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Matthew Youlden fala nove idiomas fluentemente e entende, pelo menos,

mais de doze. Ns trabalhamos no mesmo escritrio em Berlim, assim,


frequentemente, eu o vejo em ao utilizando suas ferramentas, trocando
de idioma como um camaleo muda de cor. Na verdade, por um bom
tempo, eu sequer sabia que ele era britnico.
Quando eu contei ao Matthew a batalha que foi para eu aprender um
segundo idioma, ele me deu os seguintes conselhos. Dessa forma, se
voc acreditar que voc nunca poder ser bilngue, preste bem ateno
nas prximas linhas!

1. SAIBA O PORQU VOC EST FAZENDO ISSO


Isso parece bvio mas se voc no tiver uma boa razo para aprender
um idioma, haver menos probalidade de voc se manter motivado
durante a longa caminhada. Querer impressionar falantes do ingls com
o seu francs no uma boa razo: j, querer conhecer um francs ou
uma francesa no seu prprio idioma, algo completamente diferente.
No interessa o seu motivo, uma vez que voc decidiu aprender um
idioma, fundamental se manter firme em sua deciso: Tudo bem, eu
quero aprender esse idioma e, por isso, vou fazer tudo o que puder neste
idioma, com este idioma e por esse idioma.

2. MERGULHE DE CABEA
Ento, voc fez a promessa. E agora, como fica? Como continuar? H
uma maneira certa, um caminho apropriado para aprender? Matthew
recomenda a abordagem mxima de 360: no importa quais
ferramentas voc usar, fundamental praticar seu novo idioma todos os
dias. Eu tenho uma tendncia de querer absorver o mximo possvel no
incio. Assim, se eu estou aprendendo algo eu mergulho no aprendizado
e tento usar o que estou aprendendo sempre que posso e todos os dias.
Conforme os dias passam, eu tento pensar, escrever e falar comigo
mesmo neste idioma. Para mim preciso colocar em prtica aquilo que
voc est aprendendo - seja escrevendo um e-mail, falando sozinho,
ouvindo msica, ouvindo rdio. Envolver-se, mergulhar na nova cultura
extremamente importante. Lembre-se, a melhor forma de falar um
idioma fazer com que as pessoas falem com voc. Ser capaz de ter

uma simples conversa com algum uma enorme recompensa para si


mesmo. Atingir metas como essas no incio, tornar mais fcil a tarefa de
manter-se motivado e continuar praticando: Eu sempre tenho em mente
que o melhor caminho adaptar o prprio jeito de pensar ao jeito de
pensar daquele idioma. Obviamente, o falante do espanhol ou o falante
do hebraco ou o falante do holands no possue somente uma forma
nica de pensar, mas a ideia utilizar o idioma para criar o seu prprio
mundo lingustico.

3. ENCONTRE UM PARCEIRO
Matthew aprendeu vrios idiomas junto com o seu irmo gmeo Michael
(eles decifraram o seu primeiro idioma estrangeiro, o grego, quando
tinham apenas oito anos). Matthew e Michael ou os irmos superpoliglotas, como eu gosto de cham-los, ganharam seus superpoderes
atravs de uma saudvel rivalidade entre irmos. Ns estvamos
sempre muito motivados e ainda estamos. Ns nos provocamos
constantemente, praticamente empurramos um ao outro para
conseguirmos chegar l de verdade. Se ele percebe que estou
conseguindo mais que ele, ele fica meio enciumado e tenta me alcanar
(talvez porque ele seja meu irmo gmeo) - e vice-versa. Mesmo que
voc no tenha um irmo para viver sua aventura lingustica, ter qualquer
outro tipo de parceiro estimular os dois a sempre se esforarem um
pouco mais e no deixar a bola cair: Eu acho que essa uma forma
muito boa de aprender. Ter algum com quem voc possa falar a ideia
atrs do aprendizado de um idioma.

4. CONCENTRE-SE NAQUILO QUE


IMPORTANTE
Se voc fizer da conversao o seu objetivo desde o incio, voc
provavelmente no ficar se perdendo nos livros didticos. Assim,
conversar com pessoas que falam esse idioma ser a parte mais
relevante do seu processo de aprendizado: Voc est aprendendo um
idioma para ser capaz de us-lo. Voc no vai fal-lo consigo mesmo. O
lado criativo de aprender um idioma, realmente coloc-lo em uso em
situaes do dia a dia - seja escrevendo letras de msica, conversando

com pessoas ou usando-o quando voc viaja para o exterior. Se bem que
voc no precisa, necessariamente, viajar para o exterior para us-lo,
voc pode ir no restaurante grego ali na esquina e pedir em grego.

5. DIVIRTA-SE COM O APRENDIZADO


Usar o seu novo idioma , de qualquer forma, um ato criativo. Os irmos
super-poliglotas praticavam seu grego compondo e gravando msicas.
Pense em algumas formas divertidas de praticar seu novo idioma: faa
um programa de rdio com um amigo, desenhe histrias em quadrinhos,
escreva poemas ou simplesmente fale, fale e fale o mximo que voc
puder. Se voc no conseguir descobrir uma forma de se divertir com o
seu novo idioma, possvel que voc no esteja seguindo o passo
nmero quatro.

6. VIRE CRIANA NOVAMENTE


Isto no quer dizer que voc deva sair por a gritando sem parar, tendo
ataques de choro ou que voc deva melecar seu cabelo com comida
quando for a um restaurante, mas sim, que voc deve tentar aprender do
jeito que as crianas aprendem. A ideia de que crianas aprendem
melhor do que adultos tem provado ser apenas um mito. Novas
pesquisas no puderam encontrar uma ligao direta entre idade e
habilidade para aprender. A chave para aprender to rpido como as
crianas deve estar simplesmente em agir, em certas situaes, da
mesma forma que elas agem: por exemplo, a espontaneidade em falar
aquilo que lhes vem cabea, o jeito com que brincam com tudo,
inclusive com o idioma e a inexistncia de bloqueios. Crianas,
normalmente, no tm medo de dizer bobagens na hora de falar. Ns
aprendemos errando. No caso das crianas espera-se que elas cometam
alguns erros, j no caso dos adultos, isso parece ser um tabu. Pense em
como mais fcil ouvir de uma pessoa adulta, Eu no sei, do que, Eu
ainda no aprendi isso (Eu no sei nadar, eu no sei dirigir, eu no sei
falar espanhol). Ser visto errando (ou tentando acertar) um tabu social
que no atinge as crianas. Aprender um idioma admitindo que voc no
sabe tudo (e que isso no um problema) a chave para se desenvolver
e ser livre. Assim, deixe pra l suas inibies do mundo adulto!

7. SAIA DA SUA ZONA DE CONFORTO


Boa vontade para cometer erros significa estar preparado para se colocar
em situaes embaraosas. Eu sei, isso pode dar um medo danado, mas
a nica maneira de se desenvolver e progredir. No interessa o quanto
voc aprende, voc no vai conseguir falar um idioma sem se mostrar:
fale com estrangeiros na sua lngua materna, pergunte pelo caminho,
pea a comida no restaurante, tente contar uma piada. Quanto mais
vezes voc fizer isso, maior se tornar a sua zona de conforto e ficar
muito mais fcil se sair bem em novas situaes: No incio, voc vai
encontrar dificuldade: talvez com a pronncia, talvez com a gramtica, a
sintaxe, ou voc no conseguir realmente entender as palavras. Mas eu
acho que o mais importante estar sempre desenvolvendo essa
sensibilidade. Todo falante nativo tem uma sensibilidade para a sua
lngua materna e isto o que faz dele um falante nativo - a capacidade
de fazer do idioma o seu prprio idioma.

8. OUA COM ATENO


Para aprender a desenhar, voc precisa primeiro aprender a olhar, a
observar. Da mesma forma, voc precisa primeiro aprender a escutar
para depois aprender a falar. O som de qualquer idioma parece meio
estranho quando voc o escuta pela primeira vez. Assim, quanto mais
contato voc tiver com esse idioma melhor. Os sons se tornaro cada vez
mais familiares e, assim, ser mais fcil fal-lo corretamente:
Ns somos capazes de pronunciar qualquer coisa, ns s no estamos
acostumados a fazer isso. Por exemplo, o r rolado no existe na minha
forma do ingls. Quado eu estava aprendendo espanhol havia palavras
com esse r duro como em perro e reunin. Para mim, a melhor forma
de lidar com a situao era ouvir constantemente e visualiz-lo ou
imaginar como ele deveria ser pronunciado, pois para cada som h uma
parte especfica da boca e da garganta que ns usamos para
conseguirmos produzir aquele som.

9. OBSERVE AS PESSOAS FALAREM

Idiomas diferentes exigem diferentes movimentos da sua lngua, lbios e


garganta. A pronncia muito mais um processo fsico do que mental.
Uma forma de treino - e isso pode parecer bem estranho - realmente
olhar uma pessoa enquanto ela est pronunciando aquele som que voc
no consegue produzir e tentar imitar esse som o mximo de vezes que
voc puder. Confie em mim, vai parecer ser bem difcil no comeo, mas
voc vai conseguir. Na verdade, pronncia algo bem fcil de ser feito
corretamente; voc s precisa treinar. Se voc no pode observar um
falante nativo ao vivo e a cores, assistir filmes estrangeiros ou televiso
pode ser um bom substituto.

10. FALE SOZINHO


No h problema algum em falar sozinho quando voc no tem ningum
para conversar. Isso pode parecer muito estranho mas, na verdade, falar
sozinho no idioma uma forma excelente de pratic-lo se voc no pode
utiliz-lo o tempo todo. Esse mtodo pode manter novas frases e
palavras na sua mente e ajud-lo a melhorar sua confiana na prxima
vez que voc conversar com algum.

(Bonus) RELAXE!
Voc no chatear as pessoas se no falar bem o idioma delas. Se voc
comear uma conversa dizendo Eu estou aprendendo e gostaria de
praticar, a maioria das pessoas ser paciente, encorajando voc e
sentido-se feliz em ajudar. Alm disso, h aproximadamente um bilho de
falantes do ingls no-nativos no mundo todo, a maioria deles preferiria
falar o seu prprio idioma se pudesse escolher. Tomar a iniciativa para
entrar no mundo lingustico de algum pode deix-lo vontade e fazer
com que todos se sintam bem: Com certeza, voc pode viajar para o
exterior falando seu prprio idioma mas voc aproveitar muito mais se
puder realmente se sentir vontade no lugar onde est - conseguindo se
comunicar, entender, interagir em todo tipo de situao que voc possa
imaginar.

MAS QUAL O SENTIDO?

Ns demos uma introduo em COMO comear a aprender um idioma


mas talvez voc ainda esteja pensando em PORQUE aprend-lo?
Matthew tem uma ltima observao a esse respeito: Eu acho que cada
idioma revela uma forma de ver o mundo. Se voc fala um determinado
idioma, voc ter uma forma diferente de analisar e interpretar o mundo
da do falante de um outro idioma. At mesmo idiomas que so bem
prximos como espanhol e portugus, que podem ser considerados
mutuamente inteligveis, so da mesma forma dois mundos diferentes duas mentalidades diferentes. Por isso, depois de ter aprendido outros
idiomas e de estar cercado por outros idiomas , eu no poderia renunciar
a qualquer um deles pois eu estaria renunciando a possibilidade de ver o
mundo de formas diferentes. No somente de uma forma, mas de
diferentes formas. O estilo de vida monolingual para mim, muito triste,
muito s, uma forma mais chata de ver o mundo. H tantas vantagens
em aprender um idioma; eu realmente no consigo achar nenhuma outra
razo para no fazer isso.