boi j era reconhecido como uma dana
popular maranhense capaz de representar o Estado fora do Brasil. As notcias tratam de uma viagem
realizada por 14 maranhenses para a cidade de Chicago, nos Estados Unidos da Amrica, para
apresentarem o Bumba-meu-boi, o Tambor e o Chorado, por ocasio de uma grande exposio
internacional, conforme a notcia do Dirio do Norte, intitulada O Maranho na exposio de Chicago:
No vapor ingls Maranhense seguiram ontem para Nova York 7 homens e 6
mulheres de cor, acompanhados por um intrprete especial, contratados para, no
Parque da Grande Exposio, exibir as danas populares do nosso Estado,
conhecidas pelos nomes de Bumba-meu-boi, Tambor e Chorado.
Foi pintado pelo conhecido artista Joo Manoel da Cunha o BOI que h de servir
para a dana, e ao qual deu a aparncia de um formidvel garrote taurino.
Esse grupo, contratado pelo representante dos empresrios desses e de outros
costumes do Sul e do Norte do Brasil, estabeleceu para o pessoal as melhores
garantias e toda a segurana, sendo os contratantes aqui visados pela Chefatura
de Polcia, com viagem de ida e volta, passagens de 1 classe e todas as despesas
de tratamento at o ms de novembro.
Alm dos gneros que o Maranho expe, e que daro perfeita idia de sua
indstria, arte e lavoura, vai oferecer, na seo competente, uma interessante
diverso que h de atrair a ateno dos nacionais e forasteiros que concorrem a
esse grande certame, conhecido no mundo inteiro.
Bem felizes so os 14 maranhenses que, com certeza, a no ser a Exposio
Columbiana, no teriam ocasio de to agradvel, til e instrutiva viagem. (Dirio
do Norte apud Mello, 2004:187)

A viagem Chicago confirma que havia certa valorizao ou, pelo menos, prestgio da
brincadeira por parte de alguns segmentos sociais da poca. Nos anos que antecedem a virada do
sculo, a importncia do folguedo como opo de lazer na cidade ratificada pelos freqentes anncios
de apresentaes de Bumba-meu-boi em bares e cafs localizados no Anil27. Em 23 de junho de 1897,
na vspera do dia de So Joo, o Garrido, localizado na Jordoa (prximo ao Anil), espera a rapaziada
de bom tom para assistir este folguedo de tanta ateno, tendo as ordens cerveja fria, vinhos,
27

No Sculo XIX, logradouro afastado do Centro da cidade onde se concentravam stios e vivendas das elites. (Barros, 2007:136)

44

conhaques. (A Pacotilha, n 145, de 22 de junho de 1897, apud Ferretti, 2002:40). Na mesma edio
desse peridico publicado um anncio de Albino Xavier chamando para um Bumba-meu-boi em seu
bar, convite reproduzido dois anos mais tarde, tendo o Boi da Maioba como atrao. (Barros, 2007:137)
Os escassos dados encontrados sobre a histria do Bumba-meu-boi no Sculo XIX
registram perodos de represso e controle da brincadeira por parte das autoridades constitudas da
poca, mas revelam, tambm, a aproximao das elites em relao a esse folguedo de negros e
mestios que se impunha pela sua fora e resistncia s adversidades que marcaram esse perodo e
que garantiram a sua passagem para o Sculo XX.

Sculo XX: de brincadeira de negros a cone da cultura maranhense


O Sculo XX foi, para o Bumba-meu-boi do Maranho, um tempo de grandes
transformaes, tendo So Lus como o palco dessas mudanas. A partir do mapeamento dos fatos
ocorridos ao longo desse perodo, pode-se dividir a histria do Bumba-meu-boi, ainda que
arbitrariamente, em quatro fases: o tempo dos conflitos, de 1900 a 1950; a valorizao do Bumba-meuboi, de 1950 a 1970; a institucionalizao dos Bumbas, de 1970 a 1990; e a insero do Bumba no
mercado de bens culturais, de 1990 a 2010.
A fase dos conflitos foi marcada por aspectos trazidos do sculo anterior, com o registro de
rivalidades entre as turmas, mas, tambm, trouxe novidades com a chegada dos Bois de municpios do
interior do Estado. A represso aos Bumbas, expressa em ocorrncias policiais, e o preconceito das
elites, manifestado em textos publicados em jornais, assinalam a conjuntura em que o Bumba-meu-boi
estava inserido no alvorecer do sculo passado.
O perodo compreendido de 1950 a 1970 revela um contexto em que o Bumba-meu-boi
ganha projeo no meio sociocultural maranhense, demarcando o incio de um processo de valorizao
dos Bois por meio de iniciativas como a realizao dos concursos, a principal marca dessa poca.
Tambm foi um perodo em que a presena dos Bois, provenientes de outros municpios maranhenses j
estabelecidos em So Lus, se solidificou e foram criadas outras turmas, inspiradas naquelas. Foi a
poca em que o Bumba foi apresentado em espaos a que s a cultura das elites tinha acesso.
No terceiro marco temporal, de 1970 a 1990, as aes do poder pblico para o turismo se
voltaram para o Bumba-meu-boi como o representante, por excelncia, da cultura popular do Maranho.
A opo pelo Boi para desempenhar esse papel induziu os grupos a buscarem meios de viabilizar sua
participao nos eventos patrocinados pelo poder pblico, levando os Bumbas a deixarem a
informalidade que caracterizava as brincadeiras para formalizarem juridicamente sua existncia.
A ltima fase (de 1990 a 2010) caracterizada pela consolidao do Bumba-meu-boi como
produto, processo iniciado na fase anterior. Ao vislumbrar o potencial do Boi para atrair turistas para o
Estado, os poderes pblicos passaram a dar especial ateno ao folguedo, destinando grande volume
de recursos para as programaes juninas que tm o Bumba-meu-boi como principal atrao e criando
uma demanda para o mercado de bens culturais. Os recursos empregados em campanhas na mdia
interna e externa, em pagamento de cachs aos grupos integrantes das programaes e na montagem

45

de infraestrutura para as apresentaes foram elevados de forma vultosa nas duas ltimas dcadas.
Esse investimento influenciou na dinmica dos grupos, sobretudo no tocante ao ciclo do Bumba-meu-boi,
de modo geral, e musicalidade, indumentria e crescimento dos grupos de Bumba-meu-boi de
orquestra, de modo particular.

O tempo dos conflitos

A histria do Bumba-meu-boi na primeira metade do Sculo XX caracterizada pela


rivalidade entre os Bumbas, pelo controle da polcia ao folguedo e pelo incio da migrao de Bois dos
sotaques de Guimares e da Baixada para So Lus. So recorrentes, em jornais desse perodo, notcias
de brigas envolvendo os participantes da brincadeira o que, muitas vezes, provocava a cassao das
licenas concedidas pela autoridade policial para que os Bumbas brincassem em espao pblico fora de
seu lugar de origem.
Se por um lado a contenda entre os Bumba-bois restringia seu espao para brincar, por
outro legava certo status s brincadeiras. O carter blico do Bumba-meu-boi - que se dava tanto no
campo verbal, com insultos em versos depreciativos dirigidos ao rival, quanto corporal - parece ter sido
um valor da poca de tal modo que grupos e cantadores se tornaram famosos por serem considerados
bons de briga. Nesse aspecto os Bois que utilizavam matracas levavam vantagem por ser esse
instrumento uma arma em potencial. (Barros, 2007:123)
As brigas eram costumeiramente registradas em peridicos, o que indica ser uma prtica
rotineira dessa poca em que os Bois saam nas ruas. O jornal Pacotilha, na edio de 25 de junho de
1902, ano marcado por encontros violentos dos grupos de Bumba-meu-boi, narra um confronto entre
Bois na noite do dia 23, vspera do dia de So Joo.
(...) o clebre boi da rampa do palcio se encontrou com um outro que dansava
porta de uma casa. Juntos os dois bumbas, soaram os cantos, as matracas, os
maracs e os busca-ps. Os seguidores apaixonados no admitiam, nem por
sonhos, que se dirigissem pilhrias ao bicho de cornos. A briga invadiu casas.
Vimos mulheres horrivelmente queimadas, homens feridos e creanas
contundidas. Na ocasio, policiais de linha fardados faziam parte do boi da
Rampa. (Pacotilha apud Barros, 2007:123)

Trs anos depois, no perodo junino, sob o argumento de prevenir cenas lamentveis
numa referncia aos confrontos de anos anteriores, foi proibida a realizao de Bumba-meu-boi,
conforme informa Barros (2007:124).
Nas dcadas subseqentes houve registros de brigas envolvendo brincantes de Bumba-boi
nos subrbios e na zona rural de So Lus. Em 1926, no dia 30 de junho, foi noticiada, no jornal Folha do
Povo, uma briga na Baixinha e Rio dos Cachorros, na zona rural de So Lus, na qual foram usadas
armas brancas (Folha do Povo apud Barros, 2007:124) e, em 1937, novo episdio foi publicado no
peridico Dirio do Norte, na edio de 27 de junho: no lugar Riozinho, o bumba-meu-boi Lindo Amor,

46

da Quinta, enfrentou-se com um bumba do Sitio Apicum28 e o tempo fechou, houve pauladas e
facadas, tendo um dos brincantes sado seriamente ferido. A polcia abriu inqurito para apurar o caso.
(Dirio do Norte apud Barros, 2007:125)
Os conflitos entre Bois podiam ocorrer entre turmas de um mesmo estilo ou entre grupos de
estilos distintos, conforme depoimento de Marciano Vieira Passos ao relatar um confronto, em frente
Fabril29, do Boi da Madre Deus30, do qual foi amo, com um Boi de Cururupu31:
(...) como esse ano que ns se encontremos com o boi de Cururupu. Cegaram
meu irmo, morreu cego, jogaram uma pedrada, vazou o olho. Foi que Z Igarap
deu uma cacetada no rapaz que desapareceu do mapa. (...). No podia passar por
outro, qualquer um que passasse, brigava. (...). Lus Costa ensaiava na Belira, ns
ensaiava aqui na Madre Deus. Quando eu ia subindo aqui a Rua do Cemitrio,
chegava na Rua do Passeio, o pau comia, precisava a polcia ou o povo mesmo
separava. (Memria de Velhos, 1997:79-80)

O atual bairro do Monte Castelo32, antigo Areal, foi arena de outros confrontos nos anos 50,
a exemplo de um relatado por Canuto Santos, envolvendo os Bois de Lauro e Misico; e de uma disputa
entre os Bois de Lauro e de Leonardo (todos do sotaque de Zabumba), ambos em frente antiga
Estao de Bonde, situada naquele bairro.
As brigas, fruto da rivalidade entre os Bumbas, resultavam na tomada de medidas
repressivas por parte dos responsveis pela manuteno da ordem pblica que iam desde a cassao
das licenas dos Bois - como ocorreu nos anos de 1938 e 1940 com os Bois de Lencio (do Caratatiua33)
e de Loureno Procpio de Azevedo, respectivamente - at o impedimento para apresentao das
turmas, nos casos mais graves, como o acontecido com o Boi da Madre Deus, proibido de se apresentar
aps um assassinato envolvendo o amo do Boi no final da dcada de 20, conforme relato de Marciano
Vieira Passos.
... o primeiro boi que saiu na Madre Deus, quer dizer, no meu entendimento, foi
Respeitado, que teve essa morte. (...) a policia se meteu... (...) a polcia andou
cercando Z Igarap mais de ms. (...) Essa morte foi um tal de Miguel Grande, do
Santiago, que era estivador e que atirou no rapaz, atirou em Z Igarap, mas no
pegou. A, Z Igarap disfarou, deu uma cacetada nele, derribou e ele amanheceu
lambendo, o cho, a, no se sabe se ele morreu, em que ficou. S sei que a
polcia pegou, a empastelou. Bom, cercou, no se falou mais em boi da Madre
Deus. (...) Chegava ano e no podia. Ento ficou nisso, ns s olhando o boi de
um, o boi de outro... A ns ia na Belira, no tinha boi na Madre Deus. (Memria de
Velhos, 1997:83)

Mas a trajetria do Bumba-meu-boi at 1950 alterna perodos de proibio e permisso da


brincadeira. As portarias e licenas da polcia foram os instrumentos legais atravs dos quais o trnsito
dos Bois era regulado e consentido, sobretudo durante o Estado Novo, quando houve cerceamento das

28

Localidade situada na zona rural do atual municpio de So Jos de Ribamar, na Ilha de So Lus.
Companhia Fabril Maranhense, fbrica de tecidos instalada em So Lus em 1893, falida em 1971. (fonte:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Economia_do_Maranho acessado em 12 de outubro de 2010.
30
Bairro situado nos arrabaldes de So Lus.
31
Municpio da microrregio Litoral Ocidental Maranhense.
32
O Monte Castelo se inicia no cruzamento da Avenida Venceslau Brs com a Avenida Getlio Vargas, conhecido como Canto da
Fabril.
33
Bairro de So Lus.
29

47

liberdades individuais e qualquer agrupamento de pessoas poderia representar uma ameaa ordem
pblica.
Dados coletados em jornais de 1900 a 1950 por Barros (2007) ilustram essa sucesso de
interdies e autorizaes para que o Bumba-meu-boi se apresentasse nos logradouros pblicos da
cidade. Em 1902, os bois danaram nos subrbios e na zona urbana de So Lus, mas a ocorrncia de
cenas de violncia redundou na proibio dos Bumbas em 1905. No ano de 1908, os Bois danaram nos
subrbios e em 1910 foi dada permisso para que brincassem na cidade e no interior da ilha mediante o
pagamento de licena.
Em meados da segunda dcada do Sculo XX, houve reao da imprensa presena do
Bumba-meu-boi na rea urbana da cidade com crticas contundentes autoridade policial nos anos em
que permitia as danas do Bumba no Centro de So Lus. Conforme Barros, fundamentado em
publicao do jornal Pacotilha, no ano de 1916, na edio do dia 29 de junho, o peridico registrou uma
queixa ao descaso da polcia, que permitia que os Bois danassem no permetro urbano da Capital:
Em 1916, reclamava-se do abuso das danas de Bumba-meu-boi, dentro da
cidade e se afirmava que tempo houve em que era proibida a dana aludida,
quando quem morava no Centro de So Lus no tinha boi porta. O descaso da
polcia teria atingido expoente mximo e o incmodo brinquedo estaria
dominando a cidade. (Barros, 2007:118)

No ano seguinte, as autorizaes da polcia para que os Bumbas brincassem nas ruas
foram outorgadas a vrios Bois, provocando novamente a reao da imprensa que hipotecava apoio
polcia quando indeferia os pedidos de licena dos Bois e, sob alegao de que a presena do folguedo
perturbava o sossego pblico, conclamava a autoridade policial a por um paradeiro a esses
prejudiciais divertimentos [...] especialmente dentro do permetro da cidade, pois quase sempre terminam
em confuso. (Pacotilha, 23 de junho de 1917 apud Barros, 2007:118)
Com a proibio de 1918 de danarem no Centro, foi determinada a fronteira at onde era
permitido que os Bois chegassem: o Apeadouro. Na dcada de 30, o cruzamento da Avenida Getlio
Vargas com a Rua Senador Joo Pedro foi o limite que estabeleceu a distncia do folguedo da rea
urbana. Aos Bumbas s era permitido o acesso para alm dessa fronteira. Os Bois provenientes de
reas situadas dentro do espao interditado, no subrbio mais prximo ao Centro, como Codozinho,
Belira e Madre Deus, deveriam desviar sua rota em direo rea de acesso permitida ao folguedo.
Nos anos 30 e 40, o Bumba-meu-boi viveu perodos em que, ora era permitido que
danasse na cidade; ora essa permisso se restringia aos subrbios e interior da ilha de So Lus,
sempre condicionado ao pedido de licena.
O ponto central das festas na ilha de So Lus eram os interiores, como a vila do
Anil, e os subrbios, como o Joo Paulo. Na sede do municpio eram realizados
bailes e vez ou outra se permitiam os ditos costumes brbaros, como os buscaps
e os bumbas-meu-boi. A realizao dos festejos juninos no interior da ilha era tida
como algo natural, o que, nos anos 1930, podia ser evidenciado nas prprias
portarias policiais, como uma de 1934, que proibia o uso de bebidas alcolicas no
s no permetro urbano, mas tambm em todo o interior da ilha, onde se realizam
os festejos joanninos (Barros, 2007:108)

48

s vsperas do Estado Novo, em 1937, foi


liberado o acesso dos Bois zona urbana de So Lus,
prenunciando o perodo de represso que estava por
vir, quando as proibies foram mais acentuadas at o
incio da dcada de 50. Esse perodo foi marcado pela
sistematizao das portarias que impediam o livre
trnsito dos Bumbas no Centro. Mas, apesar da
instituio legal de delimitao de espao fsico s
brincadeiras,

era

comum

que

os

bumbas

freqentassem a zona urbana e o centro de So Lus,


conforme observa Barros (2007:121), ainda que
estivessem sujeitos cassao de suas licenas como
ocorreu, em 1939, com os Bois Imperador da Ilha e
Reparador, de acordo com notcia publicada no jornal
Dirio do Norte:

Terminadas as festas de junho, no primeiro dia de julho de 1939, a polcia cassou


as licenas dos bumbas Imperador da Ilha, da Mayoba, de Lus Bento da Costa, e
Reparador, da Madre Deus, de Merciano dos Passos, por terem desobedecido a
portaria que proibia que danassem no permetro urbano de So Lus. (Barros,
2007:121)

Aps o Estado Novo, nos ltimos anos da dcada de 40, verificou-se maior flexibilidade na
aplicao das portarias com a permisso das brincadas dos Bois no Centro de So Lus, com a
concesso de licenas, atendendo pedidos de moradores da zona urbana, que chamavam os Bumbas
para brincarem em suas portas, ou de brincantes e donos de Bois que pretendiam pagar promessas em
igrejas localizadas no Centro ou em reas circunvizinhas. A presena dos Bumbas na cidade tambm se
devia desobedincia s portarias por parte dos Bois, campanha da imprensa e presso da populao
para que as brincadeiras danassem no Centro. (Barros, 2007:121)
(...) Quando, em 1948, a polcia tentara proibir, tanto nos subrbios quanto no
centro da capital do Estado, a realizao dos bumbas durante a poca junina, a
imprensa se manifestara veementemente contrria deciso policial. Tentando
solucionar o problema, O Globo salientava que o povo j reclama a ausncia do
tradicional bumba-meu-boi, inegavelmente a brincadeira de maior atrao, na
epoca joanina. Os caboclos sadios, ricamente trajados de penas e lantejoulas
danando em volta dos seus bois de couro de veludo e ornamentos dourados
esto fazendo grande falta, ali no Joo Paulo. Sem os bumbas, a festa estaria
incompleta, apesar dos diversos clubes de dana que visavam satisfazer os
admiradores do arrasta-p. (Barros, 2007:171)

Nos festejos juninos de 1949, os Bois estiveram presentes em toda a cidade: Centro,
subrbio e interior de So Lus. Os relatos das notcias de peridicos citados por Barros (2007) fazem

49

aluso a um ambiente harmnico, tendo o Governo do Estado e a Prefeitura de So Lus decretado


ponto facultativo nas reparties pblicas, uma medida que j vinha se registrando desde o incio da
dcada de 40. Falava-se de cordes de bumba-meu-boi que percorriam os subrbios e do clima de
animao no Joo Paulo, mas a concesso de licenas para as brincadas perdurou at os anos 70.

Conquistando as elites

Oh lua nova, oh lua cheia


Oh lua nova, oh lua cheia
Oh vento, oh chuva
Oh estrela papa-ceia
Toada Oh lua nova, oh lua cheia34
So Lus/MA

Os espaos habitualmente utilizados pelos Bumbas para apresentaes, at 1950, eram


portas de residncias e de estabelecimentos comerciais localizados nos subrbios e, esporadicamente,
no Centro da cidade. As apresentaes em bares e cafs eram muito comuns nessa poca, denotando
que os Bois se constituam, durante os festejos juninos, em atrativo dos fregueses, por excelncia, para
essas casas de lazer.
O Anil era o local onde, invariavelmente, havia concentrao de Bois nos dias em que se
festejam os santos do ms de junho, nas duas primeiras dcadas do sculo passado. A escolha dessa
localidade, situada na zona suburbana de So Lus no aleatria. O Anil era, conforme verificou Barros
em pesquisa realizada em jornais da poca, um lugar central dos festejos, onde passava a maioria dos
bois, onde se concentravam as barracas, os bares, os jogos, os bailes, etc, algo como arraiais. (...) era o
local predileto das elites ludovicenses para passar os festejos juninos. (2007:135)
A hegemonia do Anil como centro de convergncia dos Bois findou nos anos 30, com o
deslocamento da concentrao dos Bumbas para o bairro Joo Paulo e a conseqente aproximao do
Centro da cidade. Essa transferncia coincidiu com a promoo dos primeiros concursos de Bumbameu-boi, organizados inicialmente nesse bairro por comerciantes e radialistas e que, at o incio dos
anos 90, ainda foram realizados, embora em menor escala, se comparados queles promovidos nas
dcadas de 50 a 70.
Os anos 40 presenciaram, no Maranho, o incio de um processo de valorizao do
folguedo por parte dos intelectuais. O reconhecimento da importncia do Bumba-meu-boi pelo estudioso
do folclore maranhense, Fulgncio Pinto, traduziu-se na apresentao, no salo nobre do Cassino
Maranhense35, de uma produo sobre os costumes do caboclo da Ilha enfatizada por toadas
estilizadas do Bumba-meu-boi, entre outras peas musicais populares, em 1941. O mesmo estudioso
publicou, naquele ano, um artigo na Revista Athenas, no qual o Bumba-meu-boi considerado como
uma das mais lindas relquias do sincretismo afro-religioso, transplantada para o Brasil e nas quais
repousariam elementos do universo do negro Bantu e da raa Tupinamb. (Barros, 2007:173)

34
35

Registrada pela Misso de Pesquisas Folclricas liderada por Lus Saia, em 1938.
Clube social de So Lus.

50

Fulgncio Pinto seguia uma tendncia dos intelectuais da poca no campo das pesquisas
folclricas, visto que essa rea do conhecimento j comeara a despertar a ateno dos estudiosos do
tema num movimento iniciado no fim do Sculo XIX e intensificado nos anos 30. Assim, em 1938, o
folclore nacional j era alvo de interesse de intelectuais. Nesse ano, a Misso de Pesquisas Folclricas,
financiada pelo Departamento de Cultura de So Paulo, percorreu o Norte e Nordeste do Brasil e,
visitando o Maranho, documentou, em So Lus, em 19 de junho daquele ano, no bairro do Joo Paulo,
as toadas de Bumba-meu-boi intituladas Oh, lua nova, oh, lua cheia, Estrela dalva alumiou!, Meu boi
urrou e Meu povo quando eu morrer!, com acompanhamento de tinideiras, chocalhos e varetas de
percusso.
Meu povo quando eu morrer
Mande logo me enterrar
Debaixo das palmeirinhas
Onde canta o sabi
Deixo o meu nome por escrito
Pra botar nesse lugar
Para meus amigos ler
Quando de mim se lembrar
Toada Meu povo quando eu morrer36
So Lus/MA

As toadas eram executadas por Manoel Secundino dos Santos, Jos Emetrio, Raymundo
Nonato, Andr Avelino da Anunciao, Gervsio Antonio dos Santos, Francisco Ribeiro, Jos Patrcio,
Maurcio Antonio dos Santos, Pedro Costa, Jos Adelino dos Santos, Atlio Arajo dos Santos, Jos
Alves de Souza, Jos Patrcio Nascimento, Pedro Alves de Orlando, Lencio Baptista de Jesus e
Raymundo Diniz Ferreira37.
Em levantamento feito a partir de informaes coletadas da memria oral de participantes
de Bumba-meu-boi e de dados publicados em jornais, foram identificadas cerca de 80 turmas de Bumbameu-boi do perodo compreendido entre 1900 e 1950. Os Bois aparecem referenciados com os nomes
dos lugares de origem (bairros ou localidades da zona rural) ou com os nomes dos respectivos
responsveis.
Identificados pelo lugar, havia os Bois da Rampa, Praia do Caju, Desterro, Codozinho,
Belira e Madre Deus, situados em reas prximas ao Centro da cidade; Bacanga, Anil, Turu, Itapirac,
So Raimundo, Tirirical, Santa Brbara, Maracan, Tapera e Inhama, localizados nos subrbios e
interior de So Lus; e da Vila do Pao, Trizidela, Bacuritiua, Mercs, Vassoural, Cumbique, Mocajutuba,
Maioba, Pindoba, Iguaba, So Jos, Quinta, Laranjal, Stio do Apicum, Mata e Matinha, esses
pertencentes a localidades da zona rural da Ilha, atualmente pertencentes aos municpios de Pao do
Lumiar e So Jos de Ribamar.
So exemplos de Bois conhecidos pelos nomes de seus donos os Bumbas de Misico, de
Laurentino, de Anlio, de Cair, de Daniel Martins, de Antonio Pinto, de Anio, de Boca Preta, de Estiro,

36
37

Registrada pela Misso de Pesquisas Folclricas liderada por Lus Saia, em 1938.
Fonte: http://www.sescsp.org.br/sesc/hotsites/missao/cd05_frameset.html.

51

de Deolindo, de Z Anjo, de Joo Fufu, de Lus Besouro, de Simplcio, de Raimundinho, de Lencio, de


Nhozinho de Jlia, de Antonio Guimares, de Nicolau, de Chico Canguu, de Crispim e de Gonalo.
Independente do lugar de procedncia ou da referncia ao dono do Boi, era costume atribuir
nomes de fantasia s turmas, traduzindo o desejo de comunicar ao pblico uma distino peculiar quele
Boi especfico. Barros (2007:128) registra alguns desses nomes: Divertido, Delicado, Conhecido,
Prometido, Pensador, Planeador, Afrontador, Dominador, Reparando, Promessioso, Caprichoso,
Comandante, Horizonte, Unio, Lindo Guerreiro, Flor das Queimadas, Flor do Campo, Flor do Comrcio,
Flor da Zona, Lindo Prazer, Lindo Amor, Abala o Povo, Destino do Povo, Beleza do Povo, Capricho da
Fazenda, Amor de Fazenda, Brilho da Noite, Mimo de So Jos, Rei de Fama, Imperador da Ilha, Ouro
Sino, Pingo de Ouro, Ajudado por Deus, Salva o Brasil, O mais elegante, Eu e tu, Pra se ver, Pra l do
cu, Assim que eu quero e Eu bem dizia.
Marciano Vieira Passos informa que o primeiro Boi da Madre Deus saiu com o nome
Respeitado. Aps episdio envolvendo o amo do Boi num assassinato, que resultou na proibio de
que o Boi sasse nas ruas por mais de uma dcada, o Boi da Madre Deus, por iniciativa do Antenor Silva,
sob o comando de Z Martins e Man Chuvisco, retornou com novo nome: Abala o Povo. Em 1930, com
o nome de Assombrador o Boi da Madre Deus danou nas ruas de So Lus e em 1939, era
Reparador. Atraidor, Dominador, Passeador da Ilha e Treme Terra foram outros nomes atribudos ao
Boi da Madre Deus.
Apesar de figurarem nos relatos como brincadeira predominantemente masculina, h
registro de Bois de mulheres nos primeiros cinqenta anos do sculo passado em Alcntara, conforme
informa Raimundo Gomes; e em So Luis:
Em 1930, foram realizados, em So Lus, dois bumbas-meu-boi de mulheres. Um
deles era Prenda de Amor, composto de filhas de Eva (Tribuna, 24 de junho de
1930). Apenas trs homens faziam parte do grupo (nos papis de pai Francisco,
Cazumb e Dom Joo) de vintes mulheres, distribudas nas funes de amos,
vaqueiros, rapazes, delegado, soldados, criados, corda e me Catirina (Tribuna, 20
de junho de 1930). O outro era El Dourado, de Vitria Cruz, moradora da Boa Vista,
interior da ilha. No dia 26 de junho se informava que El Dourado danou durante
as festas de S. Joo e agora vae descanar hoje e amanh, para se espalhar no
terreiro no Joo Paulo, sbado e domingo (Tribuna, 26 de junho de 1930). (...) Em
1939, foi tirada uma licena em nome de Josefa Galvo para a realizao do boi
Pra se Ver, do Formigueiro. No se tratava de um boi de mulheres. Tudo indica que
ela era a organizadora do boi. Naquele ano, somente essa licena foi dada em
nome de uma mulher. (Barros, 2007:125)

Os Bois mirins tambm no eram raros nesse perodo e se constituam no incio do


aprendizado da prtica cultural do Bumba-meu-boi da poca. So ilustrativos os relatos dos atuais donos
do Bumba-meu-boi Turma de So Joo Batista, Apolnio Melnio; e Bumba-meu-boi de Maracan,
Humberto Barbosa Mendes. Ambos comearam a brincar Bumba-boi em Bois de criana. O primeiro no
povoado Canarana, em seu municpio de origem - So Joo Batista, no Boi Ramalhete; e o segundo na
Maioba, no interior da Ilha de So Lus, onde iniciou sua trajetria como amo de um Boi de Cofo
nomeado Corao de So Pedro.

52

Comecei cantar foi na Maioba


No stio do So Pedro onde foi
No terreiro de Lucas Giro
Campeo do So Pedro era o nome do meu Boi
Ciriaco era o dono
E brincante era Seu Dico
Felipe, Murilo e Seu Hlio
Tatu e Paulo, Perr e Seu Vico
Passarinha, Z de Zilda, Sabi
Calazans, Joo Fininho e Joo Manchado
Raimundo de Dona Zim
Nhonh, Eugnio, Jalapa e Pagi
Coj, Nonato e os filhos de Bacurau
Dona Lcia de Seu Catarino era quem dava o mingau
Na porta de Dona Mercs
Onde a primeira toada cantei
(...)
Toada Meu Boi quando criana
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

A primeira metade do Sculo XX registra a presena, em So Lus, de Bois procedentes de


outros municpios do Estado ou criados na Capital por pessoas de outras cidades. Dessa poca h
registro de Bois da regio do Munim. O Boi de Cururupu, protagonista de um confronto com o Boi da
Madre na dcada de 40, j era conhecido na Capital, durante os festejos juninos.
Desse perodo tem-se, ainda, a migrao dos Bois dos sotaques da Baixada e de
Guimares para So Lus, trazidos por homens que vieram para a Capital em busca de trabalho e
melhores condies de vida. Em 1920, foi criado o primeiro Boi do sotaque de Guimares em So Lus,
por Raimundo Hemetrio Cardoso, conhecido por Misico. Dez anos mais tarde foi criado o Boi de
Laurentino, na F em Deus. Datam dessa poca os Bois de Antonio Guimares e Boi de Anlio.
Tambm os Bois da Baixada e Litoral Ocidental Maranhense comearam a chegar a So
Lus nesse perodo. Na dcada de 40 o Boi de Nicolau, de So Bento, viajou at a Capital para pagar
promessa, mas o primeiro Boi da Baixada criado em So Lus foi o Boi de Viana, fundado, nos anos 40,
por Chico Canguu, que convidou Apolnio Melnio para formar um grupo do qual seria o mandador38. O
Boi, formado em sua grande maioria por vianenses, teve como fundadores Lourencinho, Otaclio, Z
Moraes, Baixinho, Isaas, Jernimo, Sabino, Satiro, Diomar, Lus Pinto e Gonalo. Aps a fundao,
Jos Apolnio Martins integrou-se Turma. Aps a criao do Boi de Viana houve ciso no grupo
fundador, tendo Chico Canguu e Gonalo criado outras turmas do sotaque da Baixada. (Memria de
Velhos, 2008:77-78)

38

Ver glossrio.

53

A valorizao do Bumba-meu-boi: consolidao do prestgio alcanado

No perodo compreendido entre os anos de 1950 e 1970 a cidade de So Lus presenciou o


crescimento do prestgio do Bumba com a realizao de concursos de Bumba-meu-boi, a criao de
novos grupos de Bois dos sotaques de Guimares e da Baixada e consolidao das turmas j existentes
e a produo de espetculos que tinham a brincadeira como eixo principal.
Desde 1934 h registros da realizao de competies entre turmas de Bumba-meu-boi no
Joo Paulo, organizados, segundo Barros (2007:160), inicialmente por radialistas e pessoas ligadas ao
comrcio e, posteriormente, pelo poder pblico municipal de So Lus. Mas s a partir da dcada de 50
houve maior investimento nos concursos, perodo em que passaram a ser o principal evento dos festejos
juninos, atraindo grande pblico, embora, em 1948, um grande concurso de Bumba-meu-boi tenha sido
patrocinado por uma empresa multinacional norte-americana do ramo da fotografia, conforme noticiou o
jornal O Globo na edio de 5 de julho daquele ano.
Ao longo das dcadas de 50 e 60 foram realizados concursos nos bairros do Joo Paulo,
Lira, Cavaco39, Matadouro40 e Praa Deodoro, no Centro de So Lus; e no municpio de Cururupu. Os
concursos eram realizados na temporada junina, tinham comisso julgadora e nmero expressivo de
Bois participantes e, em So Lus, eram transmitidos pelas emissoras de rdio locais. Houve concursos
promovidos pelas Rdios Tupi, do Lira, de propriedade de Lencio Rodrigues Sobrinho, nos anos de
1954 e 1955; e Voz de Ftima, do Cavaco, em 1955. Nesse ano, os vencedores colocados em primeiro e
segundo lugares foram premiados com taas. No ano seguinte, por iniciativa de um vereador de So
Lus, foi aprovado, na Cmara Municipal da cidade, um projeto que previa a realizao de concurso de
Bumba-meu-boi com prmio em dinheiro para os melhores Bois e as melhores toadas. (Barros,
2007:163-4)
Conforme Barros (2007:163), no concurso de 1955, a disputa ocorreu separadamente entre
os grupos do sotaque da Ilha e de Guimares, procedimento que, provavelmente, se repetiu em 1961,
quando os Bumbas participantes do concurso foram divididos em dois grupos: um integrado pelos Bois
da Maioba, Mata, Maracan, Matadouro e Tirirical; e outro composto pelos Bois da F em Deus, Vila
Passos, Bairro de Ftima e Caratatiua.41 Em 1959, foram vencedores dos concursos os Bois do sotaque
da Ilha de Iguaba e Tirirical.
Embora haja referncia realizao dos concursos por categorias de Bois, isto ,
separadamente conforme os sotaques, Francisco Naiva, dono do Boi de Axix, do sotaque de orquestra,
sugere que, pelo menos os Bumbas dos sotaques de orquestra e da Baixada, eram julgados sem
distino de estilos, ao citar, sem precisar o ano, dois concursos do qual sua turma participou: no Joo
Paulo, promovido por Jos Cupertino42, e no Bairro de Ftima. Do primeiro venceu o Boi de Axix,
ficando o Boi de Viana, do sotaque da Baixada, como o segundo colocado. No concurso do Bairro de

39

Atualmente denominado Bairro de Ftima.


Hoje, bairro da Liberdade.
41
Os Bois da Maioba, Mata e Maracan eram do sotaque de matraca e os Bois da F em Deus, Vila Passos e Bairro de Ftima do
sotaque de zabumba.
42
Dono de Terreiro de Umbanda em So Lus.
40

54

Ftima o resultado se inverteu, vencendo o Boi de Viana e ficando o Boi de Axix com o segundo
prmio.
Em 1962, h registro acerca da realizao de dois concursos promovidos pela Prefeitura de
So Lus, no Joo Paulo; e por Lencio Rodrigues Sobrinho, no bairro do Matadouro, este com direito a
cobertura pelas emissoras de rdio Tupi e Ribamar. No ano seguinte, o Joo Paulo sediou o ltimo
concurso de Bumba-meu-boi, transferido, em 1964, para a Praa Deodoro, onde a Prefeitura construra
uma espcie de arena com arquibancada, que passou a ser o arraial oficial da cidade. Nesse ano, o Boi
de Pindar foi o vencedor do concurso.
Em menor proporo, os concursos continuaram a ser realizados at o incio dos anos 90
por iniciativa da prefeitura municipal de So Lus ou de particulares. Nos anos 70, os vencedores
recebiam ttulos de Campeo do Folclore Maranhense para o melhor Boi, grupo revelao e melhor
toada. Eram julgados comportamento e evoluo, dentre outros critrios, e os prmios poderiam ser em
dinheiro ou trofus, de acordo com a organizao do concurso.
Marcaram a ltima fase dos concursos a realizao desses eventos na Liberdade, Joo
Paulo e Bairro de Ftima e a premiao da toada Urrou, do Boi de Pindar, de autoria de Joo Cncio
dos Santos e Bartolomeu dos Santos, conhecido como Coxinho, que, anos mais tarde, se tornaria o Hino
do Folclore do Maranho.

O Boi ganha visibilidade

As dcadas de 50 e 60 demarcaram a consolidao dos sotaques de Guimares e da


Baixada em So Lus, com a criao de novas turmas, e o surgimento de Bois de orquestra. Dessa
poca, data o aparecimento dos Bois de zabumba de Oseas, conhecido por Mednio; de Newton Martins
Corra, no Bairro de Ftima; e de Leonardo, na Liberdade. Tambm foram fundados nesse perodo os
Bois do sotaque da Baixada de Pindar, de Joo Cncio; de Cobrinha; e do S Viana; e os Bois de
orquestra de Bernardino; de Camilo Protssio; de Axix, de Francisco Naiva; de Gensio Gomes, de
Santa Rosa (no municpio de Axix); e de Nicolau, do lugar Juara, (prximo a Coqueiro). Do sotaque de
matraca, tem origem nessa poca os Bois Flor Nascente e Unio do Povo, de Jos Martins; e Boi de
Domingos, de So Jos de Ribamar. Alm desses grupos, havia o Boi de Daniel Martins, do Caratatiua;
do Matadouro; e de Palmeiral (prximo a Porto Grande), cujos sotaques no foram identificados.
O recrudescimento do Bumba-meu-boi, com a criao, em So Lus, de novos estilos de
Bumba provenientes de outros municpios, tornou a brincadeira ainda mais visvel dentro e fora do
Estado, impulsionando o processo de valorizao e prestgio dos Bois junto sociedade maranhense de
modo geral e, mais especificamente, diante das elites desde a dcada de 50.
Alguns fatos ocorridos no perodo de 1950 at o incio dos anos 60 confirmam a importncia
que o Bumba-meu-boi passou a ter como representante da cultura popular maranhense. Em 1950, o
jornal Pacotilha - O Globo noticiou que o Bumba-meu-boi de Guimares, de Laurentino, danaria para o
presidente da Repblica no Teatro Joo Caetano, no Rio de Janeiro, como uma brincadeira tradicional
da terra maranhense. A matria publicada naquele peridico manifestava a admirao do redator pelo

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folclore do Maranho ao admitir sua paixo pelas tradies e crenas do povo maranhense, ricas de
beleza e emoo, acrescentando que esta era a grande oportunidade de mostrar ao sul, este
espetculo maravilhoso de cores e de ritmos. (Barros, 2007:168)
Barros (2007:168-9) revela que, em 1957, os Bumbas do Maranho se apresentaram no Rio
de Janeiro, tendo, segundo o jornal ltima Hora, na edio de 1 de dezembro daquele ano, o folclore do
Norte emocionado a platia carioca. O autor informa, ainda, que, em 1962, Camlia Viveiros, conhecida
por transitar no meio artstico de So Lus na poca, organizou um Bumba-meu-boi de crianas
apresentado no Teatro Artur Azevedo. Esse dado se reveste de indubitvel demonstrao da
importncia que vinha acumulando o Bumba j h algum tempo como expoente da cultura popular
maranhense.
Outro fato, ocorrido na dcada de 50, no governo de Eugnio Barros, ilustra o prestigio que
o Bumba-meu-boi vinha ganhando junto s elites locais. Conforme depoimento de Jos Costa de Jesus,
cantador de Bumba-meu-boi, conhecido como Z Paul, Joo Goulart visitou So Lus e o Boi da Maioba,
de Hilrio, foi convidado para brincar no Palcio dos Lees, recepcionando o ento candidato a vicepresidente da Repblica. A recepo a Joo Goulart, que acompanhava Juscelino Kubitschek, candidato
presidncia da Repblica na
chapa de Jango, aconteceu no
contexto da vinda dos candidatos a
So Lus para a Conveno do
Partido Social Democrtico cuja
programao
agenda
Palcio dos Lees. Ali, o Bumba-meu-boi Lindo Prazer

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inclua,

poltica,

um

alm

da

jantar

no

se apresentou aos visitantes, tendo sido

transmitida a programao por emissoras de rdio para todo o Brasil, conforme noticiou o Jornal do Dia,
de 5 de julho de 1955.

O BOI LINDO PRAZER


Aps rpido jantar ntimo nos Lees, os ilustres visitantes tiveram a satisfao de assistir
uma belssima demonstrao folclrica de nossa regio, com as danas e cantorias
executadas pelos homens do povo, reunidos no folguedo tradicional do Bumba Meu Boi
nos jardins de Palcio, sob as vista de milhares de pessas, com irradiaes para todo o Brasil. (Jornal do Dia, 5 de julho de 1955)

43

Na poca, os grupos de Bumba-meu-boi eram batizados a cada ano com nomes diferentes. provvel que Lindo Prazer seja o
nome com o qual o Boi da localidade Maioba, referenciado por Z Paul, se batizou no ano de 1955.

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Z Paul acrescenta que, para homenagear os convidados, Hilrio, o amo do Boi, cantou
uma toada em homenagem a Getlio Vargas, ex-lder do partido do ento candidato Joo Goulart:
Morreu, j se acabou
Getlio Vargas prenda de grande valor
Neste dia quando o rdio anunciou
O sentimento foi to grande
Que at o vento no aoitou
No h, ainda no nasceu
Como Getlio no Brasil
Ainda no chegou
No outro tempo operrio no tinha valor
O cartaz que o povo tem
Foi Getlio quem deixou
Hilrio Bispo - Bumba-meu-boi Lindo Prazer
So Lus/MA

A incluso do Bumba na programao da visita dos candidatos, pelo cerimonial do governo,


foi um claro ato de positivao do Bumba-meu-boi, pois, um Boi era convidado, possivelmente pela
primeira vez, para danar em local to significativo para uma brincadeira que sofrera discriminao das
elites: o centro do poder mximo do Estado.
Do governo Newton Belo datam as primeiras iniciativas no sentido de atrair o capital gerado
pela indstria do turismo para o Estado. Em 1962, So Lus comemorava 350 anos de fundao e, para
celebrar o aniversrio da cidade, foi idealizado um grande festival cuja programao inclua vrios
grupos folclricos, alm de Tambor de Mina. Personalidades provenientes de outros estados brasileiros
foram convidadas para a festa e, assim, o evento seria um marco para a associao da cultura popular
ao turismo como uma combinao til e necessria para introduzir o Estado nesse novo mercado. A
partir da e com o advento oficial do turismo (...) as manifestaes do folclore passaram a ser utilizadas,
em crescente escala, como chamariz para atrair turistas. (Ferretti, 2002:42)
Luciana Carvalho (2005:120) identifica o incio dos anos 60 como o perodo de
estreitamento das relaes entre Estado e cultura popular, especialmente com os bois, que passaram a
participar ativamente de celebraes oficiais promovidas pelo governo. No final dos anos 60, o Bumbameu-boi comeou a compor o pacote de produtos culturais com potencial para atrair turistas e uma srie
de medidas foi tomada para incrementar o mercado do turismo, passando pelo fomento a brincadeiras
de Bumba-meu-boi, o principal atrativo cultural. Nessa poca foram institudos o Cadastro de Grupos
Folclricos e o Inventrio do Folclore e do Artesanato Maranhense. Assim, embora j houvesse, desde
1953, um Departamento de Cultura criado no governo Eugnio Barros, foi pela via do turismo que a
cultura popular e, mais especificamente, o Bumba-meu-boi comearam a despertar maior ateno do
poder pblico.

A institucionalizao dos Bumbas

A valorizao do Bumba-meu-boi decorrente de sua presena cada vez maior no Centro da


cidade e adjacncias, da proliferao de turmas de Bumba e das aes do poder pblico, direcionadas
para a cultura popular como produto turstico, impulsionou um processo de institucionalizao dos

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grupos nas dcadas de 70 e 80, com a transformao dos Bois em personalidade jurdica, por meio da
criao de entidades associativas, e organizao dos grupos, que passaram a construir suas sedes,
consolidando um determinado espao da cidade como seu territrio.
O Boi da Madre Deus j tinha associao nesse perodo, presidida por Hermenegildo
Tibrcio da Silva, conhecido como Tabaco. Nos anos 70 e 80, foram criadas entidades dos Bois de
Maracan, de Rosrio (de Joo Machado), da Matinha, de Iguaba, de Pindar e de Penalva. Tambm
datam desse perodo as construes das sedes dos Bois de Maracan, da Vila Ivar Saldanha (de Lauro),
de Pindar e da Turma de So Joo Batista (de Apolnio Melnio).
A criao das associaes teve conseqncias na forma de apresentao dos Bois. Alfredo
Neves Batista, do Boi da Matinha, pondera as vantagens e desvantagens advindas da transformao do
grupo em personalidade juridicamente constituda. Para ele,
... a partir do registro da brincadeira como Associao, o grupo deixou de brincar
apenas por contrato estabelecido entre o dono do Boi e os moradores da Matinha
(bem como de bairros vizinhos e outras localidades) e passou a se apresentar na
programao da Secretaria de Estado da Cultura e da Fundao Municipal de
Cultura de So Lus, entre outras instituies. Com isso a diretoria pde angariar
mais recursos, construir uma sede prpria, convidar mais pessoas para ingressar
no grupo e confeccionar as prprias indumentrias. Entrementes, tambm teve que
se adaptar ao novo sistema, diminuindo o tempo de apresentao e suprimindo as
comdias (autos dramticos) da brincadeira, por exemplo. (Inventrio Nacional de
Referncias Culturais do Bumba-meu-boi do Maranho, Iphan/MA, 2007)

Mas os efeitos do associativismo nos Bois no se restringiram apenas ao estreitamento dos


vnculos com o Estado e ao enquadramento dos Bumbas na nova sistemtica de apresentaes que
eliminou os autos das brincadas. Jos Costa de Jesus, amo de Boi, interpreta que a mudana na forma
de comando dos grupos no foi benfica para o Bumba-meu-boi.
De uns tempos pra c comearam a fazer a Diretoria, o que no foi nada bom,
porque o boi se faz no campo, no em mesa. Muita gente mandando, complica as
coisas; diretoria no deveria existir, porque h muita polmica. Um corrige o outro,
quer mandar de um jeito, e no pode. A pessoa para fazer um boi, tem que cair no
mundo, pedir, se empenhar. Sentada mesa, no faz a brincadeira. (Memria de
Velhos, 1999:170-1)

Alm das entidades criadas para dar suporte jurdico aos Bois, surgiram, nessa poca,
entidades que congregavam os Bois com finalidades distintas, como a Associao de Bois de Matraca
da Ilha (ABMI), organizada para atuar exclusivamente com os grupos do sotaque da Ilha; e a Federao
do Centro de Defesa dos Grupos Folclricos Maranhenses, em cuja atuao junto Empresa
Maranhense de Turismo - Maratur44 estava includo o monitoramento criao dos grupos de Bumbameu-boi, conforme depoimento de Francisco Naiva, que presidiu a entidade:
(...) Em 1980 participei da eleio da Associao na qual era candidato a
presidente da Federao do Centro de Defesa dos Grupos Folclricos
Maranhenses e esta entidade trabalhava em conjunto com a MARATUR. Fui eleito
concorrendo com Newton Martins Corra e Joo Cncio. Na poca assumi esta
Federao com 17 mil cruzeiros, tendo 40 grupos registrados (...). A partir da,
registrava os que eu conhecia (...) agora quando vinham outros grupos que no
44

Empresa criada pelo governo do Estado em 1976, vinculada Secretaria de Indstria e Comrcio. (Ferretti, 2002:132)

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conhecia, tinha os fiscais da MARATUR para assistirem o Boi, para verificar se


tinham condies de serem registrados ou no. (Memria de Velhos, 2008:132)

O depoimento de Francisco Naiva explicita a interferncia do Estado na dinmica de criao


dos grupos de Bumba-meu-boi e deixa implcito que havia um conceito de Bumba-meu-boi permeando a
ao da Maratur. Era o rgo de turismo que determinava o que poderia ser considerado Bumba-meuboi a partir de critrios aplicados por servidores pblicos do Governo do Estado, sob o argumento de
defender o folclore maranhense. Essa seleo regulava que grupos teriam acesso s aes do poder
pblico voltadas para o folclore, o que, muitas vezes, implicava tanto no recebimento de verbas e ajudas
em material para os grupos quanto na seleo ou indicao de Bois para apresentaes realizadas para
turistas mediante pagamento e participao em eventos fora do Estado, representando o folclore do
Maranho.
Canuto Santos, dono do Boi da Vila Passos, lembra que, em 1970, antes da criao da
Empresa Maranhense de Turismo, os Bois cobravam um valor irrisrio para se apresentarem pelo
Departamento de Turismo. No ano seguinte, conforme depoimento de Zelinda Lima, foi institudo, pelo
Departamento, o pagamento pelas apresentaes dos grupos de Bumba-meu-boi.
Com a criao da Maratur, os grupos da capital e de outros municpios maranhenses foram
cadastrados no rgo:
Os grupos vm espontaneamente se cadastrar pois tm interesse em receber
ajuda ... Para as apresentaes tursticas, a Maratur convoca os grupos melhor
organizados que recebem um cachet (...) Hotis e agncias de turismo tambm
fazem contatos diretos com certos grupos para apresentaes peridicas e alguns
conseguem ajudas diretas de outros rgos do Governo. (Ferretti, 2002:133)

O cadastro da Maratur inaugurou a hierarquizao dos grupos de Bumba-meu-boi, ainda


hoje utilizada pelos rgos de cultura do Estado e do municpio de So Lus para determinar a
quantidade de apresentaes e o valor a ser pago pelas brincadas dos Bumbas no perodo junino. Com
a classificao dos Bois nas categorias A, B e C, de acordo com os critrios da empresa estatal de
turismo, era exercida uma tutela da Maratur em relao aos grupos com colocao inferior. O
depoimento da ex-presidente da empresa de turismo, Zelinda Lima, informa sobre os procedimentos da
Maratur em relao aos grupos:
A Maratur, nesse tempo, que ajudava os grupos de boi. A gente tinha um
critrio... .. eles eram ... Todos os bois tinham uma seleo, que tinha um grupo,
era dividido em grupo A, B e C. O grupo C era aquele... Tinha os especiais, que era
da Colnia Nina Rodrigues, do Leprosrio... Voc vai botar um boi de promessa,
s esse ano, ento voc entrava nesse grupo especial. E o grupo C eram aqueles
que estavam formando um boi, ou que estavam muito decadente e que estava... E
que a gente ia incrementar pra que, recebia uma boa ajuda pra poder, e material,
pra poder melhorar. Estava ali, vamos dizer, (...) numa incubadeira pra receber
melhoria pra crescer, n? Os grupos novos que iam se formando... (...) Ento a
gente dava um assessoramento pra toda essa... Diretamente pros grupos, n? (...)
(Depoimento de Zelinda Lima apud Abernaz, 2004:232)

Paralelamente especial ateno dispensada ao Bumba-meu-boi pelo segmento do turismo


no mbito do poder pblico estadual, alguns grupos usufruam do prestgio adquirido junto s elites e

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sociedade maranhense de modo geral. O Boi da Madre Deus, beneficiado por ter sua sede prxima ao
Centro da cidade, capitalizou sua localizao privilegiada com a iniciativa pioneira de levar a classe
mdia para assistir aos seus ensaios, nas dcadas de 70 e 80.
Nessa fase, mais precisamente na dcada de 70, o Bumba-meu-boi comea a ser
exportado como representante, por excelncia, da cultura popular maranhense, por iniciativa do
Governo do Estado. Cardoso (2008:67). H registros de viagens dos Bois para outros estados
brasileiros para participarem de festivais, feiras e outros eventos similares. Viajaram representando o
Maranho pelo Brasil o Boi de Pindar, para Braslia; o Boi de Axix, para Braslia e So Paulo; e a
Turma de So Joo Batista, para Teresina, Macei, Recife, Olinda, Belo Horizonte, Rio de Janeiro e So
Paulo.
Outro dado revelador dos frutos colhidos com a valorizao dos Bumbas que caracterizou
os anos 70 e 80 foi a gravao dos primeiros discos de Bumba-meu-boi. Em 1971, o Boi da Madre Deus
gravou o primeiro LP, mas foi o Boi de Pindar o grupo que marcou essa fase com a gravao de seu
primeiro LP, no ano seguinte, no qual est includa a toada Urrou, vencedora do concurso daquele ano
e que ficou conhecida, no Maranho e no Brasil, como smbolo do folclore maranhense.
Dos anos 70, um terceiro LP divide com os dois primeiros o status de marco da discografia
do Bumba-meu-boi maranhense. Patrocinado pela Prefeitura Municipal de So Lus, o Boi da Vila Ivar
Saldanha, de Alauriano Campos de Almeida, conhecido como Lauro, gravou, em 1974, o seu primeiro
LP com faixas que mesclam toadas cantadas na voz do famoso cantador China com cantigas de outras
manifestaes folclricas mantidas por Lauro.
Se os primeiros discos gravados ofereciam certa diversidade nos estilos dos grupos de
Bumba-meu-boi, nos anos 80 predominam os lanamentos de LPs de Bois de orquestra. Em 1981, o
primeiro disco de Boi desse sotaque chegou ao mercado com a toada Bela mocidade, de Francisco
Naiva e Donato Alves, gravada por Donato Alves. Nos anos que se seguiram, novos LPs foram
gravados pelos Bois de Axix, Morros, Santa Rita e Ribamar (de orquestra).
Caracterizou, ainda, esse perodo: o surgimento de bois de orquestra de So Lus,
inspirados nos Bois da regio do Munim, como os Bois Brilho do Horizonte, Trono de Ouro e Boi do
CEIC45; a criao do Boi Barrica, uma releitura de grupos de Bumba-meu-boi e de danas folclricas
maranhenses; e as disputas internas dos Bois da Madre Deus e de Pindar, dois dos mais conceituados
grupos de So Lus, que resultaram na diviso dos grupos com a dissidncia de alguns de seus
membros.
Na Madre Deus, em 1988, o Boi foi dividido em Boi de Baixo, que ensaiava na sede e era
comandado pelo amo Man Ona; e Boi de Cima, que adotou o nome Capricho do Povo, cujo ensaio
acontecia no Largo do Caroudo, sob o comando do cantador Josemar. Anos depois, os Bois se
unificaram, formando um nico grupo no bairro.
Em 1989, uma crise interna atingiu o Boi de Pindar e, sob a liderana do ex-integrante do
grupo, Jos de Jesus Figueiredo, conhecido por Z Olhinho, foi criado o Boi de Pindar II. A adoo da

45

Centro de Ensino Imaculada Conceio.

60

mesma nomenclatura para o novo Boi gerou disputa judicial at a mudana do nome do grupo para
Unidos de Santa F, quatro anos mais tarde.

A insero do Bumba-meu-boi no mercado de bens culturais


Rapaziada nosso boi j urrou
Que alvoroo na Ilha do Maranho
Tem cantor que virou mercadoria
Porque j servia de objeto de leilo
Na descida da ladeira
A poeira levantou
Esto tirando carteira
Querendo ser cantador
A coisa mais engraada
quem nunca foi querendo ser
Ter carteira no nada
Cantar boi que eu quero ver
Na Ilha o grande sonho contrato
A Mata de fato no tem mais diviso
Ribamar e Iguaba na riqueza to nadando
s quatro anos pode haver impreviso
Madre Deus t sorrindo da tristeza da Maioba
Tenho pena da Pindoba
Que perdeu por votao
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

O processo que j vinha sendo gestado desde a dcada de 60, com o estreitamento dos
laos entre o poder pblico estadual e o Bumba-meu-boi, culminou, a partir dos anos 90, com a
dependncia dos Bois em relao ao Estado. As conseqncias desse vnculo se refletiram em vrios
aspectos na dinmica da brincadeira: apresentaes reguladas formalmente por contratos; concentrao
das apresentaes em locais padronizados pelo Governo; supresso dos autos; e criao de um padro
esttico para os grupos, impulsionada pela insero do Bumba-meu-boi no mercado de bens culturais,
tendo como conseqncia a espetacularizao dos Bois e, mais especificamente, a introduo de novas
personagens e mudanas na indumentria e na sonoridade dos Bois originados a partir do sotaque da
regio do Munim.
As primeiras iniciativas para a formalizao da relao entre Governo e Bumba-meu-boi
aconteceram com a criao de entidades ligadas aos Bois a partir dos anos 70 e cadastramento dos
grupos, procedimento herdado pelo rgo da cultura da empresa estatal de turismo. O pagamento de
cachs pelas apresentaes j era uma prtica do Estado, bem como o valor diferenciado aos grupos
obedecendo a critrios estabelecidos unilateralmente pelo segmento do poder pblico responsvel pela
organizao da programao junina.
O mesmo modelo seguido atualmente pela Prefeitura Municipal de So Lus, que
concentra as apresentaes oficiais dos Bumbas em um nico arraial, localizado no Centro de So Lus,
cuja programao organizada a partir de um cadastro com os grupos hierarquicamente distribudos em
categorias a partir das quais determinado o valor e a quantidade das brincadas.
O contrato consolidou a institucionalizao dessa relao, tornando-se o instrumento pelo
qual so determinados os dias, horrios, o valor e o local de cada brincada. Conforme observa Silva, as

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apresentaes nos espaos pblicos e privados so adaptadas ao tempo e formato definidos pelos
contratantes, restringindo o boi cantoria e bailado por causa dos vrios compromissos assumidos pelos
grupos folclricos durante o perodo junino. (2008:29)
Nos anos 50 e 60, as brincadas aconteciam em arraiais oficiais da Prefeitura Municipal de
So Lus no Joo Paulo e em arraiais organizados por particulares, a exemplo do Arraial de Lencio
Rodrigues Sobrinho, na Liberdade. Nas dcadas de 70 e 80, os locais das apresentaes dos Bois no
perodo junino incluam os arraiais oficiais do Anel Virio e Praa Ivar Saldanha, no Joo Paulo,
patrocinados pelo poder pblico municipal, alm de igrejas, hotis, casas de comerciantes, Capela de
So Pedro e Praa Deodoro.
Do final dos anos 70 e incio dos anos 80, h registro de um famoso arraial particular
organizado na Rua Riachuelo, no Joo Paulo, pelo umbandista Jos Cupertino. Foi a poca, tambm, da
criao do Parque Folclrico da Vila Palmeira, que passou a ser o arraial oficial da cidade at o incio
dos anos 90, disputando a preferncia do pblico ludovicense com os arraiais organizados pela iniciativa
privada e com os arraiais comunitrios como o Terreiro da Cidade, no Canto da Fabril; das Malvinas, no
Maranho Novo; e de So Pedro, na Madre Deus.
Com a formalizao da relao entre o Estado e os grupos, a prioridade das apresentaes
passou a ser dada aos arraiais oficiais do Estado. So espaos padronizados, que servem como arraiais
no perodo junino, construdos a partir da dcada de 90, pelo Governo do Estado, em vrios bairros de
So Lus e municpios do interior do Maranho, denominados Vivas46.
Os termos estabelecidos contratualmente para as brincadas em arraiais no incluam a
apresentao dos autos, o que pode ter colaborado para a excluso da parte dramtica dos Bumbas,
uma vez que essa transformao no Bumba envolvendo as comdias j vinha acontecendo desde os
anos 50, conforme registro de Gentil Meneses e Tobler. Gentil Meneses queixava-se das mudanas no
Bumba-meu-boi no So Joo de Caxias47, em 1950, nos quais j no se viam o cmico e original Pai
Francisco, nem [...] Me Catirina e Tobler destacava, em 1959, que o bumba-meu-boi no ocorre em
nossos dias com a mesma puresa [sic] de dantes. Do auto primitivo s restam mesmo o boi e algumas
personagens-chaves, como o amo, os vaqueiros, Pai Francisco, Me Catirina e o dot, espcie de
xamam que faz ressuscitar o boi. (Barros, 2007:151)
Em 1978, a Turma de So Joo Batista no fazia mais a comdia, conforme depoimento de
Abel Teixeira, cazumba do Boi e, segundo Antero Viana, a Maratur ajudou a acabar com o auto nas
apresentaes, porque se o boi no tem auto, a brincadeira no tem histria. (Memria de Velhos,
1999:26)
Nos anos de 2001 e 2002, por iniciativa da Fundao Municipal de Cultura de So Lus foi
realizado o projeto Matraca na Fonte. Com o objetivo de resgatar a prtica cultural da encenao do
auto do Bumba-meu-boi, o projeto consistia em apresentaes semanais do folguedo com a
obrigatoriedade da dramatizao. A promoo do rgo municipal de cultura no logrou xito, em parte
46

Em So Lus foram construdos espaos Vivas nos bairros: Madre Deus, F em Deus, Liberdade, Monte Castelo, Retiro Natal,
Bairro de Ftima, Joo Paulo, Anil, Anjo da Guarda, Vila Embratel, Ipase, Angelim, Vinhais, Jaracaty, Renascena, Cidade
Operria e Planalto Turu, alm dos municpios Raposa, Pao do Lumiar, So Jos de Ribamar, Axix e Imperatriz.
47
Cidade maranhense localizada na regio Leste do Estado.

62

por no ter encontrado adeso dos grupos. O depoimento de Marcelino Azevedo, dono do Boi de
Guimares, do sotaque de zabumba expe, de forma bastante racional, o motivo pelo qual os
responsveis pelos Bumbas no apoiaram a proposta do poder pblico municipal:
Eu fui exigido de fazer este ano, a matana. Eu fui chamado pra So Lus pra
Fundao de Cultura, a FUNC, do prefeito. Eles me disseram Marcelino, o auto,
voc vai receber R$ 1.200,00. Sem o auto, voc vai receber s R$ 1.000,00. Eu
achei mais interessante eu receber R$ 1.000,00 sem o auto do que R$ 1.200,00
com o auto. Porque o auto da brincadeira difcil pra gente fazer. Eles que acham
que s R$ 200,00 d pra cobrir esse tempo que a gente gasta. 2 horas pra fazer o
auto na brincadeira. Ento, se eles me do R$ 1.000,00 pra fazer uma hora at 45
minutos, eu vou fazer 2 horas de brincadeira com o auto? tempo que eu j to em
outro arraial, ganhar outros R$ 1.000,00. Eu no fiz nenhuma, eu fiz s sem auto
(...). Eles tm que oferecer mais dinheiro pelo auto da brincadeira. Assim, fica
passageiro, todo mundo sabe fazer, o povo no t exigindo pra fazer. Eu no fao
tambm. (Inventrio Nacional de Referncias Culturais do Bumba-meu-boi do
Maranho, Ficha de Celebraes, 2004:11)

A ltima dcada do Sculo XX e a primeira do Sculo XXI caracterizaram-se pela criao de


um modelo esteticamente concebido para os grupos de Bumba-meu-boi, resultante de uma exigncia
cada vez mais crescente do mercado de bens culturais e da indstria do turismo. A propsito da
transformao do Bumba-meu-boi em produto turstico pela via da interveno estatal, Cardoso destaca
que:
O aprimoramento esttico dos produtores culturais significa o enquadramento
desses atores, uma assepsia da cultura, uma formatao que corresponda aos
interesses do Estado e dos intelectuais que fundamentam e legitimam as aes
estatais. Com a justificativa de um aprimoramento esttico, visando preservar e
difundir os bens culturais, o Estado incute padres, categorias, hierarquias no
mbito da produo cultural, tendo como retrica a tradio e o turismo. Neste
sentido, preservar significa aderir a um modelo de tradio. E difundir os bens
culturais, significa torn-los atraentes para a indstria do turismo (e para o
mercado). (...) Dessa misso de aprimorar esteticamente os atores que surgem,
por exemplo, oficinas, workshops, cursos direcionados aos produtores culturais
para que estes conservem, (re)produzam e at mesmo aprendam modos de fazer,
de ser e de estar na prpria cultura, sob os olhos vigilantes e doutrinadores do
Estado, aes que tratam os produtores culturais como inaptos a gerir os prprios
bens culturais. (Cardoso, 2008:147)

Nesse contexto de promoo do Bumba-meu-boi pelo Estado, os investimentos pblicos


voltados para o Bumba e o nmero de apresentaes cresceram em progresso geomtrica, tendo o
Estado como co-patrocinador dos festejos juninos a partir de um processo desencadeado em 1995, com
a concentrao da programao junina pelo rgo de cultura do Governo estadual.
Em 1997, o Governo do Estado aplicou recursos, pelo projeto de apoio aos festejos juninos,
no pagamento de cachs a 307 grupos folclricos48 por 406 apresentaes. No ano seguinte, o projeto
Viva So Joo - Plano de Apoio e Incentivo aos Festejos Juninos Maranhenses apoiou 15 arraiais em
So Lus e 90 em outros municpios maranhenses e patrocinou 1.145 apresentaes de 426 grupos
folclricos em parceria com grandes empresas da iniciativa privada, utilizando recursos da renncia
fiscal, atravs da Lei Rouanet. Nesse ano os investimentos subiram da casa do milhar para a do milho.
Foram investidos recursos da ordem de 1,5 milho de reais. (Cardoso, 2008:131)

48

Bumba-meu-boi, tambor de crioula, quadrilhas, dana do coco, cacuri, dana portuguesa e outras danas.

63

Silva (2008:64) informa que, em 2000, o investimento anunciado durante o lanamento do


Plano So Joo foi de um milho e 16 mil reais. No ano de 2001, houve aumento significativo de
recursos para os festejos juninos em relao aos anos anteriores com investimento de trs milhes de
reais e em 2002 a tendncia de crescimento do volume de recursos para o So Joo se repetiu com a
duplicao da verba destinada aos festejos no ano anterior, incluindo 143 municpios maranhenses que
receberam incentivo financeiro do Governo do Estado para a promoo das festas de junho. Para 2010
foi informada a aplicao de 20 milhes de reais nos festejos juninos, ou seja, em dez anos, os festejos
que tm o Bumba-meu-boi como principal atrao tiveram os recursos pblicos aplicados multiplicados
quase 20 vezes.
Parte da verba alocada para os projetos de apoio aos festejos juninos foi empregada em
campanhas publicitrias na mdia nacional e local, conforme Silva (2008). Concomitantemente, a
imprensa local passou a destinar maior espao divulgao dos festejos juninos e, particularmente, ao
Bumba-meu-boi, que teve seu prestgio cada vez mais elevado, passando a ser considerado como cone
da identidade maranhense. Assim, a mdia teve papel importante no processo de estatizao da
programao junina.
Com o prestgio aumentado, reveladora a proliferao dos Bois de orquestra - o ltimo,
dos cinco estilos mais conhecidos a chegar a So Lus, a partir da segunda metade da dcada de 90. Os
Bois da regio do Munim j se apresentavam em arraiais da Capital, retornando s suas cidades de
origem, facilidade proporcionada pela proximidade da regio ao municpio de So Lus. Nos anos 80,
comearam a surgir os primeiros grupos de Bois de orquestra criados em So Lus, processo
intensificado na dcada seguinte, quando foram fundados os Bois Upaon-Au, Brilho da Terra, Brilho da
Ilha, Brilho da Juventude, Encanto do Olho dgua, Encanto da Ilha, Lrio de So Joo, Boi da Alemanha,
Boi de Palha e Boi de Sonhos, dentre outros. E tambm desse perodo a fundao do Boi Pirilampo, um
grupo orquestrado que mescla os estilos de Bumba-meu-boi em suas apresentaes.
Atualmente os grupos do sotaque de orquestra so os mais numerosos na programao
junina dos arraiais de So Lus coordenados pelo Governo do Estado, com 102 grupos, de um total de
226 dos cinco estilos cadastrados na Secretaria de Estado da Cultura, conforme relao de Bois do ano
de 2010 desse rgo. digna de nota, tambm, a multiplicao de Bois desse sotaque em outros
municpios maranhenses em detrimento dos estilos locais de brincar Boi.
A crescente reproduo dos Bois de orquestra intensificou o processo de mudanas
internas ao sotaque. A introduo de novos elementos no elenco das personagens, na indumentria e na
musicalidade dos Bumbas so vistos como conseqncia da valorizao desse estilo nas ltimas
dcadas de modo a sofrer crticas de alguns donos de Bois de orquestra, a exemplo de Joo Jos de
Sousa Machado, dono de Boi no municpio de Rosrio:
O bumba-boi no tem compositor. Eu acho um grande erro isso! Pode ter, como
naquele tempo, mandador ou amo do boi, uma coisa assim. Mas compositor?
(...) Hoje o sujeito fica na mesa dois, trs dias fazendo uma toada. Eu no aceito
isso, no tenho nenhum amo profissional. Aqui eu os coloco pra cantar: se est
errada, ns consertamos e preservamos a msica de bumba-boi. Em outros
lugares est sendo transformada de toada em outra msica. Com isso esto
acabando com o boi! (Memria de Velhos, 1999:133)

64

Joo Machado aponta a aproximao das classes mdia e alta do Bumba-meu-boi, fruto da
valorizao e prestgio do folguedo junto sociedade maranhense conseqente da maior visibilidade do
Bumba, como nociva para os Bois por ter provocado transformaes na relao dos brincantes com a
brincadeira:
(...) Eu acho que a ligao da classe mdia para a alta acaba escangalhando a
brincadeira. Naquela poca, existia sua riqueza... Se eu quisesse mais pessoas no
meu boi, colocava dinheiro para pagar. Ento virou comrcio. (...) Aqui em Rosrio,
o boi do Machado um pouco diferente das outras brincadeiras. A brincadeira
designada por mim no comercial, no h folha de pagamento para pessoa
nenhuma. Aquilo que se recebe, divide-se, conforme d, para cada um. Aqui no
tenho compositor, como eles dizem. No esse negcio. No vejo um melhor que
o outro. (...) (Memria de Velhos, 1999:133-5)

Inversamente hipervalorizao do sotaque de orquestra, houve nos anos 80, certo declnio
dos Bois do sotaque de Guimares, que no tinham a preferncia popular dos Bois originados da regio
do Rio Munim. A reao veio em 1994 com a realizao do I Festival de Bumba-meu-boi de Zabumba,
no Largo da Barrigudeira, no bairro Monte Castelo, bero do sotaque de Guimares em So Lus. O
Festival organizado por uma entidade que congrega grupos desse estilo.
Os anos 90 e o incio do Sculo XXI foram marcantes para o Bumba-meu-boi no que
concerne s oportunidades de promoo e divulgao da brincadeira com viagens de grupos para outros
estados brasileiros e para o exterior, gravao de discos com as toadas dos Bumbas, premiao de
atores sociais dos Bois e reconhecimento da brincadeira por meio de leis nas esferas municipal, estadual
e federal. De 1991 at 2009 cinco leis relacionadas ao Bumba-meu-boi foram aprovadas.
A lei estadual 5.299/91 instituiu a toada Urrou do Boi como o Hino Cultural e Folclrico do
Maranho, determinando a sua execuo em todo evento cultural promovido em territrio maranhense.
Em 2005, duas leis municipais, a de nmero 4.544/05 e a 4.487/05, homenagearam o santo
comemorado no ltimo dia do ms de junho, estabelecendo, respectivamente, o dia 30 de junho (Dia de
So Maral) como o Dia do Brincante de Bumba-meu-boi e a mudana do nome da Avenida Joo
Pessoa para Avenida So Maral, no bairro do Joo Paulo, palco de um grande desfile de Bois do
sotaque da Ilha no dia do santo, encerrando os festejos juninos.
No ano de 2007, a Cmara Municipal de So Lus aprovou a Lei 4.806/07, que instituiu o
Bumba-meu-boi como Patrimnio Cultural Imaterial da cidade de So Lus. Mas foi em 2009 que o
Bumba-meu-boi, pela lei federal nmero 12.103/09, sancionada pelo presidente da Repblica, teve o seu
dia nacional institudo no dia 30 de junho, em mais uma homenagem ao to decantado So Maral.

65

Bumba Ilha: Trio eltrico do Boi de Axix (Foto: Paulo de Tarso Jr. / Imirante) - So Lus/MA

Em 2009, registrou-se, tambm, uma iniciativa do poder pblico estadual no sentido de


consolidar o Bumba-meu-boi como produto da indstria do turismo, com a realizao de um evento
denominado Bumba Ilha, como parte do I Salo Maranhense de Turismo, realizado em So Lus, com o
49

apoio da Liga Independente do Bumba-meu-boi do Maranho , entidade fundada em 2007 e que h trs
anos mantm um arraial prprio no qual se apresenta, no perodo junino, cerca de 40 brincadeiras dos
sotaques de orquestra, Ilha, Baixada e Guimares.
O evento foi concebido nos moldes de uma micareta, com a participao de trs Bois do
sotaque de orquestra, dois do sotaque da Ilha e uma Companhia de Teatro de Rua. Os Bumbas
adotaram vestimentas no estilo dos abads e desfilaram em trios eltricos ao longo da Avenida
Litornea, na orla martima da cidade.
A declarao dada imprensa por um secretrio de Estado da poca atesta a inteno do
Governo do Maranho em inserir o Bumba-meu-boi no mercado do turismo,
... o Bumba Ilha, pela expectativa que est gerando, deve entrar para a histria do
folclore maranhense e permanecer no calendrio festivo da capital maranhense.
Observamos a facilidade que os grupos de bumba-meu-boi tiveram para colocar
sua musicalidade nos trios, o que ficou fantstico. Nossa cidade precisa se
transformar em um destino turstico muito importante do Brasil e este evento s
refora nosso desejo e contribui para a projeo do nosso Estado..." (O Estado do
Maranho, 25 de novembro de 2009)

Silva (2008:72) reafirma o carter de mercadoria e produto cultural assumido pelo Bumbameu-boi na medida em que brincadeira reservado um cenrio para as apresentaes pblicas
financiadas pelo Governo, que atua como organizador da cultura popular, transformando o Bumba-meuboi num espetculo que se esgota em si mesmo dissociado da dimenso simblica.
A mercantilizao do Bumba-meu-boi, iniciada nos anos 70 e consolidada nos anos 90,
ocorreu concomitantemente a um crescente processo de aproximao das elites. Essa aproximao
resultou no que Cardoso denomina de luta simblica entre os setores dominantes da sociedade e o
Bumba-meu-boi, num jogo em que aqueles, atravs do controle dos mecanismos de dominao

49

Fazem parte da entidade dos grupos de Bumba-meu-boi de Orquestra: de Axix, de Morros, de Nina Rodrigues, de Sonhos,
Encanto do Olho dgua, Brilho da Ilha, de Coroat e da Lua; da Ilha: da Maioba, de Maracan, da Pindoba e da Madre Deus; da
Baixada: Unidos de Santa F, da Floresta e do Oriente; de Zabumba: da F em Deus e da Liberdade.

66

apropriam-se do Bumba-meu-boi, patenteando-o como expoente da cultura popular local e smbolo da


identidade do maranhense, transformando-o em produto inserido no mercado de bens econmicos. Em
contrapartida, os atores do Bumba-meu-boi utilizam-se desse mesmo discurso para se legitimarem,
utilizando estratgias, muito peculiares ao Bumba, que o ressemantizam e o mantm vivo e atual desde
os primeiros registros escritos, datados do Sculo XIX.

67

Captulo 3 - Bases para o registro do Bumba-meu-boi do Maranho

Primeiros passos: o INRC do Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho

O Inventrio Nacional de Referncias Culturais do Bumba-meu-boi do Maranho foi iniciado


logo aps o decreto 3.551/2000, como uma das primeiras experincias de aplicao da metodologia do
INRC, como parte do projeto Celebraes e Saberes da Cultura Popular, do Centro Nacional de
Folclore e Cultura Popular, sediado no Rio de Janeiro. Sob a superviso da antroploga Letcia Vianna,
os pesquisadores Luciana Carvalho e Gustavo Pacheco, tambm antroplogos, estiveram no Maranho
de 2001 a 2004, percorrendo as localidades definidas para o Inventrio.
Para a aplicao da metodologia do INRC do Bumba-meu-boi, o Maranho foi considerado
como o stio a ser inventariado, dividido em cinco localidades: So Lus, So Lus/Munim, Cururupu,
Baixada Maranhense - Regio de Guimares e Baixada Maranhense - Regio de Viana. A definio das
cinco localidades coincide com a ocorrncia dos cinco sotaques do Bumba-meu-boi nessas regies.
Nas localidades objeto do Inventrio foram pesquisados 14 municpios: So Lus, Pao do
Lumiar, Rosrio, Axix, Morros, Presidente Juscelino, Guimares, Central do Maranho, Cedral, Mirinzal,
Viana, Matinha, Penalva e Cururupu. A pesquisa contemplou 37 grupos de Bumba-meu-boi dos cinco
sotaques conhecidos, todos situados na regio Norte do Estado, sendo 11 de So Lus e 26 dos demais
municpios, sobretudo das regies Baixada Ocidental Maranhense e Litoral Ocidental Maranhense, onde
se concentram trs dos cinco estilos de brincar Boi no Maranho.
A etapa preliminar do Inventrio gerou, alm das fichas de stio e localidade, fichas de
anexos relativas Bibliografia, com 509 ttulos entre livros e outras publicaes no seriadas,
publicaes seriadas, pequenos impressos e textos inditos, relatrios tcnicos e manuscritos; Registros
Audiovisuais, que reuniu 74 referncias de fotografias e artes visuais, vdeos, gravao sonora e CDRom e outros registros digitais; Acervos Museolgicos, em que foram levantadas 344 peas nos espaos
museolgicos Museu Edison Carneiro (no Rio de Janeiro) e Casa do Maranho (em So Lus); e Bens
Culturais Inventariados, onde foram relacionados, nas cinco localidade, 48 celebraes, sete edificaes,
30 formas de expresso, sete lugares e 10 ofcios e modos de fazer.
Na fase de identificao do bem cultural Bumba-meu-boi, foram produzidas uma ficha de
Formas de Expresso sobre Autos e matanas do Bumba-meu-boi, onde constam vrias narrativas de
comdias; duas fichas de Ofcios e Modos de Fazer com os ttulos Bordados do Bumba-meu-boi e
Armao do boi; e uma ficha de Celebrao sobre o Bumba-meu-boi, na qual feita uma descrio do
bem e abordados aspectos histricos, agenciamento, principais participantes, capital e instalaes,
comidas e bebidas, objetos e instrumentos rituais, trajes e adereos, danas, msicas e oraes e
instrumentos musicais, dentre outros.
Concludo o Inventrio, foi produzido um documento com os resultados da pesquisa e um
CD-Rom com artigos, fichas de localidade e anexos produzidos durante o Inventrio, depoimentos em
arquivos de udio e fotos. A equipe responsvel pelo trabalho fez contatos com instituies e entidades
que atuam com a cultura popular no Estado e em So Lus, deixando a indicao para que fosse

68

encaminhado o pedido de registro, como Patrimnio Cultural do Brasil, das comdias do Bumba-meuboi, no Livro das Formas de Expresso; e do Bumba-meu-boi, no Livro das Celebraes. Entretanto, por
uma srie de fatores, dentre os quais a falta de articulao com os grupos de Bumba-meu-boi e a
carncia de informao (por parte dessas instituies e dos grupos) acerca desse instrumento de
proteo, o pedido no foi feito.

Mobilizao para o registro

Em 2006, a Superintendncia do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional no


Maranho, a Secretaria de Estado da Cultura, a Fundao Municipal de Cultura de So Lus, a
Comisso Maranhense de Folclore e o Grupo de Pesquisa Religio e Cultura Popular50, demonstraram
interesse em registrar o bem inventariado e criaram o que seria o embrio de uma Comisso
Interinstitucional de Trabalho para o Pedido de Registro do Bumba-meu-boi do Maranho. Para isso,
cada instituio indicou um representante para compor o Grupo de Trabalho.
Logo nas primeiras reunies51 os membros da Comisso concluram que o pedido de
registro deveria considerar todos os aspectos do Bumba-meu-boi, configurando-se a manifestao como
um Complexo Cultural que abrange ofcios artesanais (bordados, carcaa do Boi, mscaras, bichos e
instrumentos); personagens (miolo, bichos, cabeceira, tapuio, vaqueiro, ndias etc.); apoiadores; universo
mstico-religioso (mitos, bois de terreiro, catolicismo popular); expresses musicais (toadas) e
coreogrficas; performances (auto e comdia); calendrio ritual (ciclo e grandes encontros); e as
mltiplas formas de expresso do Boi (grupos parafolclricos, Bois de Vero, Bois de Carnaval e Bois de
Reis).
Nas discusses acerca do pedido de registro, foram identificados alguns aspectos da
manifestao no contemplados no Inventrio, o que justificou a realizao de uma pesquisa
complementar que estendesse um pouco mais o universo observado no s no tocante aos aspectos do
bem inventariado, mas tambm ampliando o nmero de municpios pesquisados.
Para viabilizar a pesquisa de complementao do INRC e o pedido de registro do Bumbameu-boi, foi firmado um acordo entre a Superintendncia do Iphan no Maranho, a Secretaria de Estado
da Cultura (Secma), a Comisso Maranhense de Folclore (CMF), a Universidade Federal do Maranho
(UFMA) e a Fundao Municipal de Cultura de So Lus (Func).
Depois de formada a Comisso para o pedido de registro do Bumba-meu-boi, comeou-se a
perceber a dificuldade de articular os chamados boieiros para que tivessem uma participao efetiva no
processo de pedido de registro, uma vez que os Bumbas no tm uma entidade exclusiva que
represente os grupos de todos os estilos.
Assim, pensou-se na realizao de reunies com representantes dos Bois por sotaque que,
alm de inform-los sobre o que o registro e explicar a poltica para o patrimnio cultural imaterial do
Iphan, possibilitaria uma aproximao com os grupos de Bumba-meu-boi, j que a Superintendncia do
50
51

Vinculado ao Departamento de Sociologia e Antropologia da Universidade Federal do Maranho.


As reunies iniciais contaram com a participao da antroploga Luciana Carvalho, do Centro Nacional de Folclore e Cultura
Popular, responsvel pela pesquisa do Inventrio Nacional de Referncias Culturais do Bumba-meu-boi do Maranho.

69

Iphan no Maranho, at ento, nunca havia realizado trabalho com a referida manifestao cultural
maranhense.
Nas reunies, os representantes dos Bois perguntaram sobre os critrios de seleo dos
grupos pesquisados no INRC, o que demonstrou a vontade manifestada pelos chamados boieiros de
ter uma atuao efetiva no s no
processo de pedido de registro,
mas na prpria pesquisa, razo
pela qual se optou por encaminhar
uma votao de representantes
dos sotaques que assinariam o
protocolo de intenes, indicariam
os Bois a serem pesquisados e
acompanhariam o processo mais
de perto. Foram eleitos, entre os
representantes, seis membros dos
sotaques da Ilha, de Guimares,
da Baixada, de orquestra, de Cururupu e de grupos parafolclricos. Os representantes escolhidos
indicaram os grupos de So Lus a serem pesquisados para a complementao do INRC do Bumbameu-boi.
A ampliao do universo pesquisado foi uma necessidade verificada a partir dos
questionamentos dos representantes dos grupos nas reunies. Partindo de uma orientao da poltica de
patrimnio imaterial do Iphan, achou-se oportuno ouvir a voz dos boieiros, visto que eles so os
produtores do bem em questo e, portanto, os mais capacitados para colaborarem com o processo de
registro, discutindo os procedimentos e indicando os Bois a serem inventariados, uma vez que os
critrios de escolha das instituies, por serem externos aos grupos, poderiam incorrer em equvocos.
Em abril de 2007 foi assinado um protocolo de intenes, selando o acordo, que teve como
signatrios os representantes das instituies e entidades e os representantes dos grupos de bumbameu-boi e parafolclricos, escolhidos nas reunies. Conforme os termos desse acordo, foi criada
oficialmente a Comisso Interinstitucional de Trabalho, uma espcie de Comisso Pr-registro, e
estabelecido o papel de cada parceiro. A Func financiaria a pesquisa de complementao do INRC; o
Iphan/MA, alm de coordenar os trabalhos, ficou responsvel pela produo do vdeo para instruir o
pedido de registro; a Secma se responsabilizou pelo pagamento dos servios de um etnomusiclogo; e a
CMF e o Grupo de Pesquisa Religio e Cultura Popular/Ufma participariam do acordo prestando
consultoria.

70

Solenidade de assinatura do protocolo de intenes - So Lus/MA

Antonio Fausto, representando o sotaque de


Guimares, assina o documento

De abril, quando foi firmado o acordo, at o ms de setembro esperou-se o repasse da


verba para a realizao da pesquisa complementar. Depois de esgotadas as possibilidades de
cumprimento do pacto, optou-se pelo remanejamento de recurso do Iphan, destinado produo do
vdeo do Bumba-meu-boi (que instruiria o pedido de registro), para a viabilizao da pesquisa. Como j
se dispunha de algum recurso repassado pela Secretaria de Estado da Cultura, a ser aplicado na
complementao do INRC, decidiu-se dividir a pesquisa em dois momentos: em So Lus seriam
aplicados os recursos da Secma, visto que o valor era reduzido e na Capital as despesas seriam
menores; e nos municpios do interior seriam aplicados os recursos do Iphan, considerando-se que os
gastos seriam maiores.
O descumprimento do acordo ocasionou um atraso considervel nos trabalhos previstos
para 2007. A pesquisa, que deveria ter sido iniciada em abril, s foi realizada a partir de outubro em So
Lus, sob a coordenao da Superintendncia do Iphan no Maranho; e em dezembro no interior,
mediante contratao de uma empresa.
Verificou-se que, gradativamente, o interesse pelo trabalho por parte das instituies
parceiras foi minguando at que o Iphan/MA ficou isolado com a coordenao e execuo dos trabalhos
de instruo do pedido de registro. Dos parceiros signatrios do protocolo de intenes, participou do
incio do processo apenas a Secma, com destinao de recursos para complementar a pesquisa e
disponibilizao duas tcnicas para auxiliarem no trabalho de produo e edio do documentrio do
Bumba-meu-boi e realizao de pesquisa histrica, este ltimo no concludo.
A pesquisa de complementao do INRC do Bumba-meu-boi estendeu o universo
pesquisado para 49 municpios e retornou a sete j inventariados, nos quais foram considerados os
aspectos elencados a partir de discusses com a pesquisadora do INRC realizado pelo Centro Nacional
de Folclore e Cultura Popular. Nos 56 municpios pesquisados foram realizadas 52 entrevistas na regio

71

da Ilha de So Lus e 177 nos demais municpios. Alm das entrevistas, a pesquisa complementar gerou
2.373 registros fotogrficos e 36 vdeos digitais.
Como resultado da segunda fase do INRC do Bumba-meu-boi foram produzidas fichas de
identificao em 15 localidades: Alto Mearim e Graja, Baixada Ocidental Maranhense, Baixo Parnaba,
Chapadas das Mangabeiras, Chapadas do Alto Itapecuru, Gerais de Balsas, Gurupi, Lenis
Maranhenses, Litoral Ocidental Maranhense, Mdio Mearim e regies de Pindar-Mirim, Itapecuru-Mirim,
Chapadinha, Cod e Caxias. Os anexos reuniram 769 referncias bibliografias, 1.309 registros
audiovisuais, 791 bens culturais, 609 contatos e 509 peas de acervo museolgico. Foram produzidas
fichas de identificao das formas de expresso: miolo, cazumba, personagens indgenas, batucada e
amo; e dos ofcios e modos de fazer bichos e caretas dos autos e matanas, indumentria de cazumba,
indumentria do Bumba-meu-boi e instrumentos de percusso.
Um documento de 1.450 dividido em sete volumes foi o resultado das duas fases do INRC
do Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho. pesquisa original foram acrescidas as
informaes levantadas na pesquisa complementar. Assim, o Inventrio contm 1.278 referncias
bibliogrficas, 1.383 registros audiovisuais, 853 referncias de peas de museu, 891 bens culturais
inventariados e 609 contatos, alm das fichas de identificao j mencionadas.
Paralelamente pesquisa de complementao do INRC do Bumba-meu-boi, em 2007
trabalhou-se na montagem do dossi que fundamenta o pedido de registro do Bumba-meu-boi. Como
parte desse trabalho, foi feita a documentao fotogrfica do Bumba-meu-boi em seus vrios aspectos,
disposta em trs lbuns cujas imagens esto divididas em 35 blocos com os temas: artesanato (bordado,
carcaa de boi e careta de Cazumba), boi, indumentria (bata de Cazumba e chapu), instrumento
(chocalho, matraca, orquestra, pandeiro, pandeirinho, pandeiro, tambor-ona e zabumba), personagem
(amo, burrinha, caboclo de pena, Catirina, Cazumba, Dona Maria, ndia, miolo, Pai Francisco, palhaceiro,
rajado e vaqueiro), religiosidade (altar, Boi de Terreiro ou Boi de Encantado, batismo do Boi, Festa de
So Pedro, Festa de So Maral, morte do Boi, mouro da
morte do Boi e santos) e sedes.
Em outra linha de trabalho, no mesmo ano foi iniciada a coleta
de assinaturas para o livro de adeso ao pedido de registro do
Complexo Cultural do Bumba-meu-boi do Maranho como
Patrimnio Cultural do Brasil e aquisio de materiais para
compor o dossi do Bumba-meu-boi. Um total de 2.567
assinaturas foram coletadas ao longo de 2007 e 2008 quando o
livro de adeso circulou nas reunies realizadas com
representantes de grupos de Bumba-meu-boi; nos ensaios dos
Bois de So Jos dos ndios, Maioba, Unidos Venceremos,
Santa F, Ribamar, Maracan, Vencedor do Rio Grande e
Madre Deus; na Festa de So Maral, no Joo Paulo; no arraial
do Ceprama, pela possibilidade de registrar as assinaturas de
integrantes dos grupos que ali se apresentaram durante a

72

temporada junina; e na Casa do Maranho, museu onde est exposto o acervo do Bumba-meu-boi do
Maranho.
A coleta de assinaturas foi um momento importante por ter promovido a articulao social
em torno do registro. medida em que o livro circulava pelos arraiais e terreiros de Bumba-meu-boi, era
esclarecido o objetivo da coleta no s aos brincantes que aderiam ao pedido, como tambm s pessoas
da comunidade. Percebeu-se grande receptividade de todos ao demonstrarem o apoio ao pedido.
Houve, ainda, divulgao nos meios de comunicao das informaes acerca da coleta de assinaturas
para o registro do Bumba-meu-boi.

Brincantes do Bumba-meu-boi assinam o livro de adeso ao pedido de registro do Bumba-meu-boi - So Lus/MA

Em 2008 foi encaminhado requerimento ao presidente do Instituto do Patrimnio Histrico e


Artstico Nacional com o livro de adeso solicitando a abertura do processo de registro do Bumba-meuboi como patrimnio cultural do Brasil no Livro das Celebraes. O documento foi assinado pela
Superintendente do Iphan no Maranho, pelo secretrio de Estado da Cultura, pelo presidente da
Fundao Municipal de Cultura de So Lus, pela presidente da Comisso Maranhense de Folclore; pelo
coordenador do Grupo de Pesquisa Religio e Cultura Popular da Universidade Federal do Maranho e
pelos representantes dos grupos de Bumba-meu-boi dos sotaques da Baixada, da Ilha, de Guimares,
de Cururupu, de orquestra e dos grupos alternativos52.
Concomitantemente, foi produzido o vdeo do Bumba-meu-boi, pea do processo de
instruo tcnica do registro, em trs verses: a primeira mais longa, de 59 minutos e 23 segundos, a
segunda com 38 minutos e 54 segundos e a terceira, mais compacta e sem locuo, com 28 minutos e
24 segundos.
A produo do documentrio se constituiu num segundo momento de articulao em torno
do registro, j que as visitas aos grupos sediados dentro e fora da Capital favoreceu a divulgao do
trabalho, atraindo o apoio dos grupos e de seus brincantes para o pedido de registro do Bumba-meu-boi
como patrimnio cultural do Brasil.
52

A denominao alternativo refere-se a uma categoria criada pela Secretaria de Estado da Cultura para enquadrar, no Cadastro
de Grupos Folclricos da Secma, as manifestaes culturais que no apresentam caractersticas dos grupos considerados
tradicionais pelo rgo, mas que so inspirados no Bumba-meu-boi e que, aqui, pela falta de um termo mais adequado que
traduza fielmente a natureza desses grupos, adotamos a terminologia parafoclricos.

73

Ao longo do processo de instruo do pedido de registro, foram adquiridos ttulos de livros


por compra ou doao e encaminhados ofcios a grupos de Bumba-meu-boi solicitando seus respectivos
CDs e DVDs j lanados. Tambm foram recolhidos trabalhos cientficos como teses, dissertaes,
monografias e artigos que abordam o tema.
Dessa forma, constam no dossi: o texto do livro sobre o Bumba-meu-boi abordando os
vrios aspectos da brincadeira, as trs verses do documentrio do Bumba-meu-boi, o INRC do Bumbameu-boi impresso e gravado em CD, trs lbuns com fotografias, 17 livros, trs livretos, uma cartilha,
quatro teses, oito dissertaes, duas monografias, 10 artigos cientficos, dois artigos de revistas, uma
encadernao com artigos publicados em boletins da Comisso Maranhense de Folclore, duas pastascatlogo com pequenos impressos, um CD-Rom Bumba-meu-boi patrimnio imaterial, um CD Misso
de Pesquisas Folclricas, 34 CDs de Bois de orquestra, 34 de Bois da Ilha, 11 de Bois do sotaque de
Guimares, 13 de Bois do estilo Baixada, dois do sotaque de Cururupu, 10 dos chamados grupos
parafolclricos, um CD de Boi de Terreiro, um DVD com 356 fotografias digitais, cinco DVDs editados de
Bumba-meu-boi, um DVD no editado com cenas da Festa de So Pedro e seis DVDs com vdeos
digitais com entrevistas, ensaios, apresentaes e comdias do Bumba-meu-boi.

Elementos estruturantes do Bumba-meu-boi

As noes mais correntes sobre o Bumba-meu-boi definem essa prtica cultural como um
folguedo popular, no sentido de brincadeira, divertimento, festa, considerando sua ocorrncia no Brasil,
de modo geral. No Novo Dicionrio Aurlio. Dicionrio Eletrnico, encontramos uma verso mais
elaborada sobre o Bumba-meu-boi, definido como bailado popular cmico-dramtico, organizado em
cortejo, com personagens humanos (...) e fantsticos (...), cujas peripcias giram em torno da morte e
ressurreio do boi.
Num esforo de regionalizar a noo de Bumba-meu-boi, tomando como referncia o
folguedo maranhense, o conceito se amplia consideravelmente, adquirindo novos contornos, por
envolver uma srie de elementos que o identificam no apenas como um folguedo, no qual se sobressai
o sentido ldico, mas como uma grande celebrao em cujo ponto axial encontram-se o ciclo vital, o
universo mstico-religioso e o prprio boi, figura em torno da qual gravitam todos os demais elementos
desse bem cultural e que d argumento para a festa.
Inseridos no conjunto de smbolos e representaes que configuram o Bumba-meu-boi
como celebrao, destacam-se como elementos centrais, estruturantes da brincadeira, o Boi, a festa, os
rituais, a devoo aos santos associados ao Bumba, a msica, a dana, o teatro, o artesanato, as
personagens, os instrumentos, os diversificados estilos de brincar o Boi e o carter ldico do folguedo.
Esses aspectos esto intrinsecamente relacionados, no sendo possvel separ-los, se quisermos
entender como operam os variados elementos que do sentido a esse complexo cultural que o Bumbameu-boi do Maranho.
O Bumba parte do cotidiano de seus brincantes. So comuns as declaraes dos boieiros
que, no raro, reafirmam fazer o Boi parte de suas vidas com um sentimento quase religioso de

74

devotamento brincadeira. Isso ocorre porque, no Bumba-meu-boi, festa e devoo caminham lado a
lado e porque os primeiros contatos geralmente acontecem na infncia. Embora essa prtica cultural
acontea durante um perodo determinado do ano, com durao de quatro a oito meses - dependendo
do grupo -, os brincantes vivenciam o Bumba o ano inteiro,
economizando recursos para o preparo de suas vestimentas
e ansiando para que chegue o tempo da boiada.
O aprendizado comea cedo. As crianas so
levadas a participarem dos rituais e das festas pelos adultos.
Ali, atradas pela msica e pelo colorido do Bumba,
envolvem-se com a brincadeira, dando os primeiros passos,
imitando o bailado dos brincantes.
Como celebrao do ciclo vital, o Bumba-meuboi revela laos com a doutrina crist. Vida, morte e
ressurreio constituem, no Bumba-meu-boi, a essncia
desse bem cultural, corporificada em seus rituais, sobretudo
no batismo, que representa o renascimento, o despertar para
a vida; e na morte do Boi, celebrada como o fim, pressuposto
para a ressurreio, um rito de renovao em que, ao tomar vinho, simbolizando o sangue do boi, todos
entram em comunho em meio grande festa do encerramento do ciclo da brincadeira.
No universo mstico-religioso do Bumba-meu-boi, as celebraes, enraizadas na tradio
crist, incluem a devoo aos santos juninos So Joo, So Pedro e So Maral para quem so feitas
promessas cujo pagamento ocorre de formas variadas. Nesse aspecto, vale observar que a celebrao
aos santos no se d de forma contrita, mas com grande alegria que o fervor religioso demonstrado.
O carter ldico uma constante, o que no significa que no Bumba no haja os sacrifcios que
caracterizam o acordo dos fiis, nos atos peditrios, com seus santos de devoo, seja nos esforos
para angariar recursos para botar o Boi; seja nas muitas brincadas da temporada junina, em que os
Bumbas entram noite adentro - de arraial em arraial, de casa em casa -, exigindo muito preparo fsico de
seus brincantes. Nota-se, dessa forma, que brincar para So Joo ultrapassa os limites do ldico.
Trs ocasies festivas revelam a relao direta e a fora da devoo dos brincantes com os
santos festeiros: o batismo dos grupos na noite da vspera do Dia de So Joo, quando os Bois tm a
permisso do santo para sair de seus terreiros, marcando o incio oficial da temporada; a Alvorada de
Bumba-meu-boi iniciada na madrugada do dia 29 de junho, consagrado a So Pedro, quando a capela
do santo visitada por grande nmero de grupos de Bumba-meu-boi, cujos brincantes pedem as
bnos em frente ao andor; e o Desfile de So Maral, a grande festa dos Bois do sotaque de Matraca
que, da manh at a noite do dia 30 de junho, passam em cortejo pela avenida do mesmo nome, no
bairro do Joo Paulo. So trs celebraes que, pela relao com os santos juninos, esto entre os bens
estruturantes do Bumba-meu-boi.
O cristianismo, cristalizado no catolicismo popular, est mesclado com os cultos de matriz
africana encontrados no Maranho, em especial o Tambor de Mina e o Terec. Santos so sincretizados

75

com orixs, adorados por voduns ou devotados por encantados. O Boi, que de So Joo e que
tambm dana para So Pedro e So Maral, solicitado pelos encantados para que se divirtam quando
esto em terra.53 A promessa de fazer um boi para o santo ressignificada no Tambor de Mina e tornase obrigao com a entidade espiritual requisitante. Embora possa parecer, os termos no so
equivalentes. Enquanto a promessa se constitui num acordo estabelecido com santo em que a obteno
de uma graa recompensada com algum tipo de sacrifcio, na obrigao no h ddiva a ser
recompensada, mas uma solicitao dos seres invisveis a ser compulsoriamente atendida pelo
aparelho54, que assume o compromisso de fazer um Boi de Obrigao para o seu encantado.
Os rituais do batismo e da morte do Boi misturam elementos dos dois universos religiosos.
Quando o Boi feito para entidades espirituais, pode ocorrer de, aps o batismo, o encantado incorporar
em algum mdium que esteja ali presente. Do mesmo modo, no ritual da morte algum que tenha
vnculo que o mundo da encantaria pode receber55 o dono do boi.
No folguedo maranhense, verifica-se a celebrao ao boi, herana dos cultos pagos, que,
ao longo do tempo, filtrada pelos contextos socioculturais advindos com as transformaes do mundo
moderno, foi perdendo a relao mais direta com o animal e adquirindo, cada vez mais, o sentido
simblico. Representado por um boneco animado por miolo, o boi o objeto nuclear da brincadeira, o
centro das atenes e, conforme a configurao espacial na brincada, deve estar no meio da roda ou
frente do grupo. Alvo de muitos zelos, ricamente adornado. No plano material, a armao recoberta
com o couro de veludo bordado com miangas e canutilhos que preenchem desenhos cuidadosamente
selecionados; no plano simblico, a carcaa, depois de coberta, deve ser batizada em ritual de
purificao que inclui elementos sagrados como a imagem de So Joo, velas e gua benta.
A festa, espao de reencontro, lazer, diverso e alegria, est na essncia do Bumba-meuboi com todos os seus elementos constituintes: personagens, com destaque para o amo e personagens
equivalentes56, que, em geral, so os compositores e cantadores da brincadeira; instrumentos utilizados
para a promoo da festa, a dana, executada pelas personagens; as toadas que animam a dana; e os
autos e comdias, cujo enredo, figurino e performances que provocam o riso naqueles que participam
dessa grande festa concretizada nas brincadas, a maneira pela qual os Bois se mostram para a
assistncia.
Observa-se, assim, que a arte componente estrutural do Bumba-meu-boi. Aqui, a
celebrao, entendida como o ponto de convergncia da festa, do ldico e da religio, se funde com as
expresses artsticas nas formas musical, coreogrfica, teatral e no artesanato, com a confeco da
armao do boi e dos bordados do couro e indumentria dos brincantes.
Fundido com a festa est o carter ldico do Boi em que diversificadas formas de brincar
so encontradas em todo o Estado. A variedade est no s nos estilos, mas tambm no rol das
personagens e papis desempenhados. Instrumentistas, apoiadores, seguidores e espectadores so

53

Expresso utilizada em terreiros de Tambor de Mina referindo-se presena dos encantados no mundo visvel, incorporados nos
filhos-de-santo.
54
Ver glossrio.
55
Termo utilizado no sentido de incorporar a entidade espiritual.
56
Cabeceira, comandante, patro ou mandador.

76

alguns exemplos. O aspecto festivo em torno do Boi, por sua vez, est imbudo do carter religioso, o
que demonstra que brincar e celebrar so indissociveis nessa prtica cultural.
Como elementos agregados h os grupos parafolclricos, releituras dos grupos de Bumbameu-boi, muitas vezes, com variaes no figurino, no tipo de composio musical e na execuo da
msica e da dana, esta, em geral, coreografada por profissionais. Constituem, tambm, o rol de bens
associados ao Bumba, os arraiais, locais onde a brincadeira acontece; o Festival de Bumba-meu-boi de
Zabumba; o Encontro de Gigantes, que rene cantadores de Bumba-meu-boi de Matraca; o Lava-boi57; e
o Cortejo de Miolos58, em So Lus.
Pela sua magnitude, o Bumba-meu-boi maranhense se define como celebrao, forma de
expresso e saber. Como celebrao, o Bumba se configura numa grande festa na qual predomina o
carter ritual, evidenciando a vivncia coletiva da religiosidade e do entretenimento. Como forma de
expresso, o Boi articula manifestaes literria, na elaborao de toadas, cujas letras so verdadeiros
poemas; musical, na melodia de suas composies e na forte percusso; plstica, na riqueza de sua
indumentria; cnica, na criao e encenao dos autos e comdias; e ldica, pelo carter festivo do
Boi. Como saber, a brincadeira envolve conhecimentos e prticas na confeco de instrumentos
musicais artesanais, da armao do boi e do bordado do couro do boi e da indumentria de seus
brincantes.

57

58

Festa realizada em So Jos de Ribamar, municpio da Ilha de So Lus, no primeiro domingo do ms de julho, quando grupos
de Bumba-meu-boi se renem para um desfile naquela cidade.
Iniciativa que rene miolos de grupos de Bumba-meu-boi na primeira sexta-feira do ms de julho. Em cortejo pelas ruas do
Centro de So Lus, os miolos apresentam suas performances sob a carcaa do Boi.

77

Parte II - Estrutura central da celebrao

Captulo 4 - O Bumba-meu-boi como celebrao

As festas e celebraes da religiosidade popular comumente so organizadas como forma


de agradecimento por uma graa alcanada e que necessita ser retribuda. Com o Bumba-meu-boi no
diferente. Momento mpar de lazer, mas tambm de muita devoo, as brincadeiras de Bumba-meu-boi
no Maranho so resultado, na maioria das vezes, de um contrato com entidades sobrenaturais, dentre
as quais podemos elencar os santos catlicos e os voduns, orixs e encantados do panteo dos cultos
de matriz africana do Maranho.
O comprometimento com o Bumba est presente na vida, nas aes e nas falas de pessoas
envolvidas com o folguedo. Grande parte dos grupos surgiu de promessas, como uma recompensa por
graas alcanadas. A partir de um compromisso assumido entre o promesseiro e uma entidade religiosa
se estabelece a obrigao em promover ou participar, de alguma forma, das brincadeiras de Bumba-boi.
Nesse aspecto, os participantes da brincadeira - dono ou brincantes - fazem um pacto com as
representaes religiosas responsveis pelo milagre, uma responsabilidade anualmente renovada ao se
iniciar o ciclo festivo do Bumba-meu-boi.
No Bumba-meu-boi h o estabelecimento de um tempo extraordinrio, em oposio ao
cotidiano, que perpassa o campo do sagrado e do profano. Esse tempo corresponde ao ciclo anual da
brincadeira, com a celebrao da vida, morte e ressurreio do boi. Para cada momento desse perodo
h prticas e saberes que o caracterizam, com destaque para o batismo, o perodo de apresentaes e a
morte do Boi.
A celebrao do que se convencionou chamar de ciclo vital possui uma estreita relao com
problemas e questionamentos essenciais para toda a sociedade: a vida e a morte. A trajetria da
celebrao anual do Boi, no Maranho, inclui a preparao da brincadeira, que envolve a confeco das
vestimentas, ensaios e atividades que habilitam os grupos para as brincadas. O batismo o ritual de
passagem da preparao para as apresentaes pblicas. o momento de consagrao do Boi para
que possa brincar fora de seu terreiro, marcando a passagem da casa para a rua e a celebrao do
novo: a apresentao do couro e da indumentria, das toadas e da coreografia. Em contrapartida, o ritual
de morte do Boi representa o retorno da rua para a casa e o fechamento do ciclo festivo. Em festa, fazse o agradecimento pelas brincadas e aos santos de devoo por terem permitido a realizao de mais
um ano da brincadeira. Batismo e a morte do Boi so dois momentos nos quais enfatizada a
religiosidade na brincadeira.

78

Captulo 5 - O universo mstico-religioso do Bumba-meu-boi

O Bumba-meu-boi uma religio


Herbert Mafra Reis
Palhaceiro de Bumba-meu-boi

O Bumba-meu-boi um espao de prtica religiosa em que a relao com o sagrado


comea bem antes da festa. J nos preparativos possvel perceber a maneira cuidadosa como so
organizadas as homenagens que sero oferecidas aos santos catlicos ou s entidades espirituais
cultuadas em terreiros de matriz afro-maranhense. Trata-se, por excelncia, de uma celebrao
conjugada diversidade das religies, bem como aos sentidos e valores das prticas sociais exercidas
pelos participantes do Bumba. Neste universo, o boi um smbolo mltiplo, oferecido e apresentado
comumente em diferentes contextos religiosos em razo de grande parte dos brincantes serem devotos
cientes do carter religioso que os liga individualmente ou em grupo s diferentes divindades.
No universo simblico da celebrao, a religiosidade aparece entrelaada s referncias
profanas, ldicas e espetaculares da brincadeira. Para alm do seu sentido primeiro - a comemorao -,
os santos e as entidades espirituais instituem um alargamento das fronteiras definidas entre eles,
estabelecendo-se de tal modo uma ligao constante entre um e outro. Ou seja, a festa, que feita em
homenagem a So Joo, permite que outros santos ou entidades sejam igualmente homenageados,
numa relao devocional ntima e de troca de graas e oferendas. Assim, conforme afirma Sanches
(2003), o Bumba-meu-boi pode ser compreendido como um sistema de ddivas entre o homem e as
divindades, pois, atravs do Boi, os homens homenageiam e celebram os deuses e por eles so
agraciados com uma graa recebida atendendo a um pedido feito por promessa em que o elo o Boi.
Alm da promessa, para aqueles que vivenciam o Bumba como o elemento mediador da
relao com os santos catlicos, tambm as rezas realizadas no dia do batismo do Boi constituem
momentos importantes da religiosidade na celebrao da festa.
Um fato essencial das experincias observadas na religiosidade a sua presena nos
diversos momentos da festa. Tanto os momentos principais do ciclo festivo - ensaio, batismo, brincada e
morte - quanto os secundrios - as etapas de preparao - esto demarcados pela religiosidade. Na
confeco das vestes, por exemplo, tm-se os bordados com imagens de santos ou entidades
espirituais;

no

batismo,

boi

simbolicamente

abenoado para sair da comunidade rumo a outros


locais de apresentao; e, especialmente, nas brincadas
- o pice da manifestao - a devoo publicizada em
forma de homenagens, Os Bois da Baixada, por
exemplo, costumam expor uma imagem de So Joo
carregada pela personagem Dona Maria, tambm
chamada carregadeira de santo, que pode traz-la
amarrada ao corpo por uma fita.

79

Existem grupos em que at a escolha dos nomes permeada pelas relaes com o
sagrado. Ou seja, alguns preferem que seus grupos se identifiquem por nomes de santos catlicos ou
entidades espirituais de terreiros, como o Boi Corao de So Joo e Corao de So Pedro, Boi
Proteo de So Joo, Boi Brilho de So Joo, Boi de Seu Lgua e Boi de Aracanguira. Os sonhos
tambm so uma particularidade na escolha dos nomes. Alguns boieiros relatam que, enquanto dormem,
So Joo informa como ser o nome do grupo e, do mesmo modo, como se chamar o boi.
Mas pelas toadas, formas populares de comunicao, que a religiosidade se expressa de
modo mais evidente. Compostas para exaltar e agradecer aos santos, as toadas abordam temas
diversos, no entanto, aquelas feitas especialmente num contexto religioso, sintetizam as relaes de
crena dos brincantes com seus santos.
virgem Santa me de Deus
Eu venho aos vossos ps me ajoelhar
Pela graa alcanada
Me permita, me amada
O vosso nome exaltar
Junto ao vosso filho Jesus
Por ns interceda me querida
Ao dirigir minha prece
Seja por vs atendida
Mame de todas as mames
Aumentai a minha f
Em cada ato uma glria
Rainha das rainhas
Senhora de Nazar
Toada Senhora de Nazar
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

A coleta de narrativas sobre a brincadeira mostra que so muitos os motivos e as maneiras


como os participantes se relacionam com o universo religioso da festa. Cada um, de seu modo, cumpre
as obrigaes estabelecidas com os santos ou com entidades espirituais do Tambor de Mina. Nesse
aspecto, a presena da religiosidade no Bumba-meu-boi , tambm, marcada pelas promessas. Aqueles
que promovem a brincadeira, o fazem quase sempre motivados por algum tipo de compromisso
assumido com os santos.

Catolicismo popular: Salve Santo Antnio, So Joo, So Pedro e So Maral

O dono dessa festa So Joo


O pai nos d o poder
E ele me d orientao
Nossa Senhora benze o nosso batalho
Se brincar Boi pecado
A Deus eu peo perdo
Toada O dono dessa festa e So Joo
Leonardo Martins e Celso Costa - Bumba-meu-boi da Liberdade
So Lus/MA

As hibrides da cultura religiosa em nossas celebraes so resultado dos movimentos


martimo-expansionistas dos Estados Modernos europeus, que colocaram em contato os cristos

80

catlicos com mltiplas formas de religiosidades com estruturas construtivas aliceradas no politesmo e
na atribuio de caractersticas humanas e fenmenos naturais s suas divindades. Os universos
religiosos de sociedades indgenas e africanas, miscigenados com prticas ritualsticas do catolicismo,
proporcionaram ao Brasil uma diversificada cultura religiosa expressa nas celebraes, formas de
expresses e no cotidiano da gente do Brasil.
Ao longo dos sculos, uma distino entre catolicismo popular e oficial foi se constituindo ao
ponto de, no sculo XIX, tornar-se ntida. Nesse sentido, o catolicismo popular caracteriza-se pelo
sincretismo com crenas arcaicas indgenas e africanas, pelo recurso a intermedirios mais prximos e
mais sensveis ao cotidiano e pela autonomia de leigos nos cerimoniais. Paralelo ao calendrio festivo
oficial da Igreja Catlica, uma pluralidade de manifestaes religiosas populares, como Batuques,
Congadas, Cheganas e Bumba-meu-boi foi se consolidando, embora houvesse impedimentos para que
ocorressem.
Os festejos dedicados aos santos juninos tm suas origens na antiga tradio pag
europia, em que fogueiras eram acessas para saudar o vero. No Sculo VI, foi institudo, pelo
Vaticano, o dia 24 de junho, como o dia consagrado a So Joo, coincidindo o dia do santo com a
chegada dessa estao, o que fez com que as festas consideradas pags, celebradas nessa poca do
ano, se transformassem em festas catlicas. No sculo XIII, os portugueses ampliaram as
comemoraes do ms de junho, incluindo os dias 13 e 29 como datas santificadas, consagradas a
Santo Antnio e So Pedro, respectivamente. Encerrando as festividades do ms, o dia 30 foi
consagrado a So Maral, santo pouco conhecido, mas que, no Maranho, assim como So Joo e So
Pedro, merecedor, por parte dos boieiros, de homenagens ligadas prtica do Bumba-meu-boi.
No Bumba-meu-boi a celebrao feita principalmente em homenagem a So Joo e faz
ressoar, com muita clareza, a f e a devoo religiosa daqueles que brincam. No entendimento dos
devotos, o folguedo realizado para agradar o santo mediante uma graa recebida como resposta a
uma promessa feita pelo devoto. So essas as noes nativas de ddivas e contra-ddivas por meio das
quais se expressa, de maneira sensvel, a relao de troca entre o devoto e o santo. Tambm
constituem os mltiplos sentidos da festa, onde as caractersticas ldicas, profanas e espetaculares
coexistem com a religio.
No entendimento dos brincantes, So Joo um santo peculiar, dotado de graa e capaz
de consagrar o boi por ocasio do batismo. Assim, a relao com o sagrado, aqui representado pelo
santo, mediada pelo Boi - a ligao entre os mundos material e espiritual.
Embora So Joo seja o santo mais citado, na descrio do mundo religioso que circunda a
festa, existem ainda outros caractersticos do perodo junino, como Santo Antnio, So Pedro e So
Maral. Na oralidade de quem est inserido no universo da festa so desvendadas narrativas
elucidativas sobre a relao desses santos com a brincadeira do Bumba-meu-boi. Uma delas revela que
So Joo tinha um boizinho de raro saber, ele sabia danar e tinha um couro
brilhoso. Na festa do aniversrio do santo, o boi danava para alegria de todos que
vinham comemorar. So Pedro, que tambm faz aniversrio em junho, vendo que a
festa de Joo era mais animada com a presena do boizinho de raro saber, pediu
ao amigo Joo o boi emprestado para sua festa ficar mais animada. Joo relutou,
relutou, mas terminou emprestando e fazendo mil recomendaes. A festa de

81

Pedro foi um sucesso. So Maral, vendo o sucesso da festa de Joo e de Pedro,


pediu a Pedro, seu amigo, o boizinho emprestado para tambm abrilhantar sua
festa. Pedro relutou, explicando que aquele boi era de So Joo, mas Maral
pediu, implorou e Pedro cedeu. A festa de So Maral foi um sucesso, ningum
esperava tanta gente. Faltou comida aos convidados. Mataram o boizinho de Joo
para alimentar o batalho de gente que havia na festa. So Joo ficou sem seu boi
de raro saber. So Maral e So Pedro todo ano, trazem um novo boi para So
Joo. Joo olha, sorri e agradece, mas logo diz: no quero esse, s haveria de
querer o meu boi de raro saber. So Pedro e So Maral voltam e no ano seguinte,
levam outro boizinho para apresentar ao triste Joo, que vive a se lamentar
(Sanches, 2009)59.

Outra histria associada ao imaginrio dos brincantes explica que So Bento pediu a So
Joo que tomasse conta do boi, j que era frade e no podia cuidar de um boi, que animal do campo,
das florestas. Assim, So Bento chamou So Joo e disse: Tu s um pastor, andas pela floresta, te
alimenta de mel silvestre, gafanhoto, essas coisas, ento eu quero te entregar o boi para dele tomares
de conta, porque eu no posso, vivo na igreja, sou fino e no d pra eu lidar com essas coisas. So Joo
batizou ento o boi e assumiu a responsabilidade sobre ele. (Sanches, 2009)
As narrativas acima apontam a multiplicidade de significados que a brincadeira apresenta,
bem como assinalam a presena grandiosa do catolicismo popular, norteado principalmente pelos santos
do perodo junino. Nas toadas, nos bordados das vestes e nas oraes comum a presena de outros
santos, como Nossa Senhora, So Jorge, Santa Luzia e Santa Brbara, alm de Jesus Cristo. Tambm
as apresentaes dos grupos so marcadas por datas religiosas, como o dia de Santana, a partir do qual
so agendados os rituais de morte dos Bois.
Os trechos das toadas abaixo, permitem perceber, com clareza, a f que os brincantes
nutrem pelos demais santos.
Quando eu cheguei no meu viveiro
Eu afirmei o meu pensamento
E olhei pro cu
L na lua vi So Jorge guerreiro
Montado no seu cavalo
Com uma lana na mo
Meu povo, lutando com o drago
Aqui em cima da terra
Eu tambm entrei na luta
Empunhei meu marac
Com o poder de So Joo
Vou, meu povo, guarnicer meu batalho
Toada Guarnic
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum (2004)
So Jos de Ribamar/MA

No municpio de Cururupu, h Bois realizados para o santo casamenteiro, denominados


Bois de Santo Antonio. O folguedo realizado h aproximadamente vinte anos no perodo das festas
juninas. Numa ocasio aps uma festa, um grupo de mulheres costumava montar um boi de cofo, o que
inspirou Manoel Romeu a montar um Boi de Santo Antnio, do sotaque de Costa-de-mo, com estrutura
semelhante ao Bumba-meu-boi em vrios aspectos, como desenho rtmico, instrumentos, indumentrias,
personagens e cronologia das atividades. As apresentaes so feitas na porta da casa do dono do Boi,

59

Outras verses dessa mesma histria podem ser encontradas em: AZEVEDO NETO (1983: 48); ARAJO (1986: 44-47).

82

situada no bairro Taguatinga, e demais locais para onde o grupo for convidado ou contratado. H, ainda,
outro grupo na cidade, tambm consagrado a Santo Antnio. Trata-se de um Boi de crianas, organizado
pela professora Marilu da Graa Silva Costa Moreira, que mistura vrios ritmos do Bumba-meu-boi.
H, tambm, ocorrncias de promessas e de Bois feitos especialmente a outros santos que
no participam diretamente do ciclo junino, como So Jos de Ribamar. Na cidade de Caxias, as
narrativas relacionadas a So Jos de Ribamar tratam tanto de promessas por motivos de doena, como
por devoo ao santo.
A minha misso eu brincar dois anos, no outro ano eu fao um boinho pequeno,
boto numa balsazinha de buriti e solto na gua do rio [...] A eu fao um pequeno,
um pequeno pra soltar na gua do rio e fico com um maior. [...] Bom, essa uma
misso que eu fiz, que se eu continuasse botar a brincadeira, quando desse dois
anos, completasse os trs, eu pegar, fazer aquela festa mais bem elevada,
convidar todos donos de brincadeira passar o dia em casa brincando. (...) No dia 12
de outubro, dia da criana. [...] Bom essa misso pra So Jos. So Jos de
Ribamar(...) (Sebastio Santos Ferreira - Caxias/MA).
(...) O primeiro ano que fiz boi, eu fiz uma promessa com Z Incio, se ele
ganhasse a prefeitura pra ele me dar um boi, ele me desse o dinheiro eu mandava
fazer o boi, justamente ele fez. A promessa foi feita para So Jos de Ribamar.
Esse eu botei ngua, os outros eu fiz e matei mesmo. (Afonso Vieira Mendes Cod/MA).

Outro costume, encontrado nas cidades de Caxias e Cod, consiste em colocar um boizinho
em uma pequena balsa e solt-lo no rio Itapecuru. O boizinho segue, ento, o caminho do rio, chegando
at a Baia de So Jos, no Golfo Maranhense, em frente cidade de So Jos de Ribamar, onde est
a igreja do santo. No percurso, entretanto, ocorre, s vezes, do boi ser pego na beira do rio ao passar
por alguns municpios. Fala-se que feita uma grande festa com aquele boi e que outro posto em seu
lugar e colocado de volta na gua para substitu-lo, seguindo a viagem.
Dentre as narrativas verificadas na cidade de Caxias, h uma que descreve um boi
oferecido de maneira especial ao Padre Ccero.
Papai morreu em 2000, 28 de dezembro. Ns j tinha terminado com o boi de
Pedro Azeiteiro (...). Quando foi 1 de abril mame morreu, de 2001, parece que
coisa de mentira, mame morreu. Quando foi em 23 de maio chegou o mesmo
velhinho que fiz promessa no Canind e disse esse aqui um boi que pra voc
botar. Bote o boi. No, o boi eu no vou botar porque mame morreu faz mais de
ms. Tem nadinha, nada a ver com nada, pode botar que no pecado voc
botar boi no. (Raimundo Miranda Lima - Caxias/MA)

Nesse contexto amplo dos santos catlicos populares devotados em diversas regies do
Estado, h, ainda, uma relao peculiar da brincadeira com Santa Ana ou Santana, celebrada dia 26 de
julho. Em geral, o dia da santa demarca o final das apresentaes dos grupos de Bumba-meu-boi e o
incio do extenso calendrio de morte dos bois que ocorre num ritual de encerramento da brincadeira.
Vrios grupos surgem a partir da idia de religiosidade associada brincadeira de Bumbameu-boi, onde o boi-brinquedo e a prpria realizao da celebrao tm o sentido de homenagem,
principalmente a So Joo, Santo Antnio, So Pedro e So Maral.
Outros traos do catolicismo popular so percebidos na participao dos brincantes na
Alvorada dos Bois, na Capela de So Pedro, e nas apresentaes dos batalhes da Ilha no dia de So

83

Maral, no bairro do Joo Paulo, formas bastante singulares de comemorao e demonstrao da f e


da devoo aos santos.
Contribui, tambm, para a representao do catolicismo popular no Bumba-meu-boi o uso
de artefatos simblicos que identificam a presena dos santos na manifestao: o altar, as imagens dos
santos e os bordados das vestes, alm das formas verbais de demonstrao de devoo como as rezas
e toadas.
possvel dizer que, nesse contexto, a religiosidade convive simultaneamente com os
aspectos profanos e espetaculares da brincadeira. Ou seja, concebem-se junto ao universo religioso
aes como beber, danar, tocar, cantar e se divertir.

O Tambor de Mina e Bois de Terreiro: a relao sincrtica no Bumba-meu-boi


Salve os terreiros que o pai Oxal mandou
Turquia, Casa das Minas e a Casa de Nag
Viva Deus, viva as rainhas
E os reis da encantaria
Rei Bad, Rei Verequete
O rei da Alexandria
Rei Guaj, Rei Surrupira
Rei Dom Lus, Rei Dom Joo
Rei dos feiticeiros, dos exus e Rei Leo
Rei Oxossi, Rei Xang
Rei Camund, Rei Xapan
Rei Baro, Rei de Guar
Protejam o Boi do Maracan
Rei da Bandeira, o rei da maresia
Rei de Itabaiana, salve o rei da Bahia
E os reis que eu no falei em verso, falo do meu corao
Salve o rei dos ndios, salve o Rei Sebastio.
Toada Reis da Encantaria
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

A maioria dos grupos de Bumba-meu-boi nasce em espaos onde o catolicismo popular


vivenciado e se identificam como Bois de So Joo; outros surgem em terreiros de culto afromaranhense e so oferecidos a distintas entidades espirituais. Conforme Ferretti (2000), o Tambor de
Mina a manifestao da religio afro-brasileira mais conhecida no Norte do Brasil. Nela so cultuadas e
recebidas, em transe, entidades espirituais africanas (voduns e orixs) e entidades espirituais
conhecidas pelos negros no Brasil (gentis e caboclos).60 nesse espao religioso que se institui a
relao entre as entidades espirituais e os brincantes do Bumba-meu-boi.
veleiro grande
Cuidado com a pedra, de Itacolomi
Touro negro anda sobre a maresia
Banzeiro Grande61 eu sempre canto pra ti

60

O Tambor de Mina um culto de possesso em que, pelo transe, divindade africanas ou encantados incorporam nos mdiuns.
Peculiar ao Estado do Maranho, a expresso religiosa chegou ao Maranho no sculo XIX com mulheres africanas
provenientes da regio de So Jorge de Mina. Surgiu na cidade de So Lus e se difundiu pelas regies Norte e Centro-Sul do
Pas, permanecendo dominante na capital e em algumas cidades do Maranho. Os primeiros terreiros fundados pelas africanas
so a Casa das Minas (jeje) e a Casa de Nag, a primeira consagrada ao vodum Zomadonu e a segunda a Xang. Para mais
informaes, ver FERRRETTI, 2000.
61
E encantado do Tambor de Minas, da famlia dos turcos, que gosta de Bumba-meu-boi.

84

Morro branco de areia


Na praia do Carim
De l avistei a sereia
Na Baa de Cum
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

Os Bois nascem em Terreiros de Tambor de Mina por desejo das entidades espirituais62 e,
em muitos casos, no so publicamente apresentados comunidade, ou seja, nascem, batizam-se e
morrem nos espaos do prprio terreiro. Trata-se de um compromisso assumido entre os adeptos do
Tambor de Mina e seus encantados que gostam do Bumba-meu-boi.
Srgio Ferretti (1995) destaca que muitas entidades cultuadas no Tambor de Mina gostam
do Bumba-meu-boi e pedem, organizao da casa, uma festa de Boi em sua homenagem.
Tradicionalmente, segundo ele, organiza-se essa brincadeira como pagamento de promessa feita a So
Joo ou a uma entidade do Tambor de Mina que adora o santo. Dentre as entidades que mais se
identificam com a brincadeira esto: Lgua Boji Bu da Trindade, Joo de Lgua, Z de Lgua,
Dominguinhos de Lgua, Zezinho Boji Bu da Trindade, Corre Beirada, Tapindar, Joo de Una, Joo
Guar, Seu Banzeiro, Cabocla Mariana, Surrupirinha, Dom Joo, Tombass, Da Lera, Chica Baiana,
Caboclo Manezinho, Caboclo Velho, Caboclo da Bandeira e Aracanguira, dentre outros.
A relao dos encantados com a brincadeira to forte, que pode ocorrer, inclusive, de o
prprio encantado compor as toadas de Bumba-meu-boi e dar aos amos para serem cantadas, conforme
revela Jos Costa de Jesus. H casos, ainda, em que as toadas so compostas e cantadas pelas
entidades espirituais, o que ocorre quanto se trata de Bois de Encantado restritos aos Terreiros.
A verso do encantado Joo da Mata, citada por Ferretti (2001:134), explica a relao da
encantaria com a brincadeira: O boi uma obrigao que faz todos os anos com o santo que pertence
origem e s correntes do boi (So Joo?). Ento ns vem, quando faz o batuque ns vem danar ele. A
o povo vai e tira pra mim e eu tiro tambm, a mesma coisa com Seu Lgua.
Ocorre, freqentemente, dos pais e mes-de-santo no possurem ligaes anteriores com
o Bumba-meu-boi ou nem mesmo demonstrarem apreo pela brincadeira, assim como acontece de
alguns cultivarem afinidades com a manifestao antes das obrigaes solicitadas pelas entidades
religiosas. Todavia, independente dos caminhos que levam a participar do Bumba-boi, quando se trata
de uma obrigao com as entidades da Mina, imperioso que seja cumprida. Assim, a realizao do
Bumba-meu-boi no Tambor de Mina representa um compromisso, que, por vezes, ultrapassa as
vontades dos pais e mes-de-santo no universo mstico-religioso vivenciado por eles.
A me-de-santo do Terreiro F em Deus, Elzita Coelho, explica que quando a entidade
espiritual que solicita um Boi, trata-se de um Boi de Encantado. No seu caso, nem ela, nem ningum de
sua famlia era envolvido com a brincadeira, entretanto, foi convocada para botar um Boi de Encantado,
inicialmente um boizinho de criana. Ela informa que em seu Terreiro h dois encantados que gostam de
Bumba-meu-boi: Surrupirinha e Caboclo Velho. Segundo ela, Surrupirinha tem estima pelo Boi do

62

Alm de Bois, os encantados costumam solicitar outras manifestaes da cultura popular como Festa do Divino Esprito Santo e
Baile de So Gonalo, por exemplo.

85

sotaque de Matraca e Caboclo Velho gosta do Boi da Baixada. O Boi de seu terreiro, antes composto por
crianas, atualmente sai com brincantes adultos de grupos de Bumba-meu-boi, que, a pedido da mede-santo, vm at o Terreiro ajud-la a cumprir sua obrigao, que j se estende por mais de quarenta
anos.
importante destacar que a compreenso de um Boi de Encantado perpassa a idia de
obrigao ritual, estando sujeita s determinaes dos encantados sob pena de sofrer represlias, como
ilustra o depoimento de Cludia Avelar, filha de Leonardo Martins, atualmente responsvel pelo Boi da
Liberdade:
(...) A partir do momento que esse Boi ficou de lado as coisas comearam a dar
errado dentro da brincadeira porque ele o Boi da casa, e o Boi da promessa, que
o Boi da obrigao, tem que estar pronto em primeiro lugar para as
apresentaes do perodo junino e, como j disse, ele foi deixado de lado... Ento
o velho adoeceu, teve as linhas de santo dele todas misturadas, porque quando ele
teve o primeiro AVC (acidente crdio-vascular cerebral) l no hospital, ele disse
para minha irm de criao: eu no tenho mais jeito, minhas linhas esto todas
cruzadas. Ele sabia a que estava se referindo que era a parte dele, a obrigao de
santo que ele abandonou. (...) A partir do momento que ele abandonou os pontos
dele, que no vinha acender uma vela, porque essas obrigaes so srias e quem
tem que cumprir o dono, ento foi outra falha dele, s vinha pelo So Joo e na
obrigao do dia 24 ele estava frente, saia com o boi, brincava e, quando
chegava, ele ia para a outra casa. (...) (Memria de Velhos, 2008:206)

Encantados da famlia de Lgua Bogi buscam o Boi para o ritual de morte - So Lus/MA

Em So Lus, no Terreiro de Iemanj, so feitos dois Bois: um para Lgua Bogi Bu da


Trindade e outro para Dom Joo. Ali a celebrao ocorre em dois momentos: o batismo, realizado em
junho, na vspera de So Joo, e a morte do boi, celebrada em um final de semana de novembro. Essa
uma das celebraes mais populares da casa, iniciada com o Toque de Tambor para chamar os
encantados da extensa famlia Lgua que, depois de chegarem ao terreiro na cabea de seus aparelhos,

86

vo buscar o boi e o mouro para o ritual do sacrifcio, cantando toadas que revelam quem o dono do
Boi:
L vai o meu touro malcriado
Brincando na frente do meu batalho
Formei trincheira pro povo se divertir
Com esse touro lindo de Lgua Bogi
Toada de L vai
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima63
So Lus/MA

Na cidade de Cod, localizada no Serto Maranhense, o Boi Brilho da Mata surgiu de uma
obrigao de uma filha-de-santo com o encantado Zezinho Boji Bu da Trindade. Em Viana, cidade da
Baixada Maranhense, o Boi Estrela de Ouro, tambm de encantado, comeou a pedido do guia
espiritual do terreiro, Rei Joo. Nesse caso, como relatou o pai-de-santo, o encantado vinha cobrando
um Boi para que permanecesse no terreiro.
Outro caso de Boi de Terreiro encontrado na cidade de Cururupu, situada no Litoral
Ocidental Maranhense, onde o Boi de Aracanguira, tambm denominado Boi de Cura, uma
obrigao para o guia da Casa, Aracanguira. A matana64 do Boi feita no ms de dezembro, durante a
festa realizada para Santa Brbara e Santa Luzia, quando se inicia o calendrio litrgico do Terreiro.
Essa uma caracterstica dos Bois de Terreiros de Mina: os rituais no costumam seguir o ciclo festivo
dos Bumbas em geral, mas obedecem s especificidades de cada casa de culto, sendo realizados
conforme o calendrio de festas de cada terreiro.
Sanches (2009) explica que o Tambor de Mina uma religio sincrtica, na qual entidades
catlicas e encantados se misturam, tornando-se, muitas vezes, uma s representao espiritual, sendo
cultuados e homenageados em um mesmo espao e no mesmo dia. O Bumba-meu-boi apresenta-se,
dessa forma, como um elemento simblico unificador de crenas, que possibilita s pessoas estreitar
relaes com entidades espirituais cultuadas nos terreiros de Tambor de Mina, Umbanda, Pajelana e
Terec.

63

64

Por no se constituir um grupo de Bumba-meu-boi convencional, o ritual de morte do Boi de Encantado de Lgua Bogi
comandado pelo amo do Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima com o apoio desse grupo.
Matana, comdia, doidice ou palhaada.

87

Os Bois de Promessa
(...)
Ele prometeu
Quando se achou doente
Se ele encontrasse sade
Lhe trazia esse presente
E pouco a pouco
A sade foi chegando
Se aproximou de mim
E eu fui logo melhorando
O devoto gemendo
Sempre dizendo:
- Ai, meu So Joo
Queira me valer
Me levante dessa cama
J chega de padecer
Eu me alevantei
Disse: - Graas a Deus
Dessa vez u me livrei
Eu me alevantei
Sai e fui trabalhar
Dizendo todo dia:
- Tenho uma promessa pra pagar
T devendo So Joo
Um lindo boi louvar
Se eu no puder criar
Trabalho e vou comprar
Pra pagar promessa pra ele
Pra meu corao descansar
(...)
Paulo Mafra - Bumba-meu-boi da Soledade
Serrano do Maranho/MA

O Bumba-meu-boi possuidor de smbolos capazes de agir sobre as pessoas que o vivem


de diferentes maneiras. Um dos sentidos da participao na festa o pagamento de promessa, sendo
obrigatrio seu cumprimento para com o santo. H mltiplas maneiras de se pagar uma promessa ou de
justificar sua participao na festa em pagamento de alguma graa recebida. Alguns iniciam um grupo de
Boi devido a um compromisso assumido por um parente ou por motivo de doena; outros devido a partos
complicados ou problemas financeiros, dentre outros motivos. So os chamados Bois de Promessa
oferecidos a So Joo.
Prado (2007: 56), destaca que a promessa um pagamento, uma contraprestao que s
tem o seu momento aps a realizao da primeira clusula do contrato, ou seja, do atendimento por
parte do santo. Graa recebida, o prximo passo seu pagamento. Quanto ao tempo em que a
promessa dever ser cumprida, cada promesseiro decide, dependendo de suas condies financeiras ou
do que ficou acertado com o santo.
Entretanto, apenas descrever quais os santos ou promessas feitas a eles no d conta da
pluralidade de sentidos que o folguedo exerce sobre a vida daqueles que dele participam, como se
observa no depoimento de Jos Goular, brincante de Bumba-meu-boi.
Porque s vezes a gente adoece, faz promessa pro santo. Porque a gente pra c
tem essa f em So Joo. Ento a gente adoece, se pega com ele. Se a gente ficar
bom, d um boi de promessa pra So Joo. Acontece do camarada ficar bom, tem
que fazer a festa. E quando a gente faz a promessa e custa a pagar, a ele dorme e
sonha que o santo t cobrando ele: pra fazer meu boi, quero o meu boi. O santo

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cobra a gente, cobra mesmo, e o cara tem que fazer. (INRC do Complexo Cultural
do Bumba-meu-boi do Maranho, 2010)

Como destaca Prado (2007), de fato, a promessa um contrato desdobrado em dois


tempos, em que os envolvidos - o santo e o promesseiro - tm, cada um, de cumprir com as partes que
lhes cabem: o primeiro, executando o milagre; o segundo, providenciando o pagamento. Ainda, segundo
a autora, o que se procura enfatizar o sacrifcio, inerente ao pagamento de um benefcio concedido.
Nesses casos, as dimenses festivas esto intimamente ligadas s dimenses religiosas.
Inicialmente, algumas diferenas bsicas podem ser percebidas nos Bois de Promessa. A
primeira que, por se tratar de promessas variadas, sero pagas de diferentes maneiras. H casos em
que o promesseiro se compromete a fazer o Boi apenas num determinado ano; em outros se
compromete a faz-lo por alguns anos seguidos ou ainda por toda a vida. Tambm existem situaes
nas quais as pessoas cumprem suas promessas contratando um grupo de boi, no sendo necessria,
portanto, a criao de um grupo. comum, ainda, o surgimento de grupos que se iniciam por conta de
uma promessa e continuam aps o cumprimento do acordo.
Para Diomar Leite, h uma especificidade que distingue Bois de Promessa de Bois de
apresentao.
Este grupo era s de apresentao, pois So Joo muito srio, quando comecei
a fazer Boi disse que no era de promessa e sim de apresentao para no ficar
sujeito a ter de matar o Boi, pois de Boi de Promessa no tem batizado, mas tem
morte de terreiro e isto serssimo, acontece muitos fatos. Pois a pessoa que faz a
promessa para So Joo de fazer um Boi e no mata, quando esta morre comea
a atacar as pessoas para pedir que faa este Boi de novo para poder acomodar-se,
pois o Boi de Promessa tem de fazer e acabar, s vezes a pessoa aparece no
sonho para avisar que o Boi no foi morto, persegue algum de famlia, um caso
srio, respeito muito isso. (...) (Memria de Velhos, 2008:100-1)

No contexto da religiosidade catlica, h um ritual, parte da promessa feita por grupos de


Bumba-meu-boi, denominado morte de esbandalhar, oferecido especialmente a So Joo. Trata-se de
uma promessa em que a carcaa do boi confeccionada de maneira especial para o ritual de morte. Na
promessa, realizada principalmente na regio da Baixada Maranhense, o boi sacrificado e sua
armao quebrada, esbandalhada e entregue ao santo para que a promessa seja cumprida.
O mesmo ritual praticado em terreiros de culto afromaranhense, a exemplo do Tambor de
Mina. Nesse caso, o encantado impe ao filho de santo a aquisio de um boi/carcaa exclusivamente
para ser sacrificado ritualmente com a quebra da armao e distribuio das partes queles que
estiverem presentes cerimnia de morte do boi. Aqui a promessa adquire conotao distinta daquele
feita para o santo e se torna obrigao no para o santo, mas para a entidade a quem o boi devido.
Durante o ritual so utilizados elementos catlicos como o altar e a imagem de So Joo,
que aparece tanto nos bordados das vestes como no quadro que representa sua imagem segurando um
carneirinho. Na crena daqueles que promovem a morte de esbandalhar, a longa festividade realizada
para agradar So Joo, a partir do momento em que feita a promessa em retribuio pela graa
recebida.

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Outro aspecto da morte de esbandalhar importante para o promesseiro tornar pblico


aquilo que era pessoal, permitindo que os outros saibam de suas crenas e sentimentos. A promessa,
nesse caso, um ato aberto ao pblico. Cada momento visvel e acessvel aos participantes. Dessa
forma, quando num determinado momento do ritual o boi levado para se despedir da comunidade
antes de sua morte, todos so convidados a acompanh-lo pelas ruas prximas, retornando, em
seguida, para a sede do grupo, local onde ser esbandalhado. Durante a procisso de despedida, as
pessoas, na rua, interrompem suas atividades cotidianas para presenciar o cumprimento da promessa.
Para o promesseiro, constam, entre suas obrigaes, a contratao de um grupo de Bumba-meu-boi, as
despesas com comida e bebidas e a confeco do boi que ser utilizado durante o ritual.
As promessas, vinculadas aos santos catlicos, so, em sua maioria, oferecidas a So
Joo, mas h promessas feitas para outros santos. Em Caxias, so recorrentes as promessas de botar
Boi para So Jos de Ribamar, como ilustra o depoimento de Raimundo Santos, que brinca Bumbameu-boi desde criana, e que relata ter necessitado de milagre do santo.
Que a promessa que fiz pra ele (...) foi que eu sentia muitas dores quando eu
brincava, (...) tinha dia que eu dava febre e o boi ia sair e eu sem poder sair. Tava
com uma febre doida. Sabe o que eu fazia? Pra mim ir na brincadeira, pra eu no
falhar (...) eu esfregava pimenta malagueta nas minhas costas e a pimenta danava
pra queimar, a febre me largava de mo. (...) De tudo doa, meu corpo parece que
estava quebrado e eu imediatamente me lembrei de So Jos de Ribamar (...)
e eu me apeguei com ele imediatamente: meu So Jos de Ribamar, se eu ficar
com, meu So Jos, no sentir dores como eu venho sentindo nos meus braos,
nos meus dedos, nas minhas pernas, no meu cabelo (...) se eu ficar bom, eu j
brinco boi. (Raimundo dos Santos, Caxias/MA).

No contexto dos cultos afros, tambm os promesseiros demandam por graas aos
encantados. Na cidade de Santo Amaro do Maranho, o Boi Corao de So Joo e Corao de So
Pedro, da Tenda Luz e F, surgiu de uma promessa feita pelo pai-de-santo Joo Neto ao Rei Manoel
para obter a cura de uma grave enfermidade. Joo Neto se comprometeu com o encantado que se fosse
curado faria um Boi como forma de pagamento da ddiva recebida.
Iniciou assim, porque eu adoeci n? Ta com uns anos atrs, a meu problema foi
muito srio, muito srio que eu achei que eu no ia ficar bom, ai eu fiz, me apeguei
com o santo, no So Joo, (...) a eu me apeguei com ele que se eu ficasse
bom, eu ia fazer uma brincadeira de bumba-boi. (...) mas eu no marquei a data,
n? S fiz a promessa assim, a eu lutei, lutei, gastei muito (...) A fiquei bom, a o
tempo passou, passou e eu j tinha at esquecido da promessa. Quando foi um
ano a aquela, veio aquela lembrana n? Que eu tinha que fazer essa brincadeira.

Apesar de ser um Boi de Promessa e estar vinculado a terreiro, o Boi Corao de So Joo
e Corao de So Pedro apresenta caractersticas comuns aos grupos de Bumba-meu-boi
convencionais, especialmente no que se refere preparao das vestes, ao perodo dos ensaios, s
apresentaes e aos instrumentos utilizados. A morte do Boi, no entanto, realizada em dezembro, no
festejo para Santa Brbara. H duas especificidades nesse grupo: o bordado feito somente por
homens e as personagens Ronalda e Afonso. O pai-de-santo explica que Ronalda representa uma
mulher e Afonso foi criado para representar o Rei Manuel, s que com aparncia de um pai-de-santo.

90

A mitologia associada ao Boi


A lenda do Rei Sebastio na Ilha
Envolve mistrios, crendice e assombrao
Touro negro encantado
Sexta santa e lua cheia
Depois da meia-noite, no morro de areia ele vagueia
Quem tiver coragem
De vencer o barbato
Desencanta Lenis e vai abaixo
A ilha do Maranho
Toada Lenda do Rei Sebastio
Valdinar - Bumba-meu-boi do Joo Paulo (2008)
So Lus/MA

Entre o conjunto de mitos presentes no Bumba-meu-boi do Maranho merece destaque a


relao ou associao que alguns grupos fazem, sobretudo, os Bois de Terreiro e Encantado, da figura
do boi com Dom Sebastio, soberano portugus que viveu no Sculo XIV.
Dom Sebastio, foi um rei portugus que morreu em 1578, aos 24 anos, quando se lanou
com seus soldados em uma expedio ao Marrocos, na esperana de converter os mouros em cristos,
tendo desaparecido na batalha de Alccer Quibir. Como seu corpo jamais foi encontrado, o episdio
gerou muitas lendas que alimentam o sonho do retorno do rei.
No Maranho difundiu-se uma lenda que consiste na crena de que o soberano aparece
nas noites de lua cheia em uma das praias da Ilha dos Lenis, localizada no arquiplago de Maia, no
municpio de Cururupu, no litoral Ocidental do Maranho. Conforme relatos dos habitantes do lugar, o rei
aparece na forma de um touro negro encantado, com uma estrela de ouro na testa. Ali, aguarda,
esperanoso, que algum corajoso o liberte da maldio que o colocou naquela situao, ferindo-o na
testa. O autor de tal faanha desencantar o rei e a cidade de So Lus ser submersa, surgindo, em
seu lugar, a cidade encantada que guarda os tesouros do de Dom Sebastio.65
H outra verso que afirma morar Dom Sebastio em um palcio de cristal erguido no fundo
do mar, prximo Ilha dos Lenis, mas que ele no consegue sair de l, por mais que tente, porque
seu navio no encontra a rota que o leve de volta a Portugal. A mesma verso garante, ainda, que a Ilha
encantada e que se tornou morada do rei portugus porque os montes de areia nela formados pelo
vento se assemelham aos existentes no campo de Alccer Quibir, onde o soberano desapareceu.
O Sebastianismo foi bastante difundido no Maranho desde o sculo XVII. No Sculo XIX, a
mstica do Tambor de Mina incorporou a figura de Dom Sebastio ao rol de entidades do panteo dos
terreiros, seja como nobre, com toda a sua fidalguia; seja como encantado pertencente linhagem de
Lgua Bogi Bu da Trindade; seja como Xapan, sincretizado com a divindade Nag. Como
conseqncia, foi integrado ao universo do Bumba-meu-boi, sendo homenageado dentro e fora de
terreiros em brincadeiras de Boi.

65

H quem acredite que, no dia em que a testa estrelada do touro for machucada por algum cidado desassombrado, o rei ser
libertado do encanto que o transformou em animal, emergir de vez das profundezas do oceano e os enormes vagalhes
provocados pela emerso da numerosa e reluzente corte real que o acompanha, com os exrcitos que no o abandonaram e
nem deixaram de proteg-lo em seu incansvel vagar pelas areias das dunas da Ilha dos Lenis, faro desaparecer a cidade de
So Lus sob a fria das guas revoltas.

91

Em So Lus, Raimunda Nonata Silva Vigas, responsvel pelo Terreiro Il se Ayr,


localizado no bairro do Joo Paulo, faz um Boi para o encantado Jos Joo Lealdino, fiel soldado de
Dom Sebastio. Ela d a sua verso para o desaparecimento do rei:
O que eu posso contar, dentro do meu conhecimento espiritual, o que foi passado pelo Dom
Sebastio e o seu vaqueiro. Ns chamamos vaqueiro. So vrios vaqueiros de Rei Sebastio
dentro da sua linhagem de encantaria. Agora esta entidade que passa na minha croa Jos Joo
Lealdino. Ele um nobre e que era o seu soldado fiel, o seu guardio fiel, e na hora que Dom
Sebastio desapareceu, ele estava ao lado dele protegendo de todas as coisas que viesse a
acontecer. Saindo l de onde ele se encontrava, eu no posso dizer como ele foi, saiu de dentro de
um boi. Eu vou passar essa mensagem a vocs porque este homem, ele no vaqueiro, ele
um... Dentro do nosso conhecimento, colocou o seu rei, abriu o touro e colocou o seu rei dentro do
touro. Isto que a lenda do boi de Dom Sebastio. Ento ele saiu, colocou o boi no seu navio e
saiu. E ele o vaqueiro que aparece sempre com uma vara de ferro e Dom Sebastio quando sai
em forma de animal, sai como um touro, e quando ele sai em forma humana um desdobramento
da entidade espiritual. Quando se v, o rei Sebastio encantado num touro, ele passa dessa fase
do touro, aparece vinte e quatro de junho, dia de So Joo, diz o povo antigo que ele aparece com
uma estrela de ouro na testa e quem colocar uma lana na testa desencanta o Lenol e o
Maranho vai abaixo. Isso a lenda que eles contam.

Raimunda Vigas diz, ainda, que a maneira como rei foi escondido para escapar de seus
inimigos, dentro do animal, se assemelha forma como se acomoda o miolo do boi dentro da carcaa,
da a relao do Bumba-meu-boi com a lenda do Rei Sebastio.

O Bumba-meu boi sada os mortos


A visita de cova, feita por grupos de Bumba-meu-boi a cemitrios, um ritual peculiar da
brincadeira em municpios da regio de Caxias, como uma homenagem a um falecido. No h
informaes que possam aprofundar as razes de tal prtica.
Raimundo Miranda, conhecido como Magarefe, responsvel pelo Boi Jardim da Ilha, conta
que um senhor da cidade de Teresina, chamado Malaqueiro, fez um Boi para pagar uma promessa de
sua irm Filirmina, mas, em conseqncia do seu falecimento, no cumpriu a obrigao. Dessa forma, a
promessa foi paga no cemitrio. Ele relata que ficou com a idia de que se tratava de uma promessa. Na
seqncia da narrativa, lembra que no ano de 2001, iria apresentar o Boi no ms de maio. Entretanto, no
dia 1 de abril sua me faleceu. Diz que chegaram a fazer o Boi e ensaiar, porm estava certo que no
haveria apresentao. Foi ento que um fato extraordinrio aconteceu: no dia 23 de maio, o Padre
Ccero apareceu em sonho a Raimundo Magarefe com um boi preto e pediu que apresentasse o Boi. A
princpio ele recusou, porm, o padre Ccero disse a ele que no havia nada de errado, que o Boi, a
igreja e o cemitrio eram santos. Ele ento reuniu o grupo e apresentou o Boi, com a confiana de que
Padre Ccero o ajudaria.
Vou pedir a padre Ccero
So Jos vai me ajudar
, te alevanta boi
Acorda boieiro e vamo vadiar
, te alevanta boi
Acorda boieiro e vamo vadiar
Raimundo Miranda - Bumba-meu-boi Jardim da Ilha
Caxias/MA

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O roteiro da visita de cova segue, em linhas gerais, as seguintes etapas: reunio de todos
os brincantes e cortejo at o cemitrio; chegada ao cemitrio com parada na porta para o pedido de
licena para entrar no lugar; chegada ao cruzeiro e novo pedido de licena ao rei das almas; visita
cova com cantoria para o morto.
frente do grupo, seguem as ndias, cada uma segurando uma vela acesa. Do lado de fora,
uma senhora acende duas velas e as coloca no cho, bem em frente ao porto do cemitrio. Durante
algum tempo ela permanece ajoelhada com a cabea inclinada sobre o cho, segurando outras velas e
um tero azul. O gesto repetido, por ela, dentro do cemitrio.
Antes de entrar, Magarefe faz uma pequena prece pedindo ao Rei do Cemitrio66 que no
deixe as velas se apagarem e, cantando uma toada, pede permisso para adentrar no espao:
Me d licena rei do cemitrio
Eu vou entrar no seu lugar
Eu vim fazer uma visita
s crianas do lugar
a, s crianas do lugar
Toada de Licena
Raimundo Miranda Bumba-meu-boi Jardim da Ilha
Caxias/MA

Magarefe o primeiro a entrar. Os demais entram em seguida,


depois de fazer o sinal da cruz, em respeito ao lugar. Na
seqncia, outra toada cantada e os brincantes caminham
enfileirados entre as covas at chegar ao cruzeiro, onde
depositam as velas que trazem nas mos. Um novo pedido de
permisso feito ao Rei do Cemitrio. O boi colocado de frente
para a cruz e, durante algum tempo, todos permanecem
cantando e danando ali. Em seguida, Magarefe comunica que
esto ali para prestar uma homenagem a um falecido,
convidando todos a rezarem a orao do Pai Nosso.
O ritual finalizado quando todos seguem at a cova enfeitada
com flores vermelhas e onde o artefato boi colocado frente,
como se estivesse cumprimentando o morto. Todos cantam as
toadas numa grande roda em torno da cova e, ao som das
cabaas e tambores, encerra-se a visita.
Na narrativa sobre a visita de cova, os brincantes do pistas sobre a idia da morte em suas
vidas:
A morte, Deus deixou porque a gente tem que ter duas vidas: essa daqui da terra e
a da eternidade. A daqui todo mundo sabe, sofrendo, adoece, fica perto de morrer,
mas num morre e a outra a gente no sabe, n? No sabe como que . Se
bom, se ruim, porque de l ningum vem dizer nada. Mas eu pra mim assim, eu
66

Raimundo Magarefe se refere ao Rei Zamulu como o rei do Cemitrio, o dono das almas a quem deve pedir licena antes de
entrar. Pela proximidade de sua pronncia, provvel que esteja se referindo a Omolu, o orix africano conhecido como o
senhor dos espritos encarnados e desencarnados ou o Senhor da Morte.

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acho que todos ns tem o dia de morrer. Eu acredito, no sei, eu penso assim, n?
L na minha mente eu penso assim: quando chega o dia trs tudo em quanto,
aquilo ali um carro peita o cabra morre. (...) Quando no pra morrer o carro passa
por cima de uma pessoa, ai ele fica, vai pro hospital, ai fica bom. Eu acho que
porque ainda no chegou o dia, n? Eu pra mim quando o chega o dia de morrer,
qualquer coisinha a gente morre.

E assim, o sentido de morte e Bumba-meu-boi imbrica significados mltiplos na celebrao


anual da visita de cova, reunindo todos na passagem obrigatria pelo cemitrio.
Fao visita de cova. Porque o boi, ele uma coisa que foi deixado sem dificuldade
pra fazer essas coisas. O boi da igreja, o boi do cemitrio, em todo lugar pode
entrar, pode fazer a parte dele (...). A gente canta, vai rezar o tero pro cliente que
morreu, vai e canta o boi, todo mundo brincando ali o boi em cima da cova ali, a
gente canta, (...) bota o boi em cima da cova e canta (...). Todo mundo, vai todo
mundo, os componentes tudo. (Raimundo Miranda. Caxias/MA)

O ritual a visita de cova evidencia a crena na vida aps a morte. Acreditando na


permanncia do vnculo do morto com os prazeres experimentados em vida, os companheiros do
falecido oferecem uma brincada de Bumba-meu-boi beira da cova como uma forma de consolao
pela partida e pela separao do morto, estabelecendo uma linguagem simblica com o mundo espiritual
reveladora de que o Bumba-meu-boi uma festa que reflete aspectos ntimos da sociedade na qual est
inserido, conforme afirma Sanches (2003).

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Captulo 6 - Configurao sociolgica do Bumba-meu-boi


O Bumba-meu-boi permeia vrias dimenses da vida social dos maranhenses que
vivenciam a brincadeira, a exemplo da religio, da produo cultural e das relaes sociais. No aspecto
social, verifica-se no discurso dos atores do Bumba-meu-boi o emprego de terminologias que
demonstram certa coeso social, trazendo tona a idia de comunho. E comum o uso dos termos
comunidade boieira e compadre entre os boeiros, que denotam a existncia de uma comunidade no
sentido dado por Nisbet: uma forma de relacionamento caracterizada por um grau elevado de intimidade
pessoal, profundeza emocional, engajamento moral, coero social e continuidade no tempo.
(1997:255)
Expresso bastante peculiar utilizada por aqueles que fazem e participam do Bumba,
comunidade boieira designa o conjunto de pessoas que se envolvem com a brincadeira e que se
identificam entre si, formando um corpo social composto por indivduos cuja auto-estima
constantemente alimentada pelo Bumba-meu-boi, percebido como um smbolo que articula e atribui
significados a esses indivduos, conforme Sanches (2003), que revela ser esse sistema de
relacionamento constitudo a partir de uma rede solidria e coletiva criada com o trabalho dirio e
comunitrio ao longo da temporada do Bumba no qual coexistem, inclusive, relaes de conflito.
O termo compadre largamente utilizado entre os amos como uma forma de tratamento
que, alm de promover uma aproximao entre os lderes dos grupos, sela uma relao de respeito e
afinidade, adquirida pela devoo comum ao santo, mediada pelo Bumba-meu-boi.
A relao de compadrio manifestada nas visitas que os amos, sobretudo dos Bois de
Matraca, costumam fazer, nas festas de morte dos Bois, aos terreiros de seus adversrios do perodo
junino. Nesse momento, as divergncias desaparecem e as toadas de pique do lugar s toadas de
saudao dos visitantes aos donos da casa, reafirmando a noo de comunidade entre os boieiros.

Hierarquia e organizao
O Bumba-meu-boi possui uma estrutura interna organizada de modo a definir os papis
sociais e as funes de cada integrante. Na organizao da festa, percebemos uma figura central: o
dono da brincadeira67. Ele o coordenador geral e toda a manifestao se desenvolve sob sua
autoridade.
Tanto na dimenso festiva como nas etapas que a antecedem valem regras e hierarquias
prprias, que submetem os brincantes liderana exercida pelos donos/proprietrios ou diretores dos
grupos de Bumba-bois. Em muitos grupos a figura do dono pode coincidir com a do amo. Nesses casos,
so superpostas as lideranas na comunidade e dentro do grupo no momento em que acontece a
brincadeira.
Fazendo um paralelo da funo do dono com a funo de uma das personagens que
compe a manifestao, podemos dizer que ele se assemelha ao patro, amo ou mandante, figura
67

Atualmente a liderana pessoal e individualizada dos grupos est sendo substituda pela liderana do presidente da entidade que
mantm o Boi, representante da diretoria do grupo constitudo como personalidade jurdica.

95

central do auto, responsvel pelo incio e trmino da brincadeira. ele quem representa, no enredo, o
dono da fazenda e/ou o dono do boi, exercendo poder sobre os demais. Tambm ele quem,
geralmente, compe e canta as toadas que sero apresentadas durante o perodo junino, ao mesmo
tempo em que lidera todo o grupo durante a apresentao.
Sobre o desempenho do amo, Prado (2007) relata que, uma vez iniciado o espetculo, toda
a obedincia lhe prestada. E que ele assume sempre os papis da classe dominante, contidos nos
diversos enredos das comdias.
A representao desse personagem ganha vida diferenciada quando incorporada pelo
prprio dono da brincadeira, ao comum em muitos grupos de Bumba-meu-boi. Sobre suas
caractersticas, Carlos de Lima (1993) destaca:
O Amo dono da Festa; e da fazenda e do Boi; personifica o senhor de engenho, o
latifundirio, o criador, o coronel; veste a roupa mais garrida e luxuosa e empunha
um Marac grande e enfeitado, como um cetro. Com este e com um apito dirige o
espetculo. Usa um manto bordado, que lhe compe a figura de rei-do-serto. Sua
fala arrogante, sua autoridade soberana, sua empfia grotesca, so traos que lhe
marcam e que o intrprete, conscienciosamente, acentua... Cales de cetim,
camisa de seda, peitilho de veludo bordado com coroas, pssaros, flores ou
imagens; o chapu alto remata a fantasia. (Lima, 1993)

Saura destaca que:


Nas Festas, sua roupa sempre muito bonita, ricamente ornamentada, brilhante,
trabalhada mo, mianga por mianga graas persistncia de bordadeiras
cheias de f. Encanta na noite escura de tambores, faiscando pedras preciosas
que brilham luz do fogo. o lder destes encontros, para os quais d o tom. O
primeiro a chegar e o ltimo a sair, garantindo a segurana e boa ordem dos
festejos. Elemento unificador dentro da brincadeira, para o qual olhos e ouvidos se
voltam, referncia central, congregador de elementos. Seus olhos perspicazes
representam sabedoria, calmaria, ateno. (Saura, 2008)

O dono do Boi e/ou responsvel pelo grupo aquele que prima pelas regras de etiqueta
para melhor atender e receber os seus brincantes. Sobre eles recaem as responsabilidades imediatas de
manuteno e promoo da brincadeira que implicam na coordenao/contratao da confeco e
conservao das vestes das personagens e dos instrumentos musicais, na compra de alimentos e
bebidas para consumo nos dias de festa, na aquisio e no cuidado dos itens e espaos rituais, na
diviso e superviso das tarefas entre os brincantes, alm de todas as providncias para o
agenciamento de contratos para apresentaes pblicas. Ele agrega uma srie de obrigaes que vai do
convite comunidade para participar do grupo preparao do local. Ou seja, o dono do Boi o
responsvel direto por todas as demandas do grupo.
Alm disso, reconhecido como um lder, um representante legtimo, tanto por membros
do grupo como pela comunidade. quem determina e conduz as principais normas a serem seguidas
pelos brincantes. No espao da festa, ele detm o poder, mantido principalmente pelo prestgio junto
comunidade. Assim, o lder, cujo prestgio, inteligncia, magnetismo pessoal, atitudes e poder de
comunicao avalizam a transmisso de idias e valores ao grupo, desempenha um papel integrador. A
liderana torna-se, aqui, um mecanismo de sustentao do grupo.

96

H um ponto de convergncia nos perfis do dono do Boi com o do amo, como personagem:
a segurana e a tutela que exerce sobre sua comunidade, apoiada no reconhecimento de sua
competncia que, para alm das questes formais de um lder, possui autoridade e contribui para a
organizao do espao ocupado pelo grupo. Essa autoridade pode ser percebida na forma como alguns
grupos so reconhecidos na comunidade naqueles casos em que so identificados pelo nome do dono
ou amo do Boi, a exemplo do Boi de Laurentino, Boi de Apolnio, Boi de Dona Zeca, Boi de Barbosa, Boi
de Zuquinha, Boi de Maria de Belmino e Boi de Sinsio.
Em torno dono se organizam os demais integrantes, sejam personagens da brincadeira, os
protagonistas da festa; sejam apoiadores, que se responsabilizam pela produo do Bumba, todos
ligados por laos de solidariedade acionada para que se atinja um objetivo comum: botar o Boi na rua.
Da coeso do grupo depende o sucesso da empreitada, mas, muitas vezes o conflito pode aflorar em
disputas pelo poder dentro do grupo.

Territrio: os espaos do grupo


Os nomes so formas populares de identificao dos grupos de Bumba-meu-boi por meio
dos quais pode ser revelada a idia de pertencimento do grupo ao espao/territrio no qual est inserido.
Distribudos em diversas regies do Estado, cada um possui uma designao que os torna conhecidos
na comunidade onde residem e fora dela. As denominaes variam. Alguns nomes fazem referncia
localidade do grupo, bairros ou cidades.
Em So Lus, so conhecidos por nomes de localidade ou bairros: Boi da Maioba, Boi do
Maracan, Boi da Floresta, Boi Stio do Apicum, Boi do Bairro de Ftima, Boi da Madre Deus e Boi do
Joo Paulo, entre outros. Com o nome de cidades, tm-se os grupos: Boi de So Jos de Ribamar, Boi
de Morros, Boi de Axix, Boi de Penalva, Boi de Pindar e Boi de Viana, dentre outros.
Os espaos casa do
grupo, tambm chamados de sede,
terreiro, barraco ou curral so os
locais de concentrao e vivncia
dos

brincantes,

preparadas

as

onde

so

vestes,

os

instrumentos, as comidas e as
bebidas. Tambm nesses espaos
so realizadas as reunies, os
ensaios e as celebraes internas
do grupo como o batismo (se
houver), algumas apresentaes e
o ritual da morte do Boi que, de
certa maneira, so mais reservados aos brincantes e convidados.

97

So espaos pertencentes, de modo geral, ao dono da brincadeira, ao mandante ou a


algum simpatizante/membro do grupo. De construo permanente, so ambientes amplos, com paredes
de alvenaria, barro ou palha, formando grandes sales retangulares com capacidade para guardar as
indumentrias e instrumentos, bem como abrigar muitas pessoas. Porm, quando o espao interno
insuficiente, a brincadeira se espalha pela rua em torno do terreiro, barraco ou curral. Quando no h
condies de construir locais prprios, os quintais ou reas que comportem os participantes servem para
os ensaios e outras atividades como a realizao de eventos visando angariar recursos para o grupo.
Para alm do espao domstico, o Bumba-meu-boi portador de uma territorialidade que
identifica os estilos de brincar Boi. No Maranho, os estilos dos Bumbas identificam-se pelos nomes de
regies geograficamente bem definidas ou municpios de origem: Baixada Ocidental Maranhense, bero
do sotaque da Baixada; Litoral Ocidental Maranhense, de onde se originaram os sotaques de Guimares
e Cururupu; regio do Munim, de onde vm os grupos de Bois de Orquestra; e Ilha de So Lus, onde
surgiram os Bumbas da Ilha.
Em So Lus encontram-se grupos dos cinco estilos que esto mais ou menos situados
espacialmente em determinadas reas da cidade, redutos de praticantes de Bumba-meu-boi
provenientes das regies do Estado onde se concentram os sotaques. Assim, nas reas de periferia
predominam os grupos da Baixada, nas reas Itaqui/Bacanga e do Bairro de Ftima/Coroadinho; e de
Zabumba, na rea da Liberdade e entorno e Itaqui/Bacanga. Na zona rural de So Lus, de Pao do
68

Lumiar e So Jos de Ribamar encontram-se os Bois da Ilha ; e os Bois de Orquestra, o sotaque que
mais cresce em So Lus, esto distribudos em vrios bairros, inclusive naqueles onde residem famlias
de classe mdia. Na Capital, esto sediados apenas dois Bois do sotaque de Costa-de-mo, localizados
em Tajipuru, no interior da Ilha.
No mbito das comunidades especficas a que pertencem os grupos de Bumba-meu-boi,
verifica-se que, presentemente, no h brincantes para atender s demandas dos grupos,
provavelmente, em virtude da proliferao dos Bois e existncia de muitos grupos em uma mesma
comunidade, a exemplo da rea do Bairro de Ftima/Coroadinho, onde h dois Bois de Orquestra, um
Boi de Matraca, trs Bois de Zabumba e quatorze Bois da Baixada.
Esse fator determinou o alargamento das fronteiras dos grupos que, agora, se identificam
pela comunidade por contarem com sua base territorial num determinado bairro onde esto sediados e
de onde provm a maior parte de seus brincantes, mas por no encontrarem integrantes suficientes em
seus redutos, buscam integrantes em outros espaos, muitas vezes, distantes. O Bumba-meu-boi da
Pindoba, por exemplo, possui brincantes de Iguaba, Cumbique, Vila Sarney, Anjo da Guarda,
Mocajituba, Areinha, Bom Jesus, Vila Palmeira, Raposa, Cururuca, Maiobo, Monte Castelo e Fumac; o
Boi Vencedor do Rio Grande tem brincantes do Monte Castelo, Colier, Pedrinhas, Anjo da Guarda,
Inhama e Liberdade; e o Boi do Maracan ampliou seu espao para os bairros Vinhais, Vila Maranho,
Taim, Mercs, Rio Grande, Vila So Jos, Raposa, Miritiua, Colier e Bairro de Ftima.

68

H ocorrncia de grupos de Bumba-meu-boi do sotaque da Ilha na zona rural do municpio de Icatu, localizado no continente,
separado da Ilha de So Lus pela Baa de So Jos.

98

Alguns grupos de Bois experimentam uma expanso de seu territrio que extrapola os
limites do municpio de origem, como ocorre com o Boi da Madre Deus, do sotaque de Matraca,
localizado no Centro de So Lus, que integrado por brincantes de Bumba-meu-boi de Itapera, Quebrapote, Bairro de Ftima e do municpio de Icatu, localizado no continente; e com os Bois do sotaque de
Zabumba, da F em Deus e Dois Irmos, situados nos bairros F em Deus e Bairro de Ftima,
respectivamente, que tm, no conjunto de seus brincantes, moradores de municpios do Litoral Ocidental
Maranhense como Central do Maranho.
O aumento da circunscrio de grupos da regio do Munim, cujos donos residem em So
Lus e de onde procede grande parte de seus membros, tem promovido a transferncia da base de
alguns Bumbas dessa regio para a Capital, embora a denominao dos Bois ainda faa referncia ao
municpio de origem.

99

Captulo 7 - A variedade de Bois no Maranho


Os grupos de Bumba-meu-boi constituem um vasto e complexo conjunto de caractersticas
em suas expresses artsticas, estticas e simblicas. O folguedo se desenvolve sob inmeras variantes,
apresentando diversos ritmos, danas, instrumentos, msicas, personagens, dramas e indumentrias.
H uma variedade de estilos para celebrar a brincadeira, sendo essa uma particularidade Bumba-boi
maranhense. Surgem por diferentes motivos e em diversos lugares e, conseqentemente, com atributos
peculiares a cada regio de ocorrncia, mas com qualidades que os individualizam e do vivacidade ao
universo da festa.
Mesmo com a ampla diversidade dos grupos de Bumba-meu-boi do Maranho, h um
princpio classificatrio para distingui-los segundo os estilos, definidos de acordo com os aspectos
mencionados e identificados por suas particularidades musicais predominantes e seu local de
procedncia. Convencionalmente, foi adotada a denominao sotaque para designar um determinado
conjunto de grupos que guardam entre si similaridades estticas, musicais e regionais, especialmente na
capital maranhense. Atualmente, tanto os grupos como as entidades que organizam as apresentaes,
vivem os festejos juninos norteados pelos cinco sotaques: Matraca ou da Ilha, Zabumba ou de
Guimares, Orquestra, Costa-de-mo ou de Cururupu e da Baixada ou de Pindar.

A regularidade de alguns estilos e a classificao em sotaques

O termo sotaque, cada vez mais presente nas bibliografias que se referem ao Bumba-meuboi, aos poucos foi se legitimando como uma classificao vlida tanto junto aos agentes
governamentais como nos meios intelectuais e entre os praticantes do Bumba-meu-boi. O autor do livro
Bumba-meu-boi no Maranho, Amrico Azevedo Neto, levando em conta o critrio racial, prope uma
classificao em grupos, subgrupos e sotaques, definidos a partir das contribuies das trs principais
etnias responsveis pela formao do povo brasileiro, que ele denomina de: grupo indgena, grupo
africano e grupo branco. Essa classificao considera os aspectos das vestimentas, da dana, do ritmo e
dos instrumentos.
Tomando como base essa categorizao, o autor divide os grupos de Bumba-meu-boi em
subgrupos da seguinte forma: aqueles que pertencem ao grupo indgena: subgrupo do Mearim69,
subgrupo de Penalva70, subgrupo da Baixada e subgrupo da Ilha (Bois da Ilha ou Bois de Matraca); os
que mantm relao com o grupo africano: subgrupo de zabumba ou da Zona de Guimares, subgrupo
da Zona de Itapecuru71 e subgrupo de Cururupu; e aqueles pertencentes ao grupo branco: subgrupo de
orquestra (Bois de Orquestra).
Azevedo Neto (1983) descreve ainda que para ser includo em uma dessas categorias, um
grupo de Bumba-meu-boi deve possuir caractersticas associadas a uma das trs etnias, o que no
significa que as mesmas no sofram interferncias entre elas. Quanto aos subgrupos, seriam definidos
69
70
71

Nome de um rio que banha cidades da regio da Baixada Maranhense.


Municpio situado na regio da Baixada.
Nome de um rio genuinamente maranhense. Denominao, tambm, de um municpio maranhense.

100

pelas peculiaridades que cada grupo de Bumba-boi possui a partir da sua concepo esttica,
organizao e configurao durante a apresentao. Sobre sua concepo de sotaque destaca: a
deturpao do subgrupo. o estgio em que algumas caractersticas principais (grupos) ou secundrias
(subgrupos) foram alteradas: por imposies econmicas ou estticas do dono do boi. Finalmente:
sotaque o estilo final de cada grupo.
Sanches (2008) acredita que essa classificao em grupos e subgrupos tenha influenciado
de forma significativa alguns estudiosos e rgos oficiais de Cultura, bem como os prprios brincantes,
pois visvel, segundo ela, uma semelhana entre os nomes dos sotaques e dos subgrupos. Ela destaca
que h quem acredite que o uso dessa palavra j fizesse parte da linguagem do boieiro, pois comum,
conforme a autora, tanto na Capital quanto no interior, ouvir-se os prprios brincantes de Boi se autodenominarem e se reconhecerem como pertencentes a algum sotaque existente.
Albernaz (2008) observa que a classificao do Bumba-meu-boi em sotaques se faz pela
origem regional, cidade e/ou instrumentos caractersticos, baseando-se nas especificidades de ritmo,
indumentria, instrumentos, passos e evoluo da dana (crculo, semicrculo ou fileiras simtricas).
Alm dessas caractersticas, destaca que h diferena no tamanho do boi/boneco de um sotaque para
outro. Observou, ainda, que a classificao est disseminada na cidade, bem como adotada pela
imprensa e intelectuais, consistindo, portanto, numa classificao e categorizao partilhada por
analistas locais.
Sobre como se definem os sotaques, Carvalho (2005) relata que os critrios dizem respeito,
por um lado, localizao geogrfica (efetiva ou acionada como referncia simblica) dos grupos de
Bumba-boi e a sua inscrio numa dimenso temporal percebida como mais antiga ou mais recente; por
outro lado, incide sobre a classificao dos Bois, segundo sotaques, a observncia de certas
caractersticas de ordem sociolgica e artstico-expressiva, compreendendo-se, por esse termo, prticas
narrativas, musicais, performticas e um conjunto amplo de representaes visuais articuladas em torno
do Boi. Sem tocar no aspecto racial, que, como abordado em sua pesquisa, perpassa sorrateiramente
todas as classificaes.
Carvalho (2005) destaca os aspectos localizao e inscrio temporal dos grupos de
Bumba-meu-boi:
(...) A manifestao est predominantemente concentrada na regio que engloba a
Ilha de So Lus (sotaque de matraca ou da Ilha) e as localidades do rio Munim,
como Rosrio e Icatu (sotaque de orquestra), e na extensa rea da Baixada
Ocidental Maranhense, ao longo do rio Pindar (sotaque da Baixada) e no territrio
que vai de Pinheiro, passando por Guimares (sotaque de zabumba), at
Cururupu, na zona das Reentrncias Maranhenses (sotaque de costa-de-mo).

Com relao inscrio temporal, descreve que:


(...) os diferentes estilos do Bumba-meu-boi so alinhados do considerado mais
antigo, o sotaque de zabumba ou Guimares, ao mais recente, o sotaque de
orquestra. De certa forma, na ausncia de dados histricos precisos sobre a
formao e evoluo da brincadeira at a primeira metade do sculo 19, a
atribuio da antigidade dos sotaques est associada idia hipottica de que o
Bumba-meu-boi, surgido como manifestao dos escravos seguidos pelos ndios,
originalmente negro. Donde a suposio no comprovada, mas tida como

101

verdadeira no sistema nativo - da antecedncia cronolgica do sotaque de


zabumba.

Outro aspecto que distingue e legitima os sotaques a presena de diferentes personagens


e a musicalidade dos grupos. Em relao s personagens, h aquelas presentes apenas em
determinados sotaques e outros que, mesmo com nome idntico, apresentam caracterizao visual
diversa. O Cazumba, tambm chamado Cazumb, por exemplo, partcipe somente dos grupos
identificados como sotaque da Baixada e os Caboclos-de-pena apresentam-se especialmente no
sotaque da Ilha. Personagens como as ndias e os Vaqueiros, ainda que presentes em todos os
sotaques, so caracterizadas visualmente distintos. As diferenas vo desde o tipo de material utilizado
na confeco das vestes at a forma de apresentao.
Albernaz enfatiza:
Os sotaques do bumba boi so elaborados como categorias classificatrias que se
baseiam em caractersticas distintivas do folguedo e de afirmao de
pertencimento, bem como em significados especficos relativos tradio. (...) Em
diferentes momentos da histria do boi maranhense, foi possvel perceber uma
dinmica entre os sotaques de acordo com sua relao com a tradio em uma
dada conjuntura (...).

Ela tambm ressalta a delimitao dos sotaques a partir da dimenso esttica do folguedo,
em especial os itens j citados por outros pesquisadores: indumentria, instrumentos e coreografia.
Outro ponto abordado pela autora so as relaes entre agentes, como: funcionrios das instituies
culturais do governo estadual, folcloristas e estudiosos da cultura popular, produtores e o pblico desse
segmento que, segundo Albernaz, constroem e, simultaneamente, operam com essa classificao.

Vantagens e desvantagens do uso da categoria sotaque

A categoria sotaque um fator identificador dos grupos, principalmente daqueles sediados


na cidade de So Lus. Para alm de um elemento definidor, tornou-se uma ferramenta utilizada pelos
rgos culturais para organizar tanto apresentaes quanto pagamento de cachs durante o perodo
junino.
Nos locais oficiais de apresentao observa-se preferncia por determinado sotaque e
grupos classificados nessa categoria, resultando numa quantidade maior de apresentaes para alguns,
ocasionando reclamaes dos menos favorecidos. Tambm se registra a excluso de grupos localizados
nos municpios do interior do Estado que no se identificam com os sotaques convencionados. Outra
situao igualmente conflituosa diz respeito tentativa de homogeneizao dos Bois a partir dos critrios
estabelecidos pelos grupos de um mesmo sotaque.
Sanches (2003) informa que, atualmente, h um questionamento a respeito do uso da
palavra sotaque no universo do Bumba-boi, levando em conta a variedade no sentido dessa categoria
apresentada por Azevedo Neto (1983). Segundo ela, o termo sotaque significa, para alguns, os estilos de
Bumba-meu-boi que variam a partir das indumentrias, dos instrumentos, da melodia, do ritmo, do canto

102

e da dana. Para outros, significa a caracterstica individual de cada grupo de Boi, ou seja, cada grupo
tem um sotaque que lhe peculiar. J para os brincantes, sinnimo de ritmo.

Os cinco sotaques convencionados

O termo sotaque, que popularmente designa as diferenas existentes entre cinco estilos de
brincar Boi, restringe as demais variaes encontradas no folguedo, sobretudo aquelas localizadas no
interior do Estado, onde os grupos de Bumba-meu-boi possuem caracteres que destoam, em vrios
aspectos, daqueles da Capital. Dependendo da regio, alguns podem se assemelhar com outros, porm
haver sempre algo de particular que deve ser compreendido nesses vrios planos expressivos da
brincadeira.
Sobre sotaque, Carvalho afirma:
Uma das principais caractersticas do Bumba-meu-boi maranhense a variedade
de estilos de brincar apresentada pelos conjuntos no que se refere, entre os
aspectos mais perceptveis de suas diferenas, msica, indumentria, dana,
aos personagens e s representaes dramticas do mito do boi ou de outras
tramas. Esses diferentes estilos de brincar boi, normalmente associados a regies
geogrficas especficas onde, supe-se, os mesmos tiveram origem, configuram os
chamados sotaques da brincadeira.

Cada sotaque tem uma histria, traos caractersticos e smbolos prprios que no se
confundem com os demais: um instrumento ou ritmo musical, um adereo, uma coreografia, um
personagem ou, mais amplamente, um modo caracterstico de brincar que implica o cumprimento de
certas tradies e preceitos. Participar de um determinado sotaque significa, portanto, dispor de um
repertrio simblico estabelecido para construir e marcar relaes de identidade e diferena, aliana e
rivalidade, num universo multifacetado como o do Bumba-meu-boi do Maranho. Por outro lado, significa
tambm uma escolha dentre as vrias possibilidades de realizao de uma brincadeira que permite a
expresso de mltiplas mensagens selecionadas a partir de um acervo comum e, em certa medida,
nico.
O uso da categoria sotaque, no entanto, no abrange a maioria dos grupos
localizados nos municpios. Um levantamento em 80 dos 217 municpios
maranhenses apontou 440 grupos de Bumba-meu-boi dos mais variados estilos.
Destes, 46 por cento se concentram em So Lus. quantidade soma-se a
diversidade apresentada pelos Bois, no que se refere msica, indumentria,
dana e aos dramas encenados, configurando a variedade de estilos de brincar
Boi, sendo esta uma caracterstica do folguedo no Estado. (INRC do Complexo
Cultural do Bumba-meu-boi, 2010:4)

A classificao mais difundida dos grupos divide o Bumba-meu-boi em cinco sotaques: de


Zabumba ou de Guimares, da Ilha ou de Matraca, da Baixada ou de Pindar, de Costa-de-mo ou de
Cururupu e de Orquestra.

103

Bumba-meu-boi Brilho da Unio - Central do Maranho/MA

O sotaque de Zabumba ou Guimares, oriundo do municpio de Guimares, destaca-se pelo


ritmo forte dos instrumentos de percusso, sendo a zabumba, o mais caracterstico desses grupos,
tocada e apoiada em varas de
madeira, denominadas forquilhas.
Fazem

uso,

tambm,

do

tamborinho. Juntos, os instrumentos


formam um ritmo mais acelerado
que os demais, responsvel, nos
movimentos corporais, por passos
pequenos e repisados. Azevedo
Neto (1997) compara o ritmo desse
sotaque ao do samba.
Entre as personagens,
destacam-se os rajados, vaqueiros
campeadores e tapuias. As vestimentas so variadas e permitem identificar individualmente as
personagens. Os rajados usam um marac e vestem saiote e gola adornados pelos luxuosos bordados,
que expressam motivos de fauna, flora ou elementos religiosos, entre outros. Um adorno caracterstico
so os volumosos chapus, cuja armao lembra um cogumelo, recobertos de numerosas fitas
multicoloridas que declinam at a altura do tornozelo e tm uma pequena pala frontal bordada com
motivos variados. A mesma indumentria veste os amos.
Os vaqueiros campeadores tambm se caracterizam com os saiotes e as golas bordadas,
entretanto, seus chapus so de modelo diferente, em tamanho menor e sem as fitas. Carregam uma
vara de ferro estilizada. As ndias, mais conhecidas como tapuias, utilizam um adereo na cabea,
semelhante a uma coroa ou cocar, onde fixada uma peruca feita de rfia ou nylon. Vestem saiote de
tecido desfiado, rfia ou fios de l, busti e, s vezes, meia-cala longa feita de croch. Diferentemente

104

dos demais sotaques, as tapuias no utilizam adornos de penas. A apresentao dos grupos feita em
formato semicircular, organizada pelos tocadores e demais brincantes. Existem poucos grupos desse
sotaque em So Lus.

Pandeires e matracas do Bumba-meu-boi da ilha - So Lus/MA

O sotaque da Ilha ou de Matraca tpico da Ilha de So Lus, caracterizando-se,


principalmente, pelo som estridente de grandes matracas que, com grandes pandeiros afinados no calor
das fogueiras, fazem a percusso dos grupos. O Bumba-meu-boi da Ilha marcado pelo grande nmero
de brincantes e admiradores, chegando a reunir centenas de pessoas em suas brincadas.
Das personagens, os caboclos-de-pena ou caboclos reais so os mais ricos em movimentos
corporais, com a execuo de coreografia diferenciada. Usam saiote, peitoral, perneira, tornozeleira,
bracelete e cocar feitos de penas de ema tingidas em cores variadas. O cocar, tambm chamado
capacete, chega a ter mais de um metro de dimetro. As ndias se vestem de forma similar aos
caboclos-de-pena, diferenciando-se, na indumentria, apenas pelo cocar, feito em tamanho menor com
as penas dispostas na vertical. Os amos tm um grande marac na mo com o qual, junto com o apito,
comandam os batalhes. Vestem-se paisana ou com colete e chapu bordados.

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Caboclo-de-pena do Bumba-meu-boi da Ilha - So Lus/MA

Os rajados vestem saiote, gola bordada e um chapu com aba bordada virada na frente. Os
chapus so recobertos de fitas coloridas que se estendem da cabea altura dos tornozelos. Trajam-se
com cala e camisa de mangas compridas. Os grupos costumam danar formando uma grande roda em
volta do boi, das ndias, dos caboclos reais e dos vaqueiros.
Os tocadores ou batuqueiros se organizam fora do cordo de brincantes, atrs da roda da
brincadeira, comandados pelos amos. O conjunto de instrumentos inclui o marac, usado pelo amo ou
cantador, o tambor-ona, as matracas e os pandeires. As matracas so dois pedaos de madeira
retangulares, de tamanho varivel, que, batidas umas contra as outras, promovem um som agudo,
estridente. So as matracas responsveis pela grande adeso aos Bois desse sotaque, por inserir os
apreciadores que, durante as apresentaes, de modo informal, se agregam aos grupos multiplicando o
nmero de integrantes. Os pandeires so tocados posicionados em cima do ombro e levados ao fogo
vez por outra para que, por meio do dilatamento do couro, se obtenha a afinao ideal. O ritmo dos
grupos do sotaque da Ilha mais lento que o dos grupos do sotaque de Zabumba.
H ocasies, como na Festa de So Maral, em que esses grupos agregam milhares de
pessoas entre brincantes, organizadores, tocadores e acompanhantes. Tambm durante o perodo oficial
dos festejos juninos, os grupos so seguidos nos deslocamentos entre os arraiais durante toda a noite
por grande nmero de simpatizantes que os acompanham indo nos prprios nibus dos grupos ou
seguindo-os em carros particulares. So os chamados torcedores, em geral pessoas do mesmo bairro
em que est sediado o grupo e de bairros vizinhos. Em nmero ainda maior so os familiares dos

106

brincantes. Dessa forma, no possvel distinguir, entre os que tocam, quem ou no integrante do
grupo, j que os tocadores no usam roupas especficas.

Bumba-meu-boi de Penalva - Penalva/MA

Caracterstico da Baixada Maranhense, os grupos do sotaque da Baixada ou de Pindar


utilizam instrumentos percussivos como pandeiros, caixas, tambores-ona, maracs e pequenas
matracas, sendo essas tocadas num ritmo mais lento que nos Bois da Ilha. De acordo com Apolnio
Melnio (2008:84), as apresentaes dos Bois desse estilo comeam sempre da direita para a esquerda.
Dentre as personagens, encontram-se os rajados, os cazumbas, as ndias, o amo e os
vaqueiros. Os rajados usam chapu alargado na aba frontal dobrada para cima, bordada e adornada
com penas de ema. Longas fitas coloridas so fixadas ao chapu, pendendo para trs. Nas vestes,
destacam-se os peitorais e saiotes bordados.
Os cazumbas, tambm chamados cazumbs,
utilizam mscaras em formato animalesco e
tnicas longas bordadas ou pintadas. Os
vaqueiros usam cala e camisa de cetim de
manga longa, sobre os quais usam um saiote
e um peitoral bordados, respectivamente.
Ainda que esse sotaque identifique os grupos
localizados na regio da Baixada, h muito
grupos sediados em So Lus, a maioria
formada

por

pessoas

provenientes

dos

municpios dessa regio. digna de registro a distino musical dos grupos sediados na regio da
Baixada dos grupos identificados com o sotaque Baixada, encontrados em So Lus. Aqueles utilizam

107

instrumentos conhecidos como caixas em sua base rtmica, enquanto estes tocam pandeiros para
marcar a percusso do Boi.

Bumba-meu-boi da Soledade - Serrano do Maranho/MA

O sotaque de Costa-de-mo considerado por alguns pesquisadores como uma variante do


sotaque de Zabumba. Originrio do municpio de Cururupu, recebe essa denominao pelo modo como
so tocados os pandeiros, a base da batucada, com o dorso da mo. Com ritmo lento, utilizam, alm dos
pandeiros, tambores-ona e maracs. Nas vestes,
o destaque para o chapu em formato de cone
com fitas coloridas compridas, jaquetas e cales
at a altura dos joelhos feitos de veludo
inteiramente bordados.
H vaqueiros campeadores e de
cordo,

tapuias

tocadores.

Os

vaqueiros

campeadores podem carregar um marac ou uma


vara

de

Pimenta,

ferro.
do

Segundo

Umbelino

Bumba-meu-boi

Santos

Sociedade

de

Cururupu, a vara de ferro d equilbrio ao vaqueiro nos rodopios e quanto mais pesada for, melhor ser
a evoluo da dana. Todos se apresentam numa grande roda. Os grupos esto presentes nos
municpios de Cururupu, Serrano do Maranho, Apicum Au e Bacuri. Na capital h incidncia de poucos
grupos desse sotaque.
O mais recente estilo de Bumba-meu-boi do Maranho surgiu na regio do Munim, mais
especificamente nos municpios de Rosrio e Axix. Trata-se do sotaque de Orquestra, caracterizado

108

pela utilizao de instrumentos de sopro e corda (saxofone, clarinetes, flautas, trombone, banjos), com
acompanhamento de zabumbas, tambores-ona e tarol.
A origem desses grupos, conforme Albernaz (2004), curiosa e marcada pela casualidade.
Segundo ela, por volta dos anos de 1920/1930, uma orquestra do bordel da cidade de Rosrio, aps
fazer sua apresentao noturna, saiu pelas ruas tocando seus instrumentos, tendo encontrado, por
acaso, um Boi de Zabumba. Comearam a tocar juntos, fazendo uma nova festa e criando, assim, um
novo estilo de brincar Bumba-meu-boi.

Bumba-meu-boi Trono de Ouro - Pao do Lumiar/MA

Manoel de Jesus Desterro, conhecido como Manoel Tetu, dono do Bumba-meu-boi de Peri
72

de Cima , sugere que a orquestra, formada pelos instrumentos de sopro, tem papel secundrio no Boi
de Orquestra. Ele revela que a base rtmica desse estilo de Bumba-meu-boi feita pelo bumbo, pelo
tambor-ona e pelo banjo. Essa afirmativa comprova, de certo modo, a hiptese de ter sido o Boi de
Orquestra originado de outro estilo, provavelmente de base percussiva, tendo a orquestra sido inserida
com a funo de realar o sotaque.
Os grupos desse estilo apresentam-se em
formato semicircular com o boi no centro,
embora,

mais

recentemente,

essa

disposio venha sendo substituda, em


muitos grupos, pela formao em fileiras,
com o boi gravitando em torno do conjunto
de

brincantes.

usual

os

grupos

apresentarem-se com dois bois (boneco),


em suas brincadas. Tambm so os grupos
que aparecem com maior freqncia na
programao dos arraiais da cidade.
72

Localidade do municpio de Bacabeira, situada na regio de Rosrio.

109

Recentemente, observa-se que os


grupos

de Orquestra tm

sido os mais

susceptveis a mudanas. So exemplares as


selees das ndias, as inovaes dos arranjos
de cabea e a esttica das vestes, que se
diferencia

significativamente

sotaques.

As

ndias,

por

dos

demais

exemplo,

so

escolhidas de acordo com critrios de estatura,


cor da pele e atributos corporais. Albernaz
(2004) chama ateno para a predominncia
do tom da cor da pele mais claro, porm
bronzeado, cabelos lisos ou levemente ondulados e estatura mediana. Tambm a presena recente de
homens vestidos de ndios vem atraindo o pblico, sobretudo o feminino. So personagens dos Bois de
Orquestra os vaqueiros campeadores, as ndias e os vaqueiros de cordo que danam tocando um
marac.
Embora a categoria sotaque esteja consolidada entre os praticantes do Bumba-meu-boi e
seja

conveniente

para

os

setores

pblicos que atuam com a cultura


popular,

pela

sua

utilidade

na

elaborao das aes voltadas para o


Bumba-meu-boi, deve-se destacar a

existncia de outros estilos de brincar o Boi no


Maranho em regies exteriores quelas onde
esto

concentrados

os

cinco

sotaques

estabelecidos. So exemplares dessa diversidade


os grupos caractersticos das regies do Baixo Parnaba, dos Cocais, do Mdio Mearim e dos Lenis
Maranhenses.
Esse dado demonstra a multiplicidade de estilos do folguedo presentes no Estado e a
ineficcia da tentativa de categorizar os grupos de Bumba-meu-boi. Ao analisar a tentativa de organizar
a diversidade cultural do Bumba-meu-boi, Sanches explica:

110

Dentro do Maranho, vamos encontrar uma diversidade que extrapola qualquer


categoria. Se convencionou a chamar os grupos de Bumba-meu-boi a partir de
uma categoria chamada sotaque, sendo que tem grupos que extrapolam essa
categoria porque ele [o Bumba-meu-boi] no est preso a uma instituio, a uma
regra, ele est preso criatividade de quem o produz. (Sanches, 2008)

A variedade de formas de brincar o Bumba-meu-boi evidencia o alto poder de reproduo e


adaptao desse folguedo ao espao em que se insere e s condies de reproduo que lhes so
dadas conforme a regio de ocorrncia.

A disputa entre grupos do mesmo sotaque

Paralelo variedade dos grupos de Bumba-meu-boi, a disputa existente entre os grupos,


sobretudo os da Ilha, fato marcante. A rixa se d de forma simblica, objetivadas nas letras das toadas
de pique73. Ao cantar uma toada de pique, o grupo est desafiando os demais grupos ou pessoas
ligadas a eles, revelando, simbolicamente, seus desafetos. Tambm uma forma de dizer ao outro que
mais importante naquela festa ou responder s ofensas feitas pelos cantadores de grupos rivais:
Construram um asilo no Oiteiro
Pra recolher cantador indigente
No fiquei contente, eu tive d
Ao ver aqueles velhinhos cantando numa nota s
No passado tiveram uma trincheira
Agora to no final de carreira
Rapaziada, vamos ajudar
Aqueles velhinhos do asilo do Ribamar
Chagas - Bumba-meu-boi da Maioba
Pao do Lumar/MA
Despeitado eu no enfraqueci a Madre Deus
Foi onde eu comecei
BF no me expulsou
Quando eu passei por o povo eu conquistei
Trs anos na Pindoba
Cantei naquele lugar
Agora estou no Iguaba
O meu talento me trouxe pra c
No Maracan o que tu vai herdar
a paina do teu pai
Quando ele no puder mais curar
Da tu no sai
Outro viveiro no te quer
Porque o povo da Ilha no sabe quem tu s
Te veste de princesa se tu quer aparecer
Porque rei em cantoria tu nunca vai ser
A tua inveja porque sou valorizado
E tu s tem valor no teu falso reinado
Quem de te mandou me provocar
Agora entra na taca pra aprender me respeitar
Cecel - Bumba-meu-boi de Iguaba (2010)
Pao do Lumiar/MA

73

Tipo de toada caracterstica dos grupos do sotaque da Ilha, em que um cantador faz provocaes a um ou mais cantadores e/ou
a um ou mais grupos. Geralmente as toadas de pique so respondidas com novas provocaes.

111

Saura (2008) relata que as toadas de pique caminham junto com as desgarrada, anunciando momentos mais violentos e agressivos da nossa nem sempre to ldica brincadeira. As toadas
so usadas, segundo ela, para dar um tom de briga, falam de Pai Francisco e Catirina rodeando o Boi,
anunciam perigo, tm um fundo assustador.
As diferenas e brigas entre os grupos rivais no so fato recente. Relatos dos mais antigos
revelam que, quando os Bois se encontravam nas ruas as confuses eram freqentes. Atualmente,
grupos de sotaques distintos, bem como do mesmo sotaque costumam concorrer entre si por meio das
toadas, apelidos e terminologias que maculem a imagem dos adversrios.
No sotaque da Ilha, os Bois da Maioba, Maracan, Madre Deus e Iguaba so reconhecidos
em So Lus pela troca de toadas de pique, acirrada pela competio entre os distintos pblicos desses
grupos. Rivalidade anloga percebida nos grupos do sotaque de Orquestra, no qual os Bois de Axix,
Morros e Nina Rodrigues disputam locais de apresentaes e a ateno do pblico e da mdia.
Na apresentao, o cantador quem atrai para si sentimentos diversos, mas,
principalmente de inveja e cime. por intermdio da figura do lder que os grupos afrontam toda a
boiada. Mas h o direito de resposta - o repique.

Outras formas de expresso no Bumba-meu-boi

Para alm dos sotaques, o universo do Bumba-meu-boi amplia-se ainda mais ao


identificarmos outras formas de expresso da brincadeira fora de So Lus, denominados em seus locais
de origem como Bois de Carnaval, Bois de Vero e Passa-fogo. De modo geral, os dois primeiros
assemelham-se ao Bumba-meu-boi, porm incorporando tradies caractersticas de cada localidade em
relao aos instrumentos musicais, desenho rtmico, forma de organizao e personagens. Diferem, no
entanto, nos motivos, pocas e forma de criao. O Passa-fogo uma forma diferente de exibio do
Bumba-meu-boi colocado prova de fogo.
O Boi de Carnaval uma expresso do perodo momesco com carter de diverso e folia,
com flexibilidade na organizao anual, pois a realizao das brincadeiras depende da vontade e
disposio de seus brincantes, assim como da disponibilidade de recursos financeiros. Ocorre nos trs
dias oficiais do carnaval, sem ligao com celebraes a santos ou quaisquer entidades religiosas, mas
constitui-se apenas numa espcie de brincadeira alternativa ao perodo carnavalesco.
Encontrado no Litoral Ocidental Maranhense, nos municpios de Guimares, Central do
Maranho e Cururupu, consiste em apresentaes pelas ruas das cidades com o uso de instrumentos
semelhantes aos do Bumba-meu-boi de Pandeiro ou Boi de Costa-de-mo, entre outros elementos
percussivos. Durante a apresentao so reproduzidas toadas intercaladas com marchas de carnaval.
Em Central do Maranho, onde os Bois seguem o estilo de Zabumba, h grupos que executam apenas

112

as marchas de carnaval. Ali, fofes74 se misturam com ndias e outros brincantes que utilizam muito talco
e maisena com os quais promovem a folia momesca. Os brincantes trajam camisas floridas.
O Boi de Vero similar ao Bumba-meu-boi, considerando-se a sonoridade, os
instrumentos musicais, as personagens e a indumentria. Realiza-se, porm, no perodo de setembro a
novembro, na estao seca75. So realizados, em sua maioria, por promessa a So Joo, alm de ser
uma oportunidade de promover diverso queles que apreciam o Bumba-meu-boi, fazendo-o fora do
perodo oficial da brincadeira. As apresentaes so feitas em rea livre, onde so realizados os
ensaios, ou nos currais.
No municpio de Central do Maranho, ocorrem em terreiros, em frente s casas e em
clubes de festa, locais onde fazem a Matana. Outra caracterstica a espontaneidade da brincadeira e
seu sentido de improvisao, no sendo obrigatria a realizao anual.
A passagem do fogo uma antiga prtica cultural que consistia em colocar prova o Boi e
a coragem e valentia de seus integrantes, seja por promessa ou por simples diverso, patrocinando a
passagem do Boi no meio de um fogaru. Em So Lus, notcias de jornais do Sculo XIX relatam casos
de prtica anloga com o uso dos perigosos busca-ps pelos Bois, alvo de muitas crticas na imprensa
da poca.
O passa-fogo uma brincadeira presente na Baixada Ocidental Maranhense, com destaque
para a realizada no municpio de Viana. Ocorre anualmente no dia 29 de junho, com concentrao para
rezas no dia 28, h mais de 50 anos. Segundo os organizadores Z de Petroni e Jos Ribamar Vieira, a
manifestao comeou por diverso.
A preparao do passa-fogo comea dois dias antes da brincadeira. O boi fica concentrado
em frente ao altar em sua sede, onde o chavelho enfeitado com bordados de papel dourado. Por volta
das 21 horas os brincantes rezam para So Joo em frente ao altar.
A depois da reza, a o batuque vem l da Praa da Matriz, a o batuque vem, a eu
pego, apanho a bebida aqui pra dentro, entrego a quantidade que eles querem
levar, pro batuque, a o boi brinca, mais ou menos meia hora a na porta. A a
gente sai nessa rua direto aqui, na rua Castro Maia, vai pra concentrao l no
coreto da igreja So Benedito, s sai de l doze horas da noite, isso no pode sair
antes e nem depois, porque so trs horas de fogo, a quando d doze horas a
gente reza, pela aquelas altura antes de comear 12:00 horas, ningum bota nada,
s nego bebendo, o pessoal... Os visitantes, os turistas que querem participar da
brincadeira, a fica todo mundo, todas as pessoas que tm os fogos pra cada qual
com sua bolsa cheia. A quem tem vinte dzia tem, quem tem trinta dzia tem,
quem tem quarenta dzia tem, quem tem cinqenta dzia tem, quem tem dez tem,
que tem cinco dzia tem.

Para botar fogo no boi so utilizadas carretilhas feitas de taboca

76

enrolada com fio

encerado em cujo interior colocada uma quantidade de plvora e, depois, lacrada de ambos os lados.
A o caboco risca aqui, encosta no fogo e segura ela e joga o jato de fogo para frente, a quando t na

74

Personagens do carnaval maranhense cuja fantasia consiste em um macaco feito de tecido estampado com mangas longas
contendo guizos nas bordas das pernas, mangas e pescoo. Compe a fantasia, ainda, uma mscara confeccionada
artesanalmente em papel mach ou industrializada, adquirida em lojas.
75
No Maranho, o vero compreendido como estao em que h presena de sol e ausncia de chuvas, ou seja, a estao
seca, que ocorre geralmente de setembro a dezembro. Assim, no h relao da denominao do Boi com a estao
propriamente dita, que ocorre de dezembro a maro,mas com a idia que o maranhense tem de vero.
76
Um tipo de bambu.

113

metade tu solta ela que ela sai correndo, conforme explicou Ribamar Vieira. O passa-fogo no boi
acontece por algumas ruas da cidade at retornar igreja de So Benedito. Quando t para terminar,
que arremata na Praa de So Benedito, a o povo xinga : bota fogo, bota. Arreiam o boi e ficam tocando
fogo at a hora que acaba de queimar todinho mesmo, para ficar s a caveira. (Vieira, 2008:4)
O passa-fogo acontece ao som das matracas, pandeiros, tambores e o que mais os
brincantes tiverem nas mos. Os tambores so destinados aos batuqueiros, contratados pelos
organizadores da brincadeira para dar ritmo. A assistncia formada pela populao de Viana, cidades
vizinhas e at de outros estados, conforme Jos Ribamar Vieira.
Qualquer pessoa pode participar da brincadeira comprando quantas carretilhas quiser. O
principal requisito para a participao a coragem. Como medida de segurana, quem entrar para
brincar deve usar cala comprida, camisa de manga longa, chapu ou bon na cabea e se molhar bem,
pois a roupa enxuta mais inflamvel que a roupa molhada.
Mas nem sempre o boi queima por completo. Para Ribamar Vieira, o sentido da brincadeira
provar que o boi vence o fogo. Quando a queima termina, sempre s 3 horas da madrugada,
geralmente o boi sai com a carcaa inteira. Se ele escapar inteiro, ele escapou, quer dizer que ele
venceu o fogo porque o fogo no queimou ele todo. Agora quando queima que fica s os paus a o fogo
ganhou o boi, assim que . Dificilmente acontece, sempre o boi ganha (Vieira, 2008:4).
Originalmente, em vez das carretilhas, para botar fogo eram usados os famosos busca-ps,
bem mais perigosos. Esses, eles usavam dentro deles frande, ento quando estourava saa cortando
quem tava perto. Cortava perna, cortava p, cortava brao, dedo, tudo. Essa a s faz queimar, s faz
queimadura. (Vieira, 2008:4) Outra mudana ocorrida na brincadeira refere-se participao de
mulheres. Segundo Ribamar Vieira, antigamente no brincava mulher nem criana. E hoje as mulheres
botam fogo e tambm acompanham batendo matraca.

114

Parte III - Os mltiplos planos da brincadeira

Captulo 8 - O Boi no plano ritual

As celebraes do grupo

O Bumba-meu-boi no Maranho acontece dentro de um ciclo anual, que acompanha datas


comemorativas do calendrio catlico popular, com incio, geralmente, no Sbado de Aleluia, dia que
marca o fim da Quaresma - caracterizada por uma fase de resguardo, quando, tradicionalmente, no h
festas. Assim, o incio do ciclo pode variar entre os meses de maro e abril, acompanhando a variao
do perodo pascal77.
A partir desse marco inicial, o cotidiano dos brincantes do Bumba-meu-boi envolvido pela
atmosfera da brincadeira. Sua poca de maior efervescncia ocorre no ms de junho, quando os
Bumbas saem para se apresentarem fora de seu terreiro. A ebulio dos festejos ocorre especialmente
de 23 a 30, na semana que se inicia com as homenagens a So Joo e termina com as celebraes a
So Pedro e So Maral.
A finalizao do ciclo do Bumba-meu-boi do Maranho comea no dia de Senhora Santana,
em 26 de julho, data a partir da qual os grupos agendam seus rituais de morte, que podem acontecer at
os meses de novembro ou dezembro.
Embora nem todos os grupos cumpram essa seqncia de festejos, as fases que
78

determinam a vida do boi podem ser organizadas em treinos, ensaios (incluindo o ensaio redondo ),
batismo, apresentaes e brincadas e tem seu desfecho no ritual da morte do boi.

Treinos

Gosto mais de fazer os treinos, as reunies, as palestras. O


treino quando todos ns sentamos para conversar sobre
o auto. As pessoas cantam as toadas. No um ensaio na
rua. Um amo canta, ns aprendemos a toada, pegamos um
zabumba e um pandeiro s para ouvir o som e levar ao
conhecimento da turma as toadas. (Memria de Velhos,
1999:57)

Os treinos se caracterizam por serem momentos iniciais de uma convivncia intimista que
se estender por um ciclo extenso e intenso, quando ocorre a reafirmao dos laos de solidariedade
entre os membros dos grupos de Bumba-meu-boi. Precedendo os ensaios, mas guardando o perodo de
resguardo da Quaresma, so o momento em que as toadas so apresentadas internamente ao grupo
para a escolha do repertrio da temporada e as primeiras providncias so tomadas para que o Boi
tenha bom desempenho. Os cantadores apresentam toadas novas e os palhaos propem as tramas

77

As comemoraes da Pscoa foram estabelecidas em 325, pelo I Conclio de Nicia. A data determinada pelo equincio da
primavera, no Hemisfrio Norte (e do outono, no Hemisfrio Sul), que ocorre no dia 21 de maro, sendo fixada no domingo que
segue a primeira lua cheia aps o equincio da primavera. (Grande Enciclopdia Larousse Cultural, 1988:4557)
78
Tambm chamado ensaio derradeiro.

115

das comdias criadas para o ano que inicia, para que o coletivo possa julg-las e selecion-las, nos
grupos onde aparecem. O zelo com que essas atividades so exercidas demonstra o apreo que seus
mantenedores tm pelo que vivenciam como sua tradio cultural. A casa do dono do Boi ou a sede, que
recebe tambm o nome de terreiro ou barraco, so, habitualmente, os lugares onde so realizados os
treinos. Delimitando o mbito privado da brincadeira, esse momento demarca o pertencimento daqueles
que esto imersos, de forma orgnica, na dinmica do complexo cultural do Bumba-meu-boi do
Maranho.
A fase inicial do ciclo, na qual se incluem os treinos, destinada aos ajustes internos do
grupo. Nessa etapa se d a reorganizao de toda a estrutura necessria para que a brincadeira
acontea. , ainda, nessa fase que cada membro assume a responsabilidade no desempenho de uma
funo especfica que pode se estender por todo o ano. Os papis outorgados a cada integrante podem
ser os mais variados, mas todos so necessrios para que a festa ocorra satisfatoriamente. A limpeza da
sede, o preparo da alimentao, a organizao e distribuio das indumentrias e instrumentos
musicais, a distribuio de bebidas no cordo dos brincantes e os cuidados com a carcaa do boi so
algumas tarefas que precisam ser executadas com bastante afinco, para que tudo acontea da maneira
esperada. Atravs da completa imerso no universo da brincadeira, essa manifestao popular vai se
tornando extremamente valiosa para aqueles que a consideram como parte fundamental e intrnseca de
suas vidas.
As obrigaes firmadas com os grupos de Bumba-meu-boi podem ser cumpridas como
pagamento de promessa, simpatia pela manifestao ou simplesmente como um ato solidrio de auxlio
a algum familiar que j esteja inserido na brincadeira. o caso de Joubergna Barros, que comeou a
freqentar a festa de boi para acompanhar seu esposo:
Eu s fui ser adepta de Boi por causa dele... Eu no gostava assim mesmo, at os
meus 15 anos, 20 anos eu no gostava mesmo de boi. Depois que eu fui, a gente
foi pra Pindoba, a gente viu uma comunidade muito unida. A gente v que so
aquele povo assim unido, acolhedor, aquilo foi me cativando. A agora agente vai
todo ano aqui. (Barros, 2008:02)

Recaem sobre o(s) dono(s)/proprietrio(s) ou diretor(es)/gerente(s)/amo(s) de Bois as


responsabilidades imediatas de manuteno e agenciamento da brincadeira. Precisam, alm de fechar
os contratos para apresentaes pblicas, angariar fundos junto a polticos ou promover bingos e/ou
leiles e conseguir transporte. A proviso de alimentos e bebidas para consumo nos dias de festas, a
aquisio e o cuidado dos itens e espaos rituais, a diviso das tarefas entre os brincantes tambm so
orquestradas por essas pessoas que devem demonstrar liderana e poder de organizao.
Um dos cuidados prvios que se inicia junto aos treinos a preparao da indumentria, a
confeco dos bordados e a manuteno de adereos (chapus, golas, meias, saiotes), alm da
preparao de mscaras e bicharadas para serem utilizadas na teatralidade cmica, quando ocorre.

116

Ensaios

Os ensaios so quase sempre iniciados no Sbado de Aleluia, repetindo-se nos sbados


subseqentes, no sendo realizados sistematicamente, mas conforme critrios de cada grupo que
estabelece o nmero e as datas dos ensaios para a temporada. Encerram-se, geralmente, na semana
anterior ao batismo do Boi. Muitos acontecem aos sbados noite e se estendem at o dia amanhecer;
outros so realizados aos domingos tarde, como forma estratgica de driblar a crescente violncia dos
centros urbanos, alm de possibilitar uma opo de lazer nas tardes de domingo. Nas cidades do interior
do Estado podem acontecer na sede dos grupos, muitas vezes, barraces, quintais de casas ou em ruas
de bairros. Nesses espaos, as despesas so de responsabilidade do dono da brincadeira: transporte e
o jantar de alguns brincantes que moram longe, bebida alcolica (vinho, conhaque, cachaa),
refrigerante, mingau e, at mesmo, caf da manh. Recentemente, alguns grupos da capital, que
recebem um nmero considervel de pessoas nos ensaios, realizam-nos em locais particulares,
cobrando entrada e/ou vendendo comida e bebida.
Como forma de atrair freqentadores, comum, antes e aps o ensaio, os organizadores
contratarem aparelhagem sonora, denominada radiola, que executam gneros musicais alheios s
toadas de Bumba-meu-boi, como o reggae, o forr e a seresta, bastante apreciados pela juventude local.
Os ensaios se fazem necessrios para harmonizar os tocadores e lanar as toadas novas
que so repetidas diversas vezes. O cantador (cabeceira, mandante) repete sozinho, quantas vezes for
preciso, at boa parte dos brincantes aprenderem o coro com xito.
Essa a etapa em que o grupo ensaia, tambm, a coreografia. As ndias so as que mais
ensaiam, tm um passo muito determinado, onde o coletivo se organiza no formato de um cordo ou fila.
As demais personagens so mais soltas, a exemplo dos cazumbas, que chegam na hora e improvisam
suas brincadeiras, sem a necessidade de ensaio. Quando o grupo realiza as matanas, as estrias
tambm podem ser ensaiadas nesses encontros especficos ou mantidas em segredo at o batismo. Os
ensaios so oportunidades de reencontrar amigos, danar, comer, beber e namorar.

Ensaio redondo

Porque ele brinca do lado de fora, na minha porta, (...), ns


guarnece ele l onde t, vem l pra casa, faz a reza,
levanta e brinca l na porta. O ultimo ensaio doze, dia
dos namorados, o redondo. (Anchieta, 2009 apud Matos,
2010).

No dia 12 de junho, vspera do dia de Santo Antnio, h grupos que ainda realizam o ltimo
ensaio, tambm conhecido por ensaio redondo ou ensaio derradeiro. Quando a data ocorre no meio da
semana, o ensaio realizado no sbado antes ou depois do dia do santo. Outros Bois encerram sua
temporada de ensaios antes dessa data, conforme as convenincias do grupo.
Aps o ensaio redondo, os grupos de Bumba-meu-boi tradicionalmente suspendiam os
ensaios e quaisquer apresentaes at o ritual do batismo, realizado geralmente na vspera do dia de

117

So Joo (23 de junho). Atualmente, em So Lus, os grupos no vm seguindo esse preceito,


colocando o Boi para brincar com o couro do ano anterior at que seja batizado ou antecipando o ritual
do batismo para que a boiada no saia para brincar pag.

Batismo

O batismo do Bumba-meu-boi caracterizado por ser um momento festivo-religioso no


qual o boi-artefato recebe a bno que se estende para todo o grupo como uma forma de permisso e
proteo para a temporada que se inicia. O ritual tem o objetivo de preparar o boi e o grupo para se
apresentar fora de seu terreiro, ou seja, de fazer a passagem da vida privada para a vida pblica. Na
consagrao, o boi, que era considerado pago, ao receber as bnos de proteo e purificao, muda
seu estado, passando, ento, a ser protegido de So Joo.
Alm do batismo, a troca do couro do boi , tambm, um rito de purificao do novilho. S a
partir desse momento especfico o novo bordado, feito geralmente com bastante sacrifcio (por conta do
alto custo do material e da mo-de-obra) e apreo, poder ser visto. Pelo batismo todos os que
participam da brincadeira estaro protegidos para mais um ano de festa e devoo para o padroeiro So
Joo, conforme depoimento de Apolnio Melnio (2008:83), do Bumba-meu-boi da Floresta: Tenho uma
f, mas uma f macia mesmo, quando samos para brincar, s encontramos o que bom para ns:
alegria e levar alegria para as pessoas. No penso nunca em contradies. Quando samos para brincar
e estamos brincando, eu considero uma das horas mais felizes da minha vida.
O ritual do batismo do boi pode variar entre os grupos e dentro deles, no decorrer dos
anos. Pode acontecer em barraces (sedes) dos grupos - em volta de uma mesa onde improvisado um
altar ou em frente a um altar -, em igrejas catlicas (um costume mais recente) ou em casas de culto
afro-brasileiro. No altar, sempre h velas acesas, imagens de santos, flores, vassourinha e gua benta.
O altar ornado com esmero para agradar a comunidade que comparece para apreciar o ritual e,
principalmente, os santos padroeiros. Na dinmica dos brincantes, isso garante a proteo de todo o
grupo e um ano de prosperidade para o Boi e para aqueles que, ali, esto presentes, acompanhando o
ritual.
Ao redor do altar se posicionam os responsveis pela reza, o dono do Boi, um dos amos, a
madrinha, o padrinho e os brincantes. O boi-artefato colocado em cima de uma mesa ou sobre um
cavalete de madeira, na frente do altar, com o couro novo coberto pela barra/saia at ser consumado o
batismo. Se o grupo possuir outros bois de anos anteriores esses tambm sero parte do ritual e podem,
igualmente, serem batizados por outros padrinhos, escolhidos com antecedncia ou entre os presentes
na hora do ritual. Entretanto, o boi que traz o novo couro bordado ser o centro das atenes da
assistncia, formada no s pelos brincantes, mas tambm por moradores da vizinhana e apreciadores
da brincadeira vindos de fora: de bairros, cidades ou pases distantes.
Em geral, o ritual do batismo realizado por rezadeiras que cantam ladainhas em latim
conservado e apropriado pelo povo com uma linguagem prpria. A reza acompanhada em coro pelos
devotos presentes, j familiarizados com o ritual. Aps a reza, a madrinha, seguida pelo padrinho,

118

orientados pelo dono do Boi, que conduz a cerimnia, seguram no chifre do boi e abenoam o novilho
com um galho de vassourinha, com o qual fazem o sinal da cruz, derramando a gua benta sobre a
cabea e corpo do afilhado e proferindo o seguinte verso, seguido do sinal da cruz:

Eu te batizo (nome do boi batizado)


Com toda a tua formosura
S no te dou os santos leos
Porque no s criatura.

Em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo. Amm.

No ritual de batismo, outras oraes so rezadas e entoados cnticos de cerimnias


catlicas como: Pai Nosso, Ave Maria, Santa Maria, Salve Rainha, Credo, Hino e Bendito de So Joo.
Freqentemente, logo aps a beno, so dados os vivas para Deus, Santo Antnio, So Joo e So
Pedro. Toadas que tratam do ritual que findou so tiradas pelos amos proclamando que o Boi j foi
batizado ou oferecendo o Boi ao santo padroeiro:
Senhor So Joo
Venha receber
Esta coisa linda
Que fizemos pra voc
Com a santa luz divina
Ilumina o meu batalho
humilde esta oferenda
Mas de bom corao
Toada Receba So Joo esta humilde oferenda
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

A partir da firmando o batuque dentro do espao ritual, podendo o grupo permanecer


brincando em sua sede ou sair para cumprir compromissos agendados para a temporada. possvel
observar em alguns grupos, brincantes desejando feliz ano novo aos seus companheiros,
demonstrando realmente que esse universo denota uma temporalidade cclica especfica para quem dele
faz parte, onde a medida do tempo e do espao baseada nessa noo de tempo que circunda a festa
do Boi. Durante o batismo, muitos se emocionam ao recomear a vivncia do tempo simblico de
contato direto com o divino que se d atravs da brincadeira do Bumba-meu-boi. A cerimnia muito
comum nos grupos de So Lus. No interior, os grupos que no realizam o batismo, fazem oraes
pedindo proteo para que o Boi brinque fora de seu terreiro.
Os bois recebem um nome, geralmente escolhidos por seus donos, s revelados na hora do
batismo, podendo ou no vir bordados no couro do boi. Os nomes fazem referncia aos santos
padroeiros e ao universo mstico-religioso da brincadeira. Alguns grupos trocam os nomes a cada ano;
outros mantm o mesmo nome do Boi desde a fundao do grupo, sendo transmitidos de um boi-artefato
a outro. o caso do Paz do Brasil, nome do Boi de Apolnio Melnio, preservado dentro do grupo, mas
tambm conhecido como Boi da Floresta ou Turma de So Joo Batista.

119

Em contrapartida, Bumba-meu-boi de Maracan, do sotaque da Ilha, muda anualmente o


nome dos novilhos. Foram registrados nos ltimos vinte e sete anos: Esperana de So Joo, Beleza de
So Joo, Graa de So Joo, Amor de So Joo, Desejo de So Joo, Poder de So Joo, Conquista
de So Joo, Vitria de So Joo, Milagre de So Joo, Proteo de So Joo, Encanto de So Joo,
Sonho de So Joo, Luz de So Joo, Glria de So Joo, Capricho do Povo, Desejo do Povo, Prazer
de So Joo, Paixo de So Joo, Paixo do Povo, Tradio de So Joo, Tradio da Ilha, Estrela do
Nordeste, Flor do Nordeste, Estrela do Brasil, Tradio do povo, Desengano de So Joo e Alegria de
So Joo.
A escolha da madrinha e do padrinho do Boi de responsabilidade do dono do grupo.
Nessa transao h uma troca recproca de obrigaes e de poder. O critrio de escolha no o mesmo
para todos os casos. Alguns so escolhidos pela relao que mantm com o Boi. Nesse caso,
normalmente, so pessoas de prestgio na comunidade ou junto ao grupo pela religiosidade ou liderana
no meio social em que est inserido o Bumba, por ser considerado um guardio dos preceitos morais
defendidos pelo grupo ou por ocupar um lugar de destaque na histria do folguedo, que lhe confere uma
aura de portador da identidade do prprio grupo. Mas h casos em que a preferncia leva em
considerao a posio social e o poder aquisitivo ou poltico dos padrinhos (no apenas por ocupar
cargos polticos, mas tambm pela capacidade de articular relaes com as instncias polticas mais
abrangentes).
Os critrios adotados para a escolha no interferem na funo dos padrinhos que recebem
de So Joo a tarefa de cuidar de sua prenda enquanto estiver animando os arraiais e praas da cidade.
Para alm da funo outorgada pelo santo de proteger o novilho, no plano material cuidar implica em
prover dos recursos necessrios para que o Boi se apresente bem, isto , dotar o grupo de condies
objetivas para que cumpra a sua obrigao com o santo da melhor maneira possvel.
Assim, a posio de padrinho e madrinha do boi confere distino s pessoas escolhidas
que, por sua vez, contraem compromissos com o afilhado e conseqentemente com o grupo. Podem
contribuir financeiramente para compra de material destinado confeco do novo couro do boi como
tambm para ornamentao das indumentrias das demais personagens ou para alimentao e bebidas
que sero servidas durante o ciclo festivo. Essa obrigao, porm, no somente daqueles que ocupam
essas funes, podendo ser distribuda entre pessoas da comunidade que se comprometeram em pagar
uma promessa, contribuindo como puderem
para abrilhantar a festa como um todo, em suas
vrias dimenses.
O ritual do batismo do Bumbameu-boi vem ganhando tal dimenso em So
Lus, que tem atrado padres da igreja catlica
que fazem questo de dar bnos aos muitos
Bois da Capital com o cuidado de esclarecer
que o ritual por eles conduzido bno e no
batismo. Vale ressaltar que, para os devotos e

120

toda a comunidade religiosa que participa do batismo, o ritual conduzido pelas rezadeiras no se
distingue daquele realizado pelo padre, sendo considerado batizado e no bno.
Habituado a participar desses rituais, o Padre Haroldo Cordeiro (2008), conhecido como o
padre boieiro, sistematizou um livrinho que contm a imagem de um boi estampada na capa e, no
interior, a carta de So Paulo retirada do Evangelho de Jesus Cristo segundo Mateus, alm de palavras
que pronuncia no momento da bno:

Eu te batizo boi de So Joo


Com as testemunhas de Santo Antnio, So Pedro e So Joo
Encerrando com So Maral essa festa no corao.
No te unjo com os santos leos porque no cristo
Mas tu s boi de So Joo.

Em nome do pai, do filho do Esprito Santo. Amm.

A participao de sacerdotes da igreja catlica no ritual do batismo exemplar do poder que


o Bumba-meu-boi sempre demonstrou de atrair segmentos sociais tradicionalmente alheios ao universo
da brincadeira.

Brincadas e apresentaes
Sistncia79 que t na bancada
Levanta que o Boi chegou
O terreiro tava triste
Neste momento se alegrou
Porque recebemo uma mensagem
L de cima que Jesus mandou
Toada Levanta que o Boi chegou
Leonardo Martins - Bumba-meu-boi da Liberdade
So Lus/MA

As brincadas e apresentaes constituem a fase em que o Boi atua fora de seu terreiro. Os
grupos se exibem em ruas, praas, arraias, casas de famlia, circos ou qualquer outro local acordado
por meio de contrato, mediante pagamento de cachs; por obrigaes de reciprocidade com pessoas
que apiam a brincadeira durante a fase de preparao; ou, ainda, como pagamento de promessa.
O perodo junino o momento de maior visibilidade do Bumba-meu-boi na cidade, quando
as apresentaes nos arraiais so intensificadas. Entretanto, atualmente, como parte de projetos de
entidades privadas, a temporada de apresentaes e brincadas tem sido antecipada para o ms de maio
e prorrogada at o ms de julho. Alm disso, alguns grupos so contratados para fazerem
apresentaes em qualquer poca do ano em qualquer lugar do Brasil ou em pases estrangeiros, ainda
que o convite ou contrato seja feito aps o encerramento da brincadeira.

79

O mesmo que assistncia.

121

Os

arraiais

so

construes temporrias montadas


em ruas e praas pblicas. Alguns
tm disposio circular ou em
forma de arena: no centro fica a
rea destinada s apresentaes
dos grupos que podem acontecer
em palcos ou no cho. H arraiais
com estrutura espacial formada por
com grande palco italiano tendo
seus

trs

lados

expostos

preenchido por cadeiras para que o


pblico
formao

assista

sentado.

desloca

Essa

dinmica

participativa inerente brincadeira em seu espao ritual tradicional, para uma relao de palco/platia. A
integrao entre assistncia e brincantes comprometida, alterando a dinmica da manifestao.
Os chamados circos so uma espcie de curral com uma porteira, no qual o Boi brinca.
Montados exclusivamente para essa finalidade, so espaos temporrios improvisados, principalmente
em cidades do interior do Estado, localizados na rua, que fechada com cercas de madeira e palha. Em
bairros de So Lus e alguns municpios do interior, construes designadas Vivas foram construdas
em alvenaria pelo governo do Estado, com o objetivo fomentar a cultura popular maranhense. Em junho
transformam-se em arraiais oficiais patrocinados pela Secretaria de Estado da Cultura com programao
que se estende por toda a segunda quinzena do ms de junho, com destaque para os grupos de Bumbameu-boi. Esses espaos contam com barraquinhas para venda de bebidas e comidas tpicas.
Nos momentos de apresentao e brincadas, os grupos de Bumba-meu-boi tendem a
reforar sua posio de smbolo da cultura popular do Maranho atuando como anfitries da festa.
comum convidarem a assistncia para danar, exaltando a presena dos visitantes. Esses espaos
pblicos, ocupados por intensa programao, tornam-se ponto de encontro de grande parte da
populao das cidades maranhenses e de turistas que viajam para a regio principalmente para apreciar
esse patrimnio cultural do Maranho. Os locutores contratados para dinamizar esses eventos assumem
a funo de mediadores, apresentando cada brincadeira de acordo com suas caractersticas especficas
e procurando explic-las para os que vm de fora, num esforo de traduo das diferenas.
Recentemente, uma lei estabeleceu que o funcionamento dos arraiais no deve ultrapassar
as duas horas da madrugada, horrio estabelecido para o encerramento da ltima apresentao. Com
isso, os grupos tiveram de se adaptar s normas estabelecidas em contrato, o que no era comum h
alguns anos, quando os Bois, sobretudo os da Ilha, ficaram celebrizados pelos atrasos nos
compromissos assumidos.
Mas fora dos arraiais oficialmente institudos, as ltimas brincadas da noite podem ocorrer
at 5 horas da madrugada. Ainda assim o grupo deve manter a vitalidade caracterstica da festa.

122

Terminado o perodo junino, os Bois continuam as apresentaes, mediante pagamento de cach ou


para retribuir obrigaes contradas com seus colaboradores, mas diminui visivelmente a intensidade da
festa com a reduo do nmero de grupos e de pessoas na assistncia. As apresentaes so
concentradas nos finais de semana.
Dessa forma, a etapa de apresentaes pode ser subdividida em dois momentos: o perodo
junino, mais intenso, com predomnio das apresentaes dadas como pagamento de promessas e
financiadas pelos rgos estatais de promoo cultural; e a temporada extra-poca, a partir de julho,
cujos patrocinadores das apresentaes so, principalmente, bares, hotis, restaurantes ou festas
particulares e de bairros. Nessa fase, os convites recebidos pelos Bois para se apresentarem esto
relacionados ao prestgio da brincadeira e s obrigaes de reciprocidade.

Morte
Te despede boi bonito
Do bairro do Alecrim
Meu boi j teve comeo
Agora vai ter o fim
Traz o boi meu bom vaqueiro
Quero ver boi vadiar
Pelas ruas da cidade
Para o povo convidar
Raimundo Pastorador - Bumba-meu-boi Mimo da Fazenda
Caxias/MA

O ritual de morte do boi representa o encerramento do ciclo festivo do Bumba-meu-boi no


Maranho. Marca o retorno da boiada a seu terreiro aps a peregrinao da fase de brincadas e
apresentaes. tambm o momento de agradecer aos santos protetores da brincadeira pelo sucesso
da temporada e retribuir aos brincantes, com bebidas, comidas e festa, sua lealdade e fidelidade ao Boi.
o ritual mais denso da brincadeira, primordial para selar as alianas internas do grupo, que, apesar das
diferenas, conflitos, erros e acertos inerentes a qualquer atividade grupal, celebrou a vida de forma
intensa e catrtica durante um ciclo que precisa ser finalizado. Nesse espao/tempo especfico as
emoes oscilam entre a tristeza da despedida e a alegria da tarefa cumprida com sacrifcio e louvor. A
esperana transborda junto s lgrimas que rolam dos olhos daqueles que se dedicam para que tudo
acontea da melhor forma possvel durante todo o ciclo festivo.
A morte do boi no tem uma data fixa. Alguns Bois conseguem realizar seus rituais de
encerramento sempre na mesma data todo ano; outros no tm a mesma constncia e programam a
data de encerramento do ciclo festivo considerando os compromissos e as condies financeiras do
responsvel pelo grupo. certo que o perodo de morte de Bois deve ocorrer entre os meses de julho, a
partir do dia 26 - consagrado a Senhora Santana - e novembro (excepcionalmente, dezembro).
O ritual da morte do Boi tambm um espao para encenaes polticas, posto que, quanto
maiores forem as comemoraes, maior o prestgio e o lugar do Boi na cidade e entre os demais
grupos daquele sotaque. Portanto, entre os contedos internos da encenao da morte est o
fortalecimento da brincadeira e do grupo social do qual se origina. Como no batizado, os padrinhos do

123

Boi tm obrigaes concernentes ao ritual da morte, devendo se fazer presentes ocasio, pois so eles
que conduzem o Boi na despedida e laam o novilho quando o vaqueiro no consegue faz-lo.
O mouro, onde o boi amarrado para ser sacrificado, um dos cones mais importantes
desse ritual. um tronco de rvore, de preferncia um jambeiro, derrubado para esse fim. Os modelos e
estilos de moures variam de um grupo para outro por
refletirem as representaes estticas dos responsveis
pelo smbolo do sacrifcio da prenda de So Joo. Assim,
como acontece em So Lus, podem ser totalmente
recobertos de papel de seda ou material similar (s
vezes TNT) colorido e enfeitados com pequenas
lembranas e/ou alimentos. Quanto mais galhudo,
colorido e recheado de presentes for o mouro, maior
ser o prestgio de quem o ofertou ao Boi, pois o efeito
visual emprestar ao ritual uma aura de luxo e
ostentao. As prendas podem ser bales, pequenas
frutas, brinquedos, doces, balas, bombons e pastilhas,
entre outros elementos.
Com toda essa
ornamentao,
um

simples

tronco colhido
na mata torna-se uma rvore sagrada com poderes de
proteger

casa

de

quem levar parte dele.


Mas tambm pode ser
um toco enfeitado ou
no, como ocorre em
alguns

municpios

Baixada

da

Ocidental

Maranhense e da regio
central do Estado.
fincado no terreiro onde
ocorre a simulao da
morte do boi, que simboliza a morte do prprio ciclo festivo da
brincadeira.
A festa de morte do Boi dura de dois a sete dias.
Normalmente se inicia num final de semana, quando, no sbado

124

noite, o Bumba sai para brincar pela ltima vez e o boi, pressentindo o seu fim, foge e se esconde numa
casa da comunidade. A cada etapa, toadas, compostas exclusivamente para este momento, so
cantadas como uma espcie de roteiro do ritual.
Pra qu espantaram meu touro
Vaqueiro corre atrs dele
No deixa ele se esconder
J est cegando a hora
Seis horas da tarde ele vai morrer
Zequinha - Bumba-meu-boi do Sitio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA

No final da tarde de domingo, o conjunto formado e sai em busca do Boi:


L vai, l vai
L vai o meu batalho
Pra buscar o nosso touro
E trazer ele pro mouro
Ribinha - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

O grupo percorre as casas da comunidade procura do animal. H grupos que, durante o


percurso, arrecadam jias dadas para a festa, como bebidas e bolos:
Boa tarde senhor dono da casa
Ns no estamos lhe visitando
Se o senhor sabe onde est meu boi
Por favor pode ir nos informando
Z Orelha - Bumba-meu-boi Capricho de Unio
Santa Helena/MA

Nego Chico recebe o Boi - Bumba-meu-boi de Guimares - Guimares/MA

125

Ao chegar s portas das casas onde se supe estar o boi escondido, os amos tiram versos
pedindo a devoluo do boi em nome de So Joo:
Dona da casa eu cheguei
T na tua porta com meu batalho
Vim buscar meu touro
Ele est escondido
Dentro do seu bangal
Por favor me entregue
Essa prenda preciosa
So Joo mandou
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA

O grupo volta, em cortejo, cantando e danando, para o local de imolao, onde o mouro,
fincado no meio do terreiro80, espera pela prenda que ser devolvida ao santo pelo sacrifcio.
L vai meu batalho
L vai o touro chegando
Pra perto do mouro
T chegando a hora
Da triste deciso
Vai morrer o touro mais bonito
Da fazenda de So Joo
Cabal - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA

Ali, o boi envolto em galhos,


ramos

de

mato

flores

81

silvestres , dana, aproxima-se


do mouro e, ocasionalmente,
tenta

fugir,

sendo

perseguido

pelos vaqueiros e recapturado. O

espao do ritual cercado por uma corda


formando uma cerca/curral que separa o
pblico com o objetivo de proteg-lo das
investidas do touro que se torna cada vez
mais bravo com as tentativas de la-lo,
80

H grupos que buscam o mouro na madrugada de domingo, aps as brincadas de sbado noite, e enterram-no ao chegar
pela manh; outros incluem a busca o mouro no percurso de procura do boi fugido e enterram-no ao chegarem ao terreiro com
o boi.
81
Em So Lus, muitos grupos enfeitam o boi fugitivo com um couro especial feito de pastilhas e bombons substituindo os galhos,
ramos e flores.

126

feitas pelo vaqueiro, medida que se aproxima o momento de sua morte. O espao restrito aos
integrantes do grupo, sobretudo aqueles que participaro diretamente do ritual.
Precedendo o ritual so cantadas, pela ltima vez, as toadas. Nesse momento o Boi ganha
mais ritmo e os brincantes danam e cantam efusivamente, aproveitando os ltimos momentos da
temporada. Ainda h tempo para o amo cantar uma toada de lamentao pela morte do touro:
Meu povo est chegando a hora
Do nosso touro morrer
Eu queria ter poder
Que meu touro de estimao
Eu no deixaria morrer
Alessandro - Bumba-meu-boi do Joo Paulo
So Lus/MA

Vaqueiro laa o boi - Bumba-meu-boi Reis da Luta - Alto Alegre do Maranho/MA

O amo canta para o vaqueiro laar o boi. necessrio grande poder de improvisao nesse
momento, j que as toadas no devem cessar enquanto o boi no for laado. Assim, a quantidade de
versos tirados pode ser proporcional s muitas tentativas do vaqueiro laar o boi:
Vaqueiro laa meu boi
Quem mandou foi So Joo
Essa prenda preciosa
Mora no meu corao
O meu touro est zangado
Nada eu posso fazer
Vaqueiro toma cuidado
Pra ti no te arrepender
Vaqueiro puxa o lao
No deixa ele te derrubar
Esse touro malcriado
T difcil de matar

127

Vaqueiro meu bom vaqueiro


J foi laado o meu boi
Tira a corda do vaqueiro
Eu no sei pra onde foi
Vaqueiro ainda tem tempo
Pra voc se arrepender
Eu te peo com carinho
Deixa o meu boi viver
Vaqueiro meu bom vaqueiro
Vaqueiro presta ateno
Toma cuidado
Pra o boi no te jogar no cho
O touro est zangado
Est querendo correr
Vaqueiro toma cuidado
Ele hoje vai morrer
Deixou o vaqueiro doido
Sem saber o que fazer
Agora ele no lao
Est difcil de morrer
O vaqueiro desistiu
Est querendo correr
Esse touro e malcriado
T difcil de morrer
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

Quando o vaqueiro no consegue laar o boi, madrinha e/ou o padrinho so solicitados


para prend-lo, pois ele deve ser devolvido a So Joo e a eles o santo confiou a guarda do touro:
O vaqueiro desistiu
E a madrinha laou
Vou levar ele pro mouro
Com muita f no meu Senhor
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

Laado, o boi percorre o terreiro, conduzido pelos padrinhos, enquanto o amo canta a
despedida:
Te despede boi
Te despede pra morrer
So Joo determinou
Eu no posso te defender
Te despede dos caboclos
Que te deram proteo
Te despede de So Pedro
So Maral e So Joo
Te despede dessas ndias
Contigo tambm brincou
Te despede do rajado
E tambm do cantador

128

Te despede do Iguaba,
Maioba, Pindoba e Ribamar
Te despede da Campina
E do Pao do Lumiar
Te despede de Itapera
Maracan e Tibiri
Madre Deus, Juatuba e Matinha
No vai esquecer de ti
Te despede do BF
Tajipuru e Icatu
Te despede do So Bernardo
E do Stio do Apicum
Te despede dos padrinhos
Que no param de chorar
Com certeza o ano inteiro
De ti eles vo lembrar
J est chegando a hora
Que So Joo determinou
Vou passar o microfone
Para outro cantador
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA

Aps a despedida, o boi levado para o mouro:

Bumba-meu-boi da F em Deus - So Lus/MA


O meu boi j est laado
A madrinha foi quem laou
J se despediu de todo mundo
Que te acompanhou
Agora meu vaqueiro
Vai levar ele pro mouro
L encontrou Nego Chico
Com sua faca a mo
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA

129

O boi amarrado ao p do mouro:

Bumba-meu-boi Brilho da Unio - Central do Maranho/MA


Vai morrer, nosso boi vai morrer
Vou sentir essa separao
Uma lgrima cai dos meus olhos, ah! Meu Deus!
Que dor no meu corao
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

Finalmente o boi sangrado pelo vaqueiro ou Pai Francisco. Nesse momento, um


movimento feito pelo miolo faz com que o boi estremea, dando maior realidade ao ato. O amo canta a
toada da morte do boi:

130

Bumba-meu-boi da Madre Deus - So Lus/MA


Nego Chico sangrou meu boi
Na veia do corao
Ele est morrendo
No meio da multido
Meu boi ainda est tremendo
Debaixo do mouro
T dando o ltimo suspiro antes de morrer
Que dor no corao
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA

Bumba-meu-boi Brilho da Unio - Central do Maranho/MA

131

O sangue, representado pelo vinho tinto, derramado numa bacia e, em seguida distribudo
aos presentes, simbolizando a comunho.
Meu boi j morreu
Agora meu vaqueiro distribui vinho
O sangue dele pra esse povo
Que te acompanhou
D pra todo mundo o sangue dele
Que quero ver todo mundo beber
O sangue do meu touro
Pra todo mundo que aqui aparecer
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum
So Jos de Ribamar/MA
Distribui o sangue dele
Que o povo quer tomar
Que festana to bonita
No d vontade de acabar
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA
Nosso touro j morreu
A carne pra vender
O couro pra salgar
E o sangue pra beber
Ribinha - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

H casos em que o boi no sacrificado, mas solto pelos padrinhos, sendo, dessa forma,
suprimido o sacrifcio por determinao do dono do boi.
A imolao do boi evitada em alguns rituais de terminao da brincadeira com a ferra e
solta do boi, realizada por alguns grupos em So Lus, e realizao de leiles como ocorre em alguns
grupos dos municpios de Cedral, Mirinzal e Guimares. Assim, o Bumba-meu-boi de Guimares, do
sotaque de Zabumba, realiza a entrega do boi ao santo de forma diferente. Deixou de promover a
tradicional morte do Boi que foi substituda pelo leilo da prenda de So Joo em meio a uma grande
brincadeira conduzida pelas toadas. Depois de vrios lances dados pelos presentes no intuito de levar o
boi, a jia devolvida ao santo:
Vou comear o leilo
Vou comear o leilo
Vamos ver quem vai comprar
A jia de So Joo
Eu no vendo no
Eu no vendo no
Por trinta mil
A jia de So Joo
Eu no vou vender
Eu no vou vender
Isso no foi roubo
Eu no vendo pra voc
J foi vendido
No precisa choror
Foi So Joo
Quem levou e concordou

132

Valmir Goulart - Bumba-meu-boi de Guimares


Guimares/MA

Quando feita a morte de esbandalhar, que consiste na diviso de pedaos do boi, as


partes podem ser distribudas ou vendidas. Mas nem sempre a carcaa do boi quebrada. Nesses
casos, os pedaos podem ser representados por folhagens secas ou outros materiais, conforme a
criatividade do grupo, que representam a carne. A venda simblica, feita pelo magarefe ou Pai
Francisco, representado por um vaqueiro ou cazumba. Geralmente a distribuio comea pelos
integrantes do grupo e depois passa para a assistncia.
Na morte do Boi de Surrupirinha, do Terreiro F em Deus, de Elzita Coelho (2008), o Pai
Francisco iniciou o ritual cortando a barra do boi, depois descosturou o couro, cortou a carcaa ao meio,
tirou a capa e dividiu as partes depois de serem pesadas em uma balana.
O Chico tu matou o boi
Quem mandou voc matar?
Me coloque na balana
E me v quantos quilos d
Bumba-meu-boi Novo Boi de Viana
So Lus/MA

Na Turma Proteo de So Joo, da cidade de Penalva, as toadas da morte de esbandalhar


conduzem todo o trabalho do vaqueiro:
Vaqueiro tu risca o boi
Risca do peito primeiro
Comea pela mo da frente
Depois pela traseira
Vaqueiro tu risca o boi
Do queixo pra barrigada
Tira o couro dele
Deixa a carne separada
Tu corta duas costelas
Do meio, em cima e embaixo
Cuidado com teu servio
Num deixa cortar o fato
A carne que ainda sobra
Num vende um quilo a dinheiro
pra fazer almoo
Pra todos os meus companheiros
A carne que ainda sobra
Num vende um quilo a tosto
Que pra dividir
Pra toda a populao
A carne que fica nos ossos
Que no se pode tirar
pra dar para as formiguinhas
Que pra aproveitar

Depois que o boi morto, os brincantes costumam acender velas e fazer oraes ao p do
altar onde esto localizados os santos protetores da brincadeira, geralmente posicionados dentro da

133

sede, barraco ou residncia do dono do grupo. Momento de emoo em que o cantador Chagas, do
Bumba-meu-boi da Maioba, sintetiza seu sentimento da seguinte forma: "Tristeza, separao, saudade
de tudo que foi bom naquele ano, saudade da multido, acompanhando o Boi cantando e vibrando com
as toadas. Quando a morte do Boi boa, sinal de que no prximo ano o Boi vai ser melhor." (Moraes,
2001:14)
Em So Lus, no ritual de morte dos Bois da Ilha tem sido cultivado o hbito dos amos e/ou
donos de Bois visitarem-se mutuamente, num gesto de cordialidade que se contrape s ofensas
lanadas por intermdio das toadas na temporada junina. Ali, aps o encerramento do ciclo do grupo, o
microfone oferecido aos cantadores de outros viveiros82 para que, em agradecimento, entoem toadas
de saudao ao Boi visitado:
Em todo lugar onde eu chego
O meu dever cumprimentar
Eu sado teus cantadores
E o povo do teu lugar
Receba um forte abrao
Que Maiobo mandou te dar
Gilmar - Bumba-meu-boi do Maiobo
Pao do Lumiar/MA

No dia seguinte, tarde, feito o arrancamento do mouro e, mediante o canto de toadas,


distribudos os galhos aos presentes, que os levam para casa como lembrana da festa:
Vamos arrancar o nosso mouro
Que nele morreu o touro
Vitria de So Joo
Olha aquela moa
Ela j vem vindo
Quero um galho de mouro
Pra oferecer para Olindo
Teteco - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

82

Ver glossrio.

134

As grandes celebraes do Bumba-meu-boi


Azul e branco, verde e amarelo
Essas so as cores da maior potncia do
continente latino-americano
Que est completando 508 anos
Com mais de 190 milhes de habitantes De
braos abertos continua imigrando
A terra boa, o que se planta nela d
Quem lhe visita pensa logo em ficar
Para o lado do Nordeste tem uma capital que
se chama So Lus do Maranho
nela que se brinca Bumba-boi no ms de
junho. Foi comprovado que a maior festa
de So Joo
Minha ilha querida, linda e contagiante
Na Praa Maria Arago tem o Encontro de
Gigantes
No parque da Vila Palmeira, os grupos vo
se apresentar
Na Capela de So Pedro, o povo brinca at o
dia clarear
No dia 30 de junho, vem um momento
especial
O encontro de Bumba-boi, encerrando a
festa na Avenida So Maral
Toada A terra boa
Chagas - Bumba-meu-boi da Maioba
Pao do Lumiar/MA

O carter de celebrao do Bumba-meu-boi, presente em todos os momentos da festa, vai


ganhando dimenso medida que se aproxima o final da temporada junina. Nos dois ltimos dias do
ms de junho, com a celebrao dos dias de So Pedro e So Maral, nos dias 29 e 30,
respectivamente, em So Lus, duas grandes festas marcam o final das apresentaes pblicas: as
Festas para So Pedro e para So Maral, reunindo milhares de pessoas no Largo e Capela de So
Pedro e na Avenida So Maral83.
Na Festa de So Pedro, uma alvorada de Bois sada o santo da noite do dia 28, entrando
pela madrugada do dia 29. A chegada dos Bois pode durar at a tarde desse dia. Na Festa de So
Maral realizado um desfile de Bumbas do sotaque de Matraca, iniciando-se por volta das 7 ou 8 horas
da manh e prolongando-se at s 23 ou 24 horas do dia 30.
No interior do Maranho, no dia 28 de junho, no municpio de Penalva, e no dia 29, em
Pindar-Mirim, h duas grandes celebraes com a participao de grupos de Bumba-meu-boi.
Alem dessas grandes celebraes que misturam a f catlica com o prazer de brincar
Bumba-meu-boi, h outros eventos, em So Lus, de menor dimenso, que renem grupos de Bois, mas
sem a espontaneidade e o sentido religioso que caracterizam as festas dos santos juninos. So o
Festival de Bumba-meu-boi de Zabumba e o Encontro de Gigantes.
Em outros municpios maranhenses, tambm so realizados eventos similares que renem
grande nmero de grupos e/ou brincantes de Bumba-meu-boi como o Encontro de Bois da Baixada, no
dia 26 de junho, em Matinha; O Encontro dos Clarins, no primeiro sbado de julho, que rene Bois de

83

A Capela de So Pedro localiza-se no bairro Madre Deus e a Avenida So Maral no bairro Joo Paulo.

135

Orquestra em Rosrio; e o Lava-bois, no primeiro domingo de julho, congregando grupos de Bumbameu-boi de So Lus e municpios vizinhos, em So Jos de Ribamar.

A Festa de So Pedro
Dia 29 de junho
Na igreja de So Pedro
s 11 horas
Contrrio morre de medo
to bonito, maravilhoso
S no e bom
Pra quem sofre de nervoso
.........................................
Na Igreja de So Pedro
Vejo o povo comentando
Olha aquela multido
Guimares que vai chegando
E l vai Guimares, de novo
L vai fazendo arrasto do povo
Valmir Goulart - Bumba-meu-boi de Guimares
Guimares/MA

A Festa de So Pedro
constituda por diversos ritos, tais
como novenas, missas, Alvorada
dos Bois e procisses martima e
terrestre. A Alvorada dos Bois, no
Largo e Capela de So Pedro, um
importante elemento do ciclo festivo
dos bois e configura um espao de
permanncia

de

prticas

expresses estticas ligadas ao que

os

brincantes

tradio.

chamam

festa

de

demonstra

formas especficas de expresso


de

religiosidade

devoo,
se

onde

entrelaa

a
s

referncias profanas, ldicas e


espetaculares do Bumba-meu-boi
do Maranho. Lugar onde uma
expressiva quantidade de grupos
de Boi passa para saudar a
imagem de So Pedro, a Capela
se torna um ponto de encontro e confraternizao da comunidade boieira e de seus apreciadores.

136

A Alvorada dos Bois no tem hora certa para comear, posto ser uma manifestao
espontnea dos grupos, dispensando uma coordenao ou organizao. Pode se iniciar na noite do dia
28, por volta das 22 horas, ou na madrugada do dia 29, a partir das 3 horas, aps o encerramento da
programao dos arraiais. O horrio de chegada dos grupos varia e acontece intermitentemente at o
final da tarde do dia do santo. Dessa forma, no se trata, a rigor, de um grande encontro, pois cada
grupo chega na hora que lhe convm.
Os grupos visitam o santo cantando suas toadas, acompanhadas dos seus batuques
caractersticos, e exibindo a dana dos brincantes de cordo, com suas indumentrias e adereos. Com
trs entradas, a Capela permite o acesso de vrios grupos ao mesmo tempo. Dentro do templo religioso,
rendem homenagens ao santo pescador numa profuso de sons de matracas, pandeiros, maracs e
tambores-ona, entre outros instrumentos de Bois de vrios estilos que tocam simultaneamente. A sada
dos grupos nunca pela mesma porta de entrada.
H grupos que s passam em frente
Capela e h brincantes que entram para
pagar suas promessas para o santo ou
suas

obrigaes

para

as

entidades

espirituais, enquanto seu batalho brinca


do

lado

de

fora.

No

tempo

estabelecido para permanecer na Capela


nem uma ordem de grupos pr-definida.
Os brincantes entram, fazem suas preces,
homenagens e pedidos de proteo ao
santo e deixam o interior da igrejinha para
que outro grupo entre naquele espao. A
participao ocorre de maneira natural e, mesmo cansados de noites seguidas de apresentaes, os
Bois comparecem diante do santo.
uma obrigao. A marca registrada de
todo o So Joo passar pela manh do dia
29 na Capela de So Pedro. Parece que
estamos fazendo um desfile... Agente d o
sangue para passar ali organizado, bonito,
fazendo o de melhor... Queremos fazer
daquilo ali a marca do nosso sotaque que,
com o pessoal da ilha faz no dia 30 no Joo
Paulo (Jos de Jesus Figueiredo, amo do
Bumba-meu-boi Unidos de Santa F, 2008)

A imagem de So Pedro constitui o


objeto

central

dessa

grande

celebrao. Durante a Alvorada,


inteno do grupo saudar a imagem
que

evoca

ou

materializa

presena do santo entre os brincantes. Desde o momento da preparao do andor, sua permanncia no

137

altar, sua sada nas procisses at o retorno da imagem para a Capela, todas as oraes e preces se
voltam para a figura do santo pescador, a qual olhada com carinho e respeito pelos brincantes. Muitos
fazem questo de toc-la; outros deixam oferendas junto a ela e h quem pague promessas subindo de
joelhos as escadarias da Capela. Mas o espao abriga diferentes tipos de manifestao da religiosidade
vinculada ao santo. Alm das oraes, preces e pedidos de bnos ao santo, no raro, ocorre o transe
de mdiuns - brincantes de Bois -, em frente ao andor, enfatizando o sincretismo religioso presente no

Bumba-meu-boi.
A freqncia maior nas visitas Capela dos grupos dos estilos de Matraca, Baixada,
Zabumba e Costa-de-mo. Atualmente, as visitas de grupos de Bumba-meu-boi de Orquestra Capela
ocorrem de forma no significativa, se comparada presena dos Bois dos demais sotaques. Em
contrapartida, o Bumba-meu-boi Riso da Mocidade, do municpio de Timom84, viaja aproximadamente
372 quilmetros, todo ano, exclusivamente para homenagear So Pedro no dia 29 de junho na capital
maranhense.

A Festa de So Maral

A brisa mansa acalanta as flores


O vento forte balana a palmeira
Pela Avenida do Joo Paulo
BF estremece o cho com sua trincheira
E no compasso eu vou passando devagar
Sacudindo minha lira
Fazendo o povo vibrar
Na festa de So Maral
Todo mundo gosta
Contrrio te arreda de lado
Que a festa nossa
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

A Festa de So Maral representa um dos momentos mais importantes do calendrio anual


das brincadeiras de Bumba-meu-boi de So Lus. Isso se deve tanto capacidade de mobilizao de
uma considervel quantidade de pessoas em torno desse acontecimento, quanto aos significados e
sentidos do brincar no Joo Paulo para os Bois da Ilha, os protagonistas da festa.
84

Municpio vizinho cidade de Teresina, no Piau, separado da capital piauiense pelo Rio Parnaba.

138

No h dados precisos acerca do surgimento dessa festa. H quem afirme ter acontecido
pela primeira vez no final da dcada de 1920, mas provvel que tenha se originado de uma iniciativa
pessoal ou de um grupo de Boi, sem grandes pretenses, que foi ganhando volume com o passar do
tempo at se constituir na grande festa que hoje, conforme atestam depoimentos dos atores sociais do
Bumba-meu-boi.
corrente, entre os boieiros, o reconhecimento da estreita relao dos feirantes do Joo
Paulo com o Bumba-meu-boi, o que se justifica pelo fato desses profissionais serem procedentes da
zona rural de So Luis - reduto dos Bois da Ilha -, onde se localizavam os stios e de onde vinham as
mercadorias vendidas naquele logradouro. Esse lao era fortalecido pelos donativos que os feirantes
davam para os Bois. Assim, provvel que a passagem pelo Joo Paulo tenha surgido como uma forma
de agradecimento pela colaborao dos feirantes com a brincadeira.
Nesse vnculo se apia uma das verses para a gnese da Festa de So Maral,
encontrada no depoimento de Joo Francisco do Esprito Santo, conhecido como Joo de Chica, um dos
fundadores do atual Bumba-meu-boi da Maioba, que defende ter sido essa iniciativa de seu Boi.
A gente levava a brincadeira para passar o So Pedro brincando, ento, na hora
de recolher, de ir embora, a gente passava na feira do Joo Paulo. Representava-o
passando na feira, cantando. E, da, foi comeando, mas no havia nenhum que
fizesse isso. A Maioba comeou e os outros foram naquilo, foram fazendo. (...) s
Boi da Ilha: cada um canta a sua toada, cada brincadeira representa suas cantigas
e no existe disputa (Memria de Velhos, 1999:152)

Uma segunda verso fornecida por Humberto Mendes, amo do Bumba-meu-boi de


Maracan, que arrisca uma hiptese para a origem da Festa:
... no havia esta passagem pelo Joo Paulo, o que acontecia era o seguinte: como
existiam os concursos no Joo Paulo, os Bois ficavam ali perto, tanto fazia ser de
noite como de manh, eles vinham do Filipinho e faziam a passagem de ir e vir.
Tenho a impresso que a festa de So Maral comeou quando os Bois passaram
a ir para o Centro da cidade, brincavam a noite toda, por causa do compromisso de
So Pedro e retornavam de manh pelo Joo Paulo. (Memria de Velhos,
2008:151)

Em pelo menos um ponto os depoimentos coincidem: a relao do surgimento da Festa de


So Maral com a Festa de So Pedro a partir de uma precedncia da segunda sobre a primeira,
corroborada por uma terceira verso para o incio da Festa dada por Humberto Mendes:
Segundo contam nossos antepassados, existia uma Capela de So Pedro no Joo
Paulo e aquela festa na realidade no era de So Maral e sim de So Pedro,
porque de dia no tinha movimento algum, tudo acontecia durante a noite, pois o
nico arraial da ilha era no Joo Paulo, ento os Bois vinham do Centro, desciam
ali defronte do quartel e iam at onde hoje o supermercado... O que ocorria que
s vezes era que no dava para passar durante a noite, chegava-se l e j estava
de dia, mas no era nada oficial e nem obrigatrio, era tudo espontneo, ia quem
quisesse porque s vezes, quando o grupo estava muito cansado de brincar a noite
toda, no passava. O trnsito no parava, ns passvamos por um lado da avenida
e os carros do outro. (...) Geralmente o movimento dos Bois terminava s seis
horas da manh j com o movimento da feira. Hoje dia de So Maral e tronou-se
um compromisso at porque o pblico espera. (Memria de Velhos, 2008:152)

139

Grupos de Bumba-meu-boi na Avenida So Maral, em frente ao 24 BC - So Lus/MA

Independente do contedo de qualquer uma das verses apresentadas, fato que a


obrigatoriedade da passagem dos Bumbas pelo Joo Paulo - a nica via de acesso da zona rural para o
Centro da cidade at o incio do Sculo XX - pode ter sido um dos fatores que contribuiu para o
surgimento da Festa.
A preparao para o encontro envolve a montagem de um palco e a decorao da avenida,
ou seja, o espao da festa. Alm disso, os vendedores ambulantes chegam com antecedncia de um ou
dois dias, para reservar os pontos de venda de seus produtos: alimentos, bebidas e instrumentos
musicais como a tradicional matraca. Os prprios grupos se organizam para levar lanche e bebida para
os brincantes. No entanto, ganha destaque o tradicional caldo de feijo servido pelo 24 Batalho de
Caadores do Exrcito Brasileiro, localizado no incio da avenida, a partir de onde se concentram os Bois
para o desfile.
Os grupos de Boi se apresentam ao som de suas toadas e batuques, acompanhados por
carros

de

som,

com

os

brincantes

caracterizados com suas indumentrias e


adereos. O desfile acontece em forma de
um lento cortejo que se prolonga por toda a
avenida. Sob o comando dos apitos e
maracs dos amos, ndias, caboclos-depena, vaqueiros, caboclos-de-fita, amos e
burrinhas seguem danando com o boi
frente. Atrs, uma grande massa constituda
de matraqueiros, pandeireiros e onceiros,
vestidos paisana, responsvel pela
percusso do grupo.

140

A celebrao motivada por muitos aspectos, no


entanto, todos se relacionam quilo que os
brincantes chamam de tradio. No campo das
disputas simblicas travadas entre brincantes e os
detentores do poder oficial, o Joo Paulo incorporado ao permetro urbano do centro da
cidade em meados do sculo XX - foi se
configurando

como

lugar

de

afirmao

da

identidade dos boieiros, na medida em que


continuavam a realizar suas folganas apesar da
represso de que foram vtima no passado por parte do poder constitudo.
Na atualidade, a Festa de So Maral tornou-se um grande congraamento dos grupos e
brincantes dos Bois de Matraca ao mesmo tempo em que representa um espao de disputa nos moldes
de um grande concurso informal no qual os batalhes multiplicam seu nmero de integrantes com a
adeso dos que para ali se dirigem ao longo do dia 30 para brincar em qualquer que seja o Boi,
independente de sua preferncia.
Aps o complexo processo de incorporao do Bumba-meu-boi como smbolo de cultura
maranhense, mais do que a identidade compartilhada pelos brincantes, a Festa de So Maral constitui
uma expresso cultural que rene pessoas de diferentes grupos sociais, em torno do evento e dos
smbolos que agrega.

Festival de Bumba-meu-boi de Zabumba

O Festival de Bumba-meu-boi de Zabumba ocorre no segundo sbado do ms de julho, no


Largo da Barrigudeira

85

desde 1995. Rene cerca de dezesseis Bois do sotaque de Zabumba durante

toda noite de apresentaes, iniciada por volta das 22 horas, encerrando-se na manh do domingo com
um cortejo dos grupos pela Avenida Getlio
Vargas. Ao final da apresentao, os grupos
participantes

recebem

um

trofu

um

certificado de participao no festival.


A idia de realizar o Festival, promovido pelo
Clube

Cultural

de

Bumba-meu-boi

de

Zabumba e Tambor de Crioula do Maranho,


originou-se como uma forma de chamar a
ateno para o sotaque vindo de Guimares
para a Capital, a partir da constatao do
reduzido nmero de grupos em relao aos demais na Ilha.

85

Localizado no bairro Monte Castelo, em So Lus.

141

O Largo da Barrigudeira foi escolhido por estar situado na rea onde se encontram os mais
antigos Bois de Zabumba de So Lus, formados por migrantes da regio do Litoral Ocidental
Maranhense. Assim, o bairro Monte Castelo, antes conhecido como Areal, se constitui em territrio onde
esses Bois se tornaram uma significativa prtica cultural. Tambm possui uma importncia histrica para
os integrantes de Bois de Zabumba, considerando que a partir dele se formaram diversos grupos
urbanos que compartilham heranas culturais e prticas artsticas que tm seu surgimento relacionado
manuteno de laos de territorialidade e parentesco dos imigrantes do interior maranhense.

Encontro de Gigantes

Foi h 17 anos
Que essa festa comeou
Comigo e Roberto Ricci
Humberto e Joo Chiador
Hoje somos mais de dez
E a festa nunca parou
No Maranho somos pioneiro
E de baixo da ponte foi o primeiro viveiro
Cresceu,cresceu, cresceu
No suportando a multido
Com saudade trocamos de viveiro
Agora na praa Maria Arago
Jos Alberto - Bumba-meu-boi de Iguaba
Pao do Lumiar/MA

O Encontro Gigantes, que rene cantadores dos grupos de Bumba-meu-boi do sotaque da


Ilha, realizado na ltima sexta-feira de maio, promovido desde o ano de 1991 com o objetivo de
arrecadar fundos para uma agremiao carnavalesca. (Santos, 2009). Inicialmente era realizado na rea
seca, debaixo da Ponte Bandeira Tribuzzi, na Camboa, bairro ao qual pertence o bloco de carnaval
patrocinador do Encontro. Entretanto, devido grande adeso do pblico e s dificuldades de transporte
para deslocamento aps as apresentaes dos cantadores, considerando que a programao sempre
terminava tarde da noite, foi transferido para a Praa Maria Arago, no ano de 2005. Em 2011 foi
realizado no Ceprama, espao fechado, situado no bairro da Madre Deus.

142

Captulo 9 - O Boi no plano expressivo


Plano dramtico: a diversidade de tramas e personagens

Garoto me leva um recado


Alm de eu te pagar bem pago
Me faz um favor
Viaja no primeiro avio
Vai no Japo
E me traz um doutor
O trabalho pesado
E pra muito dinheiro
T decepcionado
Com doutor brasileiro
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

O Bumba-meu-boi do Maranho, alm de ser uma manifestao que rene toadas, batuque
e bailados, costuma apresentar narrativas dramticas que os brincantes denominam auto, matana,
comdia, palhaada, doidice ou morte de terreiro e morte de levantar, quando so encenadas a morte e
a ressurreio do boi, entre outros (Matos, 2010). So performances cmicas elaboradas a partir de
narrativas associadas ao universo simblico do Bumba-meu-boi, encenaes de tramas que envolvem
temas e personagens, representadas aps o guarnecer da turma (Vasconcelos, 2008:113).
A criao dessas narrativas se d de maneira informal, tendo como veculo de transmisso
e compartilhamento do processo de elaborao a oralidade. So criadas pelos palhaos ou pelos
cabeceiras, ou, ainda, pelo conjunto de palhaos e cabeceiras. Geralmente abordam temas da vida
cotidiana de seus brincantes ou
fazem referncia aos fatos mais
marcantes do ano em que
apresentado, podendo tambm
originar-se de sonhos ou estrias
inventadas.
Alm

da

novidade

do

tema

cmico, necessrio selecionar,


criar

produzir

elementos

cnicos (espetaculares), ou seja,


que

sirvam

teatralidade

expresso
como

da

atrativos

(objetos, bichos de brinquedo,


bonecos, mscaras). Outro aspecto relacionado ao momento da criao a escolha de quem far os
papis cmicos, o nome dos palhaos, a seqncia de aes de cada um e a finalizao das
encenaes (Gomes, 2009:61).
O roteiro pode partir da concepo individual de um brincante e ser previamente combinado
com a equipe que representar os papis, entretanto aberto, no momento da brincadeira, para a

143

improvisao de falas, gestos e cantos, conforme a criatividade de cada intrprete. Outro elemento que
potencializa a improvisao so as constantes intervenes do pblico. A teatralidade cmica
entremeada por toadas curtas.

Bumba-meu-boi Capricho de Unio - Santa Helena/MA

Alm das verses do drama de morte e ressurreio do boi, mais conhecido como auto do
Bumba-meu-boi, as narrativas podem abordar variados assuntos nos quais perpassa o aspecto cmico.
So exemplos de temas: a venda de quengas, o seqestro da velha, o namorado capado, o assassinato
da morte, o falso santo milagreiro, o batizado do filho, a visagem na roa, o vendedor de verdade e
mentira, o vaqueiro fiel, a velha que virou jumenta, a vaca encantada, o homem que servia de montaria
para o feiticeiro (Carvalho, 2005:14), vacinao dos bichos, o morcego (Vasconcelos, 2008), armadilha
do emprstimo bancrio, o telefone, trabalho de apanha-tudo (Gomes, 2009), entre outros.
Em 2007, o chefe de palhaada, Jos Raimundo Arajo, conhecido por Z de Maria Amlia,
props ao cabeceira do Boi de Valdinar86, como tema principal, a matana da dengue. O assunto
abordado na comdia relaciona-se no somente realidade observada, mas tambm divulgao dos
problemas causados pela doena nos veculos de comunicao. Ao tema articulam-se questes
implcitas associadas aos erros cmicos dos palhaos como a incapacidade do mdico em atender o
jovem doente de forma eficaz, mas tambm a alterao sbita do estado de sade deste ltimo face
possibilidade de conquistar a atendente de sade (mdica ou enfermeira). (Gomes, 2008:83)
De modo diverso, o auto do Bumba-meu-boi apresentado como o drama de morte e
ressurreio de um boi especial. desenvolvido com falas e msicas (toadas) que conduzem toda a
trama que se passa numa fazenda onde existe um boi precioso e especialmente querido pelo amo, seu
dono, que, juntamente com seus vaqueiros, dispensa os maiores cuidados sua prenda. Certo dia, o
escravo de confiana do patro, o Pai Francisco, para atender aos incessantes apelos de sua esposa, a
Me Catirina, decide roubar o boi, mat-lo e arrancar-lhe a lngua, dando esposa a iguaria com a qual
86

O grupo sediado no povoado Mangabeira, tambm amado Caema, no municpio de Santa Helena.

144

ela satisfaz seus desejos de grvida. Descoberto o crime, Pai Francisco perseguido pelos homens do
fazendeiro:
Vaqueiro vai buscar meu boi
No vai demorar
Eu quero meu boi brincando
No deixe Nego Chico te enrolar
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

Diante do fracasso dos vaqueiros os caboclos guerreiros (ou ndios) so chamados:


Eu estava brincando
Quando meu amo me chamou
Pra prender o Nego Chico marreteiro
Ela vai dar conta do boi que ele roubou
Vai, vai meus caboclos
No vai haver confuso
Leva tuas armas na mo, caboclo
Batalho da Maioba passou na televiso
Chagas - Bumba-meu-boi da Maioba
Pao do Lumiar/MA

Exmios conhecedores da terra, os caboclos guerreiros devem se batizar antes de partirem:


Caboclo guerreiro87
Vem te confessar
No meio do terreiro
Vou te batizar
Somos caboclos guerreiros
J estamos preparados
Vamos prender Nego Chico
Trazer ele amarrado
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

Quando capturado Chico submetido a terrveis castigos fsicos:


Nego Chico ta vencido
Chegou a tua vez
Vai chorar arrependido
Do mal que tu fez
Tem um ditado antigo de vov
Quem sorri por derradeiro ri melhor
Est no tribunal de Deus
A nossa questo
Tu tens, mas no sabe
Pra qu serve teu corao
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

87

Curiosamente, h, no Tambor de Mina, um encantado da famlia dos turcos, conhecido por Caboclo Guerreiro, tambm pago.

145

E, para no pagar com a sua vida a do boi, Nego Chico forado a trazer o animal de volta
ao convvio da fazenda. Para essa tarefa o doutor chamado:
Vaqueiro vai telefonar
Chamando o doutor primeiro
Pra vim receitar
Foi Nego Chico
Quem mandou chamar
Ele tem dinheiro
Ele quem vai pagar
Doutor veterinrio
Que conhea dos animais
Pra fazer meu boi urrar
Zequinha - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum (2004)
So Jos de Ribamar/MA

Finalmente, depois de apelar para muitos artifcios e com o auxlio de um paj, o boi
ressuscitado e urra, para alvio de suas punies e alegria geral dos convivas, que se pem a
comemorar em torno do animal, com muita msica e dana. Os Bois da Ilha preservaram as toadas do
urrou em seu repertrio, atravs das quais elaboram crticas e fazem provocaes aos seus contrrios.
O touro do Maracan quando urra
Acontece coisas que faz vergonha se contar
Bumba-boi j tem politicagem partidria
Descaracterizando a cultura popular
Contrrio rolou
E vinil multiplicou
Quando tira os noves fora
O zero tem mais valor
Na ilha todo mundo inteligente
No sabe andar pra frente
Nem sabe andar pra trs
Tem cantador que at mesmo de graa
Meu povo, ainda caro demais.
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan (2010)
So Lus/MA

Os autos e as matanas nem sempre so encenados. Na Capital, observa-se um processo


de desvalorizao das prticas dramticas e narrativas inerentes realizao dessas performances
cmicas. A contratao dos grupos, sobretudo no perodo junino, com a limitao de tempo e espao
para as apresentaes, a principal justificativa dos Bois para no encenarem os autos nos espaos
pblicos.
No interior do Estado, sobretudo na Baixada Ocidental Maranhense, nas regies de
Guimares, Viana e Cururupu, acontecem com bastante freqncia e atraem espectadores das prprias
comunidades dos brincantes e de localidades prximas. Nessas localidades, os grupos se apresentam
diante de casas de particulares ou em espaos pblicos como ruas e praas ou em arraias juninos. De
um modo geral, essas performances, alm de cumprir uma finalidade cmica, so acionadas como
dispositivos para tematizar relaes, elogiar ou satirizar pessoas e dramatizar afinidades ou conflitos
reais, transpondo-os para o plano simblico da brincadeira.

146

Figuras e personagens do Bumba-meu-boi

hora eu vou minha trincheira formar


Vou soprar o meu apito, balanar meu marac
O tambor-ona faz a marcao
Matraca pega firme com o pandeiro
Os rajados j esto perfilados
Caboclo de pena e ndias tambm
E a Me Catirina a mais linda que tem
O vaqueiro no seu cavalo abia com o gado
O miolo faz a sua evoluo
Quando preciso chamo o Doutor veterinrio
Nego Chico brinca de lado com o seu faco
Tai a trincheira formada
Meu povo assim que se faz
Ainda falta um, o primeiro rapaz
Toada Formando trincheira (2010)
Chagas - Bumba-meu-boi da Maioba
Pao do Lumiar/MA

O Boi/miolo

a figura principal da
brincadeira do Bumba-meu-boi do
Maranho. A movimentao do boi
acontece principalmente junto ao
vaqueiro,

mas

personagens
relacionam.
plstica

do

com
A
boi

todas

as

ele

se

representao
-

denominada

carcaa ou capoeira -, composta


de uma armao feita de materiais
leves, conforme a disponibilidade de cada regio. Em So Lus so utilizadas madeiras leves como a
jeniparana e buriti; na Baixada Ocidental Maranhense entram na confeco da carcaa estopa, folhas de
bananeira seca e espuma; na regio do Mdio Itapecuru comum a utilizao de vergalhes.
O couro que cobre a armao feito comumente com veludo, em geral preto, bordado com
miangas, canutilhos, lantejoulas e paets. Embora menos freqente, possvel ver bois com couros
malhados, principalmente nos ensaios. A cabea esculpida em um bloco igualmente leve, porm
macio, recebendo como acabamento um par de chifres naturais polidos e enfeitados com ponteira de
metal brilhoso ou fitas de cetim coloridas. No lugar dos olhos, a semente silvestre olho de boi ou bolas
de gude. Na testa traz uma determinada imagem que pode ser de uma estrela, pomba do divino, flor e
So Joo, entre outras. Na base da armao costurada a barra, uma espcie de saia comprida de
tecido vistoso que esconde as pernas do miolo. H grupos que se apresentam com mais de um boi.

147

O miolo o brincante que se


mete dentro do boi e o faz bailar. quem
manipula o boneco, anima, d vida ao objeto
central

da

brincadeira.

conhecido

principalmente como miolo, mas tambm


pode ser denominado de tripa, alma, fato,
esprito, condutor ou mulher do boi.
quase sempre uma funo exercida por
homens que podem assumir essa posio
como pagamento de promessa ou no.

O amo, cabeceira, mandante, mandador e patro

O amo representa o dono da festa e do


boi, o patro, o fazendeiro, o coronel, o
latifundirio, o chefe, patro de Pai
Francisco e dos vaqueiros. a pessoa
responsvel em puxar as toadas, tocar
o apito e balanar o marac, dominando
a situao do grupo como um todo,
indicando a hora de parar e recomear
o batuque e as toadas.
Nos Bois da Ilha, o papel do amo
coincide com a funo de cantador. H
grupos de Bumba-meu-boi com apenas um cantador, mas, em grande parte so encontrados mais de
dois brincantes exercendo essa funo. Assim, h bois que possuem o primeiro, segundo e terceiro amo.
Nos Bois da Ilha h, tambm, os ajudantes de
amo, brincantes que no cantam, mas, auxiliam no
controle dos pandeiros e matracas com o marac.
Os amos/cantadores costumam se
auto-atribuir denominaes que positivam suas
imagens e seus talentos junto ao seu grupo e
comunidade de dentro e de fora do Boi, adotando
codinomes que os identificam com animais, em
geral

pssaros

bons

de

cantoria

(guriat,

corrupio, sabi, canrio belga), numa espcie de auto-elogio que reafirma suas identidades como bons
de toada.
Para a funo de cantador, comandante do grupo, so utilizadas outras denominaes
conforme a regio de ocorrncia dos Bois. Na Baixada Ocidental Maranhense, os grupos utilizam o

148

termo patro, equivalente ao amo/cantador da Ilha. Ali o scio o parceiro do amo, que pode ajudar ou
substituir o amo nas toadas cantadas; no Litoral Ocidental Maranhense, so os cabeceiras que lideram
o grupo; e na regio de Caxias, no Leste do Estado, so chamados de mandadores os comandantes dos
Bois. Deve-se destacar que, muitas vezes, a funo de amo/cantador, independente da denominao,
exercida pelo prprio dono do Boi.

Os vaqueiros, vaqueiros campeadores e rapazes

Representam

os

empregados

da

fazenda, responsveis pela lida direta com o boi.


Usam uma vara-de-ferro com a qual conduzem a
movimentao do boi durante a coreografia que
juntos executam. Nas brincadeiras, fogem da
chifrada do animal e laam-no na festa de morte. Os
rapazes so os empregados da fazenda para fazer mandados.

Os brincantes de cordo: baiantes, rajados,


marujados, caboclos-de-fita, vaqueiros de
cordo

Acompanham a msica e a dana. Usam


chapus

enfeitados

por

longas

fitas

multicoloridas. Nos grupos do sotaque da


Baixada

tocam

Orquestra

matracas;
Zabumba,

nos

Bois

maracs.

de
So

denominados marujados os brincantes cujo chapu no recebe adorno de fitas.

Os caboclos-de-pena, caboclos guerreiros ou caboclos


reais

Predominante no sotaque da Ilha, usam indumentria


pesada feita de pena de ema tingidas ou no. O corpo do
brincante coberto com perneira, joelheira, bracelete, saia e
peitoral. Um cocar de mais de um metro de dimetro, repleto
de

penas

adorna

cabea

do

brincante. Danam

posicionados em forma de cordo ao redor do boi com


passos que exigem esforo fsico e maleabilidade, pois se
entrelaam, saltam e rodam com bastante destreza. So
responsveis pela captura de Nego Chico.

149

As ndias e os ndios

As ndias esto presentes em todos os estilos de Bumba-meu-boi. Em alguns recebem a


denominao de tapuias. Danam em cordo ou fila, em conjunto, com marcaes definidas de
movimentao. Nos grupos dos sotaques da Ilha e da Baixada tm indumentria confeccionada com
penas de ema. Os Bois da Baixada sediados em So Luis, tm cordo de ndios, que chefiado por um
cacique e alguns Bois de Zabumba possuem personagens equivalentes chamadas tapuios.
Recentemente alguns grupos de Bumba-meu-boi de Orquestra introduziram ndios no rol de suas
personagens, a partir da releitura que o Bumba-meu-boi de Morros fez do auto do Bumba-meu-boi.

Os palhaos, palhaceiros, chefes de matana


So as personagens cmicas das
narrativas - comdias, palhaadas, matanas -,

responsveis por levar o riso ao pblico


com suas performances, auxiliados pela
caracterizao de suas personagens com
mscaras e roupas velhas.

150

A Catirina

Tambm

conhecida

como

me

Catirina,

participa nas encenaes do auto do Bumbameu-boi ou apenas dana na roda com os


demais brincantes em alguns grupos que
levam

esse

personagem

para

suas

apresentaes e brincadas. caracterizada


como

uma

mulher

grvida

de

aes

exageradas. Era comum o uso de uma


mscara de pano preto, peruca e vestido de
retalhos ou tecidos baratos como a chita.
Atualmente os trajes vm sendo substitudos por vestes mais estilizadas, com uso de muito brilho.
Originalmente, os homens, vestidos de mulher, incorporavam a personagem, tornando ainda mais
cmica a performance. Recentemente possvel encontrar muitas Catirinas mulheres.

O Pai Francisco

Tambm conhecido como Nego Chico,


tido como o escravo da fazenda. Representa o
cmico que rouba e/ou mata o boi, intencionalmente
ou por acidente. Traja, geralmente, cala e palet
velhos e mal arrumados. Usa peruca e mscara
preta com nariz protuberante em formato cilndrico
na cor vermelha ou amarela. Porta uma espingarda,

feita de pau, a tiracolo ou um faco, com os quais


vitima o boi. Apesar de muitos brincantes
considerarem o aspecto da roupa velha do Pai
Francisco como algo essencial para caracterizlo e causar graa, atualmente alguns grupos tm
promovido uma higienizao do personagem,
substituindo a indumentria convencional por
roupas mais coloridas e brilhantes.

151

Os cazumbas ou cazumbs

personagem dos grupos de Bumbameu-boi

do

sotaque

mascarados

que

da

do

Baixada.
margem

So
a

seres

diversas

interpretaes. So vistos como um bicho da mata,


um animal da fazenda, espritos protetores da floresta
ou mesmo pretos-velhos. uma figura hbrida, que
est entre o animal e o humano, um ser fantstico.
Andam sempre em bandos, carregam
um chocalho e usam batas que cobrem o corpo inteiro. Parte alguma
do brincante fica exposta, aumentando o suspense em relao
personagem. A bata colorida e traz imagens de santos, estrelas,
flores

outros

elementos bordados
ou pintados, alm
de

um

cofo

por

baixo da vestimenta,
preso na regio das
ndegas.
podem
bonecas,

Tambm
trazer
chicotes,

facas de madeira e brinquedos na mo, dando um tom assustador e/ou cmico personagem. Para usar
a farda de Cazumba no tem gnero nem idade.
As mscaras, chamadas de caretas, tm formatos variados, havendo dois tipos mais
regulares: as menores, feitas em madeira ou pano, e as maiores, chamadas de torre ou igreja,
podendo ser confeccionadas de isopor ou armaes de ferro. Expressam a imagem de um ser
animalesco,

sem

ser

um

animal

propriamente.
comum um mesmo Cazumba usar
mscaras

diferentes

conforme

contexto ritual do qual participa. Na


ocasio da morte do boi, festa feita na
comunidade, os brincantes costumam
utilizar uma mscara menor para poder
brincar com mais facilidade, j que ali
os aspectos cmicos do personagem
so

mais

valorizados.

mesmo

acontece quando brincam em algum

152

boi de promessa, uma vez que, nessas ocasies, o Cazumba interage mais com o pblico.
Em contrapartida, nas apresentaes em arraias das cidades, onde predomina o aspecto
visual sobre a comicidade, os brincantes optam por usar as caretas mais altas, no estilo igreja, bastante
ornamentadas. Quando veste apenas a bata, sem a mscara, representa o Pai Francisco que vai fazer a
morte do boi.
Nas cidades da Baixada Ocidental Maranhense, h uma grande disputa entre os
Cazumbas. Nessa competio a mscara ocupa lugar central. Ali, a qualidade de um Cazumba
mensurada, principalmente, pelo contentamento das pessoas e de outros Cazumbas em relao
beleza da careta. Seus principais objetivos so: destacar-se por sua exuberncia entre os demais e
provocar o riso e o susto. Ao mesmo tempo em que ajuda a matar o boi, quando o animal est preso no
mouro para ser morto, ele o solta dali, causando desordem e comprometendo a seriedade do momento.

Os bichos e bicharadas

Criados de acordo com a temtica das narrativas encenadas pelos grupos de Bumba-meuboi, so representaes plsticas de bichos diversos como: macaco, zebra, ona, cavalo, cachorro,
bode, cobra, tatu, tamandu, urubu, carneiro, jacar, porco e aves.

A burrinha

Tipo de vigilante da roda que tem a funo de


manter

espao

necessrio

ao

bom

desempenho dos brincantes. um boneco feito


com armao de buriti coberta de pano, tendo
o centro vazado para permitir a um brincante,
tambm chamado miolo, colocar-se dentro. A
armao sustentada nos ombros do miolo por
dois suspensrios e finalizada com uma barra de pano colorido que cobre as pernas do brincante que
pode usar um sino no pescoo, um chapu bordado ou uma mscara de pano.

Dona Maria

Tambm conhecida como carregadeira do santo,


uma senhora que segura ou tem amarrado ao seu
corpo um quadro com a imagem de So Joo Batista,
como homenagem ou pedindo licena. Aparece com
mais freqncia nos Bois da Baixada Ocidental
Maranhense e da regio do Pindar. Representa,
para alguns, a esposa ou a me do amo do boi.

153

Outras personagens

Personagens

diversas

podem

ser

criadas livremente pelos brincantes, de acordo com


a temtica das narrativas encenadas pelos grupos.
Nos Bois do sotaque da Ilha aparecem a
panducha, a manguda e a caipora. No Bumbameu-boi da Soledade, de Serrano do Maranho,
municpio

localizado

no

Litoral

Ocidental

Maranhense, figura a sinhazinha, provavelmente a


filha do amo, e em Timon, no Leste do Maranho, o Bumba-meu-boi Riso da Mocidade incorporou o
toureiro ao conjunto de personagens do grupo. Tambm podem ser encontradas personagens perifricas
como o mdico veterinrio, o padre, o curador, o comerciante e as assombraes.

Outros atores sociais

Por ter o Bumba-meu-boi um ciclo muito longo e demandar uma srie de providncias a
serem tomadas antes, durante e depois da festa, existem algumas tarefas de apoio de grande
importncia para que a temporada seja exitosa, desempenhadas por aqueles que ficam por trs das
cortinas do folguedo. So pessoas que no brincam, mas que mantm certos vnculos com o grupo, ou
por laos de afinidade com o Boi e/ou seus brincantes; ou por contrato de trabalho firmado para a
temporada.

Gerentes

Comandam a organizao do grupo, principalmente os compromissos da agenda das


brincadas e apresentaes. So tarefas do gerente, providenciar carros de som e servios de
sonorizao, quando necessrio; costureiras para confeco de indumentrias; e organizao do grupo
durante as brincadas, dentre outras tarefas. um auxiliar do dono ou algum contratado pela diretoria do
grupo, nos casos dos Bois que tm uma estrutura mais institucionalizada.

Regentes

So co-responsveis pela organizao do grupo no que tange aos cuidados com o local da
apresentao durante a realizao da brincadeira. Sua tarefa mais perceptvel o controle da
distribuio de bebidas entre os brincantes.

154

Bordadeiras e bordadores

No participam necessariamente da brincadeira.


Mediante

pagamento

ou

gratuitamente,

em

cumprimento de alguma promessa, bordam a


indumentria dos brincantes e o couro do boi.

Mutucas, torcedoras, conserveiras e doceiras

Mutucas, torcedoras, conserveiras e doceiras so termos que designam as mulheres que


realizam servios de apoio aos grupos e brincantes de Bumba-meu-boi. A variao das denominaes
relaciona-se regio onde ocorrem as brincadeiras, aos tipos de tarefas desempenhadas e aos estilos
de Bumba-meu-boi. Todas tm em comum a tarefa de cuidar do grupo, em algum nvel.
As mutucas cuidam dos brincantes e acompanham o grupo em suas brincadas. Em geral
so mulheres que no participam de dentro da brincadeira, mas esto sempre juntas para ajudar no que
for necessrio. A palavra mutuca designa um inseto cuja fmea, geralmente hematfaga, parasita o
gado, vindo da o termo pelo qual so conhecidas as mulheres que acompanham os Bois, sobretudo no
sotaque da Ilha.
Relatos de brincantes mais antigos informam que a participao das mulheres no Bumba
iniciou-se com o acompanhamento das mes, irms, esposas e/ou companheiras dos brincantes nas
noites de brincadas, visto que os Bois eram eminentemente masculinos, havendo interdio da
participao feminina. s mulheres era reservado o papel de cuidadoras dos homens e animadoras da
brincadeira: ... acompanhavam, pulavam faziam a festa da brincadeira, lavavam as roupas dos
brincantes, faziam comida e prestavam ateno na brincadeira (...). (Jos Costa de Jesus, 1999:173)
Para alm da questo de gnero posta pelas mutucas no universo do Bumba-meu-boi,
parece haver uma ocultao de outro e, provavelmente, mais importante, papel dessas mulheres nas
brincadeiras. De acordo com depoimento de Reginaldo Correa, filho de Newton Martins Correa, antigo
dono de um Bumba-meu-boi no Bairro de Ftima, mais que acompanhantes dos brincantes, as mutucas
desempenham um papel de guardis do Boi:
Cada mutuca que acompanhava o Boi era uma me de santo em potencial.
Vspera de So Joo, quando rezava para a sada do boi, era feita uma srie de
trabalhos para evitar feitios de outros grupos, principalmente para os amos no
perderem a voz.
(...) As mutucas acompanham o cordo, observando para que elementos estranhos
e de outras brincadeiras no se infiltrem para fazerem feitios (Memria de Velhos,
1999:43)

155

O termo torcedora, mais utilizado pelos Bois de Zabumba e da Baixada, se refere s


mulheres que ajudam a fortalecer a brincadeira. Seu papel mais aparente no conjunto: acompanham o
grupo geralmente com roupas padronizadas como saias ou calas da cor do Boi e camisetas com o
nome do grupo estampado, demonstrando sua simpatia e adeso ao conjunto. So uma espcie de
brincantes perifricas, que se divertem enquanto cuidam do Boi.

Torcedoras do Bumba-meu-boi da F em Deus - So Lus/MA

Tal dedicao e apego ao grupo culminaram com a criao de Bois de Torcedoras nos
grupos de Bumba-meu-boi da F em Deus, de Zabumba, ainda quando comandado por Laurentino
Arajo; e da Floresta, da Baixada, em 1973,
ambos com direito festa de morte dos bois.
(Diniz, 2000:02)
As conserveiras so mulheres que cuidam do
preparo dos alimentos e das roupas dos
brincantes

nos

dias

de

ensaio

apresentaes, alm de tomar decises sobre


alojamento e acomodaes dos brincantes. O
termo

pelo

qual

so

conhecidas

est

relacionado atividade paralela do comrcio


informal de doces, quando acompanham os
Bois.

156

As doceiras tm a funo de fazer


bolos para as festas dos grupos e, ocasionalmente,
preparar as refeies.

Ajudante de amo

Caracterizado com a indumentria de


amo de Bumba-meu-boi, o ajudante de amo
aparece em alguns grupos de Bois de Ilha,
sobretudo os mais numerosos. Com o marac na
mo, auxilia o amo no comando do batalho de matraqueiros e pandeireiros com o objetivo de manter a
harmonia do conjunto percussivo, dividindo o espao com os amos-cantadores, porm, sem executar
toadas.

Fogueireiro

responsvel por acender a fogueira e mant-la acesa para esquentar os instrumentos


cobertos com couro de animais, afinados a fogo, como os pandeirinhos dos Bois de Zabumba, os
pandeiros dos Bois da Baixada e os pandeires dos Bois de Matraca.

Fogueteiro

O fogueteiro um informante por excelncia. Tem a importante funo de carregar e soltar


os foguetes, comunicando o incio dos rituais, e informando a chegada do grupo nas comunidades.

Plano musical: os diferentes conjuntos musicais

A primeira marcao o marac


Me escuta contrrio
Eu vou guarnic
Com matraca, pandeiro e tambor-ona
Eu vou cantar pro meu povo ver
Com meu batalho da Ilha
Fazer a terra tremer
Toada Primeira marcao
Joo Chiador - Bumba-meu-boi da Maioba (1989)
Pao do Lumiar/MA

Os responsveis pela sonoridade dos Bumbas recebem distintas denominaes conforme


os estilos de Bumba-meu-boi. Aqueles que tocam instrumentos de percusso geralmente so chamados

157

de batuqueiros no sotaque da Baixada; no sotaque de zabumba so zabumbeiros e, no sotaque da Ilha,


matraqueiros, pandeireiros e onceiros.

Os instrumentos

No conjunto musical dos estilos de Bumba-meu-boi do Maranho esto presentes


instrumentos musicais e de sinalizao, com predominncia dos instrumentos de percusso, sobretudo
os membranofones. Alguns so comuns a todos os estilos, como o tambor-ona. O marac e o apito
tambm so encontrados nos cinco sotaques de Bumba-boi. As zabumbas e os pandeiros aparecem,
cada um, em pelo menos dois estilos da brincadeira. Conforme explica Adelino Arajo (2008), no
sotaque da Ilha, destacam-se: o tambor-ona, que tem precedncia sobre os demais instrumentos, pois
controla todo o conjunto, inclusive o marac do cantador; o marac, que d o sinal para o incio da toada
e controla o boi para que as matracas e pandeiros no errem; e o apito, que ajuda a parar a trupiada e,
antes do marac, anuncia que a toada ser puxada pelo cantador. As matracas animam os grupos do
sotaque da Ilha e os pandeires lhes do vivacidade.
No Bumba-meu-boi encontram-se instrumentos membranofnicos, idiofnicos, aerofnicos
e cordofnicos. Assim, a classificao dos instrumentos musicais fornecida por Berta Ribeiro (1988:195)
aplicvel aos instrumentos do Bumba-meu-boi do Maranho.

Membranofones

Pandeiro e pandeiro

Instrumentos de percusso de formato circular


com aro de 45 a 60 centmetros de dimetro,
recoberto em uma das extremidades por uma
membrana. Pode ser produzido em madeira e
couro de animal (afinado a fogo) ou em
alumnio e pele de nylon. O pandeiro
percutido com uma das mos e apoiado na
altura

dos

instrumentista,

ombros

ou

utilizado

do
nos

peito

do

grupos

classificados como sotaque da Ilha. Jos de


Jesus Figueiredo, dono do Bumba-meu-boi Unidos de Santa F, explica que, nos grupos do sotaque da
Baixada, os pandeiros maiores so percutidos na batida dois por um, em baixo, enquanto os pandeiros
menores fazem o repinicado.

158

Pandeiro de Costa-de-mo

Instrumentos de formato circular, com 30 a


35 centmetros de dimetro por 10 a 12
centmetros de altura, em geral. So
confeccionados em madeira ou metal e
recobertos na extremidade superior com
couro de animais ou membrana de nylon,
podendo ser afinados a fogo ou por
tarraxas, respectivamente. No municpio de
Cururupu, os pandeiros no possuem
soalhas e apresentam uma corda ou correia com a qual o instrumento pendurado no pescoo do
tocador, que o segura com uma das mos e o percute como dorso da outra. De acordo com Pacheco
(2000:03), essa tcnica semelhante utilizada em certas regies de Portugal e em alguns pases
rabes.

Pandeiro

Instrumento musical industrializado de formato circular, com uma das extremidades


recoberta com material sinttico. Apresenta soalhas encaixadas no aro, que possui cerca de 30
centmetros de dimetro. Usado no Boi Estrela do Mar, do municpio de Caxias.

Pandeiro V8

Instrumentos de percusso quadrados ou retangulares,


com a cobertura de couro de cobra sucuri ou veado em
uma das extremidades, assentada sobre uma armao de
madeira. A membrana fixada por pregos ou tachinhas.
percutido com duas baquetas, podendo ser pendurado no
pescoo do tocador ou, ainda, ser tocado com o
instrumentista sentado sobre um de seus lados. Tem
aproximadamente 8 a 10 centmetros de altura em cada
um dos lados, quando quadrado; e 35 por 40 centmetros
quando retangular. Tambm conhecido como caixa, encontrado nos municpios de Humberto de
Campos, Primeira Cruz, Barreirinhas e Santo Amaro do Maranho.

159

Pandeirinho, tamborinho, tamborim

Pequenos

instrumentos

de

percusso de formato circular com dimetro


de aproximadamente 22 centmetros. So
confeccionados com madeira flexvel como
jenipapeiro, com a qual o arteso produz
aros com cerca de 8 a 15 centmetros de
altura. Podem ser revestidos com couro de
cobra, cotia, gato ou cabra, afinados a fogo,
e percutidos com as mos. Tambm podem
ser confeccionados em metal ou cano PVC
e recobertos com plstico. Com som mais
agudo, so batidos com as pontas dos dedos. Compe a base rtmica dos grupos do sotaque de
zabumba.

Zabumba

Instrumento de percusso com estrutura cilndrica de madeira ou metal, de cerca de 30


centmetros de altura por aproximadamente 50 centmetros de dimetro. Tem as duas extremidades
recobertas com peles naturais. Pode ser afinado por arrocho, com cordas inseridas em orifcios feitos em
arcos de madeira de aproximadamente 8
centmetros de altura colocados em volta do
corpo cilndrico do instrumento, ou por
tarrachas. percutida com baquetas de
aproximadamente 30 centmetros, feitas
com madeiras rijas de formato cilndrico.
Uma das extremidades da baqueta, tambm
chamada de vaqueta, envolvida com pano
para

no

instrumento

danificar

membrana

do

durante

execuo.

instrumentos industrializados similares, mas


a preferncia, entre os boieiros, para os instrumentos artesanais, pois, segundo Marcelino Azevedo
(2008), dono do Bumba-meu-boi de Guimares, as zabumbas artesanais so melhores porque chamam
a batucada para o ritmo ao contrrio das industrializadas que espalham muito a batucada.

160

Tambm conhecidos como bumbos


ou bombos, em So Lus so, ainda, utilizados
pelos grupos de Bumba-meu-boi do sotaque de
Orquestra,

sobretudo

aqueles

instrumentos

industrializados.

Em Alto Alegre do Maranho, o Bumba-meuboi Reis da Luta utiliza zabumbas compridas,


feitas de tonis pintados, cobertos de couro e
tocadas

com

duas

baquetas,

uma

na

membrana que cobre o instrumento e outra no


corpo da zabumba.

Bombo poligonal

Instrumento

de

percusso

de

estrutura octogonal constituda de oito tbuas


retangulares de madeira. Tem dimenso de 50 a
60

centmetros

revestido

nas

duas

extremidades com couro de boi, preso por


tachinhas. Tocado com baqueta, encontrado
nos grupos de Bumba-meu-boi dos municpios de
Aldeias Altas, Caxias e Timon.

Marcao ou caixa

Instrumento de madeira, oco, de tamanho varivel, coberto


com couro de animal - cobra, bode, boi ou veado - em uma
das extremidades. Pode ter, em mdia, de um a um metro e
meio de comprimento por 50 centmetros de dimetro. O corpo
do instrumento confeccionado com tronco de rvore ocado
ou escavado. So percutidos com baquetas e afinados a fogo,
encontrados nos grupos de Bumba-meu-boi de vrios
municpios da Baixada Ocidental Maranhense.

161

Treme-terra, surdo

Instrumento de percusso de grande proporo, geralmente industrializado, encontrado em


grupos de Bumba-meu-boi do municpio de Coroat. fabricado com zinco e coberto com couro de
veado. No municpio de Tutia, feito de metal e madeira, conhecida como compensado, e coberto com
fibra de nylon recoberta com napa.

Caixa de duas bocas, caixinha, caixa-zabumba ou caixa

Instrumento de madeira, oco, coberto com couro de animal nas duas extremidades,
geralmente couro de cobra, bode ou cabra. Possui, em mdia, 25 a 40 centmetros de altura, por 35 a 40
centmetros de dimetro. So percutidas com baquetas e com a mo.

Tambor de fogo

Instrumento de percusso de, aproximadamente, 45 centmetros de dimetro por 50 a 60


centmetros de altura. confeccionado, em geral, a partir de um tronco de madeira oco ou escavado,
recoberto em uma das extremidades com couro de boi ou veado. O couro preso com pedaos de
madeira chamados cravelhas ou tornos, fixados em orifcios feitos nas laterais do corpo do tambor a
alguns centmetros da extremidade superior. Tambm pode ser confeccionado com tonis de metal
sendo, nesse caso, afinado por tarraxas de metal. percutido com baqueta.

Tambor-ona, ona, roncadeira

Instrumento friccional que pode ser confeccionado com zinco, cano


de PVC ou madeira oca. recoberto em uma das extremidades com
couro de animal como
cobra, cotia e cabra e
possui entre 35 e 50
centmetros de altura,
em mdia. percutido
com uma vareta presa

parte

interna

da

membrana que reveste o instrumento. O som obtido


pela frico da vareta com um pano ou esponja
umedecidos. Diferencia-se dos demais tambores por ter um som que se prolonga ao ter a haste
friccionada, variando com a execuo de cada brincante. No possui uma afinao padro, ficando cada
brincante responsvel pela mesma, beira do fogo, quando revestido com couro, ou por tarraxas de

162

metal. o instrumento responsvel pelo ritmo da batucada no Bumba-meu-boi, como informa Paulo
Mafra (2008) do Bumba-meu-boi da Soledade, de Serrano do Maranho.

Tarol

Instrumento majoritariamente industrializado, de zinco, coberto com membrana de nylon nas


duas extremidades, possuindo tarraxas para afinao, podendo apresentar estrutura de madeira. Tem,
em mdia, de 35 a 40 centmetros de dimetro, sendo percutido com duas baquetas.

Retinta

Instrumento de percusso confeccionado com aro de metal ou madeira e recoberto com


couro, principalmente de cabra. Possui 12 a 15 centmetros de altura e percutido com dois gravetos.

Idiofones

Matraca

Instrumento de percusso de
tamanho varivel que consiste em duas
tbuas

de

madeira

retangulares

percutidas uma contra a outra. Pode


apresentar sulcos (incises longitudinais)
nas reas de impacto e barbantes ou
correias,

com

cerca

de

10

25

centmetros de comprimento, usadas para


unir as duas tbuas. Possui um som
agudo e pode ser percutida em ritmo lento ou agitado, variando entre os grupos. As menores so
caractersticas do sotaque da Baixada e as maiores do sotaque da Ilha.

Palma

Instrumento de percusso, constitudo por trs tbuas de madeira unidas por barbante ou
embira (fibra natural). H uma espcie da cabo, talhado em linhas retas na madeira que fica entre as
duas outras tbuas, pelo qual o brincante segura o instrumento. As tbuas so percutidas por agitao
quando o tocador bate o instrumento na mo em intervalos regulares, de acordo com o ritmo da toada.
Esto presentes nos grupos da regio do Baixo Parnaba.

163

Marac

Instrumento de percusso que apresenta um recipiente ou bojo de formato varivel onde h


objetos (esferas de metal, contas, pedras e sementes) que produzem som ao tocarem nas paredes
internas do instrumento. A caixa do instrumento
pode

ser

esfrica,

circular

ou

levemente

convexa. Apresenta um cabo cilndrico, pelo qual


o instrumentista o segura. utilizado pelos
brincantes de cordo, vaqueiros, amos e contraamos. Nos Bois da Ilha tem papel importante por
ser o instrumento atravs do qual o amocantador comanda o grupo durante a execuo
da toada acompanhada pela percusso.
Para Loureno Pinto, dono do Boi
Capricho de Unio, do sotaque de Zabumba, do
municpio de Santa Helena, o marac o puxador e tem precedncia sobre a zabumba e sobre o
pandeirinho.
No Bumba-meu-boi Atirador, da cidade de Carutapera, utilizado pelo cazumba.

Cabaa

Instrumento de percusso feito a partir do fruto do cabaceiro ocado, em cujo interior so


colocadas sementes, pedras, contas ou outros materiais capazes de provocar sons similares a um
chocalho. percutida pelo brincante que a sacode em intervalos tpicos do ritmo.

Cujuba

Instrumento de percusso similar


cabaa, diferenciando-se por apresentar um
cabo pelo qual o tocador o segura durante a
execuo da toada. Mais encontrados nos
grupos do interior do Estado, dentre os quais,
Alto Alegre do Maranho.

Chiadeira

Instrumento de agitao de formato cilndrico feito de zinco. caracterizado por ser maior e
produzir um som mais intenso que o marac, o que se deve s esferas de ferro colocadas em seu
interior.

164

Chocalho, sino, campainha

Campnula de metal geralmente feita de ferro ou flandre, com,


aproximadamente, 15 centmetros de comprimento. semelhante
aos sinos amarrados no pescoo de bovinos. Integra a malha rtmica
de algumas brincadeiras de Bumba-meu-boi, que tm o Cazumba
como personagem.

Ganz

Instrumento de percusso de agitao, em geral constitudo por dois ou trs recipientes de


flandre ou lata inseridos lado a lado em uma estrutura vazada confeccionada em madeira. Em cada
recipiente so colocadas esferas de metal ou pedras que produzem som ao tocarem nas paredes
internas do objeto.

Reco-reco

Instrumento de percusso de raspagem, feito de madeira ou bambu. Em sua base


aplicado um corte onde o som produzido por meio de frico de uma pequena vareta no corpo do
instrumento.

Tringulo

Consiste em uma estrutura metlica de formato triangular no fechado, segurado pelo


instrumentista com uma das mos e percutido com uma vareta de ferro.

Aerofones

Apito

Instrumento de sinalizao usado pelo cantador (amo, cabeceira, mandante), determina o


incio e o trmino da execuo da toada.

165

Bzio

Instrumento musical feito com chifres de boi usado pelos grupos de Bumba-meu-boi em
algumas regies do Estado a exemplo dos municpios de Milagres do Maranho, no Baixo Parnaba; e
Caxias, no Mdio Itapecuru.

Bumba-meu-boi de Morros - So Lus/MA

Sax, saxofone

Instrumento que produz som a partir da vibrao de uma palheta de bambu fixada
boquilha do instrumento. Sua estrutura, em formato sinuoso, apresenta um tubo cnico com orifcios que
tm as aberturas controladas por chaves vedadas com sapatilhas. Utilizado no conjunto de instrumentos
dos Bois de Orquestra.

Trombone

Instrumento da famlia dos metais, que produz um som grave. Apresenta-se em duas
formas: de pistom ou de vara. Integra o conjunto de instrumentos harmnicos de grupos de Bumba-meuboi do sotaque de Orquestra.

Trompete

Instrumento de sopro, da famlia dos metais, constitudo por um cilindro mvel de metal, um
bocal e uma campnula. A presso do ar na parte interna do instrumento bem como a variao
controlada pelo uso de pistons. As notas so controladas pela presso dos lbios do trompetista e pela
velocidade com que o ar soprado no instrumento. Integra o conjunto de instrumentos harmnicos de
grupos de Bumba-meu-boi de Orquestra.

166

Cordofones

Banjo

Integrante do conjunto dos instrumentos harmnicos de grupos do sotaque de Orquestra,


um instrumento de corda que apresenta uma caixa acstica circular de cerca de vinte centmetros de
dimetro, com um orifcio na parte central na direo do brao onde so fixadas as cordas.

Violo

Instrumento de cordas que apresenta uma caixa acstica de formato irregular, plano nas
superfcies e curvo nas laterais, e um brao de onde saem geralmente seis cordas dispostas na direo
do orifcio central que possibilita a ressonncia da vibrao das cordas. Integra o conjunto de
instrumentos harmnicos de grupos de Bumba-meu-boi da regio de Caxias.

As toadas
J fiz tantas coisas errada
Que meu corao me doeu
Prestigiar gado dos outros
Tambm desprezando o meu
Ningum pode acreditar
A gente tem que zelar
Tudo aquilo que seu
Antes de sair da fogueira com a minha turma querida
Primeiro o guarnic, segundo a reunida
Como sempre diz meu pai
Terceiro o l vai
Dando o sinal de partida
Quarto o boa noite e quinto o chegou
Sexto o vai buscar e stimo um urrou
Oitavo, um depoimento
Nono comprar boi no centro
Dcimo cantar urrou
Aquilo que esto dizendo
J sabe o que estou fazendo
Que cantar profisso
Aquilo que estou dizendo
Que cantar boi todo ano
Isso que o meu plano
E eu no t descrevendo
Baslio disse compadre
Te manda que a hora essa
Eu brinco porque eu gosto
No pagando promessa
Te conhecemos garoto
No vai deixar com os outros
Te engolir com conversa
L vai, l vai batalho novo que eu tenho
Pra fazer minhas toada
Nunca gostei de empenho
Mas eu quero humildade
Para mostrar na cidade
Boi bonito de desenho
L vai - Batalho Novo
Bumba-meu-boi Lao do Amor
So Lus/MA

167

As toadas so msicas criadas e cantadas pelos amos, cabeceiras ou mandadores dos


grupos de Bumba-meu-boi acompanhadas pelo coro formado pelos brincantes e, ocasionalmente, pela
assistncia. Durante as apresentaes, o amo comanda a brincadeira com a execuo das toadas e
coordenao da seqncia de composies apresentadas pelos outros amos/cantadores.
Os dinmicos enredos das toadas so, sobretudo, um componente fundamental das
brincadeiras de Bumba-meu-boi, pois expressam as vises de mundo e concepes estticas de seus
autores e dos grupos e culturas onde so criadas, alm de promover acompanhamento musical para a
dana durante as apresentaes. As toadas indicam ou refletem os momentos ou etapas da celebrao,
reforando o sentido que as mesmas assumem para os integrantes do Boi. So mltiplas e complexas
formas de abordar temas variados. Podem homenagear, expressar uma mensagem, informar sobre
acontecimento da comunidade ou simplesmente divertir e entreter quem brinca e quem assiste.
As toadas determinam as pausas e o ritmo da brincadeira, estando sempre presentes nos
vrios momentos do ciclo do Boi. H, nos diversos municpios do Estado, uma enorme diversidade de
toadas. No h uma ordem nica88, entretanto pode ser identificada uma seqncia principal encontrada
nas apresentaes dos grupos de Bumba-meu-boi no Estado, sobretudo em So Lus, iniciada pelo
Guarnic ou Guarnecer, com o objetivo de reunir, preparar e concentrar os brincantes. Entretanto, na
dinmica de apresentaes em arraiais ou praas, assume outro carter, sendo identificado como
elemento constitutivo do incio da apresentao.
Garota bela que est na janela
Com o sorriso lindo vendo o meu povo passar
Vou fazer toada e oferecer para voc
Vou sacudir meu marac e vou cantar para guarnic
Guarnece rapaz guarnece pra meu povo ver
Eu este ano vou fazer terra tremer
Aldemar Lemos - Bumba-meu-boi Fruto do Alto Sossego
Caxias/MA

O Guarnecer pode corresponder ou no Reunida cantada pelos grupos de Boi de


Zabumba:
Vinde a mim minha linda vaqueirada
Vamos cumprir com a nossa obrigao
Neste momento, quero ver todos contente
Cantando pra festejar So Joo
Tamos chegado nesta fogueira sagrada
A fim de receber toda instruo
Eu quero citar pra todos vocs
Aquilo que eu tenho em imaginao
Ano passado, nesta turma no brinquei
Por questo de gosto meu, do conjunto me afastei
Mas este ano, por questo de mesmo gosto, vaqueirada
Pra meu conjunto eu voltei
J estou aqui, com grande prazer na vida
Pra me unir com vocs e cantar a reunida
Rene, rene, sob o comando de China
Vamos dar prazer pra Lauro, Ubirajara e Florinda
Porque so eles, os donos desse batalho
Orgulho de So Lus Maranho

88

Nos grupos do sotaque de Costa-de-mo obedecida seqncia distinta da encontrada nos grupos de So Lus.

168

Toada Guarnecer
China - Bumba-meu-boi da Vila Ivar Saldanha
So Lus/MA

Em seguida cantado o L vai, anunciando que o Boi est se dirigindo para o local da
brincada:
L vai, Boi
E l vai Boi
Dona da casa ilumina o seu terreiro
E venha receber essa jia
Que foi mandada por So Joo padroeiro
O nome dele est no Pas brasileiro
Orgulho da Ilha capricho dos fazendeiros
Bumba-meu-boi de Pindar (1982)
So Lus/MA

Aps o La vai, o Boi sada a todos cantando o Boa noite:


Boa noite sistena
Levantei minha bandeira
Branca, azul, verde e amarela
Quem t dormindo acorda
Abra a folha da janela
Pra vim ver o Boi de Apolnio
Chegando na passarela
Boa noite pra minhas ndias
Pra meus caciques guerreiros
E veja como bonito
Brincando meus dois vaqueiros
No batido da matraca
No sotaque do pandeiro
Esse o boi de Apolnio
campeo brasileiro
Tem diploma pra cantor
Eu sei que sou diplomado
Na fazenda que eu trabalho
Meu touro vacinado
J mais quem quer comprar
Mais uma raa do gado
Boi de Apolnio onde brinca
Deixa marca no gramado
Quem brinca nessa boiada
Brinca e se sente feliz
Esse touro no meu
Tambm no foi eu quem fiz
Ele carto de visita
Da ilha de So Lus
Isso no eu quem quero
O povo que diz
Toada Boa noite sistncia
Felipe Pezinho - Bumba-meu-boi da Floresta
So Lus/MA

169

A prxima toada o Chegou, quando o Boi avisa os presentes de sua chegada:


Cheguei terreiro novo
Com meu povo pra brincar pra ti
Dessa casa venha ver quem chegou
Pra fazer bonito na porta do teu bangal
o touro mais lindo, igual no conheo nenhum
Foi nascido, criado e treinado
Aqui no Stio do Apicum
Dejeca - Bumba-meu-boi do Stio do Apicum (2010)
So Jos de Ribamar/MA

O Traz o Boi ou Vai buscar cantado para chamar o boi e apresent-lo no centro da
roda formada pelas outras personagens. Pela seqncia, depois cantado o pedido de licena:
Eu botei bandeira branca
Meu vaqueiro deu sinal
Vaqueiro sela o cavalo
Vai aonde eu te mandar
Dona da casa, seu terreiro alumiou
Varre o terreiro que meu boi chegou
Eu botei bandeira branca
Vaqueiro, vai onde eu lhe mandar
Pedir pro dono da casa
Se meu boi pode brincar
Boa noite, oh Dona da casa
Como vai, como passou?
Como ta sua famlia?
E a minha boa ficou.
O sol entra pela porta
E a lua pela janela
Eu vim foi tirar licena
Ai, eu no vou daqui sem ela.
O sol entra pela porta
E a lua pelo oito
Eu vim foi tirar licena
Ai, eu no vou sem a deciso
Que sim, oh senhor meu amo
A licena t tirada
Se apresse e venha subindo
Com sua linda vaqueirada
Toada Licena
Z Olhinho e Ciriaco - Bumba-meu-boi de Pindar
So Lus/MA

A prxima toada o depoimento, quando podem ser abordados temas diversos. O amo
canta algumas toadas de temtica livre, que alguns grupos denominam como toadas de cordo.
Quando o boi desaparece, apresentada a toada do Vem ver boi, e quando o cabeceira manda que o
vaqueiro v procurar o boi, a toada Vaqueiro vai receber o boi.
O aparecimento do boi morto ou debilitado relatado com a toada Apareceu, seguida pelo
Urrou, quando o boi recupera a vida ou a sade. As toadas de Urrou dos Bois da Ilha so

170

oportunidades para o exerccio das toadas de pique, sendo mais direcionadas aos grupos e menos aos
cantadores.
Escuta, meu boi urrou
A ilha est em festa
Meu povo se alegrou
S contrrio que no quer se conformar
Reza o ano inteiro pra meu boi no urrar
Stio do Apicum est em desespero
Diretor saiu cantador deixou viveiro
Madre Deus, acabou a confuso
Abriram a porta da jaula e expulsaram o leo
Andavam desnorteado querendo saber o que aconteceu
Agora j sabem da verdade
Foi um urro forte que o boi do Joo Paulo deu
Petinha - Bumba-meu-boi do Joo Paulo
So Lus/MA

Chegada a hora da Despedida, a turma se retira.


Chegou a hora, da nossa partida
Adeus querida, eu no posso mais ficar
O meu transporte, est l fora me esperando
E eu no seio quando voltarei pra te levar
Mas gritarei sempre o seu nome, por onde eu for
E no esquecerei de ti, meu grande amor
Quando a saudade apertar
Eu tenho uma grande defesa
Voltar pra junto de ti
to distinta tua beleza
Toada Hora da partida
Donato Alves - Bumba-meu-boi de Axix
Axix/MA

H outras toadas que no se enquadram na seqncia das toadas de apresentaes


propriamente, mas compem o repertrio dos grupos por estarem relacionadas ao ciclo festivo. As
toadas de pique so caracterizadas por versos trocados por brincantes de grupos rivais, nos quais se
transmitem mensagens subliminares ou explcitas de provocao e desafio. Tambm so denominadas
como toada de contrrio, toada de resposta de contrrio, toada desafiante e xaveco, expresses
que variam de acordo com a regio:
O cantador sem marca da Maioba
Me chamou de tudo aquilo
Que s ele tem de sobra
No tem naturalidade
S canta sob presso
Sua nova identidade
cantador choro
Falsidade e mentira
o que tu faz
Ningum te aplaude
Imitando a voz do outro
Para ter cartaz
E tu mesmo consciente
Que no passa de calouro
Porque s incompetente
Quanto mais tu canta
Mais ele cresce
Quanto mais ele visto

171

Mais tu desaparece
Genrico de cantador
Tu no tens categoria
Tua capacidade zero
E nunca passou
De sinnimo de pirataria
Da minha gerao no nasceu
Um cantador pra me ganhar
Sei fazer toada
Minha marca eu conquistei
Eis a a diferena
Que entre ns dois eu ser o rei
Ribinha - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

H toadas especficas para um determinado momento ritual, como as de batismo, de


promessa, de morte e de visita de cova.
A nomenclatura das toadas cantadas nas apresentaes tambm varia conforme sua
funo e regio ou grupo de Bumba-meu-boi. Assim, h toadas de aboio, toadas cotidianas, toadas
de chamar os doutores, saudao, compra do boi, boa noite, toadas de tema de poesia, toada
para o chefe da casa, sada do boi, toada tirada na hora e toada sem tema, classificada como
repente.
Antonio Gordo (2008), amo do Bumba-meu-boi Reis da Luta, de Alto Alegre do Maranho,
classifica as toadas que faz para as brincadas em dois tipos: toada roladeira e toada direta. Na primeira,
cada cantador diz um verso e na segunda o cantador puxa a toada toda e a marcao entra em seguida.
A grande maioria dos compositores e cantadores de toadas homem, mas tambm existem
mulheres que executam esse ofcio. Um cantador pode cantar em mais de um grupo e nem sempre
compe as toadas que canta. Todavia, observa-se que para a comunidade de brincantes de Boi, cantar
toadas de autoria prpria sinnimo de talento e prestgio e a apropriao de canes alheias vista de
forma negativa. H um fluxo de toadas entre diferentes grupos no interior do Estado, onde, no raro,
inexiste registro de autoria formal das toadas por parte dos compositores. Valdemar Rocha Silva
(2008:09), amo e cantador do Boi da Velha Guarda, do municpio de Tutia, cede suas composies a
outros grupos como revela sua esposa Teresa Felismina:
Ele nunca ligou para essas coisas no, sempre brincou mesmo assim avulso,
nunca registrou nada, nunca quis saber de autenticar nada. Chegam aqui, eles
pede msica, ele grava aqui, canta... Porque os Boi dessa regio aqui tudinho tem
msica dele e nenhuma registrada, a no ser esse Boi que veio e anotou o nome
dele, a sai quando canta a msica dizem: Valdemar do Bom Gosto. Foi o nico
que fala da msica dele.

So variadas tambm as formas de aprendizagem do ofcio do cantador, mas, geralmente,


o processo ocorre informalmente com ou sem orientao de cantadores mais experientes, envolvendo
sempre a observao da performance de outros. Alguns vm de geraes de cantadores; outros
descobrem a habilidade j em idade adulta. H brincantes que afirmam terem comeado a participar dos
Bumbas devido a promessas e outros recebem a misso de cantar toadas em sonhos. Evandro Santos,
amo do grupo de Bumba-meu-boi Teimoso, comenta que aprendeu o ofcio de cantador aos 14 anos,
com o seu cunhado Deodoro, a quem considera seu mestre:

172

Ele me chamava para mim ir na beira da praia com ele receber algumas msicas,
alguma toada, a comecei com ele, eu no sabia nada, a ele comeava a cantar
um pouco de toada e me repassava a reposta e eu cantando com ele, cantando
com ele...a eu me interessei e hoje estou sendo um artista. (Dos Santos, 2008:04)

Gravar suas produes musicais, primeiramente de LPs e atualmente CDs e DVDs, no


uma prtica da maioria dos grupos de Boi, entretanto um item importante no rol das vrias atividades
anuais de alguns Bumbas. A gravao em udio, realizada em estdio ou de forma domstica, ocorre,
de modo geral, antes do perodo das apresentaes e tem o objetivo de registrar a memria da
brincadeira e divulgar as toadas. Considerando a falta de mercado para produes fonogrficas, a
comercializao no o objetivo primeiro dos grupos.

A literatura no Bumba-meu-boi e as letras das toadas


As toadas percebidas como conjuntos de palavras harmonicamente organizadas e imbudas
de sentido, devido terminao ou sonoridade das palavras que apresentam potica formal, so
chamadas toadas ritmadas. H, entretanto, certos grupos que criam outras possibilidades de
organizao, com toadas que apresentam estrutura com mtrica irregular, denominadas como toadas
de p quebrado.
A diversidade de padres adotados pelos grupos pode tambm ser descrita pelo tamanho
das toadas, classificadas como toadas longas ou toadas curtas. Essa classificao leva em
considerao apenas a quantidade de estrofes, que podem abordar assuntos variados e referenciar as
diferentes etapas da celebrao. O depoimento de Nazira Mendes (2008:04), cantadora do Bumba-meuboi Brilho da Comunidade, do municpio de Cururupu, esboa a variedade das toadas: tem as mais
curtas, tem as mais longas, tem umas que so verseadas, tem uma que tem o coro, o bis: canta do
comeo e a o cordo responde.
Elias Lenidas Pereira, o amo do Bumba-meu-boi Dois Irmos, explica que nos grupos do
sotaque de Zabumba a toada se divide em trs partes: martelo, entremeio e embolada, sendo a
embolada os primeiros versos cantados antes da rima inicial; o martelo a consolidao da estrofe com a
primeira rima; e, na seqncia, o entremeio completa a toada quando os versos apresentam a segunda
rima.
As letras das toadas so modos dos Bumbas expressarem sua viso de mundo. As
abordagens so diversificadas em termos de contedo, versando sobre questes histricas, temas
relevantes da atualidade, sentimentos amorosos, lugares ou entidades religiosas. Servem para prestar
homenagens a pessoas ilustres e caras ao grupo e, tambm, como forma de noticiar os acontecimentos
mais importantes do ano. De acordo com Vieira Filho (1993):
O Bumba-meu-boi tem um elevado poder de comunicao porque funciona, no
plano scio-psicolgico, como uma espcie de revista do ano. As toadas que os
vaqueiros cantam, invariavelmente celebram acontecimentos verificados marcando
fatos e pessoas, numa identificao comum dos anseios, num nivelamento social.
(Vieira Filho,1993:03)

173

Mesmo variando conforme os episdios de destaque do perodo, as toadas podem ser


classificadas por temas. De modo geral, so recorrentes as composies que tratam de ecologia,
questes poltico-sociais (como corrupo, drogas e violncia), belezas naturais do Maranho, atrativos
tursticos de So Lus, folclore e encantaria, alm do amor romntico, a exemplo da toada Noite
enluarada, do Bumba-boi de So Simo:
A noite est enluarada, j madrugada, em meio multido
Surge a minha amada, estrela que desperta pra ouvir sua cano
Corao nessa hora s alegria vale a pena viver
Se um dia eu puder dizer que fui feliz que tive um grande amor
Viver a vida por viver no faz brilhar um amor a estrela que despertou
Orei ao cu, fiz promessa pro meu amor fiz a festa e o meu corao
Encheu-se de alegria soltei a voz, a melodia e na cano
A letra que eu cantava, naquela madrugada, com carinho escrevi
Ela veio me abraou, a festa terminou e eu nunca mais a vi
Outra vez aqui estou pra rever o amor que eu nunca esqueci
Toada Noite enluarada
Claudio Sousa - Bumba-meu-boi de So Simo (2011)
Rosrio/MA

De modo particular, cada estilo apresenta caractersticas temticas prprias: o lirismo est
presente no estilo de Orquestra, manifestado em expresses como praia ensolarada, noite enluarada,
cabelos cacheados, pele bronzeada, areia do mar, sereia

89

saudade, lbios da morena, vento que

balana os cabelos e perfume, entre outras; nos Bois da Ilha predominam expresses que remetem
luta e disputa, tais como formar trincheira, batalho vencedor, coluna forte, contrrio ficou com medo,
entrar na taca, fazer terra tremer, sair da frente e touro dominador; o tema pastoril caracterstico dos
Bois da Baixada em cujas toadas esto presentes expresses como beleza de gado, ferrar o boi,
malocar o gado, mouro da porteira, orgulho do fazendeiro, chamar vaqueiro, raa de rs, selar cavalo,
tanger boiada, tempo da vaquejada e vara de ferro, por exemplo; os grupos dos sotaques de Zabumba
e Costa-de-mo tambm tm suas toadas marcadas pelo uso de expresses relacionadas ao ambiente
rural como gado reprodutor, comprar boi, lida com o gado, novilho superior, murrada do gado e raa de
gado.
Nas toadas, os Bois podem manifestar seu posicionamento em relao s questes
abordadas como pode ser constatado na composio interpretada pelo amo do Bumba-meu-boi de
Ribamar. A toada versa sobre ecologia, faz referncia a um fenmeno internacional de grande
veiculao na mdia - o furaco Tsunami - e, logo em seguida, ressalta a importncia da proteo da
natureza, dando nfase paisagem local.
J pedi pra no cortar as palmeiras
Mas a ignorncia o doutor no escutou
Olhe no horizonte
A resposta da natureza
Tsunami furaco
A fauna e a flora
J to desaparecendo
E o astro rei at parece
Que da terra t descendo
Derretendo as geleiras
89

O termo sereia aparece nas toadas do sotaque de Orquestra no sentido lrico e nos Bois de Matraca no sentido mstico.

174

Aumentando o mar
Me preocupo com a minha ilha
A Avenida Beira-mar
A falta de laranjeira, a floresta dos cocais
J no escuto do sabi o canto
Nossa Senhora
No deixe tudo acabar assim
Pra que as novas geraes
Vejam belezas que existem aqui

Joo Chiador - Bumba-meu-boi de Ribamar


So Jos de Ribamar/MA

O carter de revista citado por Domingos Vieira Filho comprovado todo ano no repertrio
de toadas dos mais variados grupos de Bumba-meu-boi sobre questes da atualidade, sobretudo no
campo poltico, econmico e social. O Bumba-meu-boi de Guimares um dos grupos que apresenta
maior preocupao, expressa nas toadas, com a violncia e suas conseqncias:
H tanta gente sofrendo
Coisa que me incomoda
Por ver seus filhos jogado
Mesmo no mundo da droga
S se v noticirio
Em rdio e televiso
Fulano foi baleado
E outros to na priso
Vive na boca do fumo
Ou ento com a cocana
Por insistncia de amigos
Ou porque algum ensina
Sua me fica em casa
E se dedicam a rezar
De ver seus filhos sarem
Sem ter hora pra voltar
Perguntam algumas coisa
No lhe do explicao
Aumentando a tristeza
Dentro do seu corao
Peo perdo para Deus
Por no poder ajudar
S ele tem o poder
E do mal vai nos livrar
Vida sim, drogas no,
Vidas sim, drogas no
Eu s t cantando de dentro do corao
Esta a mensagem que eu deixo pra ti irmo
Toada Vida sim, drogas no
Valmir Goulart - Bumba-meu-boi de Guimares (2002)
Guimares/MA

A valorizao da cultura regional est presente em grande parte das toadas, seja atravs da
paisagem arquitetnica; seja da paisagem natural. A capital So Lus bastante reverenciada assim
como todo o Estado:
Acorda minha So Lus
Vem ouvir o teu poeta
Fazer o teu povo feliz
Terra das palmeiras
Onde canta o sabi
E das poesias lindas de Gonalves Dias
Na Praa Benedito leite

175

No Centro da Capital
De frente ao antigo Hotel Central
Tem trs palmeiras de babau
Servindo de carto postal
Gilmar - Bumba-meu-boi do Maiobo (2009)
Pao do Lumiar/MA

bastante comum as toadas apresentarem temas romnticos, exaltando a beleza das


mulheres e das praias maranhenses como na toada do Bumba-meu-boi de Axix, de 1981, celebrizada
por cantores locais e nacionais:
Quando eu me lembro,
Da minha bela mocidade
Eu tinha tudo vontade
Brincando no Boi de Axix
Eu ficava com voc
Naquela praia ensolarada
A tua pele bronzeada
Eu comeava a contemplar
Mas que o vento bulioso
Balanava teus cabelos
E eu ficava com cimes
Do perfume ele tirar
Mas quando o banzeiro quebrava
Teu lindo rosto molhava
E a gente se enrolava
Na areia do mar
Toada Bela mocidade
Donato Alves - Bumba-meu-boi de Axix
Axix/MA

Outro aspecto muito presente nas toadas a devoo aos santos catlicos e a relao com
entidades cultuadas em terreiros afro-maranhenses:
O Virgem Maria Senhora Imaculada
Dai-nos a beno, ilumina a minha estrada
Nossa Senhora de Ftima, proteja meu batalho
Se brincar Boi for pecado pra Jesus peo perdo
me querida me estenda as mos
E atenda aquele pedido que eu te peo em orao
Jonhy - Bumba-meu-boi de Itapera de Maracan
So Lus/MA
Salve todos os ndios guerreiros
Que me ajudam a cantar
O povo da mata
Da tribo Tupinamb
Salve os ndios flechadores
E a rainha Iemanj
Salve os guias de luz
Que me do inspirao
E proteja o meu batalho
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

Alm de se inserir no campo poltico-social, as toadas do Bumba-meu-boi do Maranho so


verdadeiras obras literrias. A beleza potica das toadas, com a combinao harmnica das palavras,
associada maestria com que os compositores rimam os versos, atesta ser o Bumba uma genuna

176

forma de expresso das letras. O uso constante de figuras de linguagem - especialmente as metforas,
metonmias e prosopopias - demonstra o domnio da estrutura da lngua pelos autores das toadas.
Assim, Bumba-meu-boi, no sentido de grupo, conjunto de brincantes de uma brincadeira especfica,
pode ser entendido como galheiro, vaqueirada, batalho, trincheira, gado, novilho, touro:
L vai furaco da ilha
Destruindo tudo
Meu batalho competidor
Bumba-boi do Stio vai mostrar o teu valor
Fazendo inveja pra contrrio
Sai da frente cantador
Eu mandei te avisar
Tu te fez de surdo pra no escutar
Se no quiser se machucar
melhor arredar
Fica olhando o Stio do Apicum
Pro meu touro passar
Cabal - Bumba-meu do Stio do Apicum (2010)
So Jos de Ribamar/MA

Pai da Malhada, no dicionrio dos boieiros, significa ser superior, estar acima dos demais
Bois pela imposio do respeito, como batalho. Em relao ao grupo, recebem diversos qualificativos:
vencedor, guerreiro, preparado, resistente, forte, de primeira, de ouro, com os quais os Bois se autoatribuem valor.
L vai nosso touro preferido
o mais querido que voc j viu
Nosso touro valente no tem medo de nada
Nosso povo potente, toma conta da estrada
L vai batalho de ouro
Touro do Maracan o Pai da Malhada
Ribinha - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

Em sentido restrito, os Bois conferem a si mesmos, como grupos especficos,


denominaes peculiares. O termo Pai da Malhada foi adotado pelo Boi de Ribamar, do sotaque da
Ilha, para caracteriz-lo como um grupo qualitativamente superior aos demais de seu estilo. Tambm a
superioridade dos grupos do sotaque da Ilha associada suposta posse de uma coroa fictcia que
simboliza o reinado em cantoria de cantadores de determinados grupos. A disputa em torno do
monoplio dessa coroa alimenta a criatividade dos amos-cantadores na composio de toadas de pique.
As razes do meu batalho
A cada ano se renovam mais
Nem que venha de outro planeta
No ganha Maracan
E pra usar nossa coroa
Tem que nascer guriat
Ribinha - Bumba-meu-boi de Maracan
So Lus/MA

Na toada do Boi de Maracan, o uso da figura de linguagem est na associao do termo


guriat, pssaro bom de cantoria, pliade de cantadores do grupo. A maestria com a qual o cantador

177

elabora a letra agrega valor ao Boi ao destacar sua ascendncia em relao aos outros grupos do
sotaque da Ilha.
Na versificao, os cantadores brincam com o ritmo, construindo toadas com rimas
emparelhadas, alternadas, interpoladas, ou, ainda, versos brancos, por eles denominados de p
quebrado; elaboram versos com nmero de slabas variado; e estrofes estruturadas em quadras,
quartetos, quintilhas, sextilhas, oitavas e dcimas, com refres. Na estrofao, um amplo repertrio
vocabular utilizado, com ressignificao de palavras. Um grupo de rimas pode pertencer s mesmas
classes de palavras ou a classes distintas:
Maranho, meu tesouro, meu torro
Fiz essa toada, pra ti Maranho
Terra do babau que a natureza cultiva
Esta palmeira nativa
Que me d inspirao
Na Praia dos Lenis
Tem um touro encantado
E o reinado
Do Rei Sebastio
Sereia canta na proa; na mata o guriat
Terra da pironga doce
E tem a gostosa pitomba ot
E todo ano, a grande festa da juara
No ms de outubro, no Maracan
No ms de junho tem o Bumba-meu-boi
Que festejado em louvor a So Joo
O amo canta e balana o marac
A matraca e o pandeiro que faz tremer o cho
Esta herana foi deixada por nossos avs
Hoje cultivada por ns
Pra compor tua histria Maranho
Toada Maranho, meu tesouro, meu torro
Humberto Mendes - Bumba-meu-boi de Maracan

Tambm h grupos de palavras e terminaes para as rimas que so mais recorrentes nas
toadas dos Bois, conforme seus estilos. Os Bois da Baixada so exemplares ao utilizarem,
freqentemente, os termos galheiro, porteira, chavelho, fazendeiro, vaqueiro, boiar, relhar, sendeiro e
turma, que aproximam os grupos desse sotaque de temas pastoris. Nos versos usam, no raro, as
terminaes o, ar, er, eiro e ou:
meu Maranho
Tu s um estado lindo
E tambm hospitaleiro
Quando chega o ms de junho
Vem turista estrangeiro
Pra ver a festa bonita de So Joo padroeiro
E conhecer a beleza
Do Nordeste brasileiro
Z Cndido - Bumba-meu-boi Unidos de Santa F
So Lus/MA

178

Plano coreogrfico: evoluo do conjunto

lindo ver os caboclos pulando


Sapateando fazendo a poeira levantar
J formei trincheira
Pra contrrio ver
Os caboclos-de-pena
Fazendo a terra tremer
Ronaldinho - Bumba-meu-boi do Bairro de Ftima
So Lus/MA

No plano expressivo do Bumba-meu-boi do Maranho, os movimentos coreogrficos apesar


de apresentarem caractersticas comuns nos diversos grupos, mantm suas especificidades. O corpo de
cada brincante/bailante nico e neles que as personagens ganham vida para abrilhantar a festa. Nos
espaos onde se apresentam, os brincantes, como artistas que so, transformam seus corpos em
instrumentos para criar obras de arte de carter efmero que se fazem e desfazem em cada espao
danado. Segundo Raimundo Viana:
Embora cada grupo de brincantes tenha uma caracterstica marcante de seu
bailado, no h uma preocupao quanto homogeneizao do momento de que
esse seja executado, o que nos d a compreenso de que no h uma coreografia
de grupo, cada um executa seu movimento no momento de sentir necessidade de
faz-lo. Brinca-se com o tempo e o espao, com exceo feitas s tapuais, que, em
alguns momentos, apresentam uniformidade de passos no tempo e espao, mas
tambm permitem-se fazer livremente o jogo das dinmicas corporais j
mencionadas. (Viana, 2006:62)

Apesar da relao existente entre certas personagens, a liberdade de criao e a


espontaneidade esto sempre presentes no universo da celebrao. Como os espaos de apresentao
so variveis, os corpos dos brincantes so preparados para adaptao e improvisao coreogrfica,
acompanhando as toadas e o direcionamento dado pelo amo do Boi.
Percebe-se que as relaes corpo e espao e corpo e movimento ocorrem de formas
diferenciadas, razo pela qual no possvel analisar os aspectos coreogrficos do Bumba centrados
num espao de unicidades geomtricas. Nas relaes corpo-espao e corpo-movimento os desenhos se
transformam e os propsitos tambm. O movimento, o corpo e o espao vo interagir em mtuas
relaes de transformao. Ou seja, o corpo se modifica ao se mover, ocorrendo uma adaptabilidade
aos espaos diferenciados. (Ribeiro, 2010).

179

Ribeiro observa as diferentes entradas dos


grupos de Boi no espao cnico destinado s
apresentaes e, separando as personagens
pela classificao em sotaques, destaca que,
entre os brincantes dos Bois da Ilha, a
entrada

acontece,

precedncia

das

geralmente,

ndias,

seguidas

com
dos

caboclos-de-pena, dos vaqueiros de fita, do


boi e do vaqueiro, da burrinha e do Pai
Francisco. Formam uma linha horizontal por
eles denominada de trincheira e, nesse
posicionamento, danam at o L vai. A partir da, formando trs crculos: as ndias se posicionam no
centro, os caboclos-de-pena formam um crculo intermedirio e os vaqueiros de fita demarcam o crculo
de fora. No centro ficam o boi, o vaqueiro, a burrinha, o Pai Francisco e a Catirina, quando h.
Nos grupos do sotaque de Zabumba, as personagens entram de forma semelhante: a
burrinha, o vaqueiro, o boi, o Pai Francisco e a Catirina se posicionam no centro do espao cnico. As
tapuias e os vaqueiros campeadores do a volta no espao. As tapuias colocam-se em fileira horizontal
ao fundo e os vaqueiros campeadores dispem-se nas laterais junto aos rajados que j se posicionaram
nas laterais externas (direita/esquerda). Em alguns grupos essa ordem de entrada acontece de modo
livre, assim como a disposio das tapuias pode ocorrer em duas filas laterais internas. Para alguns
grupos o boi no entra no primeiro momento.
Com os brincantes do Bumba-meu-boi do sotaque da Baixada, observa-se os animais, o boi
e o vaqueiro no centro do espao cnico. Os cazumbas, as ndias, os ndios e os baiantes entram
enfileirados, fazem um crculo no espao. Os baiantes se posicionam ao fundo, os cazumbas, ndias e
ndios formam um grande meio-crculo.
Os grupos classificados como do sotaque de Costa-de-mo, formam um meio-crculo com
as ndias; os rajados situam-se em fila horizontal logo atrs; os vaqueiros campeadores se posicionam
nas laterais; e boi e o vaqueiro colocam-se no meio do semicrculo, aguardando a toada para comear a
coreografia.
O movimento coreogrfico dos Bois de
Orquestra

apresenta

uma

dinmica

mais

linear.

Geralmente os integrantes desses grupos entram


enfileirados no espao cnico, passando mais prximo
assistncia e seguem para se posicionarem mais ao
fundo. Primeiro surgem as ndias que vm seguidas
pelos vaqueiros campeadores. Os vaqueiros de cordo
entram pelas laterais (direita/esquerda), cruzando pela
frente e se colocando dos lados. Por ltimo entram o boi
com seu vaqueiro, o Pai Francisco e a Catirina.

180

Cada personagem expressa suas peculiaridades na forma de realizar suas danas.


Segundo Matos (2010:67), nos Boi da Baixada, os cazumbas so os primeiros a entrar na roda quando
comea a brincadeira. Possuem um jeito caracterstico de danar, balanando as ndegas, e fazem
pequenas travessuras, saindo do cordo com movimentos bruscos, giros e meias-voltas constantes. Em
certos grupos h chefes das ndias ou das tapuias, usando uma flecha ou um basto, que, quando
erguidos, informam o momento da mudana do passo. Viana (2006:59) observou que essas
personagens se movimentam ora em saltitos rpidos e midos; ora em contratempo; ora em movimentos
deslizados tambm rpidos de um p em direo ao outro. Os joelhos e os quadris acompanham essa
movimentao, permitindo a virada do tronco de um lado para outro.
O autor descreve a dana do vaqueiro campeador: passos duplos, girando o tronco de um
lado para o outro em torno de si, em cima dos dois ps ou em apenas um e tambm em torno do boi, na
tentativa de escapar de suas chifradas. Viana (2006:60) observa, ainda, que os caboclos de fita
balanam-se de um lado para outro, fazendo transferncia de peso, e sacudindo a cabea em pequenos
maneios que favorecem o esvoaar das fitas que pendem dos chapus.
A personagem que d nome celebrao apresenta um estilo prprio de se movimentar,
variando com os estilos da brincadeira. O brincante responsvel por rolar o boi corre, pula, morre,
ressuscita, foge, dana, brinca. Segundo Borralho:
Nos Sotaques de Zabumba e Costas de Mos, o manipulador est sempre de p.
Usa o boneco como um chapu que faz descer como um grande vu sobre o seu
corpo. Mas o Boi um boneco vivo. O domnio das mos que realizam
movimentos em perfeita coordenao com todo o corpo, exibem um complexo
movimento rtmico que fazem o boi danar elegante e suavemente mesmo quando
corre para o pblico. Nos sotaques da Ilha, da Baixada e de Orquestra os miolos
partem de uma postura que implica em manter as costas ligeiramente dobradas,
apoiando o boneco com os ombros e com as mos. Para rolar literalmente o Boi,
fica de p, o que lhe permite inclusive saltar. Nos bois da Baixada sediados no
interior, h outra dinmica. Se o miolo no est em pleno jogo de encenao ou
danando em uma apresentao, mesmo como o Boi dentro da roda, ele se exibe
quase por inteiro e o boneco se assemelha a uma capa. (BORRALHO, s/a)

Apesar da expressividade especfica de cada brincante representando as personagens


integrantes do Bumba-meu-boi no Maranho com seus gestos e a desenvoltura dos movimentos,
percebe-se que h um conhecimento especfico sobre a forma de danar o Bumba-meu-boi que
passada de gerao em gerao. uma tradio que se expressa nos corpos dos brincantes, histrias
de vida extravasadas em momentos de celebrao.

181

Captulo 10 - O Boi no plano material


O artesanato do Bumba-meu-boi
Garota vem ver
Unio da Baixada chegou
No couro t estampado
A seleo de jogador
Do outro lado pai e filha
Que o Brasil consagrou
O bordado t bem feito
Que Dona Tnia bordou
Bumba-meu-boi Unio da Baixada
So Lus/MA

A indumentria

A indumentria de um grupo de Bumba-meu-boi elemento indispensvel para as


representaes e performances das personagens de grande parte dos grupos de Bumba-meu-boi do
Maranho. Parte da indumentria das personagens confeccionada por costureiras, bordadeiras e
artesos contratados pelo grupo ou pelos prprios brincantes. O prestgio de cada grupo pode ser
mensurado no s pela propalada tradio e musicalidade do conjunto, mas tambm pela riqueza da
indumentria. Col, do municpio de Santa Helena, salienta que atualmente h uma exigncia vinda da
comunidade quanto sofisticao da caracterizao dos grupos de Boi, lembrando que, no passado, a
relao estabelecida entre o grupo e o pblico era mais prxima sem tanta cobrana concernente s
vestes:
Hoje se no tiver uma brincadeira bem enfeitadinha, bonitinha, tiver o brilho, a
povo encara assim, fica: no t enfeitado, no t bonitinho, t feio. Que
antigamente no, era mais quem aplaudia e ia era brincar mesmo. E hoje no, hoje
mais diferente. (Carneiro, 2008)

As tcnicas de confeco so bastante variadas. No h manuais ou modelos rgidos,


embora muitos conhecimentos e padres sejam transmitidos e preservados. Alguns artesos, tendo
adquirido competncia no desempenho de seu ofcio, passam a formar outros que vo aprender a
atividade, muitas vezes, trabalhando numa equipe liderada pelo mestre. H casos em que esse saber
transmitido dentro da prpria famlia; outros experimentam as tcnicas por conta prpria:
Porque um rapaz foi l em casa falar comigo, eu morava em So Joaquim. Ele foi
l em casa para mim fazer uma gola para ele. Mas eu no sabia nada no. Ele
chegou l em casa, eu disse que eu fazia. A minha idia mesmo, a eu fui
puxando, eu olhava assim para o Boi, olhava para outras golas, chegava em casa
eu ia fazer. A eu continuei, eles gostaram, a todo ano eu trabalho [...] Que quanto
mais agente faz vai melhorando. (Santos, 2008:04)

Como nesse caso, a motivao proporcionada pela prpria festa leva o arteso a aprender
o ofcio de forma autodidata. O interesse surge, freqentemente, pela necessidade de dar
prosseguimento na produo das vestes ou para iniciar a formao de um grupo. Alguns bordadores
comearam a atividade devido necessidade de pagar promessas feitas a So Joo, por eles ou pelos

182

familiares; outros associam o ingresso e a permanncia no oficio a certas experincias msticas, onricas
e religiosas.
Quando eu tinha 15 anos, a aconteceu, eu tive um sonho, que eu ia fazer um boi.
Quando apareceu um moo da mata de Jacund, interior de Mirinzal, se eu no
dava conta de fazer um Bumba-meu-boi. Meu pai disse ele um rapazinho
inteligente, pode fazer. E eu fui fazer a armao que ns chamamos cangalha do
boi. Depois que ficou pronto, eu chamei ele para ver se agradou. E eu fui bordar
esse boi. (Marques, 2002:08)

H diversos tipos e modelos de indumentria apresentados no Bumba-meu-boi, feitos com


diferentes materiais e que caracterizam, do ponto de vista esttico, plstico e simblico, conjuntos das
personagens com diversas funes. Os principais materiais utilizados so: veludo, para confeco das
roupas e do couro do boi; miangas, canutilhos, paets e pedrarias, para os bordados; penas artificiais e
naturais de emas, galinhas e patos, para confeco de roupas, adereos e adornos de cabea; fitas
coloridas para serem aplicadas nos chapus; tecidos coloridos para confeco de calas e camisas;
palha, bambu, sementes, fibras naturais e tinta corporal, usadas na caracterizao dos brincantes.
As penas naturais so encomendadas a criadores
e

as

demais

matrias-primas

podem

ser

encontradas em lojas de tecidos e armarinhos dos


grandes centros comerciais. Os tecidos so,
geralmente, cetim, algodo e chita. Os paets,
canutilhos, lantejoulas, pedrarias, miangas e
contas podem ser encomendados em grandes
centros urbanos a preos mais acessveis.
Entre as principais ferramentas de trabalho dos
artesos das indumentrias esto linha, agulha,
tesoura e cola quente. O grude de tapioca, produto
feito de forma artesanal com mistura de tapioca, gua e limo, pode substituir a cola comum, encontrada
em papelarias. O acabamento de algumas peas, no raro, feito pela mquina de costura.
Os materiais so comprados pelo dono do grupo ou por cada brincante, nesse caso,
responsvel por sua roupa. A madrinha e/ou padrinho do boi ou rgos pblicos de apoio cultura local
podem destinar alguma colaborao financeira, utilizada na compra de materiais, que costumam ficar
orados em um valor bastante elevado. A confeco da indumentria pode ser feita na sede do grupo,
porm, o mais comum os artesos trabalharem em suas prprias residncias. em casa que recebem
as visitas de compradores, as encomendas e o pagamento pelos servios executados. Eventualmente
podem mostrar seus trabalhos em feiras e exposies pblicas.
A produo de indumentria uma atividade anual. Pode haver trabalho o ano inteiro, mas,
como o perodo de efervescncia do Bumba-meu-boi ocorre no ms de junho, nos meses anteriores, a
partir de janeiro ou dezembro do ano antecedente, que o arteso comea a receber encomendas. Assim,
a atividade concentra-se principalmente no primeiro semestre do ano. Quando o perodo das
brincadeiras se aproxima, devido grande quantidade de roupas a ser produzida, outras pessoas,

183

geralmente do prprio grupo, so chamadas para ajudar na atividade do bordado e confeco das vestes
em geral. O ofcio de confeco de indumentria, realizado tanto por homens como por mulheres, em
muitos casos, apenas ajuda a complementar a renda familiar do arteso. A artes Albertina Silva explica
porque as roupas so sempre feitas muito prximo do incio da festa:
Porque eles eram pobres, no tinham condies de comprar e esse pessoal
quando vo dar ajuda a um pessoal dessa natureza em cima da hora! A todo
mundo tinha que correr contra o tempo. Era a noite at alta noite, trabalhando para
poder dar conta! (Silva, 2008)

Os bordados que ornamentam as vestes ocupam lugar central na confeco e na


apreciao da indumentria do Bumba-meu-boi. Os bordadores j tm um acervo com os motivos que
sero bordados, ou os recebem j esboadas pelo cliente. Os temas so variados, tais como igrejas,
matas, peixes, flores, pssaros, estrelas, luas, personalidades representativas para os grupos, frases
bblicas e santos protetores, entre outros.

Depois de definida, a imagem passada para o veludo. Tira-se o molde da imagem


selecionada usando o leo da cozinha e papel de seda. Passe-se o leo na figura e coloca-se por cima o
papel, que, assim fica marcado. Outra tcnica consiste no desenho feito com lpis diretamente no papelarroz. Para facilitar o bordado, as cores podem ser pintadas com lpis de cor diretamente no papel,
orientando a definio do colorido do bordado.
O papel alinhavado no veludo com as linhas indicando os traos da figura a ser
reproduzida. Sobre essas marcaes inicia-se o bordado no veludo, esticado num bastidor, com as
miangas, canutilhos, e pedrarias, seguindo o caminho dos desenhos. A marcao tambm pode ser
feita com giz, mo livre sobre o veludo. Umbelino Santos (2008) desenha com giz, colocando o retrato
na frente e copiando mo livre. Diz que, anteriormente, alinhavava e gastava mais de quatro tubos de
linha. Hoje economiza borda diretamente.

184

Nos municpios da Baixada Ocidental


Maranhense so comuns os bordados feitos
mquina de costura.
A tcnica usada no bordado do couro do
Boi no difere da usada no bordado das roupas. Mas
h outras tcnicas de decalcar o desenho e fix-lo no
veludo. Diferentemente das peas de roupa, que
depois de bordadas esto prontas para serem usadas,
o couro deve passar ainda pelo processo de fixao
na carcaa para que o processo do bordado se
cumpra totalmente. Assim, depois de pronto o
bordado, o couro retirado do bastidor e fixado na
armao da carcaa e na cabea do boi. Para a

fixao, geralmente utilizada cola frmica e, em


seguida, o bordador alinhava o couro nas peas.
Umbelino prende o couro com agulha, boto e
elstico. Para ele: um couro duro, sem espao

para meter o dedo pega 2 quilos de canutilhos.


Accia, bordadeira do municpio de Cururupu, detalha
a tcnica por ela utilizada para alcanar a perfeita
simetria no bordado do couro: O couro do boi agente
tem que cortar, cortar, alinhavar, costurar, a vai

dividir. Tem que dividir o quarto com a p do boi.


cortado a divide para botar o desenho certinho
bem no meio. E vai bordando. H grupos que
preferem os couros bordados no veludo j fixado
na carcaa, o que confere maior beleza ao
bordado, visto que o couro fica totalmente
esticado.

185

A carcaa
Vaqueiro presta ateno
Porque esse o teu dever
Tem muita gente esperando
Todos querendo ver
O touro bonito
Deu trabalho pra fazer
mais quem quer comprar
Eu no vou vender
Toada Vaqueiro presta ateno
Chico Coimbra - Bumba-meu-boi da Liberdade
So Lus/MA

A carcaa, capoeira ou cangalha


a armao do boi/boneco do Bumba-meuboi do Maranho. uma estrutura feita de
palha e madeiras leves, como o buriti, a
jeniparana e a paparaba. Fios, talos de
buriti, metal e varas tambm so usados na
confeco da carcaa, que se compe de
corpo, cabea, chifres e rabo. A carcaa
recoberta pelo couro do boi, de onde pende
uma saia de tecido - a barra, que se estende
quase at o cho, a fim de esconder as pernas do brincante designado como miolo, que, danando
dentro da estrutura, lhe d movimentos de boi bailante.
O processo de trabalho para confeco da carcaa do boi segue, em linhas gerais, a um
padro. O arteso escolhe, nas matas da regio, ou manda algum para ir cortar o cip de jeniparana,
usada na confeco do esqueleto central da armao por ser flexvel, permitindo uma curvatura sem
quebrar ou perder a forma. ainda verde que a jeniparana deve ser arqueada. Ela cortada em tiras
com uma linha. O arteso passa as tiras no fogo para arrancar
a casca conhecida, entre eles, como pele. As tiras so
posteriormente dobradas e curvadas para fazer a corcunda do
boi. Segundo Umbelino Santos, podem, tambm, podem ser
trabalhadas em madeiras como canela de veado, jatiripa ou
jenipapeiro. Servem para modelar os eixos principais da
estrutura da carcaa.
Atualmente, pela dificuldade em encontrar a madeira, alguns
artesos utilizam peas de alumnio para fazer a armao da
capoeira, o que confere certa facilidade para a manipulao do
boi/boneco pelo miolo, por tornar a carcaa mais leve.
nas matas da regio que se colhe a matria-prima para o
preenchimento da armao na confeco da carcaa, pois a
paisagem natural do Maranho farta de buritizais, de onde

186

extrado o buruti que recobre a carcaa.


A embira, tirada a partir do olho do buritizeiro, deve secar ao sol e o talo, o brao do buriti,
o pecolo da rvore que pode secar ao sol ou sombra para, depois, ser cortado em grandes pedaos
com o auxlio de um instrumento feito de fio passado em cera de abelha amarrado a uma vareta em cada
extremidade. O processo prossegue com o corte em braas mais finas, com o auxlio de uma faca. Mas
cada arteso pode usar uma tcnica de corte especfica. Para Umbelino Santos, se serrar com faca no
presta; ele usa um fio de algodo preso no dedo do p para serrar as braas. A braa pode ser, ento,
passada numa agulha e costurada na armao de jeniparana, j pronta. A boa costura fundamental
para que a armao no desmonte com o uso.
Segundo Tcito Borralho, a confeco da carcaa varia entre os sotaques, pois para cada
um h um feitio, um tamanho, um perfil. Caso sejam da mesma regio, podem usar o mesmo tipo de
arcabouo:
Bois de Zabumba e de Pandeiro de Costas de Mos, so bois muitos pequenos e
leves e suas viseiras so dois orifcios redondos altura do pescoo do boneco;
suas barras so abertas atrs, embaixo do rabo do Boi. Os Bois de Orquestra tem
uma estrutura mais ampla e ostentam um cupim bem modelado; sua viseira
ampla e tem formato triangular, descendo do gog do Boi at os ombros,
encontrando-se com a barra, tornando-se o boneco que menos esconde seu
manipulador. (Borralho, s/d,:06-07)

Borralho se refere aos Bois da Ilha e da Baixada sediados em So Lus, caracterizando-os


como boi mdio com viseira triangular pequena na base do pescoo e barra completa com abertura
frontal. Mas quando menciona os Bois da Baixada do interior do Estado informa que a barra, chamada
de lenol e varredor na regio, colocada como uma coberta de cama sobre a carcaa.
Outra pea de lenol estendida da nuca para o rabo do Boi, deixando livre a sua
cauda. O couro sobreposto como se fosse um tapete ou um manto. Ora, o
pescoo do boi totalmente descoberto deixando aparecer o miolo da cintura para
cima. (Borralho, s/d,:07)

A cabea do boi feita separadamente. Antigamente a cabea do boi verdadeiro era usada
na confeco do boi-brinquedo, conforme depoimento de Marciano Vieira Passos:
Naquele tempo a no matadouro, comprava a cabea do boi. Agora, abria um
buraco no quintal, enterrava ela; aquela carne a terra comia todinha, assim como
ns morre. Agora quando agente dava um tempo ia desarrancar. A cabea ficava
limpinha, s o osso. Agora, ia se ajeitando, se ajeitando... se tivesse algum pedao
pra largar, a gente passava uma linha naquele ossozinho ali, fazia um jeito ali, n?
E a fazia a cabea. Agora, no, j t se fazendo de madeira, a cabea do boi.
(Memria de Velhos, 1997:91-92)

O depoimento corroborado por Santos (2008): Cortava o osso da cara, aparava que era
muito comprida e enchia de buriti por dentro. No tinha boca... Agora a cabea faz de visgueira, manga,
faz, mas a oficial paparaba ou cedro. Fura a cabea e coloca o espinhao.
Atualmente, tem uma forma especial, feita de madeira talhada, segundo um molde ou mo
livre. A cabea encaixada na extremidade do pescoo, atravs de uma trava feita da prpria madeira

187

do esqueleto. Nela so marcadas as cavidades dos olhos, narinas, orelhas e pontos de encaixe dos
chifres. O veludo que cobre a cabea do boi bordado tambm em separado num bastidor pequeno.
Os chifres so verdadeiros, comprados pelos artesos em matadouros e mercados de carne
da regio. So escolhidos de acordo com o tamanho e calibre, cortados com um serrote pequeno e
polidos. As pontas dos chifres dos bois podem ser enfeitadas com metal fundido para dar a impresso de
que brilham como ouro. Para fixar os chifres na armao da cabea so usados parafusos.
Representando os olhos do animal, so encaixados em cavidades previamente talhadas na madeira da
cabea, com presilhas de arame, olhos de vidro, bola de gude ou semente natural conhecida como olho
de boi. O rabo pode ser feito de corda de embira retorcida, palha ou l. Para prender o rabo na armao
do boi so usados arame e barbante.

Os bichos e as mscaras
Caretas e bichos - tambm
conhecidos

como

brinquedos

mscaras

so

componentes

fundamentais das comdias realizadas


pelos grupos de Bumba-meu-boi do
Maranho. Os bichos integram o elenco
das

personagens

de

grupos

que

apresentam essa forma de expresso


dramtica. O processo de produo
desses componentes e seus aspectos
plsticos e temticos esto intimamente
relacionados concepo das performances cnicas para as quais esses artefatos se destinam. Em
muitos casos, bichos e caretas so produzidos pelos prprios brincantes que representam os palhaos,
tambm chamados de chefes de matana ou palhaceiros. Quando o brincante no tem habilidade para
confeccionar seus bichos e caretas, encomenda com um arteso ou recebe do dono do grupo.
Os produtores de bichos e caretas gozam de liberdade criativa, especialmente porque
inovar e surpreender so alguns dos objetivos da encenao das comdias. So pessoas que trabalham
na lavoura, carpintaria e pesca, entre outras atividades, e que comearam a exercer o ofcio por
diferentes motivos. Elias Cunha (2008) iniciou aos 20 anos, por influncia de seu pai, que tambm era
palhao. Seu aprendizado no contou com a participao sistemtica de nenhum outro arteso. A
observao e o exerccio o capacitaram a produzir seus trabalhos: Ningum me ensinou fazer tambm.
A eu vou olhando assim, a eu vou fazendo.
A histria de Col, que desenvolve essa atividade na regio de Santa Helena desde 1973,
salienta que a prtica do ofcio, no seu caso, deve-se a um dom: Vi o tempo que eu era criana, esse
tempo eu ia fazendo e olhava eles fazendo assim, s olhava mesmo. A ia entrar na cabea... Isso a foi
dote mesmo de cabea minha, j trouxe de nascena. (Carneiro, 2008). Esse raciocnio compartilhado

188

por Raimundo Leal (2008), conhecido como Baguinho ou Bagrinho: A natureza que carrega a gente
para fazer essas coisas.
No que se refere s transformaes na indumentria, os brincantes observam que esto
cada vez mais luxuosas, exigindo ainda mais o trabalho dos produtores que se especializam na
confeco de vestes e brinquedos. Apesar de alguns elementos animados continuarem tendo como
caracterstica fundamental a deformidade e o no acabamento como forma de provocar o riso, vm
passando por transformaes decorrentes da experimentao de novos materiais e do desenvolvimento
estilstico de geraes de produtores.
Contriburam para essas mudanas o surgimento e popularizao de materiais
industrializados empregados na confeco e ornamentao das caretas e bichos como o TNT, o EVA e
certos tipos de tinta, entre outros materiais contemporneos, que permitiram aos produtores diversificar
as caractersticas estticas de seus trabalhos, apesar de continuarem recorrendo palha, ao papelo,
ao grude de tapioca e a diversos outros elementos anteriormente empregados.
Atualmente, alguns brincantes usam mscara de borracha, comuns ao perodo
carnavalesco, em detrimento de caretas feitas com materiais tradicionais, devido maior facilidade na
aquisio e pelos efeitos que provocam, por serem mais flexveis, como ressalta Elias Cunha (2008),
regente no Boi da Boa Vista, de Cururupu: porque ns j encontramos feita. Tem umas de borracha
que tudo que a gente fala aqui ela tambm... Se agente ta conversando com o chefe ela ta remexendo
a, fazendo todas doidices. A apropriao dessas mscaras se d de maneira dinmica. Alguns
brincantes fazem intervenes nas caretas
industrializadas, colocando adereos como
cabeleiras, orelhas e outros elementos para
complementar

caracterizao

da

personagem.
Como as comdias so marcadas, em
alguns casos, pela stira a figuras pblicas,
como

polticos

conhecidos

regional

nacionalmente, a utilizao de caretas de


plstico representando tais personalidades
contribui para que a audincia faa uma
leitura mais rpida do contedo da cena. Outros preferem confeccionar as caretas de modo artesanal,
usando tintas vibrantes para atrair a ateno do pblico, como demonstra o depoimento de Elias Cunha
(2008): Agora hoje em dia para no comprar a mscara ns j estamos usando tinta, vermelha,
preta. Aquelas coisas que espanta. Porque a mscara quanto mais ela medonha, mas ela aparece na
brincadeira.

189

Os tipos de caretas continuam bastante diversificados, assim como os gneros e formas


dos bichos. As caretas de pano, por exemplo, so feitas de tecido, especialmente da cor preta, com
orifcios no lugar nos olhos, um nariz longo e cilndrico feito, igualmente, de pano, mas com cores
contrastantes, em geral vermelho, alm de boca e outros elementos, como bigode, culos e demais
adereos. H, tambm, a careta de papelo que pode ser pintada, apresentando, em boa parte dos

casos, formas rgidas e geomtricas; e caretas de barro ou grude de tapioca, de feies irregulares e
assimtricas, com utilizao de volumes, texturas e formas mais orgnicas. As matrias-primas variam
de acordo com o animal representado. Para a confeco dos bichos tambm no h uma seqncia fixa.
Pode ser necessria a colaborao de profissional especializado em costura:
Eu mandei a costureira cortar tudinho, ela costurou, foi de saco de estopa que era
macaco. A eu desfiapei aquele nalho, fiz a mscara do macaco, pintei, botei
aquela coisa tudo pintado aqui para dizer que era cabelo para frente tudinho. E fiz a
luva para quem fosse brincar, metia o dedo, representava a mo do mao e tal
daqui de acol. (Cunha, 2008)

Quanto aos bichos, alguns artistas produzem o corpo de suas bicharadas com cofos
recobertos de tecido; outros confeccionam as armaes com estruturas de varas, revestidas de papelo
ou entrecasca do buriti. As cabeas podem ser feitas com madeiras leves, isopor, papelo e latas, entre
outros materiais. Os bichos podem ser recobertos de
tecido, plumas e penas, pele de carneiro, plstico,
estopa ou TNT, de acordo com a inteno do produtor
e do brincante e com a disponibilidade da matriaprima.
Bichos

que

apresentam

as

costas

vazadas, como a Burrinha, so feitos para serem


vestidos pelo brincante, que fica exposto da cintura
para cima, com uma espcie de suspensrio. J a
indumentria de bichos como macacos e onas, em
muitos casos, composta por uma espcie de macaco de tecido e caretas, que escondem a identidade
do brincante. H, tambm, os bonecos que podem ser manipulados sem serem vestidos como as cobras

190

e figuras humanas de pequena proporo. Outra modalidade de bicho, que ocasionalmente utilizada
para representar assombraes e seres fantasmagricos, constitui-se de uma cabea suspensa por uma
vara e um longo tecido que esconde o brincante.

Os instrumentos

A aquisio de instrumentos musicais um componente indispensvel na lgica de


organizao das brincadeiras de Bumba-meu-boi do Maranho. Nessa perspectiva, os brincantes que se
especializam na confeco de certos instrumentos provem os componentes bsicos da percusso de
seus grupos e, em alguns casos, comercializam seus produtos, tendo como potenciais compradores
donos de outras brincadeiras. O trabalho desses artfices envolve tcnicas de confeco diversificadas
que revelam saberes transmitidos ao longo de vrias geraes.
So ofcios que agregam saberes acumulados sobre a melhor poca de extrair a madeira, o
couro adequado para obteno de cada timbre da percusso, as tcnicas de escavao de troncos, o
tratamento das peles utilizadas e, sobretudo, a pesquisa de novas formas de produo e de novos
materiais. H, dessa forma, um dilogo constante entre as esferas da preservao de elementos
representativos da identidade de cada grupo e a necessidade de adequar a sabedoria do arteso ao
tempo presente.
O arteso Pedro Piau (2008), morador de So Jos de Ribamar, que comeou a
desenvolver seu ofcio aos 13 anos de idade, defende a necessidade da pesquisa constante para o
aprimoramento do ofcio:
Sempre os velhos tm uma tecnologia a. Que eles vm trabalhando na tecnologia
h muito tempo. Vem pesquisando para escolher qual a temporada certa. A,
passam certos tempos que os piratas entram para trabalhar, a no tem tempo para
eles. Toda hora hora, todo o tempo tempo, n? J o que eles vo fazendo, j
no tem a durabilidade que esses que agente vem pesquisando. Porque eu
trabalho sempre pesquisando, eu sou um pesquisador tambm... Porque os
profissionais, cada um de ns, agente vem aprendendo. Que todo dia agente
aprende que tambm para ir passando para os outros. Agora, tem uns que tem
idias melhores, seu dom que Deus d e assim sucessivamente (Piau, 2008).

A
primas

popularizao

industrializadas

de

matrias-

empregadas

na

confeco artesanal de instrumentos musicais


pode ser percebida em diversos municpios,
sem

que

se

verifique

descaracterizao.

Em

um
So

processo
Lus,

de
os

pandeires artesanais de madeira e couro dos


Bois da Ilha esto sendo, paulatinamente
substitudos por pandeires industrializados de
metal e pele de nylon. H quem defenda a
troca do instrumento, sob a argumentao da dispensa da fogueira para afinao, um custo a mais para

191

os grupos. Em contrapartida, h um consenso, ente os boeiros, que os pandeires artesanais produzem


um som melhor, mais firme na trupiada.
No municpio de Penalva, Raimundo Campos (2008), mais conhecido como Frana,
observa mudanas no material empregado na confeco de alguns instrumentos, bem com nos
processos de trabalho. Atualmente, as rvores so derrubadas com moto-serra, no lugar do machado.
Hoje, algumas caixas so feitas de zinco, o que implica trabalhar com ferreiros em oficinas de solda, e os
pandeiros podem ser feitos de canos de PVC, conforme revela Joo Cncio Ferreira (2008), do Boi
Orgulho de Bequimo:
Era pau, era pau, ns fazia, ns tirava um pau e ns ia limpar at fazer cercadinho
para a gente poder cobrir do lado... porque as coisas hoje t cada vez mais
modificando indo tudo para melhor, n? A o cano dura muito tempo e melhor.
(Ferreira, 2008)

Entre as dcadas de 1970 e 1980, houve mudanas nas matrias-primas empregadas na


confeco das zabumbas do Boi Brilho da Unio, do municpio Central do Maranho. O corpo do
instrumento, antes feito com madeiras de mangue ocas e recoberto com couro de veado ou boi, passou
a ser gradativamente substitudo por uma estrutura feita de tonis e aros de madeira, entre outros
materiais, sendo utilizado, nos dias de hoje, apenas o couro de boi para revestimento. A opo por
materiais industrializados no exclui o fazer artesanal. (Mondego, 2008)
Edmilson Pereira, do Boi Mucun, informa que, por questes econmicas, o marac
artesanal de flandre vem sendo substitudo por instrumentos mais facilmente encontrados no comrcio.
O marac ele feito de lata de leite ninho, o rapaz ele solda, abre a lata de leite,
corta, solda, faz o maracazinho, tipo em forma de cone, agudozinho. S que esse
feito de lata de leite ele s dura uma temporada, depois ele enferruja demais,
porque ele no pode ser pintado, porque tira o som dele... Mas, esse ano ns
ganhamos um marac j comprado industrializado, um marac de alumnio... Se
agente mandava fazer eles para comear os ensaios em maro, ento quando
chegava em junho, eles j tava quase todos enferrujados, quando terminava a
temporada em julho, ele tava completamente enferrujado... Esse mesmo rapaz que
faz, fazia esses maracs de lata, ele ainda continua fazendo, ele conseguiu um
material de inox... Este ano ns ganhamos para substituir esses maracs de lata
para um marac industrializado, que esse que vende na casa de instrumento
musical. (Pereira, 2008:08)

Os instrumentos musicais so feitos por marceneiros da localidade ou brincantes do grupo.


Usam madeira de jenipapeiro, encontrada nas matas de quase todo o Estado, para confeco dos arcos
dos instrumentos de percusso como zabumbas e pandeiros. Para cobrir os instrumentos so usados
couro de animal, como: boi, bode, veado, cabra, cobra ou material sinttico. O couro de animal
encontrado em abatedouros e o material sinttico no comrcio.
A primeira etapa da confeco dos instrumentos de percusso a retirada da madeira na
mata e o transporte das toras at o local onde ser trabalhada. A madeira utilizada e as etapas do
processo de trabalho dependem do tipo de instrumento a ser fabricado.

192

Tambm o processo de trabalho varivel. Na


confeco do pandeiro90, Antnio Trovo adota a
mesma sistemtica de trabalho que aprendeu com
seu pai, o arteso Pedro Piau. Inicialmente o tronco
da rvore cortada na mata serrado com serra
manual. Marca-se o tamanho e a largura da pea
com o molde para, ento, serrar na mquina. Deixase secar de dez a quinze dias. Depois lixa-se com a
mquina e coloca-se na forma com pinos de ferro em
uma mesa de pedra (instrumento fabricado por Pedro
Piau). O arco fica de duas e trs noites na forma. Saindo da forma, j curvado, ser lixado e
envernizado para ser coberto com o couro, fixado com tarrachas.
H um tratamento especial do couro, que pode ser de cabra ou bode. Antes de ser colocado
no aro, lavado com detergente ou sabo em p, para eliminar o mau cheiro, e raspado em intervalos
programados at que fique bem esticado. Depois, deve ficar cerca de vinte horas de molho e, em
seguida, posto para secar. , ento, costurado na circunferncia e preso por linhas em varas fixadas no
centro do arco. As sobras so cortadas com uma faca e, com um alicate, o couro vai sendo dilatado.
Para Pedro Piau, com mais de 40 anos nessa atividade, no existe pandeiro melhor que
esse aqui, de couro que da cultura da brincadeira mesmo. Antnio Trovo, que comeou aos 15 anos
a ajudar e aprender com seu pai, defende a utilizao do pandeiro artesanal apoiado na qualidade dos
resultados para a sonoridade do Bumba-meu-boi:
Hoje as pessoas tm que valorizar a cultura, maravilhosa que j vem de muitos
tempos. No adianta a pessoa chegar e mandar fazer de zinco ou de lata. Porque
no presta. Se no for na matria-prima do jenipapo, no presta. (Trovo, 2008)

A confeco dos bombos feita geralmente com a madeira cedro, cortada em oito partes
retangulares. Em seguida monta-se a estrutura octogonal do instrumento, unindo as tbuas de formato
retangular com pregos. A colocao da membrana se d de forma semelhante do pandeiro. Segundo
Raimundo Pastorador, mandador do Boi Mimo
da Fazenda, do municpio de Caxias, no
processo de secagem o instrumento tem que
queimar e esturricar.
As zabumbas apresentam formas
variadas nas brincadeiras de Bumba-meu-boi
do Maranho. Na fabricao do instrumento
podem-se empregar troncos de madeira para
confeco de todo o corpo do instrumento e
suprimir as cordas que auxiliam na afinao,
90

Em mdia, os pandeiros medem 32 polegadas

193

optando-se apenas pela afinao beira de fogueiras, ou pode-se usar grandes recipientes de metal - os
tonis -, como a base cilndrica do instrumento. Quando so feitas de madeira, os arcos, onde ficam
presas as cordas para afinao, so feitos, geralmente, de jenipapeiro. As baquetas, vaquetas ou
cambitos para execuo da percusso so feitas de pedaos de madeira serrados ou cabo de vassoura,
medindo 30 centmetros de comprimento, aproximadamente. Em uma das extremidades so enrolados
pedaos de pano para no danificar a membrana de couro do instrumento.
As caixas retangulares so, habitualmente, confeccionadas com cedro ou bicuba, madeiras
cortadas em quatro partes, um par de 40 e outro de 50 centmetros de comprimento, ambos com
aproximadamente 15 centmetros de largura por 2 centmetros de espessura. O couro mais procurado
para cobertura desse instrumento o de cobra sucuri. Todavia, pela dificuldade de encontrar a matriaprima, emprega-se o couro de veado para revestimento de uma das faces da caixa.
As

matracas

so

feitas,

preferencialmente, com pau darco, mas podem


ser utilizados outros tipos de madeira, levada a
uma serraria para ser cortada nos tamanhos
determinados. Em alguns casos serrada pelos
brincantes com auxlio de instrumentos manuais.
Aquelas fornecidas pelos grupos para seus
brincantes, em geral tm tamanho padronizado,
mas as matracas de propriedade particular dos
boeiros tm tamanhos variados, conforme a
preferncia do matraqueiro, podendo chegar a um metro de comprimento.

194

Parte IV - Os desafios na atualidade

Captulo 11 - Questes contemporneas no Bumba-meu-boi

O Bumba-meu-boi uma manifestao da cultura popular maranhense que sempre teve


alta capacidade de se adaptar aos contextos de sua poca, com vem sendo demonstrado ao longo de
sua historia. No contexto atual de um mundo identificado com a mercantilizao de bens de toda
natureza, o Bumba, como bem cultural, tem sofrido reflexos dessa nova conjuntura econmica que tem
conseqncias polticas e socioculturais.
Atualmente identifica-se o surgimento de grupos com propostas artsticas com o objetivo de
apresentar resumos e releituras de manifestaes culturais populares. So os denominados grupos
91

alternativos , uma terminologia forjada pelo poder pblico para classificar grupos que no se enquadram
nos padres j definidos dos grupos considerados tradicionais. Assim alternativo tornou-se uma
categoria que se contrape ao que considerado mais convencional na cultura popular maranhense.
Os responsveis por essas expresses so, de modo geral, produtores culturais que
buscaram inspirao na cultura popular para a produo de suas expresses artsticas que diferem da
produo cultural popular em vrios aspectos: na contrao de coregrafos e estilistas, na indumentria,
no tipo de composio musical e na forma de apresentao dos conjuntos que mesclam vrios estilos de
Bumba-meu-boi e, em alguns casos, incluem outras danas.
Os casos mais ilustrativos, em So Lus, so a Companhia Barrica de Teatro de Rua,
popularmente

conhecida

como

Boizinho

Barrica; o Boi Pirilampo, o Boi do Mar e


Boizinho Incantado. O grupo Barrica adotou,
inicialmente,

como

conceito,

roupas

confeccionadas em fibra de buriti, palmeira


tpica local, e a partir de uma orquestra
composta

de

instrumentos

meldicos

percussivos, apresenta um espetculo que


perpassa por todos os sotaques do Bumbameu-boi, alm de outros ritmos como coco,
quadrilha e a dana das caixeiras da Festa do Divino Esprito Santo. O grupo possui uma grande
aceitao popular, atraindo grande nmero de pessoas para suas apresentaes. Entres os integrantes
destaca-se a presena de jovens, em geral com formao e vivncia em dana.
O Boizinho Incantado e o Boi Pirilampo, que trabalham apenas com os sotaques do Bumbameu-boi, incluem, em seu figurino, indumentrias dos vrios estilos. Assim, numa s apresentao,
ndias, ao estilo Orquestra; baiantes ao estilo da Baixada; e caboclos-de-pena, dos Bois da Ilha podem
executar coreografias ao som dos Bois de Zabumba acompanhado por instrumentos meldicos.

91

Podem ser considerados equivalentes aos chamados grupos parafolclricos, embora no se encaixem, a rigor, nessa
catgorizao.

195

O Boi do Mar, por sua vez, executa a dana somente no estilo dos Bois da Ilha. O
diferencial desse grupo est na associao das personagens com as figuras relacionadas vida no mar.
Assim, as ndias so sereias; os caboclos de pena so caboclos-guars e os vaqueiros de fitas so
pescadores.
A convivncia com essas expresses culturais divide opinies da comunidade boieira, dos
amantes do Bumba-meu-boi e de intelectuais. Para alguns, tais grupos podem ser entendidos como
expresses que contribuem para a desvalorizao e descontinuidade da tradio de grupos de Bumbameu-boi, uma vez que fogem aos preceitos que enquadram e identificam estilos especficos da referida
celebrao, bem como propostas que podem refletir uma descontinuidade da tradio. Tambm
contestam a aceitao dessas brincadeiras pelos rgos e entidades tursticas, pois surgem como uma
alternativa mais barata para apresentar s pessoas de outros locais do Brasil e de outras nacionalidades
um resumo do que seria o Bumba-meu-boi do Maranho. Outros compreendem que seus idealizadores e
participantes encontram nesses grupos a possibilidade de interagir com os estilos j identificados, no se
limitando aos padres estabelecidos, podendo criar em cima da matriz cultural j determinada, fato
compreensvel considerando-se os aspectos da dinmica cultural e da necessidade popular de criao e
recriao.
Posta essa questo inicial, outras se apresentam como problemas para serem discutidos no
mbito dessa manifestao cultural como as rpidas transformaes que vm ocorrendo nos Bumbas,
com destaque para os grupos de Orquestra, apropriado, pelas classes mdia e alta, que o elegeram
como o sotaque de preferncia. Isso vem ocasionando certa higienizao de alguns grupos, que
passaram a contratar servios de profissionais como estilistas e coregrafos com o intuito de se adequar
aos padres exigidos pelo novo pblico, no qual incluem os turistas.
As mudanas so alvo de crticas entre os representantes de grupos do prprio sotaque de
Orquestra, que defendem a manuteno das caractersticas consideradas mais originais e que,
incomodados pelos excessos de certos grupos, exprimem em toadas o desconforto causado pelas
mudanas.
Outro aspecto do Bumba-meu-boi na contemporaneidade se refere proliferao dos
grupos de Bumba-meu-boi de Orquestra por todo o Estado. Originrios da regio do Munim, prxima a
So Lus, os Bois de Orquestra migraram para a Capital maranhense com a criao de grupos desse
sotaque na cidade, num processo contnuo iniciado na dcada de 1980. Atualmente, so os grupos mais
numerosos em So Lus, uma tendncia que vem se espalhando pelos demais municpios, com o apoio
das prefeituras municipais, em detrimento das brincadeiras locais, ameaando a diversidade de estilos
que caracteriza o Bumba-meu-boi maranhense. Deve-se ressaltar que os Bois criados na Capital,
embora do mesmo sotaque, tem especificidades relacionadas ao ritmo e coreografia que os difere dos
grupos criados na regio de origem.
Internamente ao sotaque de Orquestra, h queixas quanto ao desinteresse dos brincantes
mais jovens em participar do cordo. Esse papel notoriamente desempenhado por pessoas mais
idosas, visto que os jovens e adolescentes preferem danar como vaqueiros campeadores. Esse dado
chama ateno para outra questo interna do sotaque de orquestra: a migrao de vaqueiros do cordo

196

para o centro do Boi, de certo modo, pode ter forjado uma mudana na forma de apresentao dos Bois
de Orquestra que, agora, apresentam-se no mais em cordes semi-circulares, mas em alinhados em
filas, com destaque para as ndias e vaqueiros campeadores. Essa disposio deixou o boi, figura
principal do folguedo, margem do conjunto. Se antes bailava no centro, rodeado pelas demais
personagens, com as ndias e vaqueiros enfileirados, o boi ficou sem espao e passou a danar
margem dos pelotes formados.
A demasiada valorizao de um personagem nos Bois de Orquestra tambm tem chamado
ateno nos dias atuais. So as ndias, escolhidas criteriosamente segundo padres estticos prestabelecidos pelos organizadores da brincadeira, o que tem atrado meninas adolescentes para os
grupos, j que os Bois funcionam como uma vitrine para a exibio dos belos corpos cada vez mais
mostra e valorizados pelos adereos excessivamente coloridos e adornados. Assim, a exposio das
meninas gerou, em 2008, por parte do Juizado de Menores, a proibio das apresentaes de garotas
semi-nuas em um grupo de Boi que apresentava as adolescentes vestidas apenas com o saiote, sem a
parte superior da indumentria, mostrando os seios nus apenas pintados.
A excluso dos autos e comdias do Bumba questionada por alguns segmentos sociais,
sobretudo os intelectuais, e alguns setores do poder pblico. H grupos que lamentam a impossibilidade
de apresentar as comdias, transferindo a responsabilidade ao poder pblico, que limita o tempo de
apresentao nos arraiais. Mas h aqueles que entendem ser a demanda pela dramatizao uma
reivindicao anacrnica. O Bumba-meu-boi de Maracan, do sotaque da Ilha, costuma ensaiar o auto,
mas no apresenta nos arraiais oficiais e o Bumba-meu-boi de Morros, de Orquestra, encontrou uma
alternativa para contemplar as solicitaes da estria do Pai Francisco e Catirina: adaptou as
apresentaes do grupo inserindo o enredo, narrado pelo amo, entre a execuo das toadas.
Como conseqncia da hipervalorizao do Bumba-meu-boi, iado a representante mximo
da cultura e da identidade maranhenses, as atenes se voltaram para essa prtica cultural e as
exigncias quanto ao padro esttico aumentaram. H uma tendncia cada vez maior a inovar com a
introduo de novos elementos oferecidos pelo mercado, o que vem onerando a produo dos grupos.
Dessa forma, os Bois que possuem uma melhor estrutura na sua organizao, padrinhos de melhor
poder aquisitivo e relaes mais estreitas com as instncias do poder, conseguem acompanhar as novas
tendncias do Bumba e atender as novas demandas. Mas h Bois, feitos para pagamento de promessas
e/ou obrigaes, mantidos apenas com recursos de seus donos, de menor poder aquisitivo, e cachs
mais modestos pelas apresentaes. Esses grupos so seduzidos pelo brilho e ostentao de outros
Bois, e se frustram por no terem acesso aos elementos que os colocariam no mais alto patamar dos
Bumba-bois - o grupo A, onde se encontra a elite dos Bois no conturbado cadastro dos poderes pblicos
estadual e municipal de So Lus. Isso acarreta um problema de auto-estima dos Bois menores que se
consideram diminudos em relao aos demais.
A introduo do pagamento de cachs aos grupos pelas apresentaes nos arraiais
mantidos pelos poderes pblicos tambm vem se tornando um complicador na relao dos Bumbas com
os festejos juninos. Anualmente reivindicado o aumento dos cachs pelos donos de Bois aos rgos

197

responsveis pelas aes voltadas para a cultura no Estado e na Capital, como reflexo de uma
crescente relao de dependncia.
Com os Bois do sotaque da Ilha, registra-se um surgimento vertiginoso de novos cantadores
e grande valorizao dessas personagens, o que tem gerado muita disputa pelos talentos emergentes.
Assim, os cantadores migram, a cada ano, de um grupo para outro, atrados por maiores cachs,
havendo casos de assinatura de contratos de longa durao, como uma forma de garantir a
permanncia do amo-cantador no grupo. Esse contexto inspirou um amo-cantador a compor uma toada
na qual compara o cantador a um jogador de futebol, referindo-se compra de passes.
O pagamento de brincantes tambm tema polmico entre os chamados boieiros. Essa
prtica, adotada em comunidades rurais, onde justificada, conforme Prado (2007), como uma forma de
compensao pelo afastamento dos trabalhadores rurais de sua roa por determinado perodo, na
Capital se explica pela falta de brincantes para alguns papis nas brincadeiras, seja pelo elevado
nmero de grupos em algumas comunidades; seja pelo desinteresse dos brincantes por alguns papis, a
exemplo dos vaqueiros de cordo dos Bois de Orquestra.
Nos sotaques de Zabumba e Costa-de-mo a queixa mais recorrente se refere
desvalorizao por parte do pblico, que demonstra maior preferncia pelos demais estilos, na Capital.
Isso se reflete no menor nmero de brincadas destinadas aos grupos dos dois sotaques nos arraiais da
cidade.
Pode-se apontar como um dos fatores geradores das rpidas transformaes pelas quais o
Bumba-meu-boi vem passando a valorizao da brincadeira pelo poder pblico, que, vislumbrando a
importncia do Bumba para atrair turistas, atraiu, tambm, para o folguedo a ateno e o interesse de
classes sociais economicamente melhor posicionadas na hierarquia social. A aproximao desses
segmentos sociais trouxe consigo os valores dessas classes que esto sendo incorporados ao Bumbameu-boi como a profissionalizao de alguns aspectos da brincadeira como a dana e o figurino; a
valorizao da beleza plstica dos brincantes; a estilizao das personagens que outrora se trajavam
com trapos, como o Pai Francisco e a Me Catirina; e a espetacularizao das apresentaes, com a
introduo de palcos nos arraiais, dentre outros fatores.

Potenciais de valorizao cultural do Bumba-meu-boi

Os grupos de Bumba-meu-boi renem caractersticas culturais que expressam elementos


identitrios da populao maranhense. Em si agregam caractersticas mltiplas que envolvem seus
diversos aspectos constitutivos como a forma do boi-boneco, os estilos das personagens, a
indumentria, os instrumentos musicais, a criao de comdias e a estrutura do verso de suas canes,
dentre outros.
O carter social tambm importante para ser destacado, visto que essa manifestao
agrega dinmicas que se propagam em aspectos de ordem das interaes sociais e pessoais do
indivduo envolvido. O respeito que cada integrante tem pela figura do organizador da brincadeira, o

198

compromisso com o grupo e com as pessoas que o assistem, a satisfao pessoal ou o apego religioso
so exemplos de aes que ilustram a fora articulada da manifestao na comunidade.
Dessa forma, o Bumba-meu-boi surge como uma expresso que identifica o fazer cultural
do maranhense e agrega valores de inefvel compreenso para essa populao brasileira. Como
elemento da cultura nacional uma importante veia para a compreenso e discusso das
especificidades de fazeres das regies do pas, possuindo uma fundamental importncia como elemento
de educao patrimonial que pode ser entendido e discutido em seus aspectos histricos, sociais,
cnicos e estticos.

199

Captulo 12 - Recomendaes para salvaguarda

Diante da importncia e diversidade da manifestao cultural Bumba-meu-boi importante


que se criem alternativas para o fomento de estudos e anlises dessa prtica cultural. Nesse sentido,
como medida de salvaguarda, sugerem-se parcerias entre rgos estaduais e municipais de Cultura,
universidades e outras instituies que tenham interesse em patrocinar pesquisas, publicaes
peridicas e livros, bem como discutir polticas pblicas para os bens patrimonializados.
Tambm importante que, junto a esses rgos, busquem-se recursos materiais e
humanos que possam levar polticas que visem atingir os grupos de outros municpios do Estado, visto
que, em geral, tais brincadeiras no possuem visibilidade na Capital. Sendo desconhecidas das pessoas
que no pertencem s suas comunidades sedes, sofrem discriminao da populao local mais ampla, o
que acaba colocando em risco a continuidade de seus processos culturais. Assim, so fundamentais
aes de agentes culturais que apliquem oficinas de educao patrimonial, nas comunidades e em
escolas das regies, como estratgia de incentivo da reaproximao, ou mesmo aproximao desse
pblico da manifestao Bumba-meu-boi.
Como meio de fomentar o intercmbio e a divulgao desses diversificados fazeres, faz-se
necessrio o apoio a meios de publicao audiovisual, com polticas de gravao de CDs, produo de
documentrios, exposies fotogrficas, entre outros, pensando-se uma estratgia de circulao e
distribuio estadual e nacional desses materiais.
No que tange a aes que enfoquem especificamente os grupos de Bumba-meu-boi, em
primeiro lugar, importante promover aes de capacitao de lideranas e representantes de grupos, a
fim de que conheam os mecanismos de captao de recursos e se tornem autnomos na elaborao,
execuo e gesto de seus projetos culturais.
Feito isso, outro passo fundamental no rol de medidas de proteo ao bem, a criao de
espaos de dilogos entre os grupos, a fim de que possam identificar coletivamente suas necessidades
no mbito grupal e especifico. Tal organizao tambm ter como conseqncia o fortalecimento das
instncias representativas, uma vez que os grupos da Capital e alguns de outros municpios possuem
existncia jurdica e estruturao administrativa.
So imprescindveis, tambm, aes de valorizao de aspectos tradicionais das
brincadeiras, tais como: a realizao de mini-festivais para apresentao de matanas (comdias,
palhaadas), promovendo encontro entre palhaceiros de diferentes localidades; identificao, estudo e
anlise aprofundada de instrumentos musicais especficos de grupos do interior do Estado; oficinas de
fabricao de indumentrias, ministradas pelos prprios produtores a outras pessoas da comunidade
como forma de manter as especificidades desses fazeres e criar mo-de-obra qualificada para outras
geraes.
Cabe destacar um olhar para os espaos de apresentao, pois, antes de tudo, o Bumbameu-boi uma manifestao coletiva, que possui formas prprias de sociabilidade no s entre os
integrantes, mas tambm com o pblico. Dessa forma, importante que os grupos no se limitem
apenas apresentao nos arraiais oficiais do Estado e dos municpios, como forma de obrigao

200

contratual, pagamento de dvida, posto que receberam um financiamento. Outros espaos devem ser
considerados, a exemplo dos arraiais comunitrios. H, ainda, a possibilidade de apresentaes em
ruas, residncias e praas de comunidades diversas. Tal prtica auxiliar na retomada do brincar, do
interagir com o pblico, distanciando-se do formato de apresentao do tipo palco/platia, que se verifica
na maioria dos arraiais oficiais.

201

Glossrio
Amo - personagem do auto que encena o papel do dono da fazenda onde trabalha Pai Francisco. No
grupo o cantador das toadas, tambm responsvel pelo batalho; em algumas regies do Estado
conhecido por cabeceira, comandante, patro ou mandador.

Aparelho - designao dada pessoa (homem ou mulher) que recebe encantados no Tambor de Mina
por meio de possesso.

Auto do Bumba-meu-boi - forma de expresso dramtica apresentada como parte da brincada do


Bumba-meu-boi, cujo enredo gira em torno da morte do boi pelo Pai Francisco para tirar-lhe a lngua e
satisfazer o desejo de grvida de sua esposa Catirina.

Batalho - nome pelo qual se faz referncia a um grupo de Bumba-meu-boi, especialmente aqueles do
sotaque de matraca.

Boi - o boi-boneco animado pelo miolo; termo pelo qual se faz referncia ao Bumba-meu-boi.

Boiada - grupo de Bumba-meu-boi.

Boi de Reis - manifestao cultural maranhense do ciclo natalino que ocorre nas regies Leste, Centro e
Sul do Estado. Tambm conhecido como Reisado.

Boieiro - pessoa que brinca em grupo de Bumba-meu-boi Esse termo pode se estender, ainda, pessoa
que gosta e aprecia a brincadeira.

Brincada - termo genrico pelo qual se faz referncia apresentao de grupos de Bumba-meu-boi,
podendo ou no estar vinculada ao pagamento de cach.

Bumba - o mesmo que Bumba-meu-boi.

Bumba-boi - o mesmo que Bumba-meu-boi.

Carcaa - armao de madeira feita geralmente de burtiti e jenipara em formato de um boi que abriga um
brincante, conhecido por miolo, que dana sob esse artefato animando o boneco. Tambm conhecida
como cangalha ou capoeira.

Careta - manifestao cultural maranhense do ciclo natalino que ocorre na regio Leste do Estado do
Maranho; tipo de mscara utilizada pelo Cazumba, personagem do Bumba-meu-boi da Baixada.

202

Cazumba - tambm chamado Cazumb, personagem mascarado do bumba-meu-boi da Baixada.

Chegada ou chegou - marca a chegada do grupo ao local onde se apresentar; toada que indica essa
etapa.

Ciclo - perodo compreendido do incio dos ensaios dos grupos de Bumba-meu-boi at a finalizao da
brincadeira com a realizao do ritual de morte do boi.

Comdia - expresso dramtica encenada para provocar o riso apresentada, no Bumba-meu-boi, a partir
de enredos criados livremente para animar a assistncia durante as brincadas. As comdias so tambm
conhecidas por palhaadas, doidices e matanas e so mais comuns nas regies da Baixada e Litoral
Ocidental Maranhenses.

Contrrio - termo pelo qual os boieiros se referem aos grupos rivais, especialmente no sotaque da Ilha.

Couro do boi- pea bordada com desenhos variados em veludo, geralmente preto, com canutilhos,
miangas e lantejoulas multicoloridas que cobre a carcaa do boi-boneco.

Despedida - momento em que o grupo se despede da assistncia; toada que marca esse momento.

Guarnic - etapa da apresentao do Bumba-meu-boi em que o grupo se prepara para comear a


brincada ou apresentao; toada que indica essa etapa.

L vai - a segunda etapa da apresentao do Bumba-meu-boi, quando o grupo inicia o deslocamento


para o local onde se apresentar; toada que indica essa etapa.

Licena - momento em que o Boi pede permisso para danar; toada que demarca esse momento.

Matraca - par de tbuas de madeira batidas uma contra a outra que produz um som estridente nos Bois
dos sotaques da Ilha e da Baixada.

Miolo - brincante que se introduz na armao feita de madeira - o boi-boneco, e elabora movimentos que
do vida ao artefato. No Maranho tambm conhecido por alma, esprito, tripa ou fato.

Pai da Malhada - termo utilizado entre os grupos de Bumba-meu-boi, sobretudo do sotaque da Ilha, para
designar a superioridade de um grupo em relao ao outro; termo adotado pelo Bumba-meu-boi de
Ribamar.

203

Pai Francisco - personagem do auto que origina toda a trama da morte e ressurreio do boi. Tambm
chamado de Nego Chico e Chico Chiquim.

Rezadeiras - mulheres responsveis por rezar oraes, benditos e ladainhas. No Bumba-meu-boi do


Maranho, desempenham essa funo nos rituais de batismo do Boi.

Rolar o boi - animar ou manipular o boi-boneco.

Sotaque - em Bumba-meu-boi equivale ao estilo do grupo, caracterizado por um conjunto de elementos


comuns, sobretudo instrumentos e personagens.

Urrou - etapa da apresentao em que o boi ressuscita e urra; toada que marca essa etapa.

V8 - pandeiros quadrados grandes.

Viveiro - referncia feita pelos cantadores de Bumba-meu-boi ao lugar de procedncia de seus grupos.

204

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CORDEIRO, Haroldo Passos. Ritual de Batizado do Bumba-meu-boi Upaon-Au (sotaque de Orquestra)
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(sotaque da Baixada) - Bairro de Ftima. So Lus, 27 jul. 2008. Gravao em DVD e entrevista.
FONSECA, Felipe. Ritual de Morte do Boi dos Cazumbas do Bumba-meu-boi Turma de So Joo Batista
(sotaque da Baixada) - Floresta. So Lus, 29 set. 2008. Gravao em DVD e entrevista.
Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional. Bumba-boi: festa e devoo no brinquedo do
Maranho. So Lus: Iphan, 2008. Vdeo-documentrio.
PIMENTA, Umbelino Santos. Confeco de capoeira e bordado do couro do boi. So Lus, 5 jun. 2008.
TROVO, Antnio e PIAU, Pedro. Confeco de pandeiro de Bumba-meu-boi do sotaque de Matraca.
So Lus, 31 mai. 2008. Gravao em DVD e entrevista.

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