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AUTORA BESTSELLER DO USA TODAY

Anne Mather
Paixo Negada

Edio 380

Ela ouviu um chamado ao longe,


mas a lngua de Dominic, que invadia
sua boca, calava qualquer outra
manifestao mundana.
Ele aumentou a intensidade do beijo,
com as mos passeando pelos seus
ombros nus. Dominic parecia adorar a
maciez de sua pele morena.
Cleo fez uma tentativa intil de detlo, afastando-se por alguns segundos e
encarando-o, sem flego, com o corao
a mil por hora.
Deixa... insistiu ele voltando a
toc-la com os dedos.

Querida leitora,
Seis meses depois de perder os pais,
Cleo descobre que foi adotada! E seus
parentes so ningum menos que uma
rica famlia de uma ilha do Caribe!
Novidade demais para qualquer um,
certo? Agora, imagine se o mensageiro
dessas notcias bombsticas fosse um
homem sexy e arrasador como Dominic
Montoya. A atrao entre os dois
inegvel, porm proibida. Cleo sente
que est com a cabea prestes a dar um
n, e o corpo, a entrar em ebulio!

Boa
leitura! Equipe Editorial
Harlequin Books

Anne Mather

PAIXO NEGADA
Traduo
Rodrigo
Peixoto

2014

CAPTULO 1

CLEO

P ODERIA

jurar ter visto aquela

mulher antes.
No saberia dizer quando nem onde,
talvez fosse apenas uma sensao, fruto
de sua imaginao. Mas notou algo
familiar ao olhar para ela, algo que
se recusava a desaparecer de sua mente.
Nervosa, fez que no com a cabea.
Certas vezes, Cleo exagerava em seus
sentimentos, o que no era nada bom
para si mesma. Contudo, sem dvida,
aquela mulher a encarava desde o

momento em que ela entrou na fila do


caixa, e talvez por isso lhe parecesse to
familiar. Era possvel que Cleo se
parecesse com algum conhecido da tal
mulher.
Sim, poderia haver alguma explicao
perfeitamente simples e inocente. Ela
no gostava de ser observada, mas isso
no significava que a mulher fosse
perigosa.
Pagando pelo leite que a fizera ir ao
supermercado, Cleo resolveu ignorar
o olhar persistente, mas ficou muito
assustada quando a mulher se dirigiu a
ela, perguntando:
Voc a srta. Novak, certo?

perguntou a desconhecida, bloqueando o


seu passo. Eu fico muito feliz de
encontr-la... finalmente. Uma amiga sua
disse que eu poderia ach-la aqui.
Cleo franziu a testa. A desconhecida
s poderia estar falando de Norah, e
isso significava que j tinha estado em
seu apartamento. Por que Norah
resolvera contar detalhes de sua vida a
estranhos? Com tanta coisa acontecendo
por a, imaginava que a amiga seria mais
discreta.
Sinto muito disse Cleo, embora
preferisse no dizer nada e sair
correndo. Ns nos conhecemos?
A mulher sorriu, e Cleo percebeu que

era mais velha do que parecia quando


vista de longe. Antes, diria que tinha
seus 40 e poucos anos, mas de perto
denunciava ter mais de 50. Seus fios
grisalhos eram uma prova da idade,
embora mantivesse um corpo esbelto
e pernas esguias.
No era muito alta, pois tinha de
erguer a cabea para encarar Cleo nos
olhos. Mas a sua maquiagem fora bem
feita, suas roupas eram obviamente
caras, e o que lhe faltava de estatura era
perfeitamente
compensado
com
presena.
Peo desculpas respondeu ela
com um leve sotaque estrangeiro,

dirigindo Cleo para fora da loja pelo


simples
mtodo
de
continuar
conversando. O ar frio da tarde de
outono envolveu as duas, e a mulher
tremeu, como se no gostasse da
sensao. Ela continuou falando: Eu
deveria ter me apresentado. Ns no nos
conhecemos, minha querida. O meu
nome Serena Montoya, sou irm do seu
pai.
De tudo o que a desconhecida poderia
ter dito, aquelas palavras eram as menos
esperadas, pensou Cleo, incrdula.
Por alguns instantes, tudo o que
conseguiu fazer foi ficar olhando para
ela.

Depois, recuperando-se um pouco,


com uma mistura de assombro e
alvio, Cleo declarou:
O meu pai no tinha nenhuma irm, sra.
Montoya. Sinto muito. E comeou a
se afastar. Acho que a senhora
cometeu um engano.
Acho que no... retrucou Serena
Montoya, tocando a manga do casaco de
l de Cleo com dedos cujas unhas
estavam pintadas de vermelho escarlate.
Por favor insistiu ela , peo que me
escute por alguns minutos. Depois
suspirou e soltou o casaco de Cleo, que
a encarava. O nome do seu pai era
Robert Montoya...

No.
Ele nasceu na ilha de San Clemente no
Caribe, em 1956.
Nada disso verdade disse Cleo
encarando-a impaciente. Depois, com
um toque de resignao, continuou:
Sim, verdade, o meu pai nasceu
em San Clemente, mas no tenho certeza
do ano, e o nome dele era Henry Novak.
Ser? perguntou Serena agarrando o
pulso de Cleo, desta vez com uma
firmeza inegvel, e encarando-a sem
trgua. No estou mentindo, srta.
Novak. Eu sei que voc sempre
imaginou que Lucille e Henry Novak
eram os seus pais, mas eles no eram.

Cleo no acreditava no que estava


ouvindo.
Por que voc est fazendo isto?
perguntou ela. Por que insiste que esse
tal Robert Montoya... seu irmo...
meu pai?
Era corrigiu Serena, com uma
expresso pesarosa. Robert era seu
pai. Ele morreu h alguns anos.
Cleo soluou antes de dizer:
O que est dizendo ridculo, e sabe
disso.
O que estou dizendo a verdade
retrucou Serena inflexvel. Resistindo
aos esforos de Cleo para se afastar, ela
continuou falando: Acredite em mim,

srta. Novak. Quando o meu pai... que o


seu av... me contou o que aconteceu, eu
tambm no quis acreditar.
Claro que voc quis acreditar... eu
entendo o porqu disse Cleo abrindo
um sorriso sarcstico. Mas no se
preocupe, sra. Montoya. O seu pai est
tendo alucinaes, isso bvio.
Infelizmente, os meus pais verdadeiros
morreram num acidente de trem, h seis
meses. Se estivessem vivos, poderiam
confirmar a histria de nossa famlia
para voc.
Sim, eu conheo a histria do
acidente Serena retrucou revelando
mais um de seus segredos. Foi nessa

poca que o meu pai descobriu onde


vocs estavam morando. E fez uma
pausa. Alis, ele no est tendo
alucinaes. Por favor, Cleo, vamos
beber alguma coisa e eu te explico
melhor...
Cleo deu um passo atrs e a mulher
no a segurou.
Como voc sabe o meu nome?
Como voc acha que eu sei?
perguntou Serena soando um pouco
cansada daquela histria. O seu nome
Cleopatra, certo?
Vendo
a
clara
confirmao
estampada no rosto de Cleo, ela
continuou:
Era o mesmo nome da sua av

materna. Ela se chamava Cleopatra


Dubois, e a filha dela, Celeste, era sua
me. Celeste Dubois era uma das
mulheres mais lindas da ilha. E olhou
para Cleo com calma. No fcil
reconhecer isso, mas voc se parece
com ela.
Cleo comprimiu os lbios.
Ela era negra?
Serena franziu a testa.
E isso importa?
Cleo fez que sim e disse:
S um branco como voc faria essa
pergunta. Claro que importa.
Tudo bem concordou Serena.
Sim, acho que ela era... negra. A
sua

pele era... digamos... cor de caf. No


caf preto, exatamente, mas ela sem
dvida no era branca.
Aquilo foi suficiente. Cleo no queria
escutar nada mais. Se a descrio da
mulher que seria a sua me deveria
deix-la num beco sem sada, falhara
consideravelmente.
Cleo
estava
acostumava a receber elogios vazios,
sobretudo de homens, e aprendera a
lidar com esse tipo de coisa.
Sinto muito, mas eu preciso ir embora
disse ela repetindo a si mesma que,
caso as palavras daquela mulher
contivessem alguma verdade, ela teria
percebido anteriormente. Seus pais no

costumavam mentir, e no importava


o que estivesse dizendo Serena
Montoya. Alm disso, Cleo os amava
profundamente e no permitiria a
continuao daquela histria maluca.
Aps o acidente, Cleo era a nica
herdeira dos pais, e teria percebido caso
existisse algo estranho em seu passado.
No entanto, nada na papelada que foi
obrigada a assinar despertara qualquer
suspeita em sua mente.
Exceto aquela fotografia, ela se
lembrou, levemente assustada. Na
poca, no deu muita importncia. Era
a foto da sua me ao lado de outra
mulher, uma mulher que se parecia
muito com

aquela tal Serena... Mas no havia nada


escrito no verso da foto, nada que
indicasse quem seria a desconhecida.
Cleo foi obrigada a desconfiar da
prpria imaginao. Afinal de contas,
havia muita gente no mundo parecida
com ela.
Sim, havia muita gente parecida com
Serena Montoya...
Mas no, ela pensou, tirando a ideia
de sua cabea. No entanto, para a sua
surpresa, a desconhecida no parecia
disposta a insistir.
Tudo bem disse Serena. Eu sei que
isso deve ter sido to chocante para
voc quanto foi para mim.

Agora voc acertou em cheio, pensou


Cleo, sem ter coragem de pronunciar
tais palavras. No entanto, ela no seria
boba de pensar que o assunto se
encerraria daquela maneira.
Voc precisa de um tempo para
assimilar o que eu te contei concluiu
Serena, num tom calmo, cobrindo as
mos com suas luvas de couro macio.
Mas no demore muito, minha
querida. O seu av est morrendo.
Voc negaria a este homem a ltima
chance de conhecer sua nica neta?
CLEO CHEGOU ao seu apartamento, que
dividia com Norah Jacobs, cerca de
meia hora mais tarde.

Na
verdade,
ela
costumava
demorar uns cinco minutos caminhando
do supermercado rua Minister
Court, onde morava, mas resolvera dar
uma volta pelo parque, pois precisava
de um tempo para pensar.
Em qualquer outra situao, nunca
entraria num parque sozinha, no escuro,
mas no estava raciocinando muito bem
naquele instante. Ela acabara de ouvir
que sua me e seu pai, as duas nicas
pessoas que sempre considerou seus
parentes na vida, mentiam sobre a sua
verdadeira identidade. Alm de no
estar sozinha no mundo, como
imaginava, poderia ter uma tia e um av,

e sabe Deus quem mais... que eram...


bem, que eram brancos.
Ela no queria acreditar nisso. Queria
que tudo voltasse a ser como antes,
como antes da poca em que decidira
que no seria capaz de tomar caf da
manh sem leite com cereais.
Afinal, se no tivesse ido ao
supermercado para comprar leite...
Mas isso era bobagem. Mais cedo ou
mais tarde, a tal sra. Montoya a
encontraria, isto era fato. Serena
Montoya estava decidida a montar o
teatro mais absurdo que Cleo j escutara
na vida.
E por que estava fazendo tudo aquilo?

O que esperava ganhar com aquela


histria? Ela nunca procurou Cleo
antes... Por que esperou o momento em
que, segundo ela, o seu pai estava
morrendo? O que Cleo descobriria caso
se encontrasse com esse homem?
Norah a esperava na sala do
apartamento. Uma sala pequena. Alis, o
apartamento era muito apertado, mas a
verdade que os aluguis naquela rea
de Londres estavam carssimos, e Cleo
no poderia morar sozinha, tinha que
dividir as despesas com outra pessoa.
Norah era loira e bonita, mas
engordava fcil. E era o completo
oposto de Cleo em diversos aspectos.

Mas as duas eram amigas desde os


tempos de colgio e, mesmo com tantas
diferenas, sempre se deram bem.
Naquele momento, porm, Norah
parecia um pouco ansiosa.
Finalmente!

exclamou
ela
demonstrando certo alvio quando Cleo
abriu a porta de casa. Eu fiquei muito
preocupada. Onde voc estava?
E franziu a testa quando Cleo se
postou sob a luz da sala de estar.
O que aconteceu? Voc parece que viu
um fantasma?
Cleo fez que no, sem dizer uma
palavra. Passando ao lado da amiga,
aproximou-se do balco que separava a

minscula cozinha do resto da sala de


estar. Ela precisava guardar o leite que
comprara no supermercado.
Depois, endireitando o corpo,
perguntou:
Por que voc resolveu dizer a uma total
desconhecida onde eu estava?
Ah... As bochechas de Norah ficaram
ainda mais coradas. Ela te encontrou.
Se voc est falando de Serena
Montoya, sim. Ela me encontrou.
Serena Montoya? Esse o nome dela?
Norah queria aliviar o tom da
conversa, mas Cleo no parecia disposta
a fazer o mesmo. Ela me disse que era

sua tia... O que eu deveria ter feito? Ela


no parecia estar mentindo.
Claro... voc nunca desconfia de nada
mesmo... disse Cleo, em tom seco.
VOLTANDO sala de estar, Cleo se
sentou no sof, olhando friamente para a
amiga.
Honestamente, Norah, eu pensei que
voc fosse mais sensata.
Ela no sua tia?
No, ela no minha tia respondeu
Cleo, com mais fora do que convico.
Jura que voc no achou nada
estranho? Seja honesta, Norah. Eu
pareo sobrinha de Serena Montoya?

Voc poderia ser... Norah no estava


preparada para dar o brao a torcer.
Na verdade, ainda que voc seja mais
alta do que ela, vocs so um pouco
parecidas. E fez uma pausa.
Montoya. Este nome espanhol, certo?
No sei. Acho que ela mora no Caribe,
poderia ser espanhol. Cleo estava
impaciente. Mas os meus pais eram
negros, Norah, no latinos. Voc sabe
disso.
Ela deu de ombros, relutante ao
se lembrar das raras ocasies em que
questionara a prpria identidade. Ela
no se parecia com os pais, e se
perguntava se algum deles poderia ter

sangue latino.
No entanto, esses questionamentos
geravam tanto mal-estar que ela
preferia no verbaliz-los. Cleo se
recusava a acreditar que os seus pais
poderiam estar mentindo. Ela os amava
muito para pensar uma coisa dessas.
Ah, claro... disse Norah em tom
filosfico. E o que mais ela disse?
Deve haver algo mais... para ela ter
aparecido por aqui?
No h nada mais respondeu Cleo
muito nervosa. Depois, vendo a
expresso de indignao no rosto de
Norah, ela continuou: Tudo bem. Ela
disse que os meus pais no eram os

meus pais biolgicos. Segundo essa


mulher, o meu pai biolgico se chamava
Robert Montoya. Ela fez uma pausa.
Que era irmo dela.
Meu Deus!
. Voc tem razo... Cleo sentiu um
arrepio sbito ao pensar que tal
possibilidade poderia ser real. Por
isso eu parecia um pouco... fora do ar
quando entrei em casa. Acho que foi por
isso... Nem todos os dias encontramos
pessoas que nos dizem que no somos o
que sempre imaginamos ser.
Norah mordeu o lbio inferior.
Mas voc acha que ela est mentindo?

Norah! exclamou Cleo encarando- a


impaciente. Claro que est mentindo.
Como voc capaz de perguntar uma
coisa dessas? Voc conheceu os
meus pais. Eles pareciam pessoas que
guardavam algum tipo de segredo?
No respondeu Norah, com um
suspiro. Mas... eu algumas vezes
pensei que voc no se parecia muito
com eles, Cleo. Quer dizer, a sua pele
mais escura que a minha, mas voc no
loira... o seu cabelo escuro, liso...
Chega, Norah.
Ficando novamente de p, Cleo
seguiu para o pequeno quarto que Norah
decorara para a amiga quando ela se

mudara para aquele apartamento.


Ela no queria nem pensar na
possibilidade de haver algum trao de
verdade no que lhe dissera Serena
Montoya. Fazer isso seria destruir
completamente a teia de sua vida.
Eu deveria ter perguntado mais
coisas, ela pensou. Deveria ter pedido
uma prova substancial para aquela
mulher.
No entanto, tudo o que fez foi negar
algo que, analisando bem, parecia fazer
um mnimo sentido. Talvez no o sentido
que propunha Serena Montoya, mas
poderia haver algum motivo para que as
duas entrassem em contato.

DOMINIC MONTOYA estava de


p,
olhando pela janela daquele quarto de
hotel, no dcimo quarto andar do
edifcio, quando Serena entrou. As luzes
da capital inglesa se espalhavam l
embaixo, eram as luzes de uma
metrpole agitada, barulhenta, muito
diferente do local onde vivia a sua
famlia.
O
mecanismo
que
trancava
automaticamente o quarto foi acionado,
evitando que Serena batesse a porta,
mas o suspiro que ela deixou escapar fez
o seu sobrinho girar o corpo, encarandoa com seus olhos verdes.
Deve ter dado certo disse ele

enquanto Serena se aproximava de


uma bandeja cheia de bebidas deixada
no quarto. Ele observou enquanto a tia
se servia uma boa dose de usque, que
logo levou aos lbios. Imagino que a
tenha encontrado.
Antes de responder, Serena tomou um
gole da bebida.
Comprimindo os lbios, respondeu:
Sim, eu a encontrei. Os seus olhos
azuis brilhavam, mas o brilho era frio.
Da prxima vez, voc poder v-la.
Dominic enfiou as mos nos bolsos da
cala e moveu as botas de couro no cho
do quarto.
Quer dizer que haver uma prxima

vez? perguntou em tom casual.


Vocs marcaram um encontro?
No respondeu Serena. Mas algum
ser obrigado a dar o prximo passo,
certo? O seu av vai ter uma grande
surpresa...
Dominic franziu a testa, inquisitivo, e
Serena ficou pensando, mais uma vez,
em como ele era um menino atraente.
Ela sentiu uma pontada de ressentimento
no peito. Seja l o que acontecesse, o
av nunca culparia o neto.
Desde que o seu irmo, Robert,
encontrou aquele menino, Dominic,
perambulando pelas ruas de Miami, com
apenas
3
anos,
sempre
fora
assim.

Dominic era o ser humano mais sortudo


do mundo, o neto preferido.
O nico neto at ento, pensou
Serena, agitada. Ainda que seu irmo
tenha se casado com 20 e poucos anos,
ela nunca se casou. Claro que recebera
propostas, especialmente quando era
mais nova, mas a morte prematura de
sua me, quando Serena ainda era
adolescente, deixou claro que o pai
precisaria dela, e Serena nunca desviou
do caminho que lhe foi imposto pelo
destino.
Contudo, ao descobrir que o irmo
mantivera um caso adltero com Celeste
Dubois, seu mundo virou de pernas para

o ar. Ela sempre imaginou ser muito


prxima
do
irmo.
Ficou
profundamente triste quando ele
morreu. No entanto, recentemente, o pai
lhe revelou as circunstncias daquele
caso amoroso, e tambm lhe revelou
como, sozinho, conseguiu ajudar
Robert a manter a existncia de uma
filha em segredo.
Ela fez que no, e Dominic imaginou
saber o que a tia estava pensando.
Ele sabia que Serena nunca perdoaria
o irmo por aquela mentira, que nunca
o perdoaria por ter enganado Lily, a
me adotiva de Dominic. Alis, o fato
de Lily no poder ter filhos ajudou
bastante o processo de adoo.

E Dominic sabia o quanto fora


sortudo por ter encontrado aqueles pais
adorveis. A sua me biolgica nunca o
desejou, e para ela fora um alvio
entreg-lo a quem quisesse ser
responsvel pelo menino.
Certa vez, ainda adolescente
e
curioso sobre as prprias razes, ele
tentou localizar a me biolgica. Mas
acabou descobrindo que ela morrera de
overdose, semanas aps a assinatura de
sua adoo... e mais uma vez ficou feliz
pela sorte de ter sido adotado por
Robert e Lily.
Talvez, por isso encarasse aquela
situao com menos angstia que

Serena. Claro que a notcia fora um


choque para todos, especialmente para a
sua me, que, assim como Serena,
confiava plenamente no marido.
E seria duro para Cleo...
Mas o seu av ainda tinha muito o que
revelar. Por que decidira trazer essa
histria luz de todos aps a morte de
Robert? Talvez por conta de um
certo remorso, pensou Dominic, j que
o av descobrira, de repente, um
cncer de prstata avanado.
Por que voc disse que o meu av vai
ter uma grande surpresa? perguntou
Dominic, e Serena olhou na sua
direo.

Porque ela igual me respondeu


rapidamente. Ou pelo menos igual
sua imagem antes de morrer. Ela fez
que no com a cabea.
Eu sabia que Celeste tinha tido um
filho... mas nunca imaginei que poderia
ser do Robert.
Ningum imaginaria isso. Talvez o
meu av...
Claro. Ele sabia a verdade disse
Serena em tom amargo. E como Robert
foi capaz de fazer isso com Lily? Eu
sempre imaginei que ele a amava.
E amava, eu sei disso afirmou
Dominic em voz baixa. Essa mulher...
Celeste... deve ter sido apenas um caso

passageiro.
Uma loucura sexual passageira
comentou Serena, que no estava pronta
para discutir o assunto. Ou talvez para
provar que ele no era impotente, certo?
Ela se sentou numa das poltronas
postas ao lado da lareira, cujo
revestimento imitava mrmore.
Como ele foi capaz... Voc faria isso
estando casado com a mulher que
ama, Dominic?
Ah... no respondeu Dominic,
indignado. Mas ns no estamos
falando da minha vida, Serena. E o seu
irmo est morto. Algum precisa
defend-lo. Ele no era um homem

malvado. Pelo amor de Deus, voc no


poderia lhe dar um desconto?
Serena suspirou.
Isso no nada fcil.
Tudo bem, mas eu duvido que Robert
aprovaria o que o seu pai est
fazendo. Dominic tentava persuadir a
tia. E ouso dizer que, na poca, ele
poderia imaginar estar fazendo a coisa
certa.
Apagando todas as provas, voc quer
dizer?
Bem... Dominic se aproximou da
cadeira onde se sentara sua tia,
ajoelhando-se , tenho certeza de que
ele queria o melhor para a criana. A

me da menina estava morta, e duvido


que a minha me a tivesse aceitado em
casa...
Eu tambm duvido concordou a tia.
Mas por que voc acha que Lily
mudou de opinio agora?
Dominic suspirou e ficou novamente
de p.
Duvido que a minha me tenha
mudado de opinio admitiu ele.
Mas no foi ela quem procurou a
menina, foi o seu pai, Serena.
Essa histria um horror. No sei
como consegui manter a calma quando...
quando aquela menina ignorante se
recusou a acreditar em mim. Ela no tem

a menor ideia do que lhe est sendo


oferecido.
Talvez ela no ligue sugeriu Dominic
em tom baixo. Mas... voc
conseguiu convenc-la?
No
sei

respondeu
Serena
levantando-se para pegar mais uma dose
de usque, depois voltando poltrona.
possvel que ela esteja pensando em
tudo o que eu disse, mas eu no me
importo. Ela no tem nada a ver com o
que eu esperava.
Dominic ergueu as sobrancelhas.
Voc est dizendo isso por que ela se
parece com as mulheres da famlia
Dubois? perguntou ele, e Serena o

encarou indignada.
Claro que voc pensaria isso...
retrucou ela. Voc um homem.
Os homens sempre ficam com cara de
bobos frente s mulheres da famlia
Dubois. Pelo menos foi o que eu ouvi...
Serena suspirou. Mas tudo bem, acho
que estou com um pouco de cime. De
uma coisa eu tenho certeza: ela no se
parece com Robert.
Nem um pouco?
Serena deixou escapar um suspiro de
frustrao.
Um pouco, claro que sim... admitiu
ela. O nariz parecido, e a boca...
alm da estatura.

E ela negra?
No admitiu Serena movendo
ligeiramente o corpo, sentindo-se
desconfortvel. Bem, no exatamente.
Ela ... linda. Esguia, de pele escura,
linda. Igual me, eu diria.
Dominic no conseguiu evitar um
sorriso no canto da boca.
Agora eu entendo porque voc no
gostou dela.
Um sorriso se desenhou tambm nos
lbios da tia.
Ela arrogante... comentou Serena na
defensiva. Parecia estar fazendo um
favor ao conversar comigo.
Meu Deus disse Dominic

lembre-se que voc uma completa


desconhecida aos olhos dela, que
provavelmente desconfiou da sua
aproximao.
Serena ficou pensando por alguns
instantes.
Ela realmente acredita que filha dos
Novak, sabia?
E acho que ela tem razo ponderou
Dominic dando de ombros. Eles
foram os nicos pais que ela
conheceu na vida. Durante 22 anos, essa
mulher nunca conheceu outros parentes.
Pois ... 22 anos... repetiu Serena
lentamente. Acho que voc tinha 7 ou
8 anos quando ela nasceu.

Mais ou menos concordou Dominic.


Ser que ela nunca duvidou?
perguntou Serena franzindo a testa.
As crianas costumam acreditar no que
dizem os pais disse Dominic usando
a razo. A menos que descubram
alguma mentira. E no deve ter sido
fcil para os Novak.
Eles no eram pobres observou
Serena. Segundo o meu pai, Rober
ofereceu uma pequena fortuna para que
eles levassem a menina para a Inglaterra
como se fosse filha deles.
Os problemas financeiros no so os
nicos do mundo argumentou

Dominic, em tom seco, mas Serena no


o escutava.
Eles tinham planos de emigrar disse
ela. O dinheiro deve ter cado do cu,
como um prmio. Serena sorriu.
Acho que o fato de Celeste ter morrido
no parto ajudou Robert a escapar ileso
das consequncias do seu ato.
Dominic resolveu no comentar a fala
da tia. Serena nunca admitiria que
Robert e os Novak poderiamno ter
tido outra sada.
Ele duvidava que tenha sido fcil
para o pai abandonar uma filha... uma
filha do prprio sangue... ainda que o
tenha feito para salvar o seu casamento.

Ele deve ter se arrependido muitas


vezes, mesmo amando sua esposa.
Agora est nas suas mos, meu
querido disse Serena, num tom
levemente malicioso. Eu fiz o que
pude, mas acho que no foi suficiente.
Espero que voc tenha mais sucesso.

CAPTULO 2

CLEO

o ltimo boto de sua


jaqueta de couro e enrolou um cachecol
de listas azuis e verdes no pescoo.
Sem dvida, morreria de frio ao estar
sentada, parada, vendo um jogo de
rgbi. Mesmo que Eric tivesse jurado
que a arquibancada do estdio, ao ser
coberta, os protegeria do frio, no
deveria haver nada por l para aqueclos.
Por que ela concordou em
acompanh-lo? No queria decepcionFECHOU

lo? Mas Eric era um bom amigo, um


bom vizinho, nada mais do que isso.
A verdade era que, desde a visita
surpresa de Serena Montoya,
ela
passava todas as noites em alerta,
esperando que algum tocasse a
campainha de sua casa. Mesmo que trs
dias tivessem passado desde o encontro
no supermercado, era impossvel
imaginar que aquela mulher no entraria
em contato novamente. Portanto, uma
noite fora de casa, ainda que num
estdio de rgbi, ao lado de Eric
Morgan, seria melhor do que ficar
sozinha no seu apartamento.
Norah tinha um encontro marcado, e

s chegaria em casa tarde. Por outro


lado, Cleo, que era professora numa
escola infantil, sempre saa do trabalho
s 17h.
Aps calar uma bota de cano curto,
ficou olhando para o gorro em cima da
mesa. Embora o complemento de l
no fosse muito fashion, poderia lhe
fornecer uma boa dose de calor e
aconchego.
Por outro lado, porm, ela no
queria que Eric a visse como uma
mulher desleixada. E aquele tipo de
gorro no a favoreceria de nenhuma
maneira, no entanto...
Deixando escapar um suspiro, ela
pegou o gorro e enfiou na cabea.

Poderia justificar dizendo que o usava


para manter os cabelos presos, pensou,
vendo o seu reflexo no espelho... e no
gostando nada do que via. No era fcil
manter seus fartos e sedosos cabelos
escuros em ordem. Poderia fazer uma
trana, mas resolvera prend-los num
rabo de cavalo aquela noite.
Ningum diria que ela era uma linda
mulher naquele momento. Muito pelo
contrrio, pensou Cleo, sorrindo. Ela
disse a si mesma que no pensaria nas
palavras de Montoya, mas parecia
impossvel...
No momento em que a campainha da
casa soou, s 18h30, ela no sentiu a

mesma apreenso dos dias anteriores,


quando ningum aparecera sua porta.
S poderia ser Eric, um pouco
adiantado. O que era normal, pois ele
morava no andar de cima.
Um minuto gritou ela pegando a
carteira, o celular, e guardando tudo no
bolso do casaco. Depois, abrindo a
porta, disse: Viu! Eu...
Mas no era Eric.
Na verdade, no era ningum
conhecido, e Cleo ficou em pnico por
alguns segundos. Homens estranhos no
costumam bater na sua porta todas as
tardes. Muito menos homens to altos,
to morenos, com olhares to profundos,

com feies to marcadas no rosto, to


impressionantes como aquele...
No se tratava exatamente de um
homem lindo. As suas feies eram
duras, muito masculinas, para dizer o
mnimo. Ainda assim, era um homem
altamente atraente.
Ele a atingia de uma maneira que ela
poderia classificar como inteiramente
sexual. E isso no era nada bom.
Oi... disse ela com voz trmula, e foi
ento que reparou nos seus olhos
verdes. Depois, limpando a garganta, ela
continuou: Eu posso te ajudar de
alguma maneira?
Espero que sim respondeu o

homem.
A sua voz era ao mesmo tempo doce e
sensual. Cleo sentiu uma pontada no
estmago. Ela no estava acostumava a
reagir dessa maneira frente a um homem,
e tentava, de todas as formas possveis,
manter a compostura.
Ele s pode estar atrs de Norah,
pensou Cleo, embora a sua amiga
nunca tenha mencionado um homem
com aquelas caractersticas. De uma
coisa Cleo tinha certeza: nunca o vira
antes.
Voc deve ser Cleopatra disse
ele com uma das mos erguidas.
Cleo ficou paralisada.
Ao erguer uma das mos, o casaco do

desconhecido se abriu, revelando um


terno feito a mo, de corte italiano. Um
terno que provavelmente custaria o
salrio de um ano de trabalho de Cleo.
Por baixo do palet, o homem usava
uma camisa azul escura e um colete
no mesmo tom, completamente abotoado.
A cala ajustada deixava entrever umas
pernas longas e musculosas, poderosas.
Ainda que Cleo tenha sentido um
arrepio ao escutar o homem dizer o seu
nome inteiro, era a sua aparncia o que
lhe causava maior espanto.
Ningum que a conhecia a chamava
de Cleopatra. Ningum, exceto Serena
Montoya, claro... Meu Deus, aquilo s

poderia ter algo a ver com ela.


Quem... quem voc? perguntou ela
com voz trmula, consciente de que a
sua imagem no era nem um pouco
glamourosa.
Cleo se livrou rapidamente do gorro,
que enfiou num bolso.
Eu... eu estava de sada.
D para notar observou o homem, com
um leve sorriso no canto da boca.
Acho que cheguei na hora errada.
Cleo trincou os lbios antes de dizer:
Se... se foi a sra. Montoya quem te
enviou, acho que voc nunca chegaria na
hora certa.
O homem abaixou a mo erguida e

disse:
Voc no parece gostar muito de
Serena.
Cleo deixou escapar um som de
impacincia.
No gosto nem desgosto respondeu
ela no sendo muito honesta.
E o meu nome Cleo, no Cleopatra.
Ah... Ele ergueu os olhos, encarandoa novamente. Muito bem, Cleo... mas
saiba que, voc querendo ou no, mais
cedo ou mais tarde, ns teremos que
conversar.
Por qu?
Acho que voc sabe a resposta.
Pelo simples fato de uma senhora

ter dito que eu sou filha do irmo dela?


perguntou Cleo, agitada. S por
isso?
No respondeu o homem. No, s
porque o meu av diz isso...
O seu av? indagou ela sentindo- se
momentaneamente tonta. Voc...
voc filho da sra. Montoya?
Ele sorriu, e ao abrir os lbios
revelou uns dentes brancos e perfeitos.
Esse homem muito seguro de si,
pensou Cleo.
Mas ele manteve a pose, e o seu
sorriso a desarmava.
No disse ele, e Cleo no entendia
por que no se sentiu mais

aliviada ao ouvir sua explicao. O


meu nome Dominic Montoya. Serena
minha tia.
Cleo engoliu em seco.
Sei... respondeu ela sem entender o
que tudo aquilo significava.
Ela tambm sua tia afirmou o
homem, deixando-a ainda mais perdida.
Robert tambm era meu
pai.
Cleo no conseguia dizer uma nica
palavra. Aquele homem era seu irmo?
Ela no acreditava. No queria
acreditar.
Isso impossvel. Ela conseguiu
dizer, finalmente, com uma expresso de
espanto no rosto.

Sim, essa a verdade retrucou ele


dando de ombros. Acho melhor
voc comear a se acostumar.
No pode ser verdade...
Cleo? Ela nunca se sentiu to
aliviada ao ouvir a voz de Eric Morgan.
O jovem que morava no andar de
cima descia as escadas, aproximandose da sua porta. Est tudo bem?
Cleo percebeu certa preocupao no
seu tom de voz. Ele provavelmente
ouvira a sua conversa com o estranho.
Ela olhava, assustada, para o homem
parado sua frente.

Vestindo um casaco azul marinho


e um cachecol com o nome de um time
de

rgbi, Eric parecia muito mais baixo que


Dominic Montoya. Alis, o vizinho
perderia em todos os quesitos
competindo com aquele homem.
No entanto...
Est tudo bem, Eric disse ela,
feliz ao notar sua preocupao. E fez um
gesto indicando Dominic. O sr.
Montoya est de sada.
Dominic sentiu uma breve irritao.
Serena estava certa, ele pensou,
impaciente, Cleo, ou Cleopatra, seja l
como se chame, uma mulher muito
arrogante. E cabea dura.
Ela provavelmente daria tudo para
que ele e a sua tia deixassem aquela

histria de lado. Mas Cleo estava muito


enganada: o seu av nunca desistiria.
Jacob Montoya no era homem de
desistir de nada.
Est pronta, Cleo?
O homem baixinho era chato, e se
metia entre os dois como se fosse um
direito seu estar ali. Dominic foi
obrigado a morder a lngua para no
dizer nenhuma bobagem. Se queria
voltar a conversar com Cleo, deveria
manter a pose. Mas a tentao era
grande.
Tudo bem disse ele dando um passo
atrs, com os olhos colados nela.
Aproveite
a
noite,
Cleo...
Voltaremos

a conversar quando voc tiver


um tempo.
E foi embora, descendo as escadas,
sem olhar para trs. Cleo respirou
fundo, sem saber se estar aliviada ou
perdida. Mas por que sentia tamanha
frustrao? Por que se preocupava em
ser educada?
Voc est bem, Cleo?
Eric sabia que havia algo errado, mas
ela no explicaria nada naquele
momento.
Quem era esse homem? perguntou
Eric quando ela girou o corpo e apagou
a luz da casa. Ele trabalha na
secretaria de educao?

Mais ou menos, pensou Cleo, que


ficou imaginando se no seria mais fcil
dizer que Dominic Montoya era um
companheiro de trabalho.
No, ela no era nada boa mentindo.
Ele no tem nenhuma importncia
declarou Cleo comeando a descer as
escadas e obrigando-o a segui-la.
Espero que no chova. Eu no trouxe
guarda-chuva.
NA TARDE seguinte, Cleo notou o carro
assim que saiu da escola.
Estava escurecendo. Uma chuva
fininha caa do cu e um carro de luxo,
enorme, estava parado bem em frente
escola, ao lado do parquinho infantil.

As crianas j tinham ido embora.


Ela sabia que no precisaria se
preocupar com os meninos e as
meninas. Mas talvez com um adulto,
com um adulto de ombros largos.
Abrindo o guarda-chuva, ela girou o
corpo e deixou de ver o tal carro. Seguiu
caminhando, determinada, em direo
ao ponto de nibus. Sempre calculava
a hora certa para no ficar esperando
muito tempo. Mulheres sozinhas no
costumam ficar paradas em pontos de
nibus daquele bairro, muito menos no
escuro.
O carro estava parado no outro
sentido. Se o nibus chegasse na hora de

sempre, no haveria tempo para que


o motorista girasse o volante.
Mas ela no pensou que o carro
poderia simplesmente acionar a marcha
r. E a rua estava vazia, o que no
causaria nenhum problema.
Ainda assim, havia um ponto de
nibus mais movimentado um pouco
frente. Ela apressou o passo, embora
no quisesse correr, ainda que o seu
corpo implorasse para que o fizesse.
O carro parou bem ao seu lado. A
porta do motorista se abriu e um homem
saiu do carro. Era um homem alto,
vestindo jeans e palet. Por baixo, uma
camiseta preta. O tal homem era
familiar

e desconhecido ao mesmo tempo, e Cleo


apertou a bolsa contra o peito, como se
fazendo isso pudesse se proteger.
Oi disse ele parecendo indiferente ao
tempo ruim, com a chuva molhando
seus cabelos pretos, banhado pela luz do
poste da rua. Ele se aproximou,
bloqueando o passo de Cleo. Sinto
muito. Eu te assustei?
Cleo deixou escapar um longo
suspiro.
No. Por que eu me assustaria?
perguntou ela sarcstica. Homens
desconhecidos sempre me perseguem na
sada da escola.
Dominic suspirou.

Eu no estava te perseguindo.
O que estava fazendo, ento?
Esperando respondeu ele calmo.
Vamos, eu te levo para casa.
No precisa.
Eu sei que no precisa! exclamou ele
impaciente. O que voc prefere
fazer? Quer tomar alguma coisa num
pub? Quer ir ao hotel, para conversar
com Serena? Por mim, tudo bem.
E se eu no quiser fazer nada disso?
questionou Cleo percebendo que tais
palavras soavam infantis aos prprios
ouvidos.

Por favor...
disse
Dominic, contando at cinco
antes de continuar

falando. Essa histria no vai acabar,


Cleo. O seu av est morrendo de
cncer. Voc quer que ele v para a
tumba sem conhecer a nica neta? Quer
que ele morra pensando que voc
uma cabea dura, uma mulher muito
orgulhosa para admitir que poderia
estar errada?
Cleo o encarou, desafiante, por alguns
momentos, depois afastou o olhar.
No murmurou ela relutante.
Ento? O que prefere fazer?
O que voc quer dizer? perguntou ela.
Na sua casa, num pub, no hotel?
Voc decide. A escolha sua, mas
no

demore, pois estou ficando ensopado.


Cleo hesitou.
Se o levasse sua casa, havia o risco
de Norah chegar mais cedo. E ela no
contara nada amiga sobre a visita
inesperada da noite anterior.
Mas no queria ir a nenhum hotel. E
se Serena no estivesse por l? Tal
possibilidade a deixou mais nervosa do
que Cleo poderia admitir.
Eu... acho que poderamos tomar um
drinque murmurou ela finalmente.
Dominic suspirou aliviado.
Tudo bem. Onde? Voc conhece algum
lugar aqui perto?
No. Aqui no respondeu Cleo

rapidamente.
Dominic arqueou as sobrancelhas.
No?
Voc no gostaria dos pubs que
existem por aqui disse ela colocando a
ala da bolsa novamente sobre um dos
ombros e quase cegando-o ao fechar o
guarda-chuva.
Na verdade, ela no queria ser
obrigada a explicar nada a algum colega
de trabalho. No queria inventar uma
histria capaz de justificar um drinque
com um homem... com um desconhecido
to sexy... um homem muito diferente
dos seus namorados.
Para onde vamos, ento?

Ele soava impaciente, e Cleo


mordeu o lbio seco antes de responder.
Tem um hotel aqui perto. Vamos?
Voc me indica o caminho disse
Dominic abrindo a porta do carona.
Entre, por favor.
Claro. Obrigada.
O cheiro de couro no interior do carro
era delicioso. Quando Dominic se
sentou ao seu lado, Cleo percebeu que
ele usava uma loo de barbear muito
agradvel. No era um cheiro bvio,
mas sutil, agradavelmente sutil. Ao
mesmo tempo, tal cheiro criava uma
atmosfera de intimidade entre os dois.
Cleo ficou agitada, movendo-se sem

parar no seu assento.


Algo errado? perguntou ele.
Dominic percebera que ela evitava o
seu olhar. Cleo fez que no com a
cabea, nervosa.
Estou me ajeitando no assento, s isso
disse ela, num murmrio.
Sem querer, ela olhou para o jeans
apertado que cobria as pernas de
Dominic.
Cleo tentou se concentrar na
observao do carro. Era um carro
lindo, incrivelmente confortvel. Pena
que o aproveitaria por to pouco tempo.
Alis, talvez fosse melhor assim, ela
pensou, lembrando-se de quem
estava

sentado ao seu lado.


Aquele homem poderia ser seu
irmo! No! Tinha de haver outra
explicao. Com uma olhada rpida
para o lado, percebeu que eles no se
pareciam em nada. Os dois tinham
cabelo escuro, isso verdade, mas dois
teros da populao mundial tm
cabeloda
mesma
tonalidade. Por outro lado, a pele de
Dominic era bronzeada pelo sol
caribenho, enquanto a sua...
este o hotel?
Ela nem notara que o carro estava em
movimento, muito menos que seguia na
direo certa. Sim, estavam na porta do
hotel que ela mencionara.

Ah...
sim

respondeu
Cleo
recuperando-se do esforo. Eu... no
posso ficar muito tempo. Tenho muito o
que fazer esta noite.
Dominic no disse nada. Resolveu
estacionar, abriu a porta e saiu do carro.
Cleo, rapidamente, fez o mesmo, e
ele trancou o veculo.
Ela s esteve naquele hotel uma vez,
no casamento de um amigo. Naquele dia,
a recepo fora transformada, e ela se
lembrava de toneladas de frutos do
mar, doces e champanhe barata.
Pensando bem, talvez no fosse o
local ideal para levar um homem como
Dominic Montoya. Ele poderia pensar

que o hotel no estava sua altura.


Na verdade, a recepo estava bem
arrumada. Algum colocara um arranjo
de crisntemos numa mesa. O local
estava iluminado.
Vamos ao bar? perguntou ela com
uma confiana que no refletia os seus
sentimentos. Podemos tomar um
caf ou um ch.
Caf ou ch? indagou ele. Se isso
o que voc quer...
isso o que eu quero. Eu no bebo
lcool, sr. Montoya.
Cleo comeou a caminhar e, para o
seu alvio, Dominic a seguiu. Era
impossvel no notar os olhares furtivos

das empregadas do hotel e


das
hspedes. Todas estariam imaginando o
que um homem to lindo fazia ao lado
de uma mulher como ela.
Mesmo vestindo roupas casuais,
Dominic Montoya exalava um ar de
poderio e autoridade impossvel de ser
ignorado. Ela, por outro lado, se sentia
uma qualquer enfiada num suter verde,
cala caqui e parca laranja.
Felizmente, o bar do hotel estava
quase vazio. Eles escolheram uma mesa.
Para a sorte de Cleo, bem perto da
porta.
A garonete anotou o pedido, e no
estranhou quando Dominic pediu caf

para dois.
Pode ser caf? perguntou ele. Eu no
gosto muito de ch.
Tudo bem. Muito obrigada.
De nada.
Ento... voc pensou
melhor no que eu disse?
Cleo deixou os ombros carem.
Sim, eu pensei admitiu.
Na verdade, no parara de pensar
naquela histria.
E?
Como posso saber se o que voc diz
verdade?
E por que no seria?
Eu... Ela molhou os lbios antes de
continuar. Se ns somos... irmos...

por que no nos parecemos em nada?


Por que resolvera perguntar logo
aquilo? Havia tanto o que perguntar! Ela
era pattica!
Isso fcil de explicar disse
Dominic acomodando-se em sua
cadeira e observando-a com seus olhos
verdes.
Eu sou adotado. A esposa do seu pai
no podia ter filhos.
Quer parar de chamar esse homem de
meu pai! pediu ela nervosa.
Ele no era seu
irmo. Mas e da?
A garonete chegou com os cafs,
dando um tempo para que Cleo
organizasse seus pensamentos. O que

deveria dizer? Robert teve um filho com


Celeste Dubois porque a sua esposa no
era frtil?
Era estranho perceber que os nomes
daquela gente no saam de sua cabea.
Ela os escutara poucas vezes, mas
pareciam marcados em sua mente.
A garonete ofereceu acar e
chantili. Cleo aceitou, mas Dominic no.
Ele tomou um gole do caf e disse:
Quando os ingleses vo aprender a
preparar um caf decente? Aposto que o
seu muito melhor do que este.
Duvido disse Cleo, que no estava
preparada para convid-lo a tomar um
caf na sua casa. Voc quer

me explicar por que os Novak no so


os meus pais verdadeiros?

CAPTULO 3

EM OUTRASpalavras, por que voc


no encurta essa conversa? sugeriu
Dominic, em tom seco, e Cleo que
fez que sim com a cabea.
Serena
tinha
razo,
pensou
Dominic, resignado. A sra. Novak era
uma mulher durona. Ela no seria
ludibriada por parcos elogios, mesmo
que o seu rosto tenha revelado uma
reao diferente quando descobriu que,
felizmente, os dois no eram parentes de
sangue.
Dominic no era um homem

convencido, mas em seus 30 anos j


notara muitas vezes o efeito que causava
nas mulheres. E Cleo Novak tambm
fora atingida por seu charme. Ele
poderia apostar que sim.
No entanto, isso no tinha nada a ver
com aquela situao. Dominic j
estivera com muitas mulheres na vida, e
no tinha qualquer inteno de fazer com
Cleo o que o seu pai fizera com a me
dela. Lily Montoya, por sua vez,
duvidava que o filho no se sentira
atrado por aquela menina.
E sim, ela era muito atraente...
Dominici suspirou, impaciente, e
disse, em tom rspido:

Tudo bem... mas antes de entrarmos nos


assuntos mais duros, por que voc no
me conta um pouco sobre a sua vida?
Eu gostaria de saber sobre o tempo
que passou com a famlia Novak.
Com os meus pais, voc quer dizer?
Cleo era cabea dura, mas isso ele j
sabia.
Certo concordou ele. Com os seus
pais. E fez uma pausa. O que
Henry... ou melhor, o que o seu pai
fazia?
Cleo hesitou.
Ele trabalhou em muitas coisas. Foi
taxista por um tempo, depois carteiro.
Quando os meus pais morreram, os dois

estavam trabalhando para uma senhora


de Islington. Eles viviam no sto da
casa dela e, em troca, trabalhavam como
jardineiros... quer dizer, tomavam conta
da casa.
Srio?
Dominic franziu a testa. O que
aconteceu com o dinheiro que o seu pai
lhes dera?
Sem dvida, Cleo tivera uma boa
educao, o que sempre custa
dinheiro, mas o seu pai adotivo no
parecia ter passado muito tempo da
vida num nico trabalho.
No entanto, isso no era da sua conta.
E voc no morava com eles?

perguntou Dominic, aps alguns


instantes calado. Cleo o observava
fixamente.
Isso importante? retrucou ela. Por
que voc quer saber tantas coisas
sobre a minha vida? Voc parece ter
todas as respostas...
Claro que no respondeu ele num tom
duro. Tudo bem, vamos deixar isso de
lado por enquanto.
Por enquanto?
Sim, por enquanto disse ele com um
tom de voz cada vez mais duro. E fez
uma pausa antes de seguir. Acho que
eu deveria contar a histria da sua
chegada aos braos dos Novak, certo?

Cleo deu de ombros e disse:


Se voc quiser...
Ah, eu quero disse ele mantendo o tom
ligeiramente spero. Por mais que
voc tente negar, o nome do seu pai era
Robert Montoya, e eu posso provar isso.
Como?
Cleo parecia querer manter uma pose
de domnio, e Dominic resolveu que o
melhor seria manter-se indiferente. Ele a
observava com seus olhos escuros,
profundos, inquisidores e, pela primeira
vez, notou um trao paterno na
expresso fria de Cleo.
Enfiando a mo num dos bolsos, ele
pegou uma folha de papel dobrada, que

entregou a Cleo.
Imaginando o que seria, ela abriu o
papel com seus dedos trmulos.
O que encontrou foi a sua certido de
nascimento, com o nome de Robert
Montoya escrito claramente no local
reservado ao nome do pai da criana.
Sem perder tempo checando o nome
da me ou a identidade do beb em
questo, ela devolveu a folha, dizendo:
Isto no me pertence declarou trmula.
A minha certido de nascimento est
entre a papelada deixada pelos meus
pais.
Aquela sua segunda certido de
nascimento disse Dominic. O
meu

pai ofereceu dinheiro s autoridades de


San Clemente para que os Novak
conseguissem uma certido com o nome
deles. E apontou para o papel que
segurava: Esta a original, pode
acreditar em mim.
Cleo ficou sem flego.
Voc est mentindo!
Eu nunca minto afirmou
Dominic.
Ao contrrio do seu pai, eu tenho medo
de mentir.
Cleo fez que no com a cabea.
E poderamos provar que o papel que
eu tenho uma segunda certido?
perguntou ela. O seu pai tambm
poderia ter mentido para voc.

Dominic no argumentou. Ficou


apenas olhando para ela, para aqueles
clios compridos que emolduravam
seus olhos verdes.
Pela primeira vez, Cleo comeou a se
preocupar com a consequncia de seus
atos. E se Dominic e sua tia estivessem
falando a verdade? E se eles fossem
seus familiares? E se os Novak tivessem
mentido? Ela sentiu o seu estmago se
revirar.
Algum tempo depois, Dominic
perguntou, em tom baixo:
Existe a possibilidade de um teste de
DNA, sabia?
Eu no sei o que dizer murmurou

ela finalmente, vendo um trao de


compaixo no rosto de Dominic.
Por que voc no olha bem para este
papel? sugeriu ele oferecendo-a mais
uma vez a certido de nascimento.
A Celeste insistiu no seu registro antes
de morrer.
Cleo engoliu em seco e, relutante,
olhou para o papel que Dominic lhe
oferecia. L estavam o nome de Robert
Montoya e o seu, Cleopatra. Ela nascera
em San Clemente, mas fora registrada
em Nassau, em Nova Providncia, uma
ilha das Bahamas.
Tocando no papel com dedos
trmulos, ela perguntou:

Se isto real, por que o seu pai me


ofereceu para adoo?
Essa histria ... complicada
respondeu Dominic com um suspiro.
Num primeiro momento, acho que ele
no pensava em fazer isso. Celeste
nunca permitiria, mas... Ele fez uma
pausa. Ela morreu, e isso mudou tudo.
No havia maneira de Robert Montoya
assumir a sua paternidade estando
casado com uma mulher infrtil.
Mas ela te adotou disse Cleo sentindo
uma forte dor no estmago.
Por sua vez, Dominic sentia uma
grande carga de dor por conta do homem
que o criara.

Eu era... diferente.
Voc no era negro. isso?
Cleo era muito inteligente, isto
Dominic no poderia negar.
No respondeu ele ainda que a
identidade da me de Cleo tenha tido um
papel fundamental na deciso de Robert.
Ele suspirou. Celeste Dubois
trabalhava para o meu pai. Ela era uma
governanta extremamente eficiente, e
quando descobriu que estava grvida...
Sei, eu j entendi disse Cleo com os
lbios trmulos. Ela fez um gesto para
que ele parasse de falar. No seria
bom frente aos demais empregados da
famlia. Alis, que famlia

maravilhosa a sua, Dominic


Montoya.
A minha famlia tambm sua,
Cleo
observou ele em tom seco. Pode me
chamar apenas de Dominic. uma
bobagem insistir no meu sobrenome
nestas circunstncias, certo?
No sei o que pensar. Eu apenas
gostaria... E fez que no com a cabea.
Eu
gostaria
que
essa
histria
desaparecesse no ar.
Mas eu acho que isso no vai
acontecer.
Por que no? Pelo simples fato de que
o meu av est morrendo? Ela
engoliu um soluo. Por que eu

ajudaria um homem que, durante 22


anos, nunca

se preocupou com a minha existncia?


Voc no sabe o que ele sente disse
Dominic percebendo que Cleo dissera
meu, no seu av. No foi ele
quem resolveu te enviar para Londres
com a famlia Novak.
Mas, aparentemente, ele aceitou a
ideia.
Olha s... ponderou Dominic tentando
se concentrar. O que passou passou.
tarde demais para arrependimentos e
preocupaes.
Cleo fungou novamente o nariz.
E eu deveria me consolar com isso?
Isso um fato disse ele sem nfase
nas palavras. E quero que voc

saiba que ele ter um choque quando te


conhecer.
Por qu? Ele sabe quem so os meus
pais, certo?
Dominic grunhiu antes de dizer:
Quer parar de insistir nessa histria de
quem so os seus pais? Isso no
importa. Quer dizer, importa apenas
indiretamente. Eu estou tentando dizer
que... Ele fez uma pausa antes de
prosseguir: Voc uma mulher
linda, Cleo, e j deve ter ouvido isso
de muitos homens. Mas duvido que o
meu av tenha pensando no efeito que
voc causar na comunidade da ilha.
Cleo o olhou, desconfiada.

Voc no est falando srio...


No?
Ela hesitou.
Voc... est querendo dizer que eu
causo o mesmo efeito em voc?
perguntou ela com um leve tom de
ironia na voz.
Dominic suspirou.
Eu sou atrado pela beleza tanto quanto
qualquer outro homem respondeu ele
seco. Mas o seu av no aprovaria
um relacionamento entre ns dois.
E sorriu. Ele nem aprova a maneira
como eu vivo a minha vida.
Cleo inclinou a cabea para a frente.
Ela nunca se sentira to perdida.

Claro que Dominic no a considerava


atraente. Ele estaria apenas sendo
educado. Alm do mais, homens
como ele esto acostumados a ter as
mulheres mais lindas ao seu lado. E
Dominic,
sem
dvida,
estaria
namorando.
Mas era impossvel no pensar no
tipo de mulher capaz de atra-lo.
De uma coisa Cleo tinha certeza:
Dominic nunca namoraria com uma
mulher como ela, uma mulher que no
sabia quem eram os seus pais
verdadeiros.
Ento... voc acredita em mim?
Cleo no voltou a erguer a cabea.

Sobre o qu?

Ele suspirou.
No brinque comigo, Cleo. Voc sabe
do que eu estou falando disse ele
fazendo uma pausa. Eu quero saber
como voc se sente.
E voc se importa? perguntou ela.
Sim, eu me importo Dominic
respondeu em tom rspido. Sei que
essa histria dura para voc. Mas
acredite em mim, no existe outra
maneira de lidar com tudo isso.
Ela moveu a cabea, como quem
nega. Depois, incapaz de esconder o
tremor na voz, murmurou:
Eu continuo sem conseguir acreditar.
Algum deveria ter me

avisado antes.
Concordo.
Ela o encarou.
E voc no acha que deveria ter sido
o responsvel por fazer isso?
Mas eu conheci essa histria h duas
semanas! disse Dominic na defensiva.
Serena tambm... e ela est muito
consternada, eu juro que sim.
Cleo notou que ele, se pudesse, teria
usado outra palavra em vez de
consternada, mas Dominic fora
obrigado a controlar os nervos.
Vocs
esto...
consternados?

perguntou ela mais uma vez sem encarlo, e Dominic ficou imaginando o que

Cleo gostaria de escutar.


Com a situao, apenas respondeu ele
deixando claro que no sentiam nada
frente a ela. Acho que os Novak foram
obrigados a manter essa histria em
segredo. Talvez tenham tido vontade de
contar tudo a voc... algum dia... mas
no tiveram chance.
Cleo suspirou, depois olhou para ele.
Ela chorava.
Eu fui uma boba disse ela com voz
trmula. Sinto muito. Mas isso ...
isso muito... e tudo de uma vez...
Eu sei.
Embora tentasse se controlar,
Dominic notava estar cada vez mais

nervoso.
Ela parecia to confusa, to
vulnervel. O seu av nunca deveria ter
exigido dele tamanha tarefa!
Ei... disse ele vendo que as lgrimas
continuavam rolando dos olhos de Cleo
e curvando-se na sua direo, depois
limpando o seu rosto com o polegar ,
no chore.
Ele s notou que fizera algo to
sensual quando uma lgrima quente
atingiu o seu dedo.
Felizmente, naquela hora da tarde, em
pleno ms de outubro, as luzes suaves
do bar criavam um ambiente ntimo ao
redor da mesa, e ningum viu nada do

que ele fazia.


Ainda assim, Dominic rapidamente
afastou sua mo do rosto de Cleo, que o
encarou. O seu olhar dizia que ela
entendera tudo.
Por alguns breves instantes, ele a
desejou. Ele a desejou intensa e
completamente. Dominic queria penetrar
aquela carcaa dura e chegar ao corao
de Cleo.
Meu Deus!
Perdido entre tais pensamentos,
Dominic se levantou abruptamente. Ele
abotoou o palet, querendo esconder o
que se revelava na sua cala, e rezando
para que ningum tivesse visto nada.

Pelo amor de Deus, o que havia de


errado com ele?
A garonete, eterna vigilante,
aproximou-se perguntando se eles
queriam alguma coisa. Dominic sorriu,
pensou em pedir um usque, mas se
lembrou que estava de carro e desistiu.
No disse ele, pegando a carteira, de
onde tirou algumas notas. Pode ficar
com o troco.
A garonete disse que era muito
dinheiro, mas Dominic olhou para Cleo
e disse:
Se estiver pronta, vamos para casa.
Cleo engoliu em seco. As lgrimas
desapareceram do seu rosto, mas no

fundo, ela estava preocupada por ter


sido a causa de tamanho desconcerto e
agitao. No estava orgulhosa da sua
reao, mas tratava-se de um gesto
puramente humano. Seria impossvel
negar o que sentia.
Gostando ou no, Dominic no era
indiferente a ela.
Mas ela no poderia ou no deveria
permitir que aquilo seguisse em frente.
Eu vou pegar um nibus disse Cleo
tomando mais um gole de caf.
Ainda no terminei. Muito obrigada
mesmo assim.
Ela notou Dominic respirando fundo
ao seu lado.

O que ela no esperava era que


Dominic curvasse o corpo e devolvesse
o que restava de caf em sua xcara de
volta no bule.
Pronto, voc j terminou. Vamos.
A garonete continuava por perto e
Cleo sabia que no deveria fazer um
escndalo. Algum dia, ela poderia ser
obrigada a voltar quele hotel, embora
Dominic talvez nunca mais pusesse os
ps ali.
Pegando sua bolsa, ela forou um
sorriso em direo garonete e, com
os lbios trincados, seguiu atrs de
Dominic.
Eles atravessaram a recepo em

silncio, mas quando chegaram do lado


de fora Cleo parou abruptamente.
Eu estava falando srio. Prefiro pegar
um nibus.
E eu tambm estava falando srio: vou
te levar para casa afirmou Dominic,
sem deixar espao para argumentao.
Com a mo apoiada nas costas de
Cleo, ele disse: Vamos, Cleo. Voc
sabe muito bem onde eu estacionei o
carro.
Ela resolveu no discutir. No valeria
a pena. Alm do mais, os nibus
estariam lotados aquela hora da tarde.
Se ele insistia na carona, por que negar?
Dominic deixara claro: estava decidido.

Ele, alis, lutava para tentar entender


o que acontecera no bar. Pelo amor de
Deus, o que havia em Cleo Novak capaz
de despertar toda a sexualidade do seu
corpo?
Aquilo era pattico, irritante. Ele no
era um menino para ficar excitado pelo
simples fato de sentar-se ao lado de uma
linda mulher.
Porm, quando chegaram perto do
carro, abrindo as portas, ele foi
obrigado a admitir que Cleo o intrigava.
Como era possvel que um simples
toque na pele de uma mulher causasse
tamanho efeito nele?
Droga!

Cleo no esperou que Dominic


abrisse a porta do carro para ela.
Entrando, sentou-se e pousou a bolsa no
colo, pressionando os joelhos um contra
o outro. No entanto, a sua cabea
latejava e um calor incrvel surgia entre
as suas pernas.
Respirando fundo, ela tentou se
concentrar no que acontecia do lado de
fora da janela do carro. Havia gente
saindo do estacionamento, e outras
entrando.
Seriam funcionrios do hotel, talvez,
mas na verdade ela no se
importava com esses detalhes. Tudo o

que queria era chegar em casa, a salvo,


e trancar a

porta do seu apartamento. No queria


pensar em Dominic, no seu av, nem
em como aquela gente comeou a
inventar que eram seus familiares. S
queria deitar-se na sua cama e cobrir
seu corpo inteiro com o lenol.
Acho que esta rua vai sair em Notting
Hill disse ele pouco depois, e ela foi
forada a prestar ateno no local por
onde passavam.
Vai sim murmurou ela. Mas pode
me deixar em Cheyney Walk, se
preferir.
Acho que eu consigo encontrar a
Minster Court disse ele friamente,
lembrando-se de onde morava Cleo.

Por que voc no me d o nmero do


seu celular? Caso queira cumprir o
desejo do meu av e viajar a San
Clemente,
deveramos
resolver
algumas coisas antes.
Cleo ficou com a boca seca. Claro!
Eles esperavam a sua visita. Mas como
ela faria isso? Ela nem sabia onde
ficava a ilha de San Clemente.
Cleo ficou um bom tempo em
silncio, e Dominic finalmente disse:
Sobre o que aconteceu no bar...
Sobre voc ter acabado com o meu
caf, isso?
No disse ele. Esquece aquela
droga de caf. Voc sabe do que
eu

estou falando.
Sei?
Sabe sim. Ele segurava o volante
com muita fora, e Cleo ficou
imaginando como seria sentir aqueles
dedos pressionando a sua pele. Foi um
erro. Eu no deveria ter tocado o seu
rosto. Pode ter certeza que isso no se
repetir.
Tudo bem.
Cleo conseguiu responder num tom
de certa indiferena, e Dominic olhou
para ela, um tanto frustrado.
Estou falando srio. E quero que
voc saiba que no sou esse tipo de
homem.

E voc acha que eu sou esse tipo de


mulher? perguntou ela.
Claro que no...
Tudo bem, esquece isso Dominic.
Voc meu irmo, lembra?
Dominic no gostou nada de ouvir
isso. Ele no queria ser seu irmo. E,
na verdade, no era. Portanto, no havia
motivo para uma crise de conscincia.
Eu no me esqueci disse ele num tom
de voz perfeitamente controlado.
Ento, voc me passa o seu nmero?
Acho que deveramos viajar dentro
de uma semana. Voc tem passaporte?
Cleo ficou sem flego.
Eu no posso viajar daqui a uma

semana. Eu trabalho.
Pea uns dias de licena sugeriu
Dominic impaciente. Diga que se
trata de uma emergncia familiar.
E voc acha que eles vo acreditar?
Por que no acreditariam?
O que voc acha? Eles sabem que eu...
enterrei... meus dois nicos parentes h
seis meses.
Dominic sentiu certa compaixo.
Sendo assim, voc ser obrigada a
contar a verdade murmurou ele seco, e
ela o encarou indignada.
Eu no posso fazer isso. E, mais uma
vez, voltou a olhar para fora da janela.
Meu Deus, como vou

convencer o sr. Rodgers sobre algo que


eu mal acredito?
Dominic franziu a testa.
Que tal dizer a ele que voc acabou de
descobrir um av vivo, na ilha de
San Clemente? Alis, eles devem saber
que a famlia Novak viveu no
Caribe, certo?
Os lbios de Cleo tremeram.
Voc acha que fcil, certo? Mas
esta a minha vida, a minha carreira, a
forma como eu ganho dinheiro para
sobreviver. No posso acabar com tudo
dessa maneira.
Dominic mordeu a lngua para no
responder, mas a verdade que, dali em

diante, ganhar a vida poderia ser uma


tarefa muito mais fcil para Cleo. Jacob
Montoya era um homem muito rico e, de
certa forma, j dissera a Dominic que
gostaria de reparar os erros do filho.
Porm, como Cleo
continuava parecendo
indecisa, ele disse:
Eu poderia oferecer cinco semanas de
salrio para voc.
Ela arregalou os olhos.
Eu no posso fazer isso. No posso.
Mesmo com a pouca luz que havia
dentro do carro, Dominic poderia jurar
que ela estava cada vez mais corada.
O que as pessoas pensariam?
E isso importa?

Claro que importa. respondeu Cleo


indignada. Eu preciso do meu
trabalho, sr. Montoya. No quero que
ningum pense outra coisa sobre mim.
Dominic suspirou.
Acredito que, no futuro, o dinheiro no
ser um problema para voc disse
ele. Jacob... Jacob Montoya... ou seja
o seu av... um homem rico.
E voc acha que eu vou aceitar dinheiro
dele? perguntou Cleo. Eu no
quero esse dinheiro. No quero ter
nada a ver com ele. E no quero que
vocs imaginem que, s porque ele
est...
Morrendo? completou Dominic.

Os dois ficaram um bom tempo em


silncio.
Talvez... se eu disser ao sr. Rodgers, que
o diretor da escola, que preciso de
um tempo para assuntos pessoais, ele
entenda. E mordeu os lbios.
Talvez... eu no sei...
E no vale a pena tentar? perguntou
Dominic sabendo que, de uma maneira
ou de outra, Cleo estaria no tal voo
para San Clemente.
Eu...
Ela continuava repleta de dvidas, e
Dominic ficou com pena ao ver que
chegavam ao seu destino.
Ele no poderia dizer muito mais

coisas, pensou, impaciente. No


poderia dizer que a sua me
continuava viva e morando numa
propriedade na mesma ilha que o av,
era contrria ideia de procurar a filha
de Robert.
Saber que o seu marido tivera
uma filha fora do casamento fora um
choque para Lily. E ela no sabia que a
filha de Celeste fora enviada para fora
da ilha numa tentativa de poup-la da
dura verdade. A morte de Celeste
afastara todos esses fantasmas durante
muitos anos.
Mas tudo voltara tona.
Pode parar aqui disse Cleo de
repente, e Dominic percebeu que estava

na porta do prdio em estilo vitoriano


onde ela morava.
Quando ele parou o carro, ela pegou
uma caneta e um papel na bolsa e
escreveu o nmero do seu celular.
Toma. E eu no posso ter um contato
seu? Imagina se eu no consigo os dias
livres, por exemplo?
Dominic trincou os dentes. Mas tinha
de respond-la.
Ns estamos no hotel Piccadilly
Freemont. Mas eu vou ligar para voc
amanh ou depois.
No se preocupe disse Cleo. Eu vou
conversar com a sua tia. E no vou
dizer nada que possa te envergonhar.

Ser que voc consegue? perguntou


ele abrindo a porta do carro.
Contudo, antes que ele pudesse se
levantar, Cleo agarrou a manga do seu
palet e disse:
Fique aqui. Eu no preciso que ningum
me acompanhe at a porta de casa.
Tudo bem concordou ele fechando a
porta do carro e forando um sorriso.
Eu ligo amanh tarde.
Faa como preferir.
Cleo abriu a porta do carona e desceu
do carro.
Pouco depois, relutante, Dominic
girou a ignio e partiu.

No entanto, ele sabia que a frustrao


que sentia no desapareceria quando
Cleo finalmente conversasse com
Serena. Quando chegou ao hotel,
esqueceu-se dos bons modos e seguiu
diretamente para o bar.

CAPTULO 4

NO FALTA muito.
Cleo olhava para o lado de fora, pela
janela do avio, assombrada com o
inacreditvel azul do mar. Naquele
instante, porm, foi obrigada a olhar
para Serena Montoya, que se sentara
bem ao seu lado.
Srio? perguntou ela sabendo que
dizer Que legal! ou Estou louca para
chegar teriam sido reaes mais
apropriadas. Contudo, sendo honesta
consigo mesma, Cleo nem sabia o que

sentia.
Serena mudara de roupa, ela
percebeu. O terninho de l que vestia na
hora do embarque, em Londres, fora
trocado por uma cala de algodo e uma
blusa de seda.
Cleo no estranharia se aquela mulher
tivesse tomado banho, pois o banheiro a
bordo, ainda que pequeno, estava
completamente equipado. No tinha
nada a ver com os banheiros dos avies
comerciais.
E aquele no era um avio comercial.
Aps passar pela alfndega, em
Nassau, pegaram um pequeno jato
executivo para San Clemente. O voo

seria curto. Aparentemente, o avio


pertencia Montoya Corporation, o que
fez Cleo arregalar os olhos mais uma
vez, e isso pouco depois de ter viajado
de primeira classe pela primeira vez em
sua vida.
Voc est ansiosa para conhecer o
seu av? perguntou Serena, com um
tom de voz tranquilo, e Cleo percebeu
que a pergunta atrara a ateno de
Dominic.
Ele estava sentado do outro lado do
corredor, com papis e um laptop
dispostos na mesa sua frente. Dominic
no parara de trabalhar desde a partida
de Londres, deixando Cleo e Serena em

paz.
Entretanto, naquele momento, ele
olhou para a tia com uma expresso
durssima.
Deixe isso para l, Serena disse ele,
e Cleo percebeu que a mulher no
gostou nada do que ouviu.
Eu
fiz
apenas
uma
pergunta
perfeitamente cabvel protestou ela
movendo os ombros nervosamente.
Eu sei exatamente o que voc est
fazendo retrucou ele. Deixe-a em
paz. Em pouco tempo, Cleo ter que
lidar com tudo isso.
Serena deixou escapar um som de
impacincia.

At parece que isso uma punio


disse ela arrumando a cala de algodo
na cintura. Ele o av dessa menina,
sabia?
Serena!
Ela pigarreou.
Desde quando voc resolveu ser o
protetor dela? perguntou Serena.
Vocs mal trocaram umas palavras
desde que samos de Londres.
Eu estava trabalhando retrucou ele
voltando a olhar para a papelada sua
frente. Depois guardou todas as folhas
numa pasta e encarou a tia, perguntando:
Por que voc no telefona para a Lily e
diz que vamos chegar em 20 minutos?

Vinte minutos!
Cleo sentiu um n no estmago.
A viagem fora rpida demais para o
seu gosto. E tinham se passado nove
horas desde o embarque em Londres.
Por que no liga para ela voc?
perguntou Serena. Ela a sua me.
E sua cunhada murmurou Dominic
aparentemente sem se importar com a
reao da tia. Tudo bem. Se voc
prefere, eu ligo.
No. Eu ligo disse Serena.
Com um gesto de irritao, Serena se
levantou e desapareceu nos fundos do
avio. Havia telefones por todos os
lados, mas ela obviamente procurava um

local mais privado.


Quando subiram a bordo do avio, o
piloto mostrou a cabine para Cleo. Alm
do local onde estava sentados, havia
dois quartos nos fundos e dois
banheiros, e ela aproveitou para dar uma
melhorada no visual num deles.
No se preocupe com a Serena
tranquilizou-a Dominic, continuando a
arrumar sua papelada. Mesmo que seja
difcil acreditar, ela tambm est
nervosa.
Cleo resolveu no dizer nada.
Ela no fez qualquer comentrio,
simplesmente voltou a olhar para a
vista.
Teria
realmente
nascido
naquele

lugar? Sendo assim, por que Henry e


Lucille Novak nunca manifestaram
alguma vontade de retornar ilha?
Ela tremeu, mas logo vrias ilhas
apareceram no horizonte. O avio se
aproximava do pequeno aeroporto de
San Clemente. Barcos cruzavam as
guas.
Acho que aquele o iate de Michael
Cordy comentou Dominic, de repente,
e Cleo percebeu que ele estava sentado
ao seu lado, inclinando o corpo em
direo janela.
E sentar-se to juntos no parecia a
coisa certa a ser feita num pequeno
avio que tremia demais para o gosto
de

Cleo. Ela agarrou os braos da poltrona


de couro com muita fora, tanto que os
seus dedos ficaram brancos. Dominic se
sentou na poltrona deixada vazia por
Serena.
Est tudo bem. Rick um timo piloto.
Claro que sim comentou Cleo num tom
nada convincente. Depois, obrigando-se
a relaxar, olhou mais uma vez para o
lado de fora. Essa... essa a ilha?
Aquela l?
Ela apontou e Dominic curvou o
corpo para a frente, numa pose sensual,
ainda que inconsciente.
Os olhos de Cleo foram, de forma

inocente, atrados pela regio entre as


pernas de Dominic, e ela se obrigou
a desviar sua ateno.
Por sorte, ele no parecia ter notado.
Sim, aquela San Clemente disse ele
com claro orgulho no tom de voz.
Parece menor vista do cu.
Voc acha? perguntou ela pensando
que a ilha era maior do que ela
imaginava. Vocs recebem muitos
visitantes?
Dominic retornou posio inicial.
Turistas, voc quer dizer? perguntou
ele. Alguns. Mas no temos grandes
hotis nem cassinos, nada disso. Os
nossos visitantes costumam procurar

as praias, e temos timos mergulhadores


por aqui.
Ele a observava novamente, e Cleo
ficou um pouco nervosa.
Voc mergulha? perguntou ela.
Quando tenho tempo. Mas, desde que o
velho est doente, cada vez menos.
O velho? perguntou Cleo.
Jacob Montoya, o nosso av
respondeu Dominic. Lembra?
Claro disse Cleo mordendo os
lbios.
Dominic ergueu as sobrancelhas.
Voc deveria saber que a Montoya
Corporation est envolvida em vrios

negcios: cio, cassinos, petrleo...


Recentemente, compramos uma rede de
telecomunicaes, o que deve manter
a empresa solvente por vrios anos.
Cleo ficou de boca aberta.
Eu no sabia murmurou ela, e
Dominic deixou escapar um suspiro.
Eu sei, mas no se preocupe.
Ningum est esperando que voc saiba
de tudo imediatamente.
Era
tanta
novidade...
Mesmo
conseguindo obrigar os Montoya a
atrasar em uma semana a partida de
Londres, ela no tivera tempo para
digerir nada.
Por sorte, todos foram muito gentis

com ela. O prprio diretor da escola, sr.


Rodgers, achou a histria fascinante, e
ela no lhe contara quase nada. Com a
sua ajuda, conseguiu convencer o
pessoal da secretaria de educao e tirar
uns dias de folga.
Norah tambm foi compreensiva, e
se ofereceu para fazer compras com ela.
Voc no sabe o quanto eu te invejo
disse ela recusando a oferta de Cleo de
pagar as despesas da casa, mesmo
estando uns dias fora. Aproveite,
menina. Voc talvez nunca mais tenha
uma chance dessas.
Porm, mesmo com tantas
facilidades, Cleo
no se sentia
nada vontade.

Estava fora da sua rea de conforto,


pensou. Parecia um peixe fora dgua.
De repente, ela percebeu que a cabine
ficara em silncio. Nervosa, perguntou:
Voc... voc trabalha para o seu av?
Para o nosso av corrigiu ele em tom
seco. Depois, dando de ombros,
respondeu: Sim.
Na verdade, ele dirige as empresas
disse outra voz irnica. No se
engane, Cleo. Sem Dominic, as
empresas estariam falidas.
Dominic ficou de p, voltando ao seu
assento e ao seu computador, terminando
de arrumar suas coisas.

Voc falou com a minha me?


indagou ele num tom frio, indicando que
no gostara da intromisso de Serena.
Ah, sim... respondeu ela.
Segundo Lily, o velho est louco
para conhecer Cleo.
Dominic fez que no com a cabea.
Serena parecia determinada na sua ideia
de dificultar a vida daquela menina ao
mximo.
Lily tambm me disse que deveramos
pensar em outras coisas... caso essa
histria se alongue... E olhou
furtivamente para Dominic. Ela
chegou a comentar que poderia hospedar
voc. E fez uma pausa. Isso no

seria timo?
Cleo no conhecia a me de
Dominic, mas algo lhe dizia que no
gostaria muito dela.
Eu... posso ficar num hotel disse
Cleo no exato momento em que a voz do
piloto anunciou o pouso em breve.
Dominic olhou para ela, dizendo:
No. Voc vai ficar em Magnolia
Hill. Acredite em mim, seu av no
gostaria que fosse diferente.
LILY MONTOYA estava de p na varanda
quando Dominic, Serena e Cleo
chegaram em casa.
Cleo imaginou que a mulher os
esperava, e que estaria curiosa para ver

a filha ilegtima do falecido marido.


Ao descer do Rolls-Royce, Cleo
notou os olhos inquisidores da mulher
sobre ela. Mas Lily, logo depois, correu
para os braos do filho, abraando-o e
reclamando por ter ficado tanto
tempo longe de casa.
Dominic tratou a me com carinho e
pacincia, e os seus olhos encontraram
os de Cleo enquanto a abraava.
A falta que Lilly sentira do filho era
bvia. Ela no estava simplesmente
fazendo um teatro.
Cleo resolveu dar uma olhada ao
redor. Magnolia Hill era ainda mais
bonita do que ela poderia imaginar.

Tratava-se de uma manso gigantesca,


com uma fachada branca imaculada,
cercada de colunas dricas.
Grandes janelas, algumas com
balces, envolviam o elegante prtico,
que
terminava
numa
varanda
convidativa.
sombra da varanda, havia
cadeiras de ferro acolchoadas e duas
mesas capazes de oferecer um refgio
relaxante contra o sol daquele fim de
tarde.
O ambiente era inacreditvel. Tudo o
que vira no caminho do aeroporto casa
era de tirar o flego. Magnolia Hill era,
simplesmente, a casa mais linda que

Cleo vira na vida.


E o nome da propriedade era muito
apropriado, ela pensou. A casa fora
construda no topo de uma leve colina,
com vista para todos os lados. Ao longe,
era possvel ver uma praia de areias
douradas.
Mas as nuvens tomavam conta da ilha
e o sol se punha no oeste. Talvez fosse
um pressentimento. Mesmo adorando o
que via, Cleo no deveria se esquecer
do que fora fazer ali.
Em poucos dias, tudo estaria
resolvido.
Largue o menino, Lilly.
A voz de comando, repentina, salvou

Dominic dos braos da me. Um homem


idoso apareceu na porta da casa.
Oi, v disse ele cumprimentando- o e
apoiando uma das mos no ombro do
velho. Como vai?
Melhor agora que voc chegou
respondeu Jacob Montoya, num tom de
voz rspido, mas com um toque de
carinho. O homem desviou o olhar do
neto, observando o ponto onde trs
mulheres estavam de p. Ele olhou para
a filha, para a nora e finalmente para
Cleo. Ela veio, certo?
E voc duvidava que ela viesse?
perguntou Dominic em tom seco. Eu
sou um homem de cumprir ordens.

Mas no foi uma ordem retrucou o


av aproximando-se da neta.
Cleopatra? Voc igual sua me,
sabia?
O meu nome Cleo murmurou,
desconfortvel na prpria pele e
percebendo que o av ignorara a prpria
filha para vir falar com ela. Como...
como vai o senhor?
Jacob era muito parecido com o neto,
mesmo sem qualquer conexo de sangue.
A verdade que os dois tinham o
mesmo ar de poder e determinao.
Quando jovem, Jacob seria to
alto quanto Dominic. Porm, com a

idade, e doente,
estatura e

certamente

perdera

firmeza.
Ainda assim, os seus olhos
brilhavam, e a fraqueza fsica no era
preo para uma bvia inteligncia. A
mo que ofereceu para cumprimentar
Cleo parecia dura como uma pedra.
Vamos... Cleo disse ele ignorando
Serena quando a filha subiu alguns
degraus e tocou o seu brao.
Cad a sua bengala? perguntou
Serena, mas Jacob simplesmente a
encarou, impaciente.
Eu no sou um invlido respondeu
ele. Me deixa em paz.
Cleo subiu os degraus timidamente,
pois o tal senhor a intimidava,
um

senhor que poderia ser o seu av...


Ela tambm percebia que Serena e
Lilly
Montoya
a
observavam,
provavelmente rezando para que Cleo
casse de cara no cho. Era cada vez
mais bvio que as duas mulheres no
queriam a sua presena naquela casa.
Jacob continuava segurando a sua
mo.
Minha neta disse ele com um
toque de rouquido na voz, que poderia
estar embargada de emoo. Minha
menina... voc linda!
Cleo no sabia o que dizer. Com o
canto do olho, viu que Dominic se
recostara numa das colunas da varanda.

Ele se livrara do palet e cruzara os


braos, observando-os com seus olhos
verdes.
No que estaria pensando? E por que,
naquele momento, Cleo o enxergava
como o seu nico aliado?
O mais ridculo era que ela mal o
conhecia!
Claro que tinham compartilhado
certos momentos no bar do hotel, quando
ele ficou excitado... mas aquilo no
passara
de
uma
aberrao,
provavelmente causada pelos vrios
dias separado de sua namorada.
No entanto, ainda que de forma
inconsciente, ela comeou a se
sentir

dependente de Dominic, e at ento


nem sabia onde ele morava.
No, Dominic no morava em
Magnolia Hill, disso ela sabia, pois
Serena se encarregara de revelar. Mas
ser que a deixaria ali, nas mos de sua
tia e sua me?
Isso deve ser muito estranho para voc
comentou Jacob, e Cleo foi obrigada
a concentrar-se nas suas palavras.
Gostaria que voc soubesse que eu
estava contando os dias para a sua
chegada. Estou muito emocionado.
Cleo no sabia o que responder.
Como conversar com um homem
desconhecido, mas que ao mesmo tempo

era uma pessoa to prxima?


Eu... eu no acredito... disse ela
finalmente, olhando na direo de
Dominic, desesperada.
Aquele estava sendo um dia de fortes
emoes para ela.
Mas Dominic deve ter contado o que
aconteceu.

insistiu
Jacob,
oferecendo-lhe o brao e entrando em
casa. Tenho certeza que ele explicou...
Deixe que ela descanse um pouco, meu
velho sugeriu Dominic aproximandose dos dois, com o palet sobre um dos
ombros, e Cleo sentiu um alvio
imediato. Ele percebera o seu pnico.

O que voc est querendo dizer?


O tom de Jacob era inquisidor, mas
Dominic olhou para Serena antes de
responder:
Ela est cansada. O dia foi longo e
tenho certeza que Cleo gostaria de
passar um tempo sozinha. Por que no
deixa que Serena a leve ao seu quarto?
Ela poder tomar um banho e descansar.
Sem dvida, ser mais fcil responder
s suas perguntas quando estiver mais
descansada.
Jacob olhou para a neta e perguntou:
isso o que voc quer, minha querida?
Cleo umedeceu os lbios antes de

responder:
Eu gostaria de um tempo para tomar um
banho, se o senhor no se importa...
Claro que eu no me importo. Pode
fazer o que quiser, minha querida.
Considere Magnolia Hill como a sua
casa. Eu, Serena e Dominic somos a sua
famlia. E Lilly tambm, claro.
A me de Dominic lhe lanou um
olhar duro. Claramente, a ltima
coisa que ela queria era dar as boasvindas filha ilegtima do seu marido.
Porm, vendo um sorriso estampado
no seu rosto, era bvio que ela no
deixaria de cumprir o desejo de Jacob.
timo disse Dominic. Vou
pedir

ao Sam que pegue as malas de Cleo no


carro.

CAPTULO 5

CLEO DORMIU por quase 12 horas.


Aps o encontro com o av, Serena
lhe mostrou os cmodos que ela
ocuparia e sugeriu o que seu jantar
pudesse ser servido l.
Sei que o meu pai no aprovaria...
ele est louco para conversar com voc.
Mas eu acho, e Dominic tambm acha,
que voc precisa descansar antes de
enfrentar novas perguntas.
Naquele momento, Cleo estava morta
de cansao. No entanto, quanto antes

conversasse com o av, logo tudo aquilo


terminaria. Por mais que Jacob
Montoya quisesse, Magnolia Hill no
era sua casa e nunca seria.
E nem deveria ser.
Aps o empregado da casa ter
entregue suas malas, Cleo passou um
bom tempo explorando os seus
aposentos.
Eram compostos por uma sala de
estar
espaosa,
mobiliada
com
simplicidade, com cadeiras confortveis
e sofs, alguns deles postos junto a
grandes janelas, e ao lado um quarto
espaoso. Nele havia uma sacada com
vista para uma enorme piscina, nos

fundos da casa. Da enorme cama estilo


colonial era possvel aproveitar a vista.
Estava comeando a escurecer, e por
isso ela no podia ver muitos detalhes
do jardim. Alm do mais,
o
banheiro completamente revestido de
mrmore chamou sua ateno.
Havia uma enorme banheira, tambm
de mrmore, enterrada no cho, e ao
lado uma jacuzzi, com vrios jatos para
massagear o corpo. Alm disso, havia
tambm duas enormes pias de mrmore
e um chuveiro no interior de um boxe
gigantesco.
Eram vrios os espelhos, por todos os
lados, e eles refletiam sua imagem

inmeras vezes. Ao tirar a roupa, ficou


um tempo analisando sua imagem. Na
sua opinio, tinha seios muito pequenos
e cintura muito larga, e tremeu s de
pensar em Dominic vendo-a em biquni.
No entanto, ainda que os pensamentos
inapropriados
sobre
o
irmo
persistissem, ao terminar o banho ela
mal podia manter os olhos abertos.
Enrolando os cabelos numa das
toalhas macias que encontrou no
banheiro, arrastou sua mala pelo cho e
pegou um suti e uma calcinha. Depois,
deitando-se entre lenis de cetim,
luxuosos, fechou os olhos.
Ela acordou com os raios de sol

tentando entrar pelas frestas da persiana


da janela. Era de manh, claro, mas por
alguns instantes ela no conseguia se
lembrar de onde estava. S sabia
que estava na cama, num quarto
desconhecido.
Mas rapidamente a sua memria foi
reativada e, incapaz de evitar um
pequeno soluo de susto, ela se levantou
e olhou ao redor.
Algum estivera no quarto enquanto
ela dormia. O lenol de cetim com o
qual se cobrira fora trocado por um fino
lenol de algodo egpcio. Alm disso,
as persianas no estavam fechadas
noite. Quem estivera por ali?

Um dos empregados, talvez? Ou


Serena? Teria sido a me de
Dominic, querendo ter a certeza de que
Cleo no apareceria para jantar aquela
noite. Mas o que teria dito a Jacob
Montoya? Teria sugerido que Cleo
preferira dormir antes de conversar com
ele?
Ela suspirou. Era tarde demais
para pensar nessas coisas. E o seu av
(ela ficou surpresa com a facilidade
com que tal palavra surgiu na sua
mente) pedira que Cleo se sentisse em
casa. No entanto, claro que ela nunca
se sentiria em casa... seria sempre uma
visitante naquele lugar.

Com as pernas para fora da cama,

Cleo tocou o cho com os ps e sentiu


um alvio ao perceber que a noite fora
relaxante. O ambiente era um pouco
mido, talvez, mas o ar-condicionado
ajudava a amenizar a sensao. Do lado
de fora das janelas, o sol brilhava com
cada vez mais fora. Que horas seriam?
Onde deixara o seu relgio?
Ela o encontrou no banheiro. Ainda
no avio, ajustara os ponteiros hora
local e ficou assustada ao ver que eram
quase 7h. Afastando ligeiramente as
persianas, viu o dia lindo que fazia e,
mesmo
com
tantos
problemas,
percebeu que o seu humor melhorava.
No parecia haver ningum l

embaixo, por isso resolveu abrir as


persianas. O calor invadiu o quarto, e
com ele, o tentador cheiro de flores
tropicais e do mar.
Alm do jardim, notou a presena da
praia que vira ao chegar. Um mar de
palmeiras emolduravam as guas
azuis do Atlntico, guas que
banhavam a areia formando adorveis
nuvens de espuma.
Ela foi sacada. Logo abaixo, a
piscina reluzia ao sol. Arbustos e
hibiscos margeavam os caminhos ao
redor.
Uma empregada apareceu perto da
piscina. Cleo ficou com vontade de

voltar ao interior do quarto, pois estava


de suti e calcinha, mas se lembrou
que, em Londres, chovia e fazia frio
no dia anterior, e resolveu aproveitar a
luz do sol.
Ela ficou pensando que horas o seu
av acordaria. Ele a esperaria para
tomar caf da manh? Ela ficou
assustada com tal perspectiva mas, na
noite anterior, algo lhe dissera que
aquele senhor no era um homem
intimidador.
Ao contrrio de Dominic...
O sangue comeou a correr com
fora pelas suas veias. Ser que
Dominic passara a noite naquela casa?
Ser que

ele nunca morou ali? Cleo sabia que os


seus pais tinham uma casa prpria...
Porm, ainda assim, era impossvel
parar de pensar em onde ele estaria
naquele momento. Talvez morasse
com uma namorada, e tal pensamento
foi ainda mais duro de ser processado.
Seja l como fosse, no entanto, aquilo
no era problema seu. Teria de superar
tudo isso antes de v-lo novamente.
Dominic no deveria perceber nada...
Ela notou uma sombra se movendo
no canto mais distante da piscina.
Pela primeira vez, percebeu que havia
tendas por l. Pequenas tendas onde
quem estivesse na piscina poderia trocar

de roupa.
Um homem surgiu de uma delas. Um
homem alto, com o peito nu e uma toalha
ao redor do pescoo. Ele vestia um short
de banho molhado.
O homem secava o cabelo com a
toalha, e Cleo percebeu os pelos escuros
sob os seus braos e no seu peito. A sua
pele era morena e recheada
de
msculos, o seu estmago plano, as
suas pernas esguias e poderosas.
Cleo sentiu as mos empapadas de
suor. Era Dominic. Ele estivera
nadando. Mas por quanto tempo? Ele a
teria visto?
Ela ficou com a garganta seca e

voltou correndo para dentro, entrando no


quarto. Depois, abrindo as persianas
lentamente, conseguiu acalmar um
pouco o corao. Ele claramente
passara a noite em Magnolia Hill.
Tambm tomaria caf com o av?
Ela estava passando tempo demais
pensando em Dominic Montoya.
Impaciente consigo mesma, ajoelhou-se
ao lado da mala.
O que vestir? Eis o problema. Um
biquni no, pelo amor de Deus! E a
blusa decotada que Norah a obrigara a
comprar provavelmente voltaria para
casa sem ser usada.
Meia hora mais tarde, ela saiu do

banheiro vestindo um short cor de limo


e uma blusa de algodo branca. No
deveria exagerar no figurino, fora uma
das dicas de Norah.
Alm do mais, no queria passar
a sensao de que estava atrs de
admiradores... muito menos de sexo.
Pensou que no deveria culpar Lily
Montoya por estar se sentindo
enciumada. Afinal de contas, o seu
marido tivera um caso com Celeste...
Porm, o fato de sentir-se atrada pelo
prprio irmo deixava Cleo sem flego.
No! No haveria outra histria
desastrosa naquela famlia.
Os seus cabelos continuavam um

pouco midos, e resolveu prend-los


num rabo de cavalo. Depois, com
sandlias rasteiras no p, abriu a porta
do quarto.
A casa parecia quieta. Nem parecia
haver uma dzia de empregados
trabalhando por ali.
Ela respirou fundo, pensando que
deveria parar de fantasiar sobre a vida
de Dominic. Aquele homem no
significava nada para ela. Nada! E como
poderia significar? Ela mal o conhecia.
Ela seguiu em direo escadaria.
Mas, antes de descer, deu uma olhada no
hall. O sol invadia as vrias janelas
daquele ponto circular da casa.

Tal imagem era altamente sensual, ou


talvez ela estivesse muito sensvel
aquela manh.
Uma empregada da casa apareceu.
Ela ergueu os olhos, e Cleo ficou
imaginando o que estaria pensando:
Srta. Novak, eu posso ajudar de alguma
maneira? perguntou a mulher, e Cleo
estranhou, pois ainda no fora
apresentada aos empregados da casa.
Sim... voc poderia me dizer se o sr.
Montoya j acordou?
Se o seu av queria v-la, no havia
motivos para evitar o encontro.
A mulher fez um gesto e disse:
O sr. Montoya est tomando caf l

fora. A senhorita quer que eu a


acompanhe?
Ah... no respondeu Cleo. Eu
estava perguntando pelo... sr. Jacob
Montoya. Que horas ele costuma
levantar?
O seu av sempre toma caf no quarto,
s 7h respondeu uma voz, vinda dos
fundos do hall. Cleo girou a cabea e
viu Dominic. Ele vai descer mais
tarde.
Felizmente, Dominic se vestira, mas a
roupa no era capaz de esconder todos
os msculos.
Ele, claramente, ouvira sua voz e
viera conferir o que Cleo estaria

fazendo. A acstica do hall, que era


circular, seria perfeita, ela pensou.
E a empregada da casa olhou para
ele, com evidente entusiasmo, e disse:
A srta. Novak estava procurando pelo
sr. Montoya. Aceita mais caf, sr.
Dominic? Caso queira, eu peo a
Susi que leve para o senhor.
Dominic trincou os lbios quando
percebeu a reao de Cleo ao tom
ntimo da empregada da casa.
Prefiro que voc prepare o caf da
manh para a srta.Novak. Fruta, cereais,
bolos, caf... Ele olhou para Cleo.
Algo mais?
Eu... Cleo mal conseguia falar.

Acho que est bom assim murmurou.


Obrigada.
Tudo bem disse Dominic olhando mais
uma vez para a empregada: Sirva no
terrao. E o mais rpido possvel,
certo?
Sim, senhor disse ela saindo do hall,
mas no parecendo muito animada com
tantas ordens aps ter, apenas,
oferecido um pouco mais de caf a
Dominic.
Cleo esperava no ter feito mais uma
inimiga...
Ao mesmo tempo, Dominic esperava
no ter passado falsas impresses. Cleo
poderia pensar que ele mantinha certos

hbitos medievais com as empregadas


da casa. Mas logo se lembrou de um
detalhe: o que Cleo pensava no
importava.
Mas sim... claro que importava.
Voc dormiu bem?
Dominic fez um gesto para que ela o
acompanhasse, e Cleo no teve escolha.
Muito
bem

respondeu
ela
caminhando com cuidado para no roar
o seu corpo no dele. Sinto muito se o
seu av esperava que eu descesse para
jantar, mas eu ca no sono.
Eu sei.
Dominic parecia saber tudo, e Cleo
o olhou, assustada.

Voc sabe?
Sim.
Serena
pediu que
uma
empregada da casa fosse dar uma
olhadinha em voc. Ele sorriu.
Voc poderia ter cado no sono na
banheira e morrer afogada antes de
conversar conosco.
Cleo trincou os dentes antes de dizer:
Eu nunca faria isso.
Dominic sorriu.
Tudo bem murmurou ele. Mas o
meu av nunca nos perdoaria se algo
acontecesse com voc.
S ele? perguntou Cleo.
No brinque, Cleo avisou Dominic.
Voc no saberia lidar

comigo...
Cleo abriu a boca, mas no disse
nada. O seu rosto estava em chamas, e
talvez fosse o momento de mudar de
assunto.
Mas sim, Dominic estava certo. Ela
no sabia como provocar as pessoas,
muito menos um homem como ele.
Cleo resolveu dar uma olhada ao
redor.
Viu os enormes sofs e as cadeiras
que faziam um elegante contraste com
as paredes em tom pastel da casa.
Grandes janelas, algumas delas
abertas, permitiam a entrada de uma
brisa suave no interior da casa, uma

brisa do oceano. O ar matinal era doce e


sedutor.
Vamos l para fora sugeriu
Dominic, aps alguns momentos em
silncio, e Cleo percebeu que ele estava
parado ao lado da porta.
Ela o seguiu, o mais lento possvel,
percebendo todos os detalhes ao seu
redor: mesas baixas, vasos repletos de
flores, velas em candelabros de prata.
Havia at um enorme piano por ali,
com a cauda aberta, escondido num
canto. Alm de pinturas chamativas, em
cores vivas, que emprestavam ainda
mais beleza s paredes.
A sua casa linda disse ela

desejando
restaurar,
ainda
que
minimamente,
o
ambiente
de
normalidade entre os dois.
Esta casa no minha respondeu ele
parando para ela passar. Mas, sem
dvida, o seu av est querendo deixla para voc.
Cleo ficou de boca aberta.
Voc no est falando srio!
Sobre o qu? Dominic ignorou a
expresso de espanto de Cleo. Eu
posso te garantir, a minha casa fica a
alguns quilmetros daqui, em Pelican
Bay.
No... disse Cleo. Eu no estava
falando sobre a sua casa.

Os dois chegaram varanda e Cleo


viu uma linda flor rosa e branca que
subia pela parede que separava o jardim
da piscina.
Silenciada pela vista, percebeu as
flores e as rvores que circundavam a
piscina. A brisa que vinha do mar
mantinha tudo em constante e suave
movimento.
Percebendo o silncio de Dominic,
ela o olhou e perguntou:
Quanto ao meu av... ele no est
esperando que eu fique morando aqui,
certo?
Dominic deu de ombros, relutante
frente confuso instalada na mente de

Cleo.
isso o que ele quer respondeu
Dominic. Acho que est pensando
em recuperar todos os anos que ficou
longe de voc.
Cleo mordeu o lbio inferior.
E por que agora?
Dominic se aproximou da mesa do
caf, pegou sua xcara, tomou um gole e
disse:
O que voc acha?
Por que est doente? perguntou ela.
Porque est morrendo retrucou
Dominic, sem rodeios. Porque ele
foi forado a admitir o fato da sua
doena.

E fez uma pausa. De acordo com o


advogado do meu av, ele j estava te
procurando h algum tempo.
Cleo franziu a testa.
E... os meus pais sabiam disso?
Os Novak? perguntou Dominic. Eu
diria que no.
Dominic tomou mais um gole de caf
e Cleo ficou fascinada com aquela
imagem de poder e deciso, mas
conseguiu afastar os olhos e perguntar:
Ento... ele esperou pela morte dos
meus pais?
Dominic ergueu o rosto, desafiante.
O que voc est querendo dizer? Voc
acha que ele tem algo a ver com a

morte dos Novak?


Claro que no! respondeu Cleo
horrorizada. Eles morreram num
acidente de trem, e voc sabe disso.
Ela hesitou, depois seguiu, um pouco
emocionada. Eles tinham ido visitar
uns amigos no Pas de Gales, estavam
voltando... Aparentemente, o trem no
freou num cruzamento. Foi um acidente.
Um terrvel acidente. E eu sinto muita
falta deles.
Claro que sente, eu no duvido.
A simpatia no tom de voz de
Dominic quase a levou aos prantos,
mas Cleo conseguiu se controlar.
Dominic, por sua vez, queria consol-

la, mas se lembrava do que


acontecera no bar do hotel ingls. A
reao de Cleo fora indomvel.
Tudo bem... disse ela , a sua tia me
disse que ele resolveu entrar em
contato comigo quando meus pais
morreram.
Exatamente confirmou Dominic. Ele
sabia que os Novak no aceitariam
uma aproximao. Mas depois... bem
depois do funeral, ele contratou
detetives para te encontrar.
E como ele ficou sabendo do
acidente?
Segundo o advogado, ele j tinha
traado os passos da famlia Novak e

descobriu que foram para Islington. Mas


s descobriu que voc morava com eles
depois do funeral.
Cleo franziu a testa.
Mas eu me mudei h alguns anos,
quando minha me e meu pai foram
morar com a sra. Chapman. Eu tinha me
formado na universidade e consegui um
emprego no St. Augustine, por isso
resolvi sair de casa.
E foi morar um uma amiga?
Mais ou menos.
Dominic sabia que ela no percebera,
mas era a primeira vez que Cleo parecia
completamente relaxada ao seu lado.
E ele adorava a sua companhia.

No entanto, era impossvel ignorar o


fato de que era o nico aliado de Cleo
por ali. O seu av tinha seus afazeres,
sem dvida, mas sua me e sua tia no
gostavam da presena dela. Isso nem
precisava ser dito, estava claro.
E a vulnerabilidade de Cleo o atingia
como nunca. Naquela roupa, vestindo
bermuda e camiseta, ela parecia to
jovem... to inocente.
Droga!
Ele precisava parar de se sentir
responsvel por Cleo. O seu av no
gostaria nada disso. Ele no gostaria de
saber que Cleo dependia de Dominic.
Mas era exatamente aquele senso de

responsabilidade o que fez Dominic


aceitar o convite do av para passar a
noite em Magnolia Hill. Ainda que
Sarah Cordy, sua namorada, o
tivesse obrigado a jurar que ele a
visitaria assim que voltasse...
Norah... com ela que eu moro...
disse Cleo. Norah no estava
conseguindo pagar o aluguel sozinha e
me ofereceu um quarto. Eu aceitei.
E o Eric? Onde ele entra?
Eric? Ah, claro, voc conheceu o
Eric... Ela abriu um sorriso no canto
da boca. Ele te assustou?
Voc est brincando? respondeu
Dominic sem pensar, mas percebeu que

poderia estar cometendo uma gafe.


Sim... Aquele menino foi certeiro.
Ele me deixou de joelhos.
Mas os seus joelhos so muito fortes,
certo? zombou Cleo. Acho que
voc venceria um campeonato de
dobradura de joelhos.
O qu? ele perguntou, mas os dois
perceberam que j no estavam
sozinhos.
A me de Dominic chegara. E trazia
uma bandeja nas mos. Era o caf da
manh de Cleo.
Os seus olhos azuis glaciais pousaram
no rosto da menina.
Estou interrompendo? Encontrei

Susie no saguo e resolvi trazer a


bandeja que voc pediu, Dominic.
Pensei que j tivesse tomado caf.
E tomei. Essa bandeja para Cleo
E se levantou. Pode deixar comigo.
No se preocupe.
No entanto, Dominic no entendeu a
razo, a bandeja escorregou das mos de
Lily.
Cleo deu um salto quando tudo se
esparramou pelo cho. Depois se curvou
para pegar um pssego que no parava
de rolar.
Dominic olhou para a me, nervoso.
Meu Deus! disse Lily Montoya
com as mos contra o peito. Eu sou
to

estabanada!
Se Cleo no tivesse notado o olhar
que Lily lhe reservara segundos antes,
teria acreditado no que ela dizia.

CAPTULO 6

NO

disse Dominic
nervoso, como se destruir uma carssima
xcara de porcelana realmente no
importasse. Vou pedir a Susie que
traga outra bandeja.
Ah, por favor. No!
O grito de Cleo chamou sua ateno.
Ela no queria ficar sozinha com Lily
Montoya naquele momento.
Mesmo entendendo os sentimentos
daquela mulher, a me de Dominic no
tinha o direito de culp-la por seu
IMP ORTA

marido no ter sido capaz de manter


o zper da cala fechado.
Cleo... comeou Dominic quando
ouviu um barulho.
Dom! Dom! Jacob Montoya chamou-o
do outro lado da varanda. O que est
acontecendo aqui, menino? A sua me
voltou a quebrar porcelanas?
Eu deixei cair a bandeja, Jacob
respondeu ela na defensiva. Eu no
tenho o hbito de quebrar coisas.
Srio? perguntou Jacob indiferente.
S espero que no esteja tentando
intimidar a nossa hspede.
Os lbios de Lily ficaram trincados.
Sua hspede, Jacob. No minha.

Nem do Dominic.
Me! disse Dominic interrompendo-a
ao perceber que Cleo ficara plida.
Voc no entende que a Cleo no tem
nada a ver com os erros do meu pai?
Ela no pode ser culpada por algo que
no fez, por algo que nem sabia...
Isso verdade concordou Jacob, mas
Lily no o escutava.
Pegando um leno, ela assoou o nariz,
antes de dizer:
Eu no estou culpando ningum
murmurou. Imaginei que voc
entenderia o que estou sentindo.
E eu entendo tranquilizou-a

Dominic, mas no fundo ele sabia que


a sua me poderia
manipular a
situao muito melhor do que Cleo.
Fique calma, me. Ns vamos
resolver tudo isso juntos, certo?
Eu acho que voc est pedindo demais,
Dominic. Esta a minha casa...
E tambm minha retrucou Jacob
Montoya, interrompendo-a, num tom
surpreendentemente firme. Enquanto
eu for o dono de Magnolia Hill, eu
decido quem pode ficar aqui ou no.
Cleo engoliu um soluo, depois
escondeu o rosto entre as mos, rezando
para que o cho daquela varanda se
abrisse e a engolisse.

Aquilo era muito pior do que ela


imaginara. Sim, Cleo estava ansiosa
para conhecer a me de Dominic,
mas nunca imaginou que aquela mulher
destilaria sua antipatia instantaneamente.
E o fato de Lily morar ali, em
Magnolia Hill, s piorava o problema.
Algum deveria ter avisado...
Olha s, voc est deixando a Cleo
nervosa disse Dominic impaciente,
e sua me deixou escapar um gemido.
Voc que est me deixando nervosa,
Dominic retrucou ela com os olhos
arregalados, indignada. Mas isso no
importa, aparentemente...
Ah, por favor... Foi tudo o que

Cleo conseguiu dizer. Ela olhou para o


av, depois para Dominic, e
finalmente disse: Eu... eu no queria
vir para c. E no quero deixar
ningum chateado. Eu estaria muito
melhor no quarto de uma penso...
Nem pensar! disse Jacob antes que
Dominic conseguisse abrir a boca.
Voc vai ficar aqui, menina. Quanto
a isso, no aceito argumentos. Se a
minha nora no est satisfeita, sugiro
que ela procure outro lugar para ficar,
no voc.
Ah, mas... comeou Cleo, e desta vez
foi Dominic quem a interrompeu.
Voc prefere que a Cleo fique comigo
em Turtle Cove, me? sugeriu

ele e, como imaginava, percebeu o


choque sentido pela me ao ouvir tais
palavras.
Isso... no seria nem um pouco
apropriado! exclamou ela enojada, e
Jacob sorriu.
Boa, Dom... disse o av antes de se
aproximar de Cleo e pousar um dos
braos nos seus ombros. Eu vou
resolver essa situao declarou ele
tentando proteg-la. Mas no quero
voltar a ouvir essa histria de dormir
numa penso, entendeu?
Cleo queria se livrar daquela
situao. Ela nunca se sentiria em casa
ali. Mas algo lhe dizia que Jacob estava

sendo sincero, e ela fez que sim com a


cabea, lentamente.
Agora, eu acho que o seu caf da
manh foi parar no cho, certo? Ela o
encarou, e Jacob teve a resposta que
queria. Tudo bem. Vamos tomar
caf juntos.
Mas voc j tomou caf, Jacob.
Lily no desistiria sem lutar, mas
Jacob simplesmente a encarou.
Eu posso tomar caf duas vezes, certo?
perguntou ele. E olhou para Cleo.
No entanto, acho melhor tomarmos l
dentro. Este lugar precisa de uma
limpeza, e o ambiente por aqui est
um pouco carregado.

Dominic olhou para Cleo e para


Jacob, que entravam em casa. Depois
olhou para a me perguntou:
Voc est bem?
E voc se importa? retrucou ela
praticamente em lgrimas.
Claro que eu me importo respondeu
ele em tom pesado. E acho que ser
inimiga do meu av no vai ajudar em
nada. Dominic fez uma pausa. Cleo
neta dele. Ela tem todo o direito de
ficar aqui, e voc sabe disso.
Lily trincou os lbios.
Voc gosta dela, certo?
Eu... sim respondeu ele. Ela
minha irm adotiva. Por que eu no

gostaria dela?
Nada disso, ela a filha bastarda do
seu pai retrucou Lily raivosa. Ela
no tem nenhuma relao com a gente.
Tudo bem disse Dominic fechando os
olhos por alguns momentos
, mas ela uma Montoya, menos no
sobrenome, claro. Seja como for, Cleo
uma legtima herdeira de Magnolia
Hill.
O seu av te disse isso? perguntou ela
plida.
No respondeu Dominic , mas Cleo
dona de um pedao disso tudo, me.
E Deus sabe o quanto foi complicado
traz-la at aqui...
Voc est brincando!

No. Eu no estou brincando disse


Dominic. Mas agora preciso ir.
Prometi ao Josh que ligaria para o
escritrio assim que voltasse.
Para voc est tudo bem, certo?
murmurou Lily ressentida. Voc
herdou no sei quantos milhes... e o
Jacob deixou a direo das empresas
nas suas mos, enquanto eu... eu...
Voc pode fazer exatamente o que
quiser argumentou Dominic.
Alis, voc escolheu morar aqui
quando o papai morreu, mas nada
impede que procure e compre outra
casa.

Esta a minha casa! Eu nunca pensei


que voc diria o contrrio.

Eu no estou dizendo o contrrio


protestou Dominic. Eu s quero te
ver feliz.
Sendo assim, no deveria ter trazido esta
menina para c repreendeu Lily
nervosa. Eu no sei o que a Sarah vai
pensar.
A Sarah no minha dona, me!
No, mas sua namorada, Dominic. Ela
merece um pouco de lealdade, voc no
acha? Ou ser que voc ficou cego por
conta dos duvidosos charmes dessa
menina?
Voc est exagerando retrucou
Dominic, com um suspiro. Sarah
minha amiga, nada mais.

Mas ela parece imaginar ser algo


mais. Alis, acho que vou fazer as
pazes com ela antes que ela escute falar
no seu apoio essa... loucura do seu
av.
O que voc est querendo dizer?
Voc no pode negar que estava muito
coladinho nessa menina, nessa tal
Novak, quando eu cheguei aqui disse
Lily guardando o leno que usara.
Dominic passou os longos dedos entre
os cabelos.
No chame a Cleo de Novak! Alis o
que voc quer dizer com isso de que
estvamos muito coladinhos? O que
voc acha que estvamos fazendo?

Eu no sei...

Pelo amor de Deus! exclamou


Dominic
perdendo
a
calma
instantaneamente. Eu estava tentando
fazer com que ela se sentisse em casa,
s isso... Alis, eu acho que voc
deveria tentar se aproximar dela,
conhec-la melhor... Voc gostaria dela,
me.
No acredito.
Lily parecia inflexvel.
Eu vou trocar de roupa. Preciso ir
cidade.
Respirando fundo, Dominic seguiu em
direo porta.
Seria intil continuar com aquela
conversa, ele pensou. Alis, j falara

demais, mas a verdade que Cleo


precisava de outro apoio por ali, alm
do seu av.
O CAF da manh com o av fora
surpreendentemente agradvel.
Mesmo sabendo que o objetivo do
av era deix-la mais confortvel
naquela casa, a verdade que a
conversa com ele era boa.
Mais ou menos como acontecia com
Dominic, ela admitiu. Porm, ao
conversar com o av, no havia espao
para tenses sexuais.
E com Dominic...

Ela sentiu um arrepio ao se


lembrar. Cleo no sabia o que teria
acontecido

caso Lily no tivesse aparecido


na varanda.
Mas... seria coisa da sua cabea?
Porm, estar sentada naquele
cmodo da casa, tomando caf e
olhando para os jardins exteriores, para
a gua azul- esverdeada do Atlntico,
era um luxo.
A toalha era de linho, as xcaras de
porcelana chinesa, e tudo disposto numa
mesa circular cercada de janeles.
Jacob, num primeiro momento, disse
que sentia muito pelo acidente ocorrido
com os seus pais, mesmo pensando que
Cleo no tinha qualquer relao

sangunea com eles. A verdade que ele


estava sendo gentil.

Em seguida, ela resolveu se


desculpar por no ter aparecido para
jantar na noite anterior.
Dominic estava certo. Eu deveria
ter notado o quanto voc estava cansada.
Mas eu, claro, imaginei que voc
estivesse to animada para me conhecer
quanto eu estava para te conhecer.
Cleo no sabia o que responder. E se
ele fosse to vtima das circunstncias
quanto ela?
No!
Por sorte, o seu av parecia decidido
a guiar a conversa. Ele parecia muito
feliz ao fazer uma descrio da ilha e da

sua histria, principalmente da venda


de

rum durante a Lei Seca nos Estados


Unidos.
De forma surpreendente, ele tambm
mencionou a escravido que reinou por
ali at o sculo XIX. Ela ficou chocada
ao saber que, ainda hoje, algumas
famlias de San Clemente se gabam
de no ter sangue misturado em suas
casas.
Sem saber muito bem o porqu, ela
comeou a contar algumas coisas
sobre a sua vida e sobre Norah,
esquecendo- se, por alguns instantes, de
quem ele era.
Jacob um homem inteligente, ela
pensou, aceitando o seu convite para
sentar-se na varanda aps o caf.

Voc gosta de nadar? perguntou

ele vendo que Cleo olhava fixamente


para a piscina. Mais tarde, voc
poderia dar um passeio na beira do mar,
mas agora eu sugiro um banho de
piscina.
Ah, no. Eu nem trouxe roupa de
banho, sr. Montoya.
Se voc no consegue me chamar de av,
prefiro que me chame de Jacob
disse ele. Alis, roupa de banho no
o problema, voc encontrar tudo o
que precisa nas cabines. Serena sempre
deixa uma coleo de roupas de banho
por l, para o caso de surgirem
hspedes inesperados.
Mas eu no sou uma hspede

inesperada, certo? perguntou ela.


Alis, eu gostaria de saber por que voc
me trouxe aqui? Durante mais de 20
anos, voc ignorou minha existncia.
Jacob suspirou.
Essa uma maneira de enxergar a
situao, certo?
sim respondeu Cleo. E mesmo
sabendo que voc est doente...
Isso no tem nada a ver com a minha
doena! exclamou ele em tom duro.
Foi isso o que eles te disseram? Eles
apelaram para a minha doena para
tocar o seu corao?
Cleo ficou nervosa, pois no queria
chate-lo.

Mas... isso no verdade? indagou


ela sabendo que entrava em terreno
pedregoso, mas precisava saber a
verdade.
O que Dominic te contou?
Ah... disse ela sentindo um calor subir
pelo corpo. Bem... ele me contou
que... que Celeste...
A sua me.
Exatamente, que a minha me...
trabalhava para os Montoya.
Sim, ela trabalhava para Robert e Lily.
E acho que Dominic gostava muito
dela. Ele era pequeno na poca.
Dominic conheceu a Celeste?
Claro que conheceu. Ela morava na

casa deles. E... at o meu filho comear


a gostar dela... Celeste e Lily eram
amigas.
Amigas!
Sim, amigas insistiu ele. Nesta ilha,
fora alguns casos, no somos muito
dados a sermos classistas. A sua me
trabalhava para o meu filho e a minha
nora, verdade, mas nunca foi tratada
como uma servial.
E o que aconteceu?
Voc sabe o que aconteceu
respondeu Jacob. Robert se apaixonou
por ela. Sim, ele se apaixonou... Robert
amava Celeste. Eu tenho certeza disso.
Mas tambm amava a esposa, e sabia

que um relacionamento com


Celeste deixaria Lily arrasada.
Que bom que Celeste morreu, certo?
comentou Cleo baixando a cabea.
Sim, voc deve enxergar as coisas
dessa maneira. E eu concordo que, se
voc tivesse crescido nesta ilha, seria
uma constante ameaa.
Para o seu filho!
E para Lily. Ela no podia ter filhos,
voc sabe... Se pudesse, tudo teria sido
diferente.
Ser?
Ningum poderia prever como as
coisas seriam, se a histria fosse outra
disse Jacob. Eu no estou totalmente

convencido de que o Robert queria te


mandar pra Inglaterra. No entanto, aps
a morte da Celeste, ele mudou...
Mas onde eu... e os Novak entramos
nessa equao?
Bem...
Jacob se recostou na cadeira, ele
estava plido e Cleo percebeu que o
assunto seria duro para ele. Chegou a
desejar que algum, at mesmo Lily,
aparecesse ali para interromp-los.
Henry era um homem decente. Mas
tambm ambicioso. Ele pensava que,
mudando-se
para
a
Inglaterra,
encontraria o sucesso que tanto buscava.
Ele e Lucille no tinham filhos, e Lucille

e Celeste eram amigas... No foi difcil


persuadi-los a adotar sua filha.
Cleo ficou sem flego. A sua me,
sua me adotiva, e a sua me biolgica
tinham sido amigas! Isso explicava a tal
fotografia que ela encontrou aps a
morte dos pais.
Mas isso deve ter acabado com os
recursos deles disse Cleo. Quer
dizer, o meu pai, Henry... ele no
tinha um trabalho, certo?
No respondeu Jacob. Ns... eu e o
Robert... arrumamos a partida deles.
Foi... o mnimo que poderamos ter
feito.
Quer dizer que vocs pagaram para

que eles me adotassem? Meu


Deus! Ningum me contou isso!
No se martirize, minha querida. Voc
precisa entender, os Novak no eram
ricos.
Ainda assim...
Eles cuidaram de voc, certo? Eles te
amavam, disso eu tenho certeza. E,
julgando pelo que vejo, eles te criaram
muito bem.
Cleo sacudia a cabea. Os seus olhos
queimavam. Que horror! Os seus pais
foram pagos para adot-la.
Mas eles no eram seus pais, ela se
lembrou. No deveria se esquecer disso.
E sim, eles a amavam, e ela os amava.

No entanto, quanto desse amor poderia


ter sido fabricado? Isso ela nunca
descobriria.
Sei que isso tudo muito duro para
voc declarou o av , mas acredite
em mim: se eu pudesse, teria feito de
outra
maneira.
Mas
ns
respeitvamos os Novak, e aceitamos
o trato: no poderamos entrar em
contato com voc. Eles queriam formar
uma famlia, e eu no posso culp-los
por isso. Mas, quando descobri que
tinham morrido num acidente...
Nesse momento, o famoso trato perdeu
sua validade... disse Cleo num tom
amargo.

Eles ficaram em silncio por alguns


instantes. A brisa continuava soprando.
Olhando para o av, Cleo percebeu
que ele fechara os olhos, que o seu peito
subia e baixava ritmicamente. Teria
cado no sono?
Ela sentiu vontade de cair na piscina.
Nadar poderia ser um calmante naquele
momento.
Mas a conversa fora til. Cleo pelo
menos descobrira o motivo da sua
adoo pelos Novak.
Ficando de p, aproximou-se do
final da varanda, olhando para o
golfinho de mrmore que no parava de

jorrar gua na piscina. Queria ser to


fria quanto

aquela escultura...
Por que voc no... vai dar uma
mergulho? sugeriu o seu av, voltando
a falar, de repente.
Como voc sabe...?
Ns somos familiares, lembra?
perguntou ele.
Eu acho que voc muito intuitivo
comentou Cleo.
Pode ser... mas por que voc no d um
mergulho? Eu adoraria ver a minha
linda neta se divertindo um pouco.
Cleo estava em dvida, mas a
tentao era grande. Alm do mais,
queria dar uma prova a Jacob de que
no estava se sentindo ofendida por

conta do que ele lhe contara.


Afinal de contas, ela queria saber a
verdade, certo?
A cabana tinha cheiro de pinheiro e
gua do mar. Como dissera Jacob, por
ali havia tudo o que ela poderia
precisar.
Suspirando, deu uma olhada nos
biqunis disponveis.
No
queria
mostrar tanto o corpo, mas a verdade
que no havia muita gente por ali... s a
Lily, mas a me de Dominic
certamente no lhe daria muita bola.
Escolheu um mai. O mais
comportado possvel, azul-escuro.
Devia ter seguido a recomendao de

Norah e feito uma boa depilao


brasileira antes da viagem, mas era
tarde demais.
Ela saiu da cabana, tirou o elstico
que prendia seu cabelo e voltou a
prend-lo num coque.
Erguendo os braos, o mai acabou
revelando mais pele nua do que deveria.
E foi nesse exato momento que ela viu
Dominic, do outro lado da piscina,
de p, ao lado da cadeira onde o av
estava sentado.

CAPTULO 7

O AR saiu dos seus pulmes com muita


urgncia. O seu corpo estava quente,
tanto que surgiram placas vermelhas
por todos os lados.
Ela queria baixar os braos, queria
que Dominic no notasse o quanto a sua
presena a perturbara.
Porm, por algum motivo, as suas
pernas ficaram paralisadas como as de
uma esttua. E ela pensou o quanto
parecia irnico que, poucos minutos
antes, ela estivesse imaginando que

gostaria de ser to ptrea quanto o


golfinho que jorrava gua na piscina.
Mas ela no era feita de pedra. Estava
quente, e sem equilbrio. A sua nica
consolao era que Dominic no
conseguiria ver os seus mamilos rgidos
por trs do mai azul.
Dominic, entretanto, olhava para
ela, frio e indiferente. Ele vestia outro
terno, ainda que nada indicasse a
necessidade de um traje to formal. O
terno parecia feito de seda italiana e
algodo cinza, e a sua gravata era um
jorro de vermelho sobre a camisa
branca.
Eu poderia mergulhar na piscina,
pensou Cleo, conseguindo finalmente

baixar os braos, percebendo as palmas


das mos suadas.
Mas isso seria um gesto rude e
covarde, e ela no queria provar que
Lily estava com a razo.
Dominic, por sua vez, preferia no
ter aparecido naquela varanda. Ele
vira o seu av sentado por l,
sozinho, e imaginou que Cleo estivesse
no quarto. Tudo o que ele queria era
conversar com o av antes de ir
embora. Mas os seus olhos ficaram
pregados na jovem que acabara de sair
da cabana.
Meu Deus, ela linda, pensou
Dominic. No entanto, algo mais que

a beleza
linda

atraa...

Sarah

era

tambm, mas ele nunca sentiu tamanha


atrao por ela. Nunca sentiu um vazio
no estmago, o sangue correndo nas
veias...
Cleo tinha um apelo sexual que
ultrapassava tudo o que ele conhecera
at ento.
Era como se pudesse sentir o seu
cheiro, mesmo no querendo senti-lo.
Cleo o fazia sentir como se fosse um
predador.
Droga!
O que foi? Algo errado? perguntou o
av notando que Dominic no estava
bem.
Eu no sabia que a Cleo estava aqui

disse ele sabendo que tal resposta


geraria novas perguntas. E enfiou as
mos nos bolsos. Vejo que voc
est em boas mos. Tenho que ir
embora.
Que pena que voc no possa ficar
lamentou o av. Eu sei que voc
adora nadar nesta piscina.
E j nadei hoje, mais cedo
respondeu Dominic lembrando-se de
ter visto Cleo na varanda do quarto,
uma viso rpida, mas perturbadora.
Vestindo calcinha e suti, ela era
ainda mais incrvel do que com aquele
mai azul...
Sei...
Dominic sabia que o av no se

conformava, mas ele no ficaria ali.


Nos vemos amanh. Voc sabe que vou
jantar com a Sarah hoje noite. Ela
ficou chateada por eu no ter ligado
ontem.
Ela vai superar disse Jacob fazendo
um sinal para Cleo enquanto falava.
Espero que voc no se esquea que,
amanh, teremos um jantar especial
aqui em casa. Eu quero apresentar
Cleo aos nossos amigos e vizinhos.
Quero que eles sintam tanto orgulho
dela quanto eu.
Claro respondeu Dominic.
Ah, uma coisa... continuou Jacob,
erguendo os olhos , eu ainda no

agradeci por voc ter trazido a minha


neta para casa, Dom. Voc no sabe
o que isso significa para mim.
Eu fao ideia comentou o neto. Veja
voc, meu velinho... Mas no exagere
na dose tentando impression- la, ok?
Para tanto, voc ter que passar um
tempo com ela, Dom disse Jacob.
Apresente Cleo aos seus amigos. Espero
que vocs se entendam bem.
Sim, claro...
Dominic ficou sem palavras, mas no
se assustou com a ideia do seu av. A
verdade que Jacob sabia que Sarah
ficaria to contente ao conhecer Cleo

quanto a sua me ficara.


D OMINIC SE preparou para o jantar
festivo em Magnolia Hill sem muito
entusiasmo.
Ele no tinha pressa para passar uma
noite dividido entre o av e a me. E,
julgando pelo que Lily lhe dissera ao
celular horas antes, a sua opinio sobre
a
hspede
recm-chegada
no
melhorara nem um pouco.
E quanto a Serena?
De acordo com a sua me, a sua tia
estava em compasso de espera. No
aplaudia a chegada de Cleo nem tentava
isolar a menina.
Mas Serena assim mesmo, pensou

Dominic, chateado, vestindo a camisa


azul escura de seda. Ela sabia que o seu
posto como representante oficial do pai
poderia estar em perigo, mas no jogaria
para perder, esperaria o momento certo
de mostrar o seu trunfo.
E quando a Cleo...
Dominic abotoava a camisa com
dedos trmulos, estudando o seu reflexo
no espelho do closet. Ele no queria
voltar a v-la... No aps t-la visto na
piscina...
Claro que Dominic tinha uma boa
desculpa para no ter ido casa do av
na noite anterior. Ele jantara com Sarah.
Por outro lado, o jantar com Sarah

no foi muito animador.


Ela continuava chateada por Dominic
no ter ligado no dia anterior, e ele
comeava a pensar que aquela
histria poderia estar chegando ao fim.
Tudo o que ele queria era acabar aquele
jantar e voltar para casa.
Dominic sabia que Sarah esperava
que ele ficasse por ali. Porm,
mesmo antes que ela lhe atirasse toda a
sua petulncia na cara, ele j estava
cansado de tudo aquilo. E duvidava que
pudessem ter uma conversa civilizada.
Quanto a ir para a cama com ela...
Dominic fechou os olhos por alguns
instantes. Depois fechou o zper da cala

e saiu do closet.
Sarah estava de p no meio do quarto.
Sem dvida, ela estaria pensando se
seria melhor surpreend-lo no banho ou
no closet, e ficou de queixo cado ao ver
que Dominic j estava completamente
vestido.
Dominic tinha se esquecido de que a
convidara para aquele jantar. Quando
chegou casa de Sarah, na noite
anterior, parecia algo natural a ser feito,
mas
naquele
momento
estava
arrependido...
Voc est pronto disse ela
desapontada, e Dominic ficou aliviado
ao pensar que no passara mais tempo

do que o necessrio no banho.


O que voc esperava? perguntou ele
dando um leve beijo em sua boca.
Temos 20 minutos para chegar l.
Para que a pressa... indagou Sarah
fazendo um biquinho.
Temos pressa sim retrucou ele. Eu
prometi ao meu av que no me
atrasaria.
Ah, o seu vov...!
Sim, o meu vov repetiu Dominic, que
no estava com vontade de discutir. E a
encarou. Imagino que o Nelson seu
motorista, esteja nos esperando do
lado de fora. Por que voc no vai na
minha frente? Eu preciso fazer algumas

ligaes antes de sair.


Mas voc vir comigo, certo?
Sarah estava indignada, e Dominic
passou uma das mos pelas costas do
pescoo, agitado.
Acho que vou no meu carro disse ele,
sabendo que estava se comportando
mal. Mas, droga... no poderia ir com o
motorista da famlia Cordy... caso
contrrio, Sarah pediria para passar a
noite em Turtle Cove quando
voltassem.
E o que havia de errado nisso?
Tudo!
Sarah entendeu o recado. Claro que
entenderia...

Voc continua distante


comentou

ela. E tudo porque eu fui um pouco


durona ontem noite... mas eu tinha
razo... voc no me ligou...
No seja ridcula!
Dominic queria rir daquela situao,
mas isto seria um erro.
Seria mais fcil se eu no tivesse que
pedir ao Nelson para te levar...
disse ele , mas o meu av poderia
precisar de mim aps o jantar, e voc
teria que esperar, pois eu demoraria
muito...
Sarah apontou os lbios, antes de
dizer:
E o Jacob no poderia esperar at
amanh para conversar com voc? Pelo

amor de Deus, Dom, voc cuida


das empresas, no ele!
Nem pense em dizer isso ao meu av
disse Dominic sorrindo, querendo
aliviar a tenso que se instalara naquele
quarto. Alis, eu ainda estou sentindo
um pouco os efeitos do jet-leg...
Sarah ficou pensando por um
momento, depois apoiou sua cabea no
ombro de Dominic e perguntou:
Eu sou uma louca, certo?
No respondeu ele. Veja bem... ns
poderamos passar um tempo juntos
quando eu no estiver to ocupado. E
abraou-a. Mas agora eu preciso fazer
certas coisas... sinto muito.

Por que aquela menina veio com voc?


questionou Sarah. Eu no sei o que
o seu av est pensando. Como ele
pode trazer uma neta bastarda para
dentro de casa?
Dominic trincou a mandbula.
Eu prefiro que voc no fale dela
nesses termos, Sarah disse ele frio.
Voc parece a minha me... Ns no
podemos culpar a Cleo pelo que a sua
me e o seu pai fizeram, ainda antes que
ela nascesse.
Mas voc entende por que... com uma
esposa to maravilhosa quanto Lily...
por que o seu pai resolveu engravidar
uma mulher como Celeste

Dubois? Quero dizer... isso nojento!


... bem...
Sim, infelizmente, Dominic entendia
as razes do pai.
Mas no diria nenhuma palavra sobre
isso.
Alis, ele no tinha qualquer inteno
de seguir o mesmo caminho do pai, at
porque os dois no tinham nada a ver um
com o outro.
CLEO ESTAVA de p, ao lado da cadeira
do av, quando Dominic apareceu com
uma linda e magra loura dependurada no
brao.
Era tarde. Fora da varanda da casa, a
noite estava fechada. O cheiro do mar e

das flores do jardim eram vencidos


pelos caros perfumes das convidadas de
Jacob.
Cleo estava cansada de sorrir o tempo
todo. O seu av, e tambm Serena,
tinham lhe apresentado tanta gente que
seria impossvel lembrar-se dos seus
nomes.
Mas ela sabia que aquela gente estava
ali por dois motivos: para agradar Jacob
e para dar uma olhadela na filha
bastarda de Robert Montoya.
Desde
que
os
convidados
comearam a chegar, ela percebeu o
interesse de todos. E tambm os

comentrios, os murmrios.
pareciam dizer o

Eles

quanto ela se parecia com a me, e


tambm com o pai.
Mas ningum comentou isso com ela.
Todos foram muito educados, muito
cordiais.
Mas
no
exatamente
amigveis.
E isso provavelmente porque a
me de Dominic a esteve observando a
noite inteira, deixando bem bvia a sua
atitude frente filha bastarda do
marido.
Finalmente... Ela escutou o seu
av murmurar, e percebeu que ele se
queixava do atraso de Dominic.
Onde voc esteve, pelo amor de Deus?
Eu disse que queria te ver aqui antes
que os primeiros convidados chegassem.

Cleo imaginou saber o motivo do


atraso de Dominic... A maneira como
aquela mulher o olhava deixava claro
que Dominic no lhe oferecera apenas
uma carona.
Mas a verdade que Cleo no tinha
nada a ver com isso. Ela voltaria
Inglaterra o mais rpido possvel, e
nunca mais veria aquela gente.
Dominic, claro, escapou do av e
foi cumprimentar alguns convidados.
Cleo invejava a sua confiana...
Sarah, que fora forada a soltar o seu
brao, o seguia.
Num vestido tomara que caia, bem
curto, ela parecia to glamourosa quanto

Cleo imaginava que uma namorada de


Dominic deveria ser.
Sem dvida, o seu vestido era bem
mais caro que o de Cleo. A sua pele,
delicada, parecia feita de porcelana.
Oi, v! disse Dominic quando se
aproximou dele. Acho que cheguei
na hora errada, certo?
Jacob o encarou, impaciente.
Espero que tenha uma boa desculpa...
Onde voc esteve, pelo amor de Deus?
O carro da Sarah ficou ruim no meio
do caminho ele respondeu.
E da? perguntou Jacob, encarando o
neto. Voc no poderia

ter sado mais cedo de casa?


Isso verdade... concordou Dominic
olhando para Cleo.
Ela tambm no acreditara na sua
desculpa, ele pensou. Mas isso no
importava. Depois, olhou para Sarah e
perguntou:
Conta voc ou conto eu?
Ah... comeou Sarah, sem palavras, e
Cleo ficou imaginando se seria
possvel odiar uma pessoa mesmo antes
de ser apresentada a ela. Bem, o
Nelson... o motorista do meu pai...
Sim, eu sei que o Nelson o motorista
do
seu pai

disse
Jacob,
interrompendo-a.

Muito bem, pois o Nelson pensou que


o meu pai tinha abastecido o carro, mas
ele se enganou.
E vocs ficaram sem gasolina?
Ficamos.
Sarah fez que sim, com os olhos
sempre voltados para Cleo.
Dominic fora um burro ao no
apresent-las...
Mas ele o faria. Cleo estava linda
aquela noite, e ele no queria que Sarah
a maltratasse como a sua me a
maltratara...
Antes, porm, olhou para o av e
disse:
Foi uma sorte o
fato
de no

estarmos no mesmo carro. Eu apareci


dez minutos mais tarde e fui comprar
gasolina para eles.
Jacob pigarreou.
E voc, minha filha, no poderia ter
ligado para casa e pedido que algum
viesse socorrer o Nelson? perguntou
ele.
Nelson fez isso, sr. Montoya... mas no
havia ningum disponvel a essa hora
da noite. No entanto, ns no
poderamos deix-lo sozinho, certo?
Jacob sorriu e respondeu:
Acho que no... E olhou para Cleo,
dizendo: Voc ter que perdo- lo,
minha querida. Ah, voc ainda no

conhece a namorada de Dominic,


certo?
Ele fez uma pausa. Esta Sarah. Po
que no pergunta o que ela gostaria de
beber?
As palavras educadas de Sarah foram
tradas pelo vermelho que invadia suas
bochechas.
Eu j estive aqui muitas vezes, posso
pegar o meu prprio drinque. Muito
obrigada. Ah... talvez o Dom possa
pegar alguma coisa para mim, certo
querido? E voltou a tomar o seu
brao. Como vai... Cleo? Est
gostando da sua estada em Magnolia
Hill?
Muito, estou gostando muito dizia

Cleo, quando o seu av tomou uma de


suas mos.
A gente espera que ela faa de San
Clemente a sua casa. Certo, Dom?
Voc tambm espera a mesma coisa, no
?
Que velho maldito!
Dominic trincou os dentes por alguns
instantes. O seu av nunca conversara
sobre isso com ele, ainda que Dominic
suspeitasse dos planos na sua cabea...
Porm, antes que ele pudesse
responder, Cleo disse:
Eu acho que nunca conversamos sobre
isso... Jacob. E se recusou a chamlo de av na frente de toda aquela
gente, ainda que comeasse a

entender que seria a coisa certa. Alm


do mais, no acho que seja o
momento nem o lugar certo para isso.
Que bobagem! exclamou Jacob.
Contudo, ao perceber que a deixara sem
graa, disse: Vamos esquecer disso...
por enquanto. Alis, cad a Luella com
os canaps? Eu avisei que deveriam
comear a ser servidos assim que os
primeiros convidados chegassem.
O ambiente ficou bem mais
confortvel. Jacob se levantou e seguiu
em direo mesa do buf.
Observando Cleo, Dominic percebeu
que ela estava mais chateada do que ele
ou Sarah.

Dominic estava acostumado s


excentricidades do av, sua maneira
direta de falar, mas Cleo no, e soltando
suas mos das mos de Sarah, disse a
Cleo:
Vou pegar um drinque para ns. O que
voc est tomando, pia colada?
O qu? perguntou Cleo. Ah, no...
suco de abacaxi. Mas eu no
preciso de outro drinque, estou bem.
Mas eu preciso comentou Dominic e,
sem pensar duas vezes, segurou o
cotovelo de Cleo e girou o seu corpo na
direo do bar montado bem ao lado
da piscina.
No
entanto,
arrependeu-se

imediatamente. Ele no se esquecera da


textura da pele de Cleo, do seu cheiro...
que naquele momento parecia mais forte
do que nunca.
Por outro lado, o suti de Cleo mal
conseguia esconder o fato dos seus
mamilos estarem rgidos contra o tecido
do vestido.
Meu Deus!
A excitao de Dominic era dolorosa,
alm de inapropriada.
Com Sarah, que ele mesmo levara
quela festa, andando logo atrs dele,
Dominic no se sentia no direito de
pensar em tudo aquilo.
Mas pensava. E s Deus sabia a

vontade que ele sentia de tocar na pele


de Cleo. No ali, mas em particular...
imediatamente. Queria mergulhar os
dedos entre os cabelos daquela menina,
tocar o seu corpo por inteiro... chegando
a um ponto quente, macio...
Ser que ela escutara o gemido
baixinho que escapou de sua garganta?
Talvez, pois Cleo olhou para ele, e os
seus olhos estavam to arregalados
quanto os dele.
Abruptamente, Dominic soltou seu
cotovelo e se aproximou de um dos
vrios garons que serviam as bebidas
contratadas pelo av.
Usque pediu ele sem pensar.

Sem gelo.
E tomou um gole daquele malte
perfeito, antes de olhar para Cleo e
Sarah.
Cleo pensou que deveria ter
acompanhado o av.
Ela sabia, claramente, que em
outra circunstncia, preferia que ele
no tivesse soltado o seu cotovelo...
Tudo em Dominic a assustava: do seu
corpo atltico ao perfume intensamente
masculino que emanava do seu corpo.
Quando tocou no seu cotovelo, Cleo
sentiu um calor e uma fora quase
possessiva em seu gesto. Quis roar o
seu corpo contra o dele, como um gato...

E continuava querendo fazer a mesma


coisa, pensou, assustada, mas foi
obrigada a recuperar a compostura ao
ver que Sarah a encarava. Ser que
aquela mulher tambm sabia que
Dominic era uma espcie de anjo cado
do cu?
Quanto tempo voc espera ficar por
aqui? perguntou Sarah quebrando o
silncio entre as duas.
Eu... s mais alguns dias respondeu
Cleo baixinho, pois no queria que
Dominic a escutasse.
Ah... disse Sarah, talvez esperando
outro tipo de resposta por parte de
Cleo, uma resposta mais

agressiva. Quer dizer que voc no


planeja morar aqui?
Sarah era insistente, e Cleo adoraria
poder deix-la sozinha com Dominic,
para que os dois resolvessem suas
pendncias.
No neste momento afirmou ela sem
querer dizer nada que pudesse ofender
o av.
Por sorte, algum conversara com
Sarah.
Na verdade, ela no odiava aquela
menina, simplesmente no tinham muita
coisa em comum.
Exceto Dominic, claro...
Toma! disse ele com um copo na

mo.
O que isso? indagou Cleo com uma
pitada de indignao na voz. Eu j
disse que no queria tomar mais nada.
Mas experimentou a bebida. Ui,
alcolica!
Exatamente concordou Dominic
pedindo ao garom que voltasse a
encher seu copo. Estamos numa festa,
numa celebrao. Ningum celebra com
suco de abacaxi.
Quem disse isso? retrucou ela.
Alis, cad o seu av? Acho que vou
atrs dele.
No disse Dominic, num tom
praticamente
inaudvel.

Ele
sempre

sabe o que est fazendo. E suspirou


antes de completar: Eu adoraria ser
assim... sempre saber o que estou
fazendo...
Ela o encarou.
O que voc est querendo dizer?
Voc sabe muito bem o que estou
querendo dizer...
Dominic sentiu vontade de falar
aquilo em voz alta... mas, por sorte,
Sarah estava por perto e Cleo achou
melhor sair de fininho.

CAPTULO 8

CLEO RESOLVEUcaminhar

na beira da
praia, sentindo o fresquinho do incio da
manh.
O sol acabara de raiar e, alm de
gaivotas, no havia ningum mais na
praia. Ela estava sozinha.
Os convidados foram embora bem
tarde, ficaram na festa mais tempo do
que ela esperava, e tambm o seu av,
que quando foi dormir j passava da
meia-noite.
Quando ele se recolheu, Serena

assumiu a responsabilidade de entreter


os convidados. Um grupo de msicos
folclricos apareceu no meio da noite, e
Cleo imaginou que fariam um grande
barulho, mas no...
Os tambores daqueles homens
produziam um som meldico que
chegava aos sentidos e mente. O som
encheu o lugar de ritmo e encantamento.
A rea ao redor da piscina foi tomada
por convidados que queriam danar um
pouco. E Cleo, ainda que tenha danado
com alguns amigos de Jacob, evitou os
homens mais jovens.
A ltima coisa que ela queria era que
aquela gente pensasse que fosse

parecida com sua me... Claro que ela


no conhecia muitos detalhes sobre a
histria de Celeste. Sabia apenas o que
ouvira do seu av... mas sim, ela teve
um caso com um homem comprometido.
Com o seu patro, ainda por cima.
Do ponto de vista dos Montoya, a
festa, sem dvida, fora um sucesso. Ela
fora apresentada sociedade de San
Clemente, e Jacob deixara claras suas
intenes.
Mas eles estavam equivocados.
Algo mudou no ambiente quando
Jacob saiu de cena. Ningum chegou a
ser rude, mas as perguntas sobre a vida
de Cleo na Inglaterra pareciam certeiras.

Era como se ela gerasse uma mistura de


curiosidade e culpa.
No entanto, no era culpa sua que o
seu pai tivesse seduzido sua me, que
tivessem se apaixonado...
Ela teria que se afastar de Dominic.
E com Sarah constantemente ao seu
lado,
isso
no
seria
muito
complicado. Para facilitar ainda mais,
Cleo ouvira algumas conversas sobre
o futuro casamento deles...
Sarah, sem dvida, mantinha certas
suspeitas de Cleo, alm de, pelo menos
aparentemente, ter muito em comum com
Lily.
Cleo ficou feliz ao sair da festa s 2h.

Ela no estava cansada, exatamente, mas


j estava satisfeita.
Quando saiu de casa, era quase 6h.
Ela queria fugir. E no apenas de
Magnolia
Hill, mas dos seus
pensamentos.
A mar subia. A gua fria tocava os
seus ps. Cleo descalou as sandlias e
deixou que as ondas a beijassem.
H tempos sonhava com umas frias
no mar... mas continuava com o vestido
da festa no corpo, pois passara apenas
trs horas cada na cama, sem vontade
de se trocar.
Parou para examinar uma concha e
sentiu vibraes diferentes na areia...

Um homem se aproximava. Estava


distante, mas corria na sua direo. As
suas longas pernas davam passadas
ritmadas, os seus braos se moviam
em unssono.
Parecia Dominic, mas no poderia
ser... Ele, sem dvida, teria lavado
Sarah de volta para casa. Para a casa
dele, claro.
Mas sim, era Dominic!
Quando ele se aproximou, Cleo o
reconheceu perfeitamente. Ombros
largos, cintura fina, bunda empinada...
Tudo bem desenhado na sua roupa de
lycra.
Ele parecia adorar correr, e suava por

conta do esforo. Cleo praticamente no


dormira, mas um jorro de adrenalina
tomava conta do seu corpo.
Oi disse ele vendo que Cleo no
trocara de roupa. Vai a algum lugar
especial?
Eu no dormi respondeu ela, como se
isso no fosse bvio. Sinto muito se
for um problema para voc.
No. No problema algum para mim.
E ento, gostou da festa? Pelo que me
lembro, a nossa convidada de honra
desapareceu...
Cleo olhava para o horizonte, no
queria encar-lo o tempo todo. Fingia
interesse na vista do mar.

Eu no era uma convidada de honra


protestou ela tensa. Ou pelo menos
os seus convidados no pareciam saber
disso...
O que voc est querendo dizer? O que
eles te disseram?
Ah... nada...
Cleo se arrependeu do que dissera.
Ela sentia o cheiro de suor de
Dominic, sentia o cheiro de Dominic...
a sua boca ficou seca. As suas pernas
tremiam ligeiramente ao encar-lo.
Deixa pra l disse ela tentando agir
normalmente. Mas voc no estava
em... como mesmo o nome da sua
casa... Pelican Bay? E fez uma

pausa antes de perguntar: Sarah


tambm dormiu aqui?
Eu quero saber o que te deixou
chateada. A minha me disse alguma
coisa? Ou foi a Sarah?
No, no foi nada disso... Mas a
verdade que os seus convidados no
eram muito simpticos... pareciam muito
curiosos...
Claro que sim concordou Dominic.
Curiosos e... pareciam suspeitar de
alguma coisa. Eles acham que eu quero
o dinheiro de Jacob! Se eles
soubessem...
Se eles soubessem o qu?

Dominic esticou o brao na direo


de Cleo, e ao toc-la sentiu como se a
queimasse. A dor, que invadiu o
estmago de Cleo, tinha um teor
puramente sexual. Ela ficou sem flego.
Cleo sentiu uma necessidade urgente
de colar seu corpo ao dele. Mas
resistiu...
No importa afirmou ela dando um
passo para trs, e Dominic, frustrado,
passou os dedos entre o cabelo.
Entre as suas pernas, por conta do
short de lycra, era evidente a marca de
uma ereo. O que aquela mulher era
capaz de fazer com ele? Um toque e ele

perdia o controle.
Eu acho que voc est exagerando
quando fala da reao das pessoas.
Tudo bem, mas eu no quero o dinheiro
do seu av retrucou ela. Pode
dizer isso para quem quiser escutar. Eu
vou embora daqui h alguns dias. Eles
nunca mais me vero.
Dominic a encarava, angustiado.
Droga! Ele no queria que Cleo fosse
embora, mas dizer isso a ela seria
uma loucura. Ele no estava interessado
nesse tipo de compromisso, com Cleo
nem com qualquer outra pessoa.
Devia arrancar qualquer ideia de
relacionamento da sua cabea...

Suspirando, desistiu de insistir no


assunto. Girando o corpo, mergulhou no
mar, pois a gua fria talvez o acalmasse.
Cleo ficou de boca aberta ao ver o
que ele fazia. A gua estava fria e ele
mergulhou completamente vestido.
Dominic comeou a nadar. Pouco
depois, quase desaparecera de sua vista.
Ela rezava para que ele soubesse o que
estava fazendo.
Algo se refletia na gua, ao longe...
era ele, que voltava praia.
Cleo invejou a habilidade de Dominic
para nadar, a fora dos seus braos. Ele
parecia um predador vencendo aquelas
ondas.

E Cleo o esperava.
Dominic, ao sair
da gua,
caminhou na sua direo. Ele estava
empapado.
Penteando o cabelo para trs com as
mos, ele ficou olhando para Cleo.
E ela, observando-o, percebeu que o
nado no fora suficiente para aplacar a
marca de sua excitao...
Dominic se aproximou ainda mais.
Aquilo parecia inevitvel. Antes que ela
pudesse fazer qualquer coisa, ele
agarrou os seus braos.
A boca de Dominic encontrou a dela
sem titubear. E Cleo era to quente e

deliciosa quanto ele imaginava. A lngua


de Dominic tentava invadir sua boca. E

ela, lentamente, foi abrindo caminho,


permitindo sua invaso.
O mundo de Cleo virou de cabea
para baixo.
Para no cair no cho, ela se apoiou
no corpo de Dominic.
Cleo!
Ela ouviu um chamado ao longe, mas
a lngua de Dominic, que invadia sua
boca,
calava
qualquer
outra
manifestao mundana.
Ele aumentou a intensidade do beijo,
com as mos passeando pelos seus
ombros nus. Dominic parecia adorar a
maciez de sua pele morena.
Cleo fez uma tentativa intil de para

det-lo, afastando-se por alguns


segundos e encarando-o, sem flego,
com o corao a mil por hora.
Deixa... insistiu ele voltando a tocla com os dedos.
E tanto fez que o vestido de Cleo caiu
at a cintura, e ele tomou os seus seios
nas mos.
Os dedos de Dominic pareciam
queimar os mamilos de Cleo, que
quando surgiram por trs do vestido j
estavam rgidos.
Logo depois, ajoelhando-se na sua
frente, ele deixou que o vestido casse
at os joelhos de Cleo. Dominic no
parecia ligar para o fato de estar

completamente molhado e mergulhou o


seu rosto no monte trmulo que tinha
sua frente.
As pernas de Cleo bambeavam. Por
mais que tentasse, no poderia manter
pensamentos coerentes, muito menos
afastar-se. Ela estava nua, tudo o que a
protegia era a gigantesca calcinha que
Norah tentara persuadi-la a deixar em
casa. Porm, quando Dominic lambeu
o seu umbigo, ela deixou escapar um
gemido trmulo.
O corpo de Dominic pegava fogo.
Tudo o que ele sentia era um cheiro
extico. Ela parecia feita de seda e
cetim, perfumada com as mais caras

especiarias. Pousando a mo na cintura


de Cleo, pensou em arrancar aquela
calcinha do seu corpo.
Toc-la daquela maneira era como
estar no paraso.
Mas ele queria tocar todos os pontos
do seu corpo... queria abrir aquelas
lindas pernas e...
De repente, Dominic foi tomado pela
sensatez. Estavam numa praia, que era
privada, sim, mas um funcionrio do seu
av costumava limpar a areia todas as
manhs, certo?
O que Cleo sentiria se fossem vistos?
Ele no nutria qualquer inibio, mas
ela...

Tentando deixar de lado as imagens


erticas que invadiam sua mente, ele se
levantou.
Droga, pensou Dominic. Ele estava
excitado desde a noite anterior, quase
ininterruptamente.
Que Deus o ajudasse!
Porm, por mais que tentasse, no
foi capaz de evitar a tentao e beijou
um dos mamilos de Cleo. O sabor era...
irresistvel. Como poderia deixar que
ela escapasse?
O beijo foi mais longo que o
planejado. Ao mesmo tempo, Dominic
passeava uma das mos pelas costas
trincadas de Cleo.

O barulho inconfundvel do trator


chegou aos ouvidos de Dominic antes do
que ele esperava. No teria tempo para
roar aqueles mamilos contra o seu
peito nu, era tarde demais.
Pelo amor de Deus, me solta!
Dominic parecia no entender muito
bem as palavras de Cleo. Ele estava
tonto. Mas a aproximao do trator o
trazia de volta realidade do que
estavam fazendo, ou melhor: do que ele
estava fazendo.
Sentindo um pouco de remorso, ele
se afastou. Quando resolveu se abaixar
para pegar o vestido de Cleo, ela o
deteve.

Cleo subiu o prprio vestido,


cobrindo o corpo.
Ela ouvira o barulho do motor. E
quem estaria dirigindo na areia, ainda
por cima aquela hora?
Seja l quem fosse, ela deveria
agradecer, pois o barulho a salvara das
garras de Dominic.
Meu Deus, no que ela estaria
pensando ao permitir que aquilo tudo
acontecesse? Como pode ser to
estpida?
Com o vestido molhado e sujo de
areia, como conseguiria voltar casa
sem ser notada?
Cleo, meu Deus...

V para a casa, Dominic pediu ela


com a voz to trmula quanto as suas
pernas. Isso... isso nunca aconteceu.
Ns dois sabemos que isso aconteceu,
Cleo... Por que voc no vem para a
minha casa, para secar o vestido...
Ah, claro... Voc acha que eu iria
com voc para algum lugar?
Os olhos de Cleo estavam
arregalados. Ela viu o trator. Depois
saiu correndo em direo casa.
Dominic ficou frustrado. E a observou
at ela desaparecer nos jardins da casa
do av.
Tudo o que ele pedia era que Cleo

no encontrasse a sua me. Lily Montoya


j nutria suspeitas demais sobre aquela
menina. Se descobrisse que tinha estado
com ele, e ainda por cima na praia,
certamente exigiria uma explicao.
E Dominic no queria explicar nada.
Algo lhe dizia que aquele dia, que
comeara mal, terminaria muitssimo
pior.

CAPTULO 9

O QUE voc estava fazendo com a


minha neta?
A manh passara voando.
Dominic no sabia se Cleo conseguira
entrar em casa sem encontrar Serena ou
a sua me. No entanto, evidentemente,
nada parecia escapar aos olhos de guia
do seu av.
E Dominic no estava com humor
para discusses. Queria tomar um
banho, na sua casa, e depois seguir para
o trabalho nos escritrios das empresas

Montoya, em San Clemente.


Antes de entrar na sua sala, disse aos
colegas
que
no
queria
ser
interrompido.
Mas claro que isso no valia para
Jacob Montoya. Quando o av queria
falar com ele, ningum era capaz de
det-lo. Quando Jacob entrou na sua
sala, Dominic ficou de p, pronto para
defender-se.
O av poderia ter escolhido outro dia
para aparecer no escritrio.
A secretria de Dominic, Hannah
Gerard, sempre se assustava com a
chegada de Jacob.
Aceita um caf, sr. Montoya?
perguntou ela olhando para o av e para

o neto.
Agora no, obrigado. Eu quero
conversar com o meu neto. Se quiser
alguma coisa, aviso. Pode ir agora.
Hannah ficou corada, sem saber o que
fazer, e Dominic, gentilmente, disse:
Est tudo bem, Hannah. Como o sr.
Montoya falou, no precisamos de
nada. Pode deixar que eu chamo, tudo
bem?
Sim, senhor.
Hannah ficou aliviada ao voltar sua
sala, e Dominic fechou a porta e ficou
olhando para o av, curioso.
Jacob no costumava ser to rspido
com as suas empregadas, mas
parecia muito tenso naquela manh.

Algo errado? perguntou Dominic.


Voc deve saber... O que voc estava
fazendo com a minha neta?
Dominic respirou fundo, depois
expirou, longamente.
Para que negar que esteve com Cleo?
De alguma maneira, sabe Deus como,
Jacob descobrira.
Ele olhou para o av, imaginando que
algum poderia ter lhe contado... Mas o
que teria contado? Tudo? Ele sentiu um
calor invadindo o seu corpo. Jacob
poderia estar apenas investigando, pois
poderia ter visto a neta empapada e suja
de areia.
O que voc acha que eu estava

fazendo com ela?


No brinque comigo, Dom. Eu sei o que
vocs estavam fazendo. Eu vi disse
Jacob. Ou voc se esqueceu que eu
acordo cedo e sempre vou varanda do
meu quarto, para ver o mar?
Dominic ficou paralisado.
Ele se lembrou perfeitamente do
que eles... ou melhor, do que ele fez.
Mesmo distncia, qualquer pessoa
notaria que os dois tinham trocado um
beijo. E tambm que ele a deixou
praticamente nua, e ajoelhou-se na
areia, com o rosto mergulhado em seu
corpo...
Voc quase fez sexo com ela! gritou
o av, raivoso. Voc no se

importa com as outras pessoas? No


sabe que poderia ser visto? A sua me
poderia ter visto, sabia?
Dominic deu de ombros e se sentou
na poltrona.
Eu no pensei... Ele comeou a
dizer, sendo absolutamente honesto.
No pensei que poderia ser um erro. E
fez uma pausa. Mas isso no vai se
repetir.
Droga! gritou o av, encarando-o com
seus olhos azuis. Eu imaginei que
voc fosse mais sensato. Ser que voc
no enxerga que ela muito frgil, muito
vulnervel?
Eu sei, eu sei... Mas no precisa

exagerar. Eu cometi um erro e sinto


muito pelo que fiz, tudo bem? Mas no
queria arruinar a vida dela.
Da mesma maneira que o seu pai
arruinou a vida da me dela?
perguntou Jacob malicioso. No. Eu
nunca permitiria que voc fizesse isso.
Por que voc est fazendo isso comigo?
questionou Dominic. Eu j disse
que sinto muito, e estou falando srio.
No fundo, Dominic no queria ver o
av envolvido naquela histria.
Jacob hesitou, mas logo disse:
Voc gosta dela, certo? Que besteira.
claro que gosta. Aquele

cabelo, aquela pele morena... Ela te


deixa louco, certo?
Dominic ficou de boca aberta:
Voc est querendo dizer...?
Que ela causa o mesmo efeito em
mim? questionou Jacob, impaciente.
Preste ateno no que fala, garoto. Eu
s estou dizendo que vejo o efeito que
ela causa num rapaz como voc. Sem
sombra de dvida, ela bem mais
atraente que as meninas que voc
costuma trazer a Magnolia Hill.
Dominic olhava para o av, sem
acreditar no que ouvia.
H alguns minutos, voc estava falando
sobre
as
minhas

responsabilidades...
Eu sei, eu sei disse Jacob agitado.
Mas acho que exagerei um pouco. Voc
e Cleo poderiam ficar juntos... O meu
neto e a minha neta, que maravilha...
No!
Ao ouvir a reao de Dominic,
Jacob o encarou, assustado.
Voc ainda no ouviu o que eu tenho a
dizer. No tente imaginar o que estou
pensando.
Eu no ligo a mnima para o que
voc pensa retrucou Dominic agitado.
Eu perdi a cabea hoje de manh. Perdi
sim, eu admito. Mas se voc acha

que poder me manipular como


sempre manipulou a Serena... est
muito enganado. E se no gosta do
que est ouvindo... problema seu.
Tudo bem. Tudo bem. Se assim que
voc se sente, eu no vou dizer nada
mais. Jacob se aproximou do
telefone, apertando um boto e
pedindo: Podemos tomar um caf,
por favor? Desligou e disse ao neto:
Voc precisa de um combustvel para se
animar.
Quando Hannah, timidamente, abriu a
porta, Jacob fez um sinal para que
entrasse. Ela queria saber se os dois
desejavam algo mais. Jacob disse que

no. Quando
perguntou

ela

foi

embora,

ao neto:
Me diz uma coisa, o que vocs tinham
planejado fazer no resto do dia? Eu
pensei em trazer Cleo ao centro, para
dar uma volta... queria que ela visse o
que estava perdendo. O que voc acha?
O que voc est querendo dizer?
perguntou Dominic. Dar uma volta
com ela? Voc no est pensando em
traz-la aqui, certo?
Por que no? Voc se importa?
No respondeu Dominic, nervoso s
de pensar em v-la novamente. Eu...
no sei se ela gostaria de passear aqui.
Por qu? Ela te disse alguma coisa?
No. Ela no conversa comigo.

Eu sei... eu percebi comentou Jacob.


Mas eu quero persuadir Cleo para
ficar em San Clemente. Quero que San
Clemente seja a sua casa. E no quero
que voc faa nada para espant- la.
O mais provvel que voc mesmo a
espante disse Dominic, fazendo que
no com a cabea.
O que voc est querendo dizer?
Ah... eu acho que ela no feliz
aqui.
Ela no gostou da festa? indagou
Jacob. Eu percebi que continuava com
o mesmo vestido hoje de manh. Algum
a chateou? Voc a chateou?

Vendo que o neto no respondia,


Jacob disse:
No vai responder, certo? Claro que foi
voc quem a deixou chateada. Voc a
tentou seduzir. Meu Deus, voc no
tem nenhum respeito por ela?
Claro que tenho. E por que voc
acha que todo mundo obrigado a gostar
dela?
Quer dizer que algum a deixou
chateada ontem noite? E deve ter
acontecido depois que eu fui para a
cama, certo? V em frente, quem foi?
Eu acho... acho... acho que as pessoas
podem ter feito perguntas... Eles
estavam curiosos. Mas isso normal.

Normal?
Hannah voltou com o caf,
interrompendo a conversa num momento
quente.
Dominic agradeceu e disse que ele
mesmo se serviria.
Quando ela foi embora, Jacob
perguntou:
Eles a culparam, certo? Esses idiotas
culpam a Cleo pelo que os pais dela
fizeram? Droga! Isso imperdovel,
Dom. A culpa no dela.
Eu sei. E acho que, com o tempo, todo
mundo acabar entendendo.... eles
comearo a enxerg-la como uma
moa bonita, atraente...

Da mesma maneira que voc a enxerga,


isso? perguntou Jacob. Ou voc
como eles, Dominic? A maneira como
voc a tratou hoje de manh... Voc
realmente gosta dela?
NA MANH seguinte ao encontro
desastroso com Dominic, Cleo estava
de p ao lado da piscina, olhando para
as guas azuis, quando o seu av
apareceu.
No dia anterior, ela vira apenas
Serena e Lily, Dominic desaparecera.
Na hora do almoo, as duas a
acompanharam, dizendo que Jacob fora
ao centro.
Ele foi ao escritrio, ver o Dominic

disse Serena. Mas ele deveria estar

descansando, Lily, no arriscando a


sua sade por conta de algo que nunca
ser capaz de controlar.
Cleo ficou assustada. O que Serena
estaria querendo dizer?
Jacob sempre foi cabea dura
comentou Lily. Mas Dominic no
permitir que ele faa uma bobagem.
Cleo ficou sem flego.
Espero que voc no esteja tentando
dizer que eu tenho algo a ver com a ida
de Jacob ao centro?
No. Por qu?
Lily ficou sem palavras, e Cleo
aproveitou para dizer:
No entanto, voc parece estar

querendo dizer que eu vim aqui por um


motivo concreto, certo? Voc acha
que eu estou atrs do dinheiro de Jacob
Montoya. Sinceramente, voc acha
mesmo que qualquer quantidade em
dinheiro compensaria tudo o que eu
perdi?
Isso fcil de ser dito, srta. Novak,
mas...
No Cleo interrompeu. Isso no
fcil de ser dito.
Cleo se cansara de bancar a vtima
muda. Mesmo lutando contra as
lgrimas, resolveu dizer o que pensava.
Acredite ou no, eu era feliz na
Inglaterra. H seis meses, eu no
estava

preocupada com nada.


E ficou muda por alguns instantes.
Eu... eu tinha uma casa, uma famlia
que me amava, um trabalho. E fez
outra pausa. Quando os meus pais, os
nicos pais que eu conheci... morreram,
eu fiquei arrasada. Nunca imaginei que
algo pior poderia acontecer na minha
vida. Mas a Serena apareceu... dizendo
que a minha vida, at ento, fora uma
grande mentira.
Lily no queria te ofender, Cleo
disse Serena sabendo que Jacob no
gostaria nada que elas mantivessem
uma relao hostil com sua neta.
Srio? perguntou Cleo encarando

Lily.
Acho eu fui um pouco dura ao te
julgar admitiu ela.
Lily parecia relutante para admitir
a verdade, mas Cleo no quis insistir.
Afinal de contas, o que diria para uma
mulher que fora vtima de traio?
Serena aliviou o ambiente fazendo um
comentrio sobre o pat que comia.
Lily no voltou a falar diretamente
com Cleo durante o almoo.
O que estaria passando pela sua
cabea?, pensou Cleo, que passou o
resto do dia na piscina, depois voltou ao
quarto e descansou um pouco. Ela no
dormira quase nada na noite anterior.

Ao descer as escadas, soube que o


jantar seria servido apenas para ela e
Serena.
O meu pai pede desculpas explicou
Serena. O passeio desta tarde foi
muito cansativo para ele. Mas amanh
estar recuperado.
Tem certeza?
Claro que sim. Ele quer tomar caf da
manh com voc. Acredite em mim,
nada far com que ele deixe de passar o
mximo de tempo possvel ao seu lado.
E ali, ao lado da piscina, no dia
seguinte ao seu jantar com Serena, Jacob
tocou o brao de Cleo.
Vem comigo. Vamos tomar caf
e

conversar um pouco. Voc vai adorar


as panquecas de Luella. O Dominic
adora Pena que ele no est aqui.
Cleo abriu um sorriso educado, mas
no disse nada.
Sim,
as
panquecas
estavam
deliciosas. No entanto, mais uma vez,
Cleo no estava com fome.
Ns poderamos ir a San Clemente hoje
sugeriu Jacob, servindo-se um pouco
mais de caf. Poderamos almoar
com Dom. No iate, talvez. Acho que
voc deveria conhecer alguns detalhes
sobre as nossas empresas.
Ah... disse Cleo. E a namorada do
seu neto, tambm vai almoar

conosco?
Sarah? perguntou ele. No. Eu acho
que no. Por qu? Vocs conversaram?
Muito pouco respondeu Cleo de
cabea baixa.
Acho que vocs duas no tm muitas
coisas em comum... exceto Dom, talvez.
O qu?
Voc gosta do seu irmo, certo? Desde
que chegou aqui, voc parece muito
dependente dele.
Ele no meu irmo.
Mas como se fosse ponderou
Jacob. No entanto, isso no
importa.

Vocs so meus netos, e os nicos


herdeiros da famlia, os nicos que
tero o nosso nome... j que a Serena
vai se casar...
Eu no sabia que Serena vai se casar.
Nem ela... ainda... Mas Serena amiga
de Michael Cordy, um primo de Lily,
h muitos anos. E Michael, desde que
perdeu sua primeira mulher, vive
correndo atrs de uma substituta.
E Serena ama esse homem?
Bem... disse Jacob. Ela disse no
s suas propostas de casamento, h
muitos anos... pois achava que deveria
estar ao meu lado... No entanto, ele se

casou com outra pessoa. E fez uma


pausa. incrvel como os frutos
proibidos so atraentes. Acho que voc
entende o que estou falando...
Eu? perguntou Cleo. Por que
entenderia?
Porque o seu pai e a sua me... Mas o
que voc acha que eu estava querendo
dizer? Se o relacionamento deles no
foi um fruto proibido, eu no sei o que
foi.
Ah... disse Cleo, assustada, mas
aliviada.
E quanto ao passeio que planejei? Voc
gostaria de conhecer a cidade de San
Clemente? Esta ilha a sua casa
Cleo. Espero que goste dela tanto

quando eu gosto.
Cleo no queria amar nada nem
ningum naquele momento, muito menos
ficar naquela ilha. Como poderia fazer
isso? Ainda por cima com Dominic
morando por perto. Cleo no queria ser
como a sua me, que fora amante de
Robert.
No entanto, resolveu escolher suas
palavras com cuidado.
Eu... eu gostaria de conhecer San
Clemente, claro que sim respondeu
ela. Mas acho que poderamos dar
um passeio de carro pela cidade em vez
de almoar. Serena me disse que voc
estava cansado por conta do que fez

ontem. No acho boa ideia arriscar a sua


sade se cansando hoje.
Que bobagem! retrucou Jacob
impaciente. Quando no sabemos o
tempo que nos resta, o melhor no
deixar para amanh o que pode ser feito
hoje. E eu no tenho a inteno de me
matar, minha querida. Como disse,
vamos almoar no iate. E voc vai
adorar. Depois do almoo eu poderei
descansar numa das cabines. Enquanto
isso, o Dominic poderia te mostrar a
cidade.
E se ele no quiser? Se estiver
ocupado?
Ele arranja um tempo. Ele o chefe.

Naquela empresa, ningum manda nele.


Exceto voc, ela pensou, mas no se
atreveria a pronunciar tais palavras.
Terminou de tomar caf? perguntou
ele. Ento v pegar suas coisas que eu
vou pedir ao Sam que traga o carro.
No demore.
Cleo queria dizer que no... Ela no
queria
almoar
com
Dominic,
preferia dizer a Jacob que arrumaria
suas coisas para voltar Inglaterra,
mas ao mesmo tempo sentiu uma pitada
de animao.
O que estaria acontecendo com ela?
Que coisa mais ridcula.

CAPTULO 10

DOMINIC

sentou na poltrona de
couro, desejando que o copo que
segurava nas mos estivesse cheio de
usque.
Ele gostava de vinho, e o seu av era
um bom conhecedor da bebida, mas
precisava de algo mais forte, algo capaz
de afastar seus olhos de Cleo.
Tentou se concentrar em outras
coisas. Nada...
Olhou para a cidade de San Clemente
do outro lado da marina, para as guas
SE

azuis, para os outros iates...


Droga!
O problema que ela era to
atraente...
Cleo vestia uma camiseta sem
manga que marcava muito bem o
contorno dos seus seios e sua cintura.
Nas orelhas, uns brincos dourados,
grandes, que roavam seus ombros nus
sempre que ela movia a cabea.
Seu cabelo estava solto, mas mantido
longe do rosto por conta de uma
bandana. Ainda assim, alguns fios
conseguiam furar a barreira e postar-se
diante dos seus olhos.
Dominic engoliu em seco e resolveu

tomar outro gole do vinho.


Que maravilha! disse Jacob. Os
meus dois netos almoando juntos. O
que poderia ser melhor do que isto?
verdade concordou Dominic. O
que poderia ser melhor do que isto?
Cleo olhou para Dominic. Ser
que ele realmente estava gostando
daquela reunio? Desde o momento
em que se viram, ela notara certa
resistncia por sua parte. Era como se
s estivesse fazendo aquilo para no
magoar o av.
Porm, alm do respeito bvio de
Dominic por Jacob, a verdade que o
av deles dois estava muito doente, e o
seu tempo era limitado.

Espero que no esteja bebendo


demais, meu jovem observou Jacob.
Voc mal tocou a comida.
Eu no estava com fome. Est muito
quente para comer. E eu estou de terno.
Troque de roupa! disse o av.
Voc sabe que eu espero que d um
passeio por San Clemente com Cleo
certo?
No precisa... Ela se apressou em
dizer, mas o seu av a ignorou.
Eu vou tirar uma soneca. Voc tem
razo, est muito quente.
Voc no prefere voltar a Magnolia
Hill? perguntou Dominic.
Eu vou descansar da mesma

maneira aqui ou em casa. Pode me


ajudar a descer cabine, Dom? Estar
mais fresco l embaixo.
E Dominic ajudou o av a descer as
escadas. Cleo ficou observando.
Quando ele voltou, ela tomava um
gole de caf.
Est tudo bem? indagou Cleo. Tem
ar-condicionado l embaixo, certo?
Sim, est tudo bem respondeu
Dominic. E voc, como est?
Eu? Ela hesitou. Eu estou bem E
este lugar lindo.
mesmo concordou ele. Quer dar
um passeio?
Sim, o seu av sugeriu que eu

conhecesse a cidade disse ela. E


seria timo dar uma volta antes da minha
partida.
Voc est indo embora?
Dentro de alguns dias, sim. E tenho
certeza de que voc ficar aliviado. Se
eu no estiver aqui, acabou-se a
ameaa, certo?
Ameaa! Ameaa para quem?
Voc sabe muito bem.
O que voc est querendo dizer? Eu no
acho que voc queira o dinheiro do meu
av!
No isso retrucou Cleo. A
verdade que eu no deveria estar aqui.
Eu tenho que voltar minha vida real.

Esta a sua vida real agora. Voc


pertence a este lugar, Cleo.
No...
Sim. Voc filha do Robert. O meu av
no permitiria que voc renegasse essa
histria.
Dominic percebeu que ela
tremia. E foi obrigado a toc-la.
S para acalm-la, pensou, na
defensiva. No entanto, assim que a
tocou, ficou com vontade de mais...
A ideia de ficar aqui to terrvel para
voc? perguntou ele.
No terrvel... Mas, por favor, me
solta... Isso no vai ajudar.
Ela estava certa. Toc-la era uma

idiotice.
Voc no gosta do meu toque?
questionou ele insistindo na idiotice.
Antes, no parecia...
Idiota!
Ela se levantou e ficou olhando para
fora, com as mos coladas barra de
metal do iate.
Dominic passou as mos entre os seus
prprios cabelos. Quando estava ao
lado dela, no conseguia pensar em
outra coisa... no conseguia pensar em
ningum mais.
O bom senso dizia que ele deveria se
afastar, lev-la cidade para dar um
passeio, tomar algo gelado para se

acalmar...

Prometera ao av
que mostraria San
Clemente para ela...
Ficando de p, parou bem ao lado de
Cleo e disse:
Fale comigo. Pelo amor de Deus
Cleo... Eu no sou o nico envolvido
aqui... Voc me desejou... No negue.
Se eu no tivesse interrompido...
Cleo trincou os dentes. No tinha
nada a dizer. Mas Dominic estava certo.
Nada podia alterar o fato de que ela se
deixara levar pelo desejo, pela
sensualidade de sua boca.
O silncio de Cleo o deixou ainda
mais nervoso.
Aproximando-se, Dominic pousou

uma das mos na mesma barra de metal


que ela agarrava. Cleo estava presa.
Ela se moveu, tentando escapar, mas
Dominic no permitiria.
Aproximando-se ainda mais, Cleo
percebeu a clara evidncia de sua
excitao.
Ela deixou escapar um brevssimo
gemido... e ele deu uma leve mordida
no pescoo de Cleo.
A situao era muito delicada,
angustiante, e o estmago de Dominic
deu um n.
Dominic...
Essa foi a deixa para que ele,
finalmente, a tocasse.

Eu te quero murmurou ele. E nada


mais me importa. Eu quero sentir o seu
corpo nu entre os meus braos.
E depois? perguntou Cleo trmula.
Ela queria se entregar, mas no
poderia se esquecer de quem ele era...
Cleo respirou fundo e disse:
Voc deve estar pensando: tal me, tal
filha...
No!
A voz de Dominic era rascante.
Eu no estou pensando em nada disso
afirmou ele. Pelo amor de Deus,
Cleo. Imaginei que voc fosse mais
forte do que isso.
Mas eu nem te conheo! retrucou

ela tocando o bceps de Dominic,


sentindo seus msculos por baixo da
camisa. Eu no sei nada sobre voc.
Ela tentava se afastar, mas aquela
parecia uma guerra perdida.
Voc me conhece sim disse ele.
Meu Deus, voc sabe o que eu sinto.
Sei?
Cleo...
Posso tirar a mesa agora, sr. Dominic?
Ele no acreditou, mas um dos
empregados do iate chegara no momento
mais equivocado possvel.
Sendo obrigado a soltar Cleo, que por
sua vez mantinha a mo sobre a manga

de sua camisa, ele respondeu:


Tudo bem. Acho que j terminamos.
Depois, afastando-se de Cleo, ele
disse:
Espere
um pouco, eu no vou
demorar.

CAPTULO 11

O TELEFONE tocou quando Dominic se


preparava para sair.
Ele pensou em ignorar, mas poderia
ser o av.
Oi atendeu ele e ficou paralisado
ao ouvir a voz de Sarah.
Conseguira passar dois dias sem falar
com ela, e sabia que Cleo no ligaria.
Ainda por cima, o seu av lhe proibira
de colocar os ps em Magnolia Hill.
Quando Dominic voltou ao deque do
iate, Cleo havia desaparecido. Segundo

um dos homens do barco, ela seguira


para o centro da cidade.
Dominic pensou que nunca a
encontraria no meio de tanta gente, e que
ela conseguiria encontrar o caminho de
volta a Magnolia Hill, o que aconteceu.
Mas Jacob, obviamente, culpou o neto
pelo desaparecimento de Cleo.
Espero que consiga manter as suas mos
longe dela disse Jacob. Se algo
acontecer, eu sei a quem culpar.
Dominic foi obrigado a concordar
com o av. A culpa seria sua...
Mas
foi
resgatado
dessas
lembranas pela voz insistente de
Sarah, que continuava ao telefone:

Meu querido Dominic... Onde voc


esteve? Estou te procurando h dias.
Sinto muito. Voc precisa me contar
algo urgente?
No, meu querido. Mas eu cheguei a
perguntar ao seu av... e ele me disse
que no tinha te visto.
Srio? Ele disse isso?, pensou
Dominic.
Eu tenho estado ocupado.
E o que isso significa? perguntou ela.

Imaginei
que
voc
tivesse
secretrias, auxiliares... essas coisas...
para te ajudar. Parece que voc no tem
tempo para mim...
Como responder a isso?

Acho que estive mesmo distante


ultimamente desculpou-se Dominic.
E sei que voc no gosta muito da
Cleo.
Eu nunca disse isso.
E nem precisava. Voc a ignorou em
Magnolia Hill.
verdade. Eu no gostei dela. Eu
admito. Mas a sua me tambm no
gosta dela.
Acho que eu estou te pressionando um
pouco admitiu ele assustado, sem
saber o que dizer.
Um pouco? perguntou ela.
Tudo bem, eu estou te pressionando
muito. Mas no estou de bom humor...

A culpa dela? Dessa tal de Cleo?

Dessa histria do seu av oferecer


herana para ela?
Do que voc est falando?

perguntou ele.
Eu s queria dizer que...
Eu sei o que voc queria dizer. Voc
est livre esta noite?
Acho que sim respondeu ela.
timo. Vamos jantar juntos?
Na
sua casa?S
ns dois?
Sozinhos?
Claro. Por que no? s 20h ou
20h30?
s 20h.
Eu te espero por l disse ele.
CLEO

SAIU

de casa pela entrada dos

fundos.
Durante o dia, conseguira se
acostumar rotina de Magnolia Hill,
mas as noites eram to vazias... Aquela
era a casa de Serena, no a sua. A
verdade que o seu relacionamento
com as mulheres da casa tinha
melhorado bastante, at mesmo com
relao a Lily, que chegara a perguntar
sobre a sua vida na Inglaterra,
demonstrando real interesse.
O seu grande problema passara a ser
Dominic. Mas ela no o via h
vrios dias.
Ela desceu praia, pensando: vou
sentir falta disso na Inglaterra... e sentia

pena de nunca mais voltar a ver o av.


Em San Clemente, passava grande
parte do tempo com os olhos cheios de
lgrimas. Como quando Dominic a
beijou pela primeira vez... quando
discutiram no iate...
Por sorte, no tinham feito amor, mas
Deus sabe o quanto ela gostaria.
Sim, ela o desejava. Tinha de
admitir. Mas, da boca para fora, negaria
sempre.
Ningum sentiria a sua falta se
demorasse a voltar para casa, ela
pensou. Lily dera uma sada e Serena
estava no quarto. Cleo no deveria se
sentir culpada por ter ido caminhar na
praia.

Pouco frente, viu uma casa. Estava


pensando em outras coisas, e foi pega de
surpresa.
Era uma casa de apenas um andar, de
tijolos aparentes. Talvez no tanto
quanto Magnolia Hill, porm bem
grande.
E havia gente l dentro... Luzes
acesas, a porta de entrada aberta.
Acabou vendo um homem que
conhecia muito bem, e uma mulher que
mal conhecia: Sarah.
Ela deveria se afastar, mas ficou
paralisada.
Dominic e Sarah discutiam. Ela deu
um passo frente e um tapa da cara

dele.
Cleo tapou a boca para no soltar um
grito de susto. Meu Deus, o que estaria
acontecendo?
Ele no se movia, no fazia nada.
E Sarah comeou a chorar, desesperada.
Voc no tem mais nada a dizer?
perguntou Sarah, to alto que Cleo
escutou perfeitamente.
Dominic olhou para o jardim. Cleo
ficou nervosa. Poderia v-la?
Mas Sarah voltou a falar e ele girou o
rosto.
Eu vou embora disse ela. Parece uma
bobagem ficar aqui, certo?
Acho que voc tem razo...

Voc um idiota, Dominic Montoya.


Eu te odeio! No aguento mais. Eu
vou para a minha casa.
Pouco depois, Cleo ouviu o som de
um carro acelerando nos fundos da casa.
Pode subir agora. Ela ouviu de
repente.
E ficou novamente sem flego.
Dominic olhava na sua direo.

CAPTULO 12

eu no quiser subir? perguntou


ela. Como voc soube que eu estava
aqui?
No use uma camiseta
branca quando for espiar algum.
No branca. bege.
Ento no use uma camiseta bege.
Mas eu no estava espiando. E nem
sabia que essa casa era sua.
No?
At agora, no respondeu ela.
Alis, acho que j vou embora.
SE

No quer conhecer a minha casa?


Serena deve estar me procurando.
A minha tia deve estar metida na
cama, vendo novela. Ela adora novelas,
sabia?
Sim, ela j foi para o quarto...
Ento? Aceita tomar um drinque
comigo? Eu te levo de carro mais tarde.
Eu posso voltar andando. Obrigada.
A mar vai subir disse ele. As
pedras ficam perigosas, escorregadias.
Por que ele insistia tanto?
Cleo olhou para trs, para o mar. Era
verdade, a mar, sem sombra de
dvida, subira bastante.
Voc foi cruel com Sarah. Ela

estava chorando muito disse Cleo.


Eu no vou conversar sobre isso com
voc.
Cleo suspirou e olhou novamente para
a
praia.
Voltar
sozinha
para
Magnolia Hill, com a mar subindo,
poderia ser muito perigoso.
Dominic entrara em casa e estava se
servindo outra dose de usque quando
ela comeou a subir os degraus.
Convidar Cleo para entrar em sua
casa fora a pior loucura da sua vida,
pensou Dominic. Mesmo com uma
enorme atrao sexual, inegvel, eles
nunca poderiam manter um caso, no
poderiam
repetir
uma
histria

fracassada.
Porm, ainda assim, ele continuava
desejando-a como um louco.
E Sarah o acusara de estar envolvido
com Cleo... o que poderia ser um
escndalo se ela abrisse a boca.
Cleo, na porta de entrada, engoliu em
seco.
Pode entrar disse ele. E feche a
porta.
Cleo hesitou, mas acabou entrando.
A sala de estar era enorme, linda,
com um teto alto, abobadado. A
decorao era elegante, em tons escuros,
com vrios sofs e poltronas espalhados
pelo ambiente, e uma lareira numa das

paredes.
Dominic estava de p, ao lado da
lareira, com um copo de usque na mo.
Que homem lindo, pensou Cleo.
Mas deveria se manter altiva.
Ao mesmo tempo, Dominic pensava
no quo perigoso poderia ser aquele
encontro. A sua ereo j era bvia. O
sangue corria apressado pelas suas
veias.
Aceita um drinque? Um drinque suave?
perguntou ele com um leve sorriso
no rosto.
Obrigada... prefiro um refrigerante.
Um refrigerante!
Ele se aproximou da geladeira e

pegou uma lata.


Quando Cleo terminasse de tomar
o seu refrigerante, ele a levaria de volta
a Magnolia Hill.
No entanto, as suas seguintes palavras
o assustaram tanto quanto assustaram
Cleo.
Vamos para a cama disse ele de
repente.
O qu? questionou ela com os olhos
arregalados.
Eu acho que voc ouviu muito bem.
Vamos para a cama. Eu quero fazer
amor com voc.
Aquilo no podia estar acontecendo.
O que isso? Voc est me fazendo

esse convite por que a Sarah se negou...


A frustrada aqui era a Sarah, no eu.
Imaginei que voc gostasse dela
comentou Cleo completamente perdida
entre os seus pensamentos.
Eu tambm... mas quero voc.
No...
Vamos... No negue algo que
evidente. Voc sentiu a mesma coisa
que eu na praia, no iate... E por isso foi
embora.
Eu no fui embora.
Mas eu pedi para voc me esperar,
lembra?
Lembro.
E ento?

Eu estava entediada respondeu ela


afastando os olhos de Dominic.
Quer dizer que no vai aceitar o meu
convite de ir para a cama?
No.
No? insistiu ele.
No. Por favor... no faa isso.
Por qu? Voc no gosta do meu
toque? perguntou ele aproximandose e abaixando uma das alas de sua
camiseta. Cleo no estava usando
suti.
Eu sei que voc me quer. No minta.
Eu... eu no posso.

Pode sim. Voc no est sentindo a


mesma coisa que eu? indagou Dominic
acariciando-a.

No.
E se eu acariciar a pele por baixo do
seu short?
Nem ouse fazer isso! retrucou ela.
Ela queria fugir, mas estava
paralisada. Completamente paralisada.
Dominic baixava a outra ala da sua
camiseta.
Ela tentou se afastar.
No brinque
comigo, Cleo. Eu
preciso de voc.
Voc no precisa de mim. Voc
quer fazer sexo comigo.
Sim, eu quero fazer sexo com voc. E
no me diga que voc nunca esteve
com um homem...

Eu nunca disse isso protestou ela


embora, sem sombra de dvida, os
homens que estiveram na sua cama
nunca lhe proporcionaram experincias
memorveis.
Ento?
Ento o qu?
isso o que eu quero. isso o que voc
quer...
No isso o que eu quero...
Deixando escapar um gemido
desesperado, Dominic a calou.
Pouco depois, colou sua boca na de
Cleo, louco de vontade de atir-la sobre
o carpete, abrir suas pernas e...
Mas achou melhor tom-la nos braos

e seguir para o quarto. O corredor nunca


parecera to longo.
A sua cama era enorme, coberta com
um lenol cor de chocolate.
Ele a levou para a cama, deitou-a no
colcho.
O lenol estava frio. Ela ficou
observando o lindo quarto. Estava
deitava na cama de Dominic, no seu
quarto, na sua casa.
Era ali que ele dormia.
Dominic dormia ali, com Sarah.
E por que no saa correndo?
Sarah nunca saberia de nada, ela
pensou.
Alis, o seu pai deve ter dito a mesma

coisa sua me, certo?

CAPTULO 13

DOMINIC TIROU a camisa e se deitou ao


lado dela. Os olhos de Cleo ficaram
brevemente ofuscados com a beleza
daquele homem. Ele era moreno,
bronzeado, forte, masculino...
E ele te deseja, Cleo Novak, ela
pensou, incrdula.
Seria possvel?
Ele foi para cima dela, afastando suas
coxas. Depois roou seu peito cabeludo
no corpo de Cleo, seus msculos
quentes e rgidos nos seus seios nus.

Voc no tem ideia do quanto eu


queria fazer isto disse ele, e Cleo
fechou os olhos.
Sua cabea estava girando com a
proximidade dele, com a essncia
picante de sua loo ps-barba, com o
seu cheiro de homem.
Quando ele voltou a acariciar os seus
seios, ela tremeu. Seus polegares
friccionaram seus mamilos e ela sentiu
uma onda de excitao.
Isto isto uma loucura... voc sabe
que ... Ela gemeu, abrindo os
olhos, enquanto sentia a cabea de
Dominic tomar o lugar onde antes
estavam os seus dedos. Aps engolir em

seco, perguntou: Pelo amor de Deus, o


que voc est fazendo?
Dominic levantou a cabea e lhe
lanou um olhar ardente.
Voc no gosta? questionou ele
soprando de leve o mamilo que antes
sugara, e ela assentiu levemente,
submissa.
Ningum nenhum homem... e nenhuma
mulher... fez isso comigo antes.
A expresso de Dominic demonstrava
sua satisfao.
Ento voc virgem, de certa
maneira... disse ele suavemente, e
ela fez um esforo para conseguir
respirar.
De vrias maneiras, pensou Cleo,

desejando ter mais experincia no


assunto. Desejando tambm que
Dominic tirasse o resto de suas roupas.
Ela se sentia muito vulnervel, muito
exposta.
Desabotoando o short de Cleo, ele o
empurrou para baixo dos quadris. Junto
com o short, empurrou sua calcinha.
Por favor pediu ela, mas Dominic
apenas abaixou a cabea e passou o
nariz por sua barriga plana.
Eu quero continuar assumiu ele, num
tom de voz mais baixo, passeando os
dedos entre as pernas de Cleo e
chegando ao ponto mais ntimo do seu
corpo.

Dominic sentiu sua umidade, sentiu o


ligeiro espasmo que ela deixou escapar
quando a acariciou. Ento afastou os
dedos, que levou aos lbios.
Ah, Dominic... disse ela, sem flego.
No me pea para parar, minha querida
sussurrou ele. Voc to
deliciosa quanto parece.
Mas viu que os olhos de Cleo se
arregalaram, que uma cor quente
preenchia suas bochechas, e teve pena
dela.
Tudo bem, tudo bem concordou
Dominic, rolando para o lado.
Sem pensar duas vezes, ele abriu o

cinto da cala, que baixou sem qualquer


trao de vergonha.
Cleo ficou hipnotizada por aquelas
pernas compridas, poderosas, coberta
por
um pelo
escuro.
Pernas
masculinas. Depois observou o seu
membro viril...
Ele to grande, pensou Cleo, com o
corao acelerado. To grande, to duro
e to definitivamente excitado. Sua
ereo era evidente e ela engoliu em
seco. Seria mulher suficiente para ele?
Uma pequena gota de umidade
brilhava na ponta de sua ereo.
Dominic percebeu que
ela o
observava.
Eu j disse que te desejo?

perguntou ele inclinando-se para traar


os lbios de Cleo com a lngua.
Segurando uma de suas mos, pousoua no seu membro latejante. E a beijou
novamente, sabendo o quo perto ele
estava beira do clmax.
Dominic respirou fundo.
No vamos com tanta pressa ele
pediu um pouco ofegante. A mo de
Cleo o acariciava, e ele sabia que no
poderia esperar muito... Eu sou louco
por voc disse Dominic cobrindo suas
bochechas e testa com beijos midos
e urgentes. Eu quero estar dentro de
voc, ser parte de voc. No quero
saber onde termina o meu corpo e

comea o seu.
Sua boca voltou dela, quente e
urgente. E a dela se abriu para ele.
Em seguida, Dominic recuou para
trilhar beijos sobre seus seios. A barba
spera de sua mandbula funcionava
como um abrasivo sexual contra a sua
pele sensvel.
Ele sentiu que o corpo de Cleo se
contorcia. Ela no se continha, e
levantou uma perna, para depois pousla sedutoramente sobre sua coxa.
Ela gemeu. Ele nunca desejara outra
mulher como a desejava.
Quando sua lngua encontrou o centro
do seu corpo, Cleo se moveu, em

protesto. Porm, sem recuar, Dominic


afastou suas dobras femininas para
revelar um boto excitado de desejo.
No... voc no pode... disse Cleo ao
perceber a inteno de Dominic.
Posso... retrucou ele, com a voz
rouca. Voc est pronta para mim.
Seria muito fcil te levar ao pice...
agora.
E Cleo sabia disso.
Mas no, assim no... sussurrou ela
segurando seu cabelo, tentando traz-lo
de volta para cima. Dominic, eu te
desejo. Quero sentir voc dentro de
mim. No no apenas a sua lngua.
Ele grunhiu.

Eu sei... Mas o seu gosto to bom, eu


quero mais... Mais tudo. Mais voc.
Por um momento, ela sentiu certo
pnico. Ele era muito grande. Ser que
ela conseguiria?
E ento, com uma facilidade
invejvel, ele a penetrou, suavemente.
Seu corpo se expandiu.
Dominic a preencheu com uma
plenitude que ela nunca sentira antes.
Ela prendeu a respirao.
Eu te machuquei? perguntou ele mas
o olhar sensual de Cleo foi resposta
suficiente.
No, voc no me machucou
respondeu ela com voz rouca, segurando

o rosto ansioso de Dominic nas mos,


roando o polegar eroticamente nos seus
lbios. incrvel. Voc incrvel.
Ela passou a lngua pelos lbios.
Continua... vamos...
Como se eu pudesse parar...
Ele recuou novamente e, em seguida,
avanou. O atrito dos dois corpos em
movimento era
uma
provocao
tentadora.
Mas Dominic no poderia prolongar
aquela experincia. Por mais que
quisesse ficar ali para sempre, no
poderia. Cleo estava muito quente, muito
ansiosa,
muito
perversamente
deliciosa para permitir uma demora...

Ela o encantava, ensinava-o haver


tanta satisfao em dar como receber.
Era como se estivesse pegando fogo. O
sentimento era to forte, que parecia
existir a possibilidade real dos dois
entrarem em combusto.
Seus movimentos se aceleraram.
Sempre que estava ao lado de Cleo, ele
aprendia coisas sobre si mesmo.
Sentiu o corpo dela latejando, sentiu
um tremor revelador quando ela atingiu
o pice. Sentiu seus msculos se
apertarem em torno dele. Ouviu-a gemer
de prazer. Sentiu a urgncia sensual de
sua liberao.
E o seu orgasmo se seguiu ao dela,

quase imediatamente, despertando um


gemido angustiado. Seu corpo tremia.
Uma inundao quente o deixou fraco,
tremendo de alvio.
A
cabea
de
Cleo
girava
vertiginosamente.
Ela no conhecia as sensaes que ele
despertara em seu corpo. O clmax que
experimentara
no
poderia
ser
comparado a nada que sentira at ento.
Seu corpo tremia, sendo movido
pelo prazer do que acontecera.
Num dado momento, ela sentiu um
tremor profundo, com o membro quente
de Dominic ainda enterrado no seu
ntimo.

E se lembrou, assustada, que no


tinham usado nenhuma proteo.
Ela estremeceu. Ainda bem que,
naquele momento do ms, ela no
poderia conceber um filho, pensou,
aliviada. Caso contrrio, poderia
terminar na mesma situao que sua
me.
Tal pensamento era preocupante e,
contorcendo-se, ela tentou se afastar
dele.
Mas Dominic no estava dormindo.
Ela sentiu o endurecimento imediato
de sua ereo.
Ei... disse ele com voz rouca,
roando os lbios nos dela. No v

embora. Eu estava apenas curtindo a


sensao de ficar deitado aqui,
antecipando o meu prximo passo. Seu
sorriso era preguiosamente possessivo.
O que voc acha que eu deveria fazer?
Eu no... eu tenho que ir respondeu
Cleo. Por favor. Eu quero me
levantar.
Mas eu no quero que voc se levante
disse Dominic, com seus olhos verdes
escurecendo por conta de uma bvia
impacincia. Eu quero fazer amor
com voc novamente. A noite inteira,
se for possvel.
No...
O que voc quer dizer com no?

Dominic parecia um pouco irritado...


mas Cleo fora longe demais. Chegara
o momento de dar um basta naquela
situao.
Eu quero dizer... Ela mordeu os
lbios, procurando as palavras certas
para dizer o que sentia. Isso foi muito,
muito...
Bom? Ruim? O qu? Dominic se
apoiou nos cotovelos e a encarou. Por
que no seguir em frente?
Ah, por favor... Tudo bem. Eu admito,
foi... maravilhoso.
No mesmo instante, ele abaixou a
cabea e a beijou profundamente.
Para mim tambm murmurou ele

recuando para acariciar o seu rosto com


olhos famintos, mas sem nunca tirar o
membro ereto do interior do seu corpo.
Mas...
Mas o qu?
Cleo hesitou.
Foi bom, mais do que bom. Mas isso
no pode continuar.
Por que no?
Voc sabe porque disse ela, com
firmeza. A sua... Ela fez uma pausa.
Por favor, no me faa repetir o nome
dela.
Sarah? Dominic fez uma careta.
Claro, voc est pensando na Sarah...
Em quem mais eu poderia estar

pensando? Cleo lhe lanou um olhar


de reprovao. Voc no pode
fingir que ela no existe.
Meu Deus! exclamou Dominic
impaciente. Ns temos que
conversar sobre a Sarah agora? Ele
suspirou. Sabe, eu acho que voc a
est usando como desculpa. Se est to
desesperada para ficar longe de mim,
fique vontade...
Cleo ficou olhando para ele por um
bom tempo. Em seguida, tomando suas
palavras ao p da letra, reuniu todas as
foras e saiu debaixo dele.
Sua retirada sbita foi inesperada, e
Dominic rolou de costas, com as mos

formando um escudo protetor na frente


de sua masculinidade.
Enquanto isso, Cleo fez esforo
apressado para abrir um espao ainda
maior entre eles.
Dominic fez uma careta.
No se preocupe disse ele spero.
Eu no estou pensando em pular em
cima de voc, Cleo. Pelo amor de Deus
vamos conversar sobre isso como seres
humanos adultos.
Falando a verdade, voc quer dizer?
Alis, o seu pai deve ter dito a
mesma coisa minha me.
Dominic parecia confuso.
O que voc est querendo dizer?

Ela estava tendo um relacionamento


ilcito com seu pai. De muitas
maneiras, o nosso relacionamento
tambm assim.
No no!
Dominic ficou de p enquanto falava.
Seus olhos estavam escuros de raiva.
Enquanto olhava para ela, Cleo tremeu.
No h nada de ilcito em nosso
relacionamento. Pelo amor de Deus,
somos dois adultos. No temos que
pensar em ningum alm de ns
mesmos.
Voc acha? A voz de Cleo era
trmula. Duvido que a sua me
concordasse com isso.

A minha me no tem nada a ver com


isso! exclamou Dominic, com

selvageria. Cleo, eu sou um homem.


Tomo as minhas prprias decises.
Eu j percebi...
Cleo fazia que no com a cabea
enquanto procurava suas roupas.
Encontrando a calcinha no cho, ela
apressadamente a vestiu, sem olhar
para ele.
Ela nunca se vestira na frente de um
homem, mas dificilmente poderia se
refugiar no banheiro de Dominic, pois as
suas roupas estavam espalhadas pelo
cho do quarto.
Cleo, por favor!
Eu no tenho mais nada a dizer
afirmou ela encontrando sua camiseta
e

vestindo-a.
O seu cabelo estava todo bagunado,
mas pelo menos estava vestida.
Ela viu o short no cho, ao p da
cama, e o pegou com certo alvio.
Que droga! A raiva de Dominic
crescia. Ele estava sentado na beira da
cama, olhando para ela. Cleo ele
insistiu , no faa isso. Fica comigo
esta noite.
Voc sabe que eu no posso. Ela
lutava para vestir o short sem cair no
cho. Ns passamos um bom
momento juntos, mas no precisamos
fingir que foi algo mais do que sexo.
Pura e simplesmente.

No h nada puro nisso retrucou


Dominic. Nem simples. Isso
incrivelmente
complicado.
Incrivelmente complicado! Voc acha
que eu pretendia que isso acontecesse?
E eu? Voc acha que eu pretendia? Ela
devolveu a pergunta, indignada.
Droga! Droga! Isso no foi ideia minha.
No, foi minha.
O tom de Dominic suavizara, mas ela
mal notou.
No entanto, ela se aproximou da
cama, e Dominic se inclinou na direo
dela, pousando os dedos em sua cintura.
No feche os botes do short ele
pediu, puxando o seu corpo resistente

para que ficasse entre suas pernas. Eu


quero arranc-lo novamente... para que
voc possa voltar para a cama.
No! Tomando distncia, ela parou e
disse: Eu quero voltar para
Magnolia Hill. E ficou surpresa com a
determinao em sua voz. Voc...
voc disse que me levaria de volta.
Sim, eu disse...
Dominic fechou os olhos por um bom
tempo. Ela estava certa, pensou,
cansado. Prometera lev-la para casa.
Mas aquilo fora antes...
Cleo, minha querida...
Ele fez uma ltima tentativa de apelo,
mas ela no estava interessada.

No me chame assim. Voc vai se


vestir ou eu vou chamar um txi?
Eu no conheo nenhum motorista de
txi em San Clemente que atenda aps a
meia-noite.
No pode ser mais de meia-noite,
pensou Cleo.
Mas era...
O pequeno relgio na mesa de
cabeceira mostrava ser 0h20. Ela estava
fora de Magnolia Hill desde antes das
21h.
Olhando para Dominic, ela colocou
as mos nos quadris e disse:
J tarde. Ento... voc vai me levar ou
eu devo voltar andando?

Dominic fez que no com a cabea.


Se voc soubesse que caminho seguir...
mas voc no sabe.
Eu poderia voltar pelo mesmo
caminho. A mar j deve ter baixado.
Voc acha?
Por favor, Dominic. No me faa
implorar.
Dando de ombros, ele se levantou
da cama, mas nem sequer olhou para
ela.
Abrindo uma gaveta, ele pegou uma
bermuda cargo, que vestiu, mesmo sem
cueca. Fechou o zper, mas deixou o
boto aberto. Sem se preocupar em

colocar uma camisa, ele apontou com a


cabea a direo da porta.

Vamos.
Engolindo em seco, Cleo saiu do
quarto. Descalo, ele abriu caminho
pelo hall de entrada at a porta da
frente.
Aquilo era muito pior do que ela
imaginara. Seu corao batia muito
rpido, seus ps se arrastavam.
Ela no queria deix-lo, reconheceu
amargamente. Ela queria ficar, ficar com
ele. Passar o resto da noite fazendo
amor com ele.
Ela o amava.
Depois de tanto esforo para neg-lo,
para dizer a si mesma que nunca faria o
que sua me fizera, apaixonou-se por

ele.
Que idiota!
E Dominic no a amava....
Ele a desejava. Mas desejar no o
mesmo que precisar de algum.

CAPTULO 14

EU P ODERIAvoltar para casa? Hoje, de


preferncia.
Aps fazer algumas perguntas, Cleo
conseguiu localizar o quarto de Serena.
Para casa? repetiu ela. Serena tomava
caf da manh na varanda. Mas deixara
a mesa para atender a porta. Eu... o
meu pai sabe disso?
Ningum sabe respondeu Cleo
categoricamente. Eu prefiro resolver
tudo antes de contar a Jacob. E fez
uma pausa. Algo me diz que ele no

vai aceitar, mas...


Algo te diz? Cleo, voc sabe muito bem
que ele no vai concordar com isso. Ele
quer que voc fique aqui.
Mas eu no posso. Cleo estava
determinada. Sinto muito. Vou
sentir saudades dele... de todos vocs
acrescentou, com um pouco de tristeza.
Mas voc me entende, no ? Eu
tenho a minha prpria vida. Na
Inglaterra.
Serena franziu o cenho.
No sei o que dizer.
E no precisa dizer nada. Acho que voc
sabe, mais do que ningum, que a
minha estadia aqui nunca daria certo.
Num primeiro momento... eu pensei

isso, verdade. Mas as coisas mudaram.


No, no mudaram.
A ltima coisa que Cleo queria era
que Serena tentasse convenc-la a ficar.
Depois da noite anterior, ela no
continuaria em Magnolia Hill. No
depois do que acontecera. Ela no era
sua me. No ficaria satisfeita num
segundo plano. E, pela atitude de
Dominic, estava claro que ele s queria
ter um caso.
Ela no dormira durante a noite, e
no conseguia pensar com clareza. Mas
algo parecia perfeitamente bvio:
precisa ir embora antes que perdesse
toda a sua autoestima.

Na noite anterior, durante a volta


silenciosa para Magnolia Hill, Dominic
no disse nada. Por sorte, a porta dos
fundos ainda estava aberta. Ela ouviu as
rodas do carro gritarem, como se ele
tivesse
executado
uma
manobra
arriscada, e rezou para que ningum
estivesse acordado naquela casa.
Isso tem algo a ver com Lily?
perguntou Serena, e Cleo ficou pensando
se deveria usar a me de Dominic como
desculpa.
No. Na verdade, Lily se tornara a
menor de suas preocupaes. A me de
Dominic talvez nunca aprendesse a
gostar dela, mas Cleo parecia ter

ganhado um pouco de respeito por parte


da mulher.
Respeito que logo desapareceria, se
ela descobrisse...
Eu s quero ir para casa disse Cleo
simplesmente, e Serena fez que no a
cabea.
Voc sabe que o meu pai acredita que
esta a sua casa, no ? protestou ela.
Depois fez uma pausa. Ningum
sabe quanto tempo lhe resta de vida...
Voc no poderia esperar mais algumas
semanas?
Cleo suspirou.
Voc sabe que s tenho licena por
duas semanas.

Mas
eu
acho
que,
nessas
circunstncias...
No. Cleo odiava ser obrigada a virar
as costas a Jacob, mas o que poderia
fazer? Eu preciso voltar insistiu
ela. Voc sabe que as pessoas no me
aceitam aqui.
Mas esto comeando a aceitar. Voc
precisa dar um tempo s pessoas, Cleo.
Ningum sabia de sua existncia at
algumas semanas atrs.
E voc acha que eu me esqueci desse
detalhe?
Havia um trao de rancor na voz de
Cleo. E Serena fez algo que ela nunca
teria esperado. Deu um passo na sua

direo e a envolveu em seus braos.


Voc tem que deixar o passado para trs,
minha querida disse ela suavemente.
Acredite em mim, todos nos
arrependemos de coisas que fizemos,
de coisas que deixamos de fazer. Eu,
por exemplo...
Cleo se afastou para olhar para
aquela
mulher
que
era,
surpreendentemente, sua tia.
O que voc est querendo dizer?
Ah... Serena fez uma careta. Meu
pai no te contou sobre Michael
Cordy?
Cleo assentiu com a cabea,
resignada.

Vejo que sim. E ele te contou que


Michael me pediu em casamento... no
uma, mas vrias vezes? Ela fez uma
careta. Mas eu, como uma tola,
recusei, pois imaginava que o meu pai
precisava de mim...
E tenho certeza de que precisava,
Serena. Cleo nunca imaginou que
estaria consolando a tia. Quando a sua
me morreu, ele deve ter ficado
desolado.
Suponho que sim. Serena inclinou a
cabea, num gesto que demonstrava
incerteza. Mas eu nunca fui mulher o
suficiente para ele. Ele sempre me

tratou muito mal. Ainda me trata,


quando eu

deixo...
Ah, Serena! Cleo sentiu muita pena da
tia. Ele te ama. Voc sabe que sim.
Talvez a doena dele...
Voc, honestamente, acha que estar
doente faz alguma diferena para o que
ele pensa sobre mim? Para o que pensa
sobre todos ns? Serena era
desdenhosa. Sabe, talvez eu no
devesse estar tentando persuadi-la a
ficar aqui...
Cleo suspirou, soltando-se, com
alguma relutncia, dos braos de Serena.
E se afastou um pouco.
Eu preciso ir embora disse ela
esperando que a Serena no lhe pedisse

mais razes. Voc pode arranjar


isto para mim?
E arriscar a ira de meu pai?
Eu vou contar a ele o que quero fazer
explicou Cleo com firmeza. No
iria embora sem dizer adeus.
Boa sorte, ento. No fundo, isso uma
prova que voc realmente neta dele.
Com exceo de Dominic, todos
sempre fazemos o que ele quer, de
uma maneira ou de outra.
Ela fez uma pausa.
Ento vou falar com Rick Moreno Ele
o piloto que te trouxe aqui. Ele voa
para Nassau quase todos os dias, a
servio da empresa ou para pegar

suprimentos. Posso pedir que te leve


junto.
Cleo mordeu o lbio.
Quando?
Quando? Serena franziu a testa. Ah...
em um dia ou dois.
Amanh?
Serena respirou fundo.
Cleo...
Por favor.
Serena fez que no com a cabea.
Vou fazer o que posso fazer, mas no
prometo nada.
Obrigada.
Impulsivamente, Cleo se
aproximou de Serena e beijou sua
bochecha.

Serena voltou a fazer que no com a


cabea.
Eu preferia que voc no fizesse isso
disse Serena. Logo agora que
estamos comeando a nos conhecer...
Cleo abriu um sorriso amarelo.
Porm, quando estava do lado de
fora, como a porta estava bem fechada,
sentiu lgrimas quentes escorrendo
por seu rosto.
D OMINIC ESTAVA sentado mesa,
olhando pensativamente para o vazio,
quando o celular tocou.
E pestanejou quando viu quem ligava.
Vov! Forando um tom neutro,
Dominic esperava que parecesse menos

nervoso do que se sentia. Que


surpresa.
O av no disse nada e Dominic ficou
ainda mais tenso.
A que devo este prazer? perguntou ele.
Como se voc no soubesse.
A raiva na voz do homem era quase
palpvel. Dominic fechou os olhos.
Sim disse ele. Imagino que seja
sobre Cleo.
Voc esperto, eu admito. Jacob
estava sendo sarcstico. Voc no
poderia manter suas mos longe dela,
certo? E pensar que voc me jurou que
no tinha a inteno de arruinar a vida

de Cleo... como o seu pai fez com a


vida da me dela.
Eu no tenho...
Me diz uma coisa: voc dormiu com ela?
Dominic deu um suspiro.
Cleo?
No brinque comigo, rapaz. Voc
sabe o que eu quero dizer.
Sim...
disse
Dominic, sem
rodeios. Sim, eu dormi com ela.
Droga!
Mas no o que voc pensa...
No? Jacob bufou. Vai me dizer que
pediu a ela para se casar com voc. Ah,
no, voc no pode fazer isso...

porque um casamento no est nos seus


planos.
Vov.
Voc me deixa doente, sabia?
Dominic gemeu.
Se voc me deixasse falar...
E o que me diria?
Que eu amo essa mulher! exclamou
Dominic, decidido. Voc no tem
piedade de mim, no ?
O silncio que se seguiu a essas
palavras foi sinistro.
Dominic esperava que o av lhe
dissesse alguma coisa, mesmo que fosse
apenas para cham-lo de mentiroso. Mas
Jacob no disse nada, e isso era mais

preocupante do que sua raiva.


Incapaz de ficar parado enquanto
esperava o av falar, Dominic se
levantou da cadeira e caminhou, aos
solavancos, at a janela.
O edifcio de trs andares que
abrigava a Montoya Corporation tinha
vista para a baa. Algumas centenas de
metros acima, havia uma rua estreita
e sinuosa, com uma viso sem igual da
cidade e do porto.
Mas Dominic, que estava cego para
a beleza ao seu redor, disse:
Voc no tem nada a dizer?
tarde demais.
As palavras de Jacob golpearam seu

neto como uma espada.


O que quer dizer com tarde demais?
Ele rosnou. Eu j disse que amo
essa muher. Amo. E quero dizer isso a
ela ainda hoje.
Voc deveria ter pensado nisso antes.
Mas acho que isso muito novo para
voc...
Dominic mordeu a lngua.
Isso diferente para mim murmurou
ele. Eu precisava de um tempo para
pensar.
Claro que sim. Jacob bufou. De
qualquer forma, esquea. tarde
demais agora. Ela foi embora!
A Cleo? Dominic sentiu um frio

repentino na boca do estmago. O que


voc est falando?
Ela partiu esta manh. De avio.
Voc est brincando!
E eu brincaria com algo assim? Ela foi
embora. No quis me ouvir. Eu tentei
convenc-la a ficar por aqui at o fim da
sua licena de duas semanas, mas foi
intil.
Meu Deus!
Sim, pode pedir perdo a Deus, menino,
porque eu no sei se vou te perdoar.
Eu vou atrs dela.
No. Voc no acha que j causou
problemas demais? Ela me disse
que

no quer voltar a te ver, e estava falando


srio. Ele fez uma pausa. Quer um
conselho: d um jeito na baguna que
voc mesmo criou. J pensou em falar
com a Sarah?
Dominic respirou fundo.
Isso no problema seu.
sim... Voc muito jovem, eu sei, mas
no poderia ter saciado o seu desejo
com outra pessoa?
No era luxria disse Dominic,
obstinado.
No importa. Isso no importa agora.
Dominic passou as mos pelo cabelo,
frustrado.

Eu vou atrs dela. Vou traz-la de


volta. Se eu disser a ela como voc se
sente...
E voc acha que eu no disse?
perguntou Jacob impaciente. Pelo
amor de Deus, Dominic, eu fiz de
tudo para convenc-la a ficar. Mas ela
estava determinada, e talvez seja a
coisa certa a ser feita... Pelo menos por
um tempo. Ela me prometeu que
voltaria, se eu precisasse dela. Mas eu
no quero que voc, especialmente
voc, faa qualquer coisa para
atrapalhar essa histria. Est ouvindo?
CLEO ESTAVA em p, na fila do check-in,
quando algum disse o nome dela.

Cleo? disse uma mulher, com uma voz


horrivelmente familiar. Cleo, voc
vai embora?
Cleo hesitou antes de se virar para
enfrentar Sarah Cordy.
Oi... cumprimentou com relutncia.
Ela no queria falar com a namorada
de Dominic naquele momento. Mas a
educao exigia uma resposta e, com
um leve sorriso, ela acrescentou: Sim,
tenho que voltar para Londres.
Srio? Os olhos azuis de Sarah se
arregalaram. Isto bastante
repentino, no ? Voc ficaria
hospedada aqui por duas semanas,
certo? Foi o que Dominic me disse.

Mudana de planos explicou Cleo


cortando o assunto, grata quando o
atendente pediu o seu passaporte.
Entregando-o, disse: Voc tambm
est indo para Londres?
No respondeu ela, um pouco
presunosa. Estou aqui para encontrar
um scio de Dominic, na verdade.
Ele me pediu para substitu-lo. Acho
que est me preparando para... bem,
voc sabe.
Cleo sabia, claro que sim...
Bem, acho que ele est neste voo, no
que acabou de pousar. melhor eu ir
andando. Aproveite a viagem.
Cleo assentiu.

Porm, ao receber o carto de


embarque, outro pensamento invadiu sua
cabea. Se Sarah estava ali para
encontrar um scio de Dominic,
deveria estar numa rea totalmente
oposta do aeroporto.
Ela deu de ombros e resolveu deixar
isso para l. O que ela sabia sobre
aeroportos, afinal?

CAPTULO 15

NORAH ESP ERAVApor Cleo do lado de


fora do seu pequeno apartamento.
Era evidente que estava esperando
por ela, e Cleo imediatamente se
lembrou de outra ocasio, quando
Serena Montoya a abordara no
supermercado.
Voltara a Londres h trs meses.
Trs meses... e a primavera tinha
surgido. Havia narcisos no parque e
patos na lagoa, e um leve calor invadia
o ar.
No o tipo de calor que sentia quando

estava em San Clemente... mas a


Inglaterra tinha outras atraes para ela.
Um senso de normalidade, um
retorno aos lugares com os quais
estava familiarizada. As imagens, os
sons e as pessoas que ela amava.
Claro que ela amava o seu av
tambm. E pensou muito nisso durante
algumas noites sem dormir. Ela se
preocupava com ele constantemente.
Mas viver em San Clemente no era
uma opo. Ela visitaria o seu av, se
ele precisasse de uma visita, mas nunca
moraria l, nunca permaneceria em
contato constante com o homem que
amava.

Ah, sim. Ela amava Dominic. Mas


no permitiria que a histria se
repetisse.
Por sorte, ela no estava grvida.
Passou
por alguns momentos
assustadores, mas a sua menstruao
chegou com apenas dois dias de atraso.
Ainda assim, apesar de ter dito a
si mesma que no queria ver Dominic
novamente, a ideia de ter um filho dele
era diferente...
Foi isso o que a minha me sentiu?,
perguntou a si mesma. Foi por isso que
ela seguiu em frente e teve uma filha,
apesar das dificuldades bvias? Ela
teria amado o seu beb? Cleo imaginava

que sim...
Ao ver Norah, ela imediatamente
perguntou:
O que foi? Meu Deus... no o meu
av, ?
Norah deu de ombros, impotente.
Eu no sei por que ela est aqui... Ela
no quis me dizer.
Ela? Ela? A boca de Cleo estava
seca. Voc quer dizer... Serena? A
sra. Montoya? Ela est aqui?
Norah fez que no com a cabea.
No a mesma mulher de antes. Mas
acho que ela disse que o sobrenome dela
era Montoya. Eu s queria te avisar.
Depois da ltima vez...

Cleo fechou os olhos por um


momento. O problema que havia
apenas dois outros Montoya que
poderiam estar l: Sarah, e casada com
Dominic, por isso Sarah Montoya,
como ela preferia, ou Lily.
E Cleo tinha quase certeza de que no
seria Lily.
Mas era.
Por incrvel que parea, Lily estava
sentada em seu sof. Mesmo com o
calor do apartamento, ela ainda usava
o seu casaco de l.
Cleo no conseguia pensar em uma
nica razo para aquela mulher estar ali.
Norah foi direto para seu quarto.

Eu preparei um pouco de ch disse


ela de passagem, indicando a jarra.
Se voc precisar de qualquer outra
coisa, Cleo...
Obrigada.
Cleo trocou um olhar com sua amiga
e, em seguida, percebeu que Lily se
levantara assim que Norah saiu da sala.
Oi, sra. Montoya. Que surpresa.
Um choque, certo? E, como se fosse
ela a dona de casa, disse: Voc no
vai se sentar, Cleo? Eu preciso falar
com voc. Ela respirou fundo. Eu
estive to preocupada...
Embora Lily sentasse no sof mais
uma vez, Cleo no se mexeu.

O vov... Quer dizer... aconteceu alguma


coisa? Ele piorou? Cleo gaguejou.
Ele no... ele no...
Jacob est bem avisou Lily
rapidamente. To bem quanto
poderia estar, claro. No assim que os
mdicos costumam dizer?
Ela fez um gesto de impacincia,
mas depois, evidentemente cansada de
olhar para cima, deu um tapinha no
assento ao seu lado.
Por favor, venha se sentar, Cleo. Voc
est me deixando nervosa.
Voc que est me deixando nervosa,
pensou Cleo. No entanto, obediente,
abriu sua jaqueta e sentou ao lado dela

no sof.
Tudo bem concordou Cleo. Estou
ouvindo.
Por
que
voc
est
preocupada?
Lily
a encarou
com
olhos
desconfiados.
Voc parece to dura, minha querida.
Mas acho que eu sou a culpada por
isso.
Ningum culpado de nada. Cleo no
estava disposta a discutir sobre
Dominic com a me dele. Eu estou um
pouco cansada. Foi um longo dia.
E a ltima coisa que esperava era me
encontrar aqui, certo?
Cleo fez uma careta.

Francamente, sim.
Isso compreensvel. Sabe de uma
coisa, acho que vou tomar uma xcara de
ch.
Cleo se levantou, queria oferecer o
ch rapidamente, para depois saber o
que Lily queria lhe dizer.
Mas o que poderia ser? Lily
descobrira sobre ela e Dominic? Estava
preocupada que Cleo pudesse estar
grvida? Temia que o seu filho se
encontrasse na mesma situao que o
pai?
Acar? perguntou Cleo.
Mas Lily fez que no.
Est timo disse ela tomando um

gole. Os ingleses sempre fazem o


melhor ch do mundo.
Cleo ficou tentada a dizer que no era
inglesa. Mas isso seria um exagero.
Retomando seu lugar, ela disse:
Voc quer me dizer o que veio fazer
aqui? Se est pensando que eu planejo
volta a viver na ilha, pode relaxar. Eu
vou ficar aqui.
Vai?
Embora se dissesse satisfeita com o
ch, Cleo percebeu que Lily s tomara
um gole antes de deixar a xcara sobre a
mesa ao seu lado.
Eu queria poder conseguir fazer com
que voc mudasse de ideia...

continuou ela, e Cleo a encarava,


incrdula. Ah, sim, minha querida.
exatamente isso. Pela sanidade do meu
filho, acho que voc deveria voltar
Dominic! Aquele nome se derramou
dos
lbios
de
Cleo,
quase
automaticamente. Apesar de todas as
promessas que fizera a si mesma, ela
sentiu o seu corao perder o compasso.
E respirou fundo. O Dominic mandou
voc aqui?
Claro que no! Ele ficaria furioso se
soubesse que estou aqui. S o seu av
sabe onde estou. Assim como eu, Jacob
faria qualquer coisa pelo neto.
Cleo apertou as mos no colo,

respirando
superficialmente.
Eu... estou com muito medo de que ele
faa alguma coisa terrvel, Cleo. Ele
mudou muito desde que voc foi
embora. Acho que no o conheo mais.
Cleo piscou os olhos. Aquilo era um
exagero, certamente.
Eu no entendo...
Seu av est preocupado tambm,
claro. Ele se culpa pelo que aconteceu.
E fez uma pausa. Depois continuou,
com alguma relutncia: Dom queria
vir atrs de voc, mas Jacob o fez jurar
que ele no faria nada sem o seu
consentimento. Ele insistiu que voc no
gostaria de v-lo. Acho que Jacob

pensou que voc voltaria...


Que eu voltaria? perguntou Cleo
olhando para ela, e Lily assentiu.
Voc deve ter notado que o seu av
relaciona tudo com dinheiro. Ele tinha
certeza que o fato de voc ser sua
herdeira legtima a convenceria a voltar.
Cleo engasgou.
Eu no quero o dinheiro dele!
Acho que agora ele entendeu isso. Lily
suspirou. Mas eu no estou aqui por
causa de Jacob. Quero que voc saiba
que o meu filho precisa de voc. Eu
nunca pensei que diria uma coisa
dessas, mas... dadas as circunstncias,
no tenho muita escolha.

Cleo fez que no a cabea.


E Sarah?
Ah, bem... Lily estava distrada. Eu
sempre imaginei que os dois
poderiam terminar juntos. Ela uma
garota to adorvel. To perfeitinha...
E parou abruptamente, como se
tivesse percebido com quem estava
falando. Mas em seguida, continuou,
dessa vez mudou o tom de voz:
Mas Dominic no ama Sarah Segundo
Jacob, quem ele ama voc...
Ela pegou a xcara de ch e conseguiu
lev-la aos lbios sem derramar
qualquer gota, mesmo com as mos
trmulas.

No que ele tenha falado sobre isso com


algum. Ele no conversa sobre as suas
questes pessoais. E colocou a
xcara no lugar, com um barulho
ruidoso. Ele no tem parado de
trabalhar. Vive viajando. Eu quase
nunca o vejo. Tenho muito medo que ele
trabalhe at morrer.
Cleo olhou para ela. Outro exagero,
pensou.
Dominic muito inteligente para fazer
uma coisa dessas.
Como voc sabe? perguntou Lily
encarando-a. Voc no a me
dele. Eu sou.
Graas a Deus, pensou Cleo, tentando

desesperadamente se agarrar
sua prpria
sanidade.
Eu no acredito que Dominic faria uma
bobagem. E Sarah, certamente...
Sarah foi embora contou Lily
interrompendo-a. Ela tem famlia
em Miami, e dizem que vai morar com
eles.
Lily fez uma pausa, mas logo
continuou:
Sarah tinha ido embora da ilha, mas
voltou no dia seguinte, aparentemente
pronta para perdo-lo. Acho que soube
que voc tinha voltado para a Inglaterra,
e deve ter pensado que poderia ter uma
chance...

Cleo ficou de queixo cado.

Ela estava se lembrando do


momento do seu check-in para
Londres, quando chegou a se perguntar
por que Sarah estava no salo de
embarque, quando supostamente deveria
encontrar algum que estava chegando.
Meu Deus..., pensou Cleo.
Sinto muito... disse Cleo, mas Lily no
parecia sentir pena de Sarah.
Aquela famlia sempre cobiou
Magnolia Hill comentou ela,
despreocupadamente.

Como
Michael no teve sucesso com Serena,
tentaram com a sobrinha. Duvido se
havia algum amor envolvido, minha

querida... Alis, assim que vi voc e


Dominic juntos,

percebi que voc era a nica.


Cleo estava atordoada.
Eu no acredito nisso.
Por que no? Voc se sente atrada
pelo meu filho, certo?
No. Cleo inclinou a cabea. E
voc no gosta de mim, certo?
O silncio que se seguiu s palavras
de Cleo foi retumbante. Ela sabia que
fora longe demais, mas estava
ficando cansada das histrias de Lily.
Ento, com um pequeno suspiro, Lily
disse:
Eu... me ressentia de voc, Cleo. Eu
admito. Voc me faz lembrar muito
a Celeste. Eu adorava a sua me,
voc

sabe, e ela me traiu. Eu no sabia de


nada at que Jacob me contou o que o
Robert... que era meu marido... tinha
feito.
Cleo respirou, trmula.
Eu sinto muito.
Eu sei. Lily deu de ombros. Eu
fiquei arrasada quando a Celeste
morreu, voc sabe... e a sua me a levou
ainda beb embora. Eu no sabia de
nada sobre o acordo de Robert com os
Novak. No sabia que voc seria levada
para a Inglaterra com eles. Quando voc
chegou em Magnolia Hill, eu estava
convencida de que era to culpada
quanto o prprio Robert.

Cleo hesitou, mas disse:


Pelo que sei... o meu pai combinou a
adoo para que voc no ficasse muito
chateada...
Chateada! Lily soava um pouco
amarga naquele momento. Acho que
Robert te mandou embora para se
proteger. A Celeste tinha morrido, a
nica testemunha de sua traio. Ele viu
uma sada para o seu dilema, um sada
que o salvaria de qualquer desgraa, e
ao mesmo tempo garantiu que voc
sempre viveria numa casa confortvel.
Mas por qu? Cleo estava confusa.
Ningum sabia quem era meu pai!

Voc se parece muito com ele. Ele


deve ter percebido isso imediatamente.
Os seus olhos, o seu nariz, a sua boca...
at mesmo alguns gestos. Ele sabia que
eu notaria... e no poderia permitir isso.
Mas eu pensei... voc no podia ter
filhos...
Ns tnhamos adotado Dominic, certo?
No havia nenhuma razo para que no
adotssemos voc. Lily suspirou.
Minha querida, foi por isso que ele me
disse que voc tinha morrido. Para
piorar a situao, Cleo, voc era filha
da minha meia-irm.
Que horror... exclamou Cleo.
Lily fez uma careta.

Robert no foi o primeiro membro da


minha famlia a trair sua esposa, Cleo.
Cleopatra Dubois, a sua av pessoa
cujo nome sua me deu a voc, era
amante do meu pai h muitos anos.
Isso deveria ser um segredo. Sendo
crianas, ns no deveramos saber
nada. Mas todo mundo sabia. Em uma
ilha como San Clemente, muito difcil
manter um segredo.
E o meu pai sabia disso, claro.
Claro... Lily parecia resignada.
Robert sabia quem era Celeste muito
antes dela ter vindo morar com a gente.
Mas depois de ter adotado Dominic,

eu precisava de ajuda em casa, algum


para

cuidar do meu filho quando eu no


estivesse presente. Celeste se ofereceu
para ser uma espcie de bab... e eu
aceitei. ramos amigas e irms, por
mais estranho que parea.
Cleo estava comeando a entender.
Tudo comeava a fazer sentido.
Mas Lily ainda no tinha terminado.
Robert manteve o caso com a
Celeste em segredo, e fez isso porque
ela no queria me magoar e tambm por
um certo sentimento de culpa. O seu pai
era um homem arrogante, Cleo, mas eu
o amava. Prefiro no pensar no que
poderia ter acontecido se voc e Celeste
tivessem sobrevivido.

CAPTULO 16

ERA ESTRANHO voltar a San Clemente.


Descendo do pequeno avio que seu
av enviara para busc-la em Nassau,
Cleo olhou ao seu redor, com uma
estranha sensao de volta ao lar.
Mas isso era ridculo, realmente. San
Clemente nunca fora sua casa.
O fato, no entanto, era que ela estava
comeando a ver que tinha sido uma
vtima inocente dos desejos de sua me
e da luxria de seu pai.
A viso de uma figura alta, de p,

sombra dos edifcios do aeroporto,


levou todos embora os pensamentos
de sua cabea.
Meu Deus disse ela baixinho.
Era Dominic.
O seu av tinha dito que viria
encontr-la. Que diabos Dominic estava
fazendo ali?
Voc est bem, srta. Novak?
Rick Moreno, o jovem piloto, olhava
para ela com certa preocupao. E Cleo
se deu conta de que estava paralisada,
sob o forte sol da tarde.
Ah... eu... Sim, eu estou bem
gaguejou ela conseguindo andar,
aproximando-se de onde Dominic
a

estava esperando. Obrigada, sr.


Moreno. Acho que o sol deve estar me
afetando.
No tem problema.
Rick carregava a mala que ela
trouxera, e ao ver Dominic saudou-o
com um sorriso alegre.
Sr. Montoya. Que surpresa. Ele
ergueu a mala . Voc tem um
carro onde eu possa colocar isso?
Vejo que o sr. Montoya no pode vir
ao meu encontro comentou Cleo
apressadamente, tentando no encarar
Dominic. Depois olhou ao redor.
Jacob no est aqui?
No.

A resposta de Dominic no foi nada


acolhedora.
Mas cus, Cleo estava vendo com os
seus prprios olhos por que Lily
engolira o seu orgulho e fora procur-la.
Ele
parecia
to
magro...
Evidentemente, tinha perdido peso, e
embora
o
seu
terno
fosse
indubitavelmente um Armani, as calas
pendiam dos seus quadris estreitos.
O carro est l indicou ele.
Rick assentiu e comeou a
caminhar na
direo
apontada,
deixando Cleo e Dominic sozinhos.
Dominic no falava. Sentindo-se
obrigada a fazer algum tipo de contato,

Cleo disse, um pouco sem


jeito:
Eu pensei que seu av viria me
encontrar.
Eu tambm.
Mais uma vez, a resposta de Dominic
era assustadora.
No entanto, reunindo coragem, Cleo
persistiu.
Obrigada por ter vindo. E ento,
fazendo um gesto na direo de Rick,
perguntou: No deveramos segui-lo?
Dominic a encarou, sem expresso.
O que voc est fazendo aqui, Cleo?
indagou ele por fim. Sua voz era to
fria como um inverno rtico. Voc
tinha dito ao meu av que no queria

voltar a me ver.
Ah...!
Dando de ombros, sem saber o
que responder interjeio de
Dominic, ela disse:
As pessoas mudam.
Ser que mudam? Dominic no
estava muito convencido. Ou no um
fato que as pessoas tm sua mentes
alteradas... Especialmente se colocam
uma tremenda culpa sobre voc.
Culpa ! No... Cleo estendeu a mo,
para tocar em seu ombro, mas Dominic
saiu de seu alcance. Voc no est
entendendo.
No entendo mesmo concordou

ele com aspereza. Mas quero que voc


saiba que qualquer coisa que a minha
me tenha dito descartvel! Eu no
quero voc aqui, Cleo. Eu no preciso
de voc. Se eu sou a razo pela qual
voc engoliu esse seu orgulho teimoso,
ento esquea! No que diz respeito a
mim, voc pode voltar para o lugar de
onde veio.
Ele disse isso para machuc-la, e
conseguiu. Mas alguma coisa, talvez a
convico de que Lily no estava
mentindo, ou ento a expresso
assombrada em seus olhos que, por
mais que tentasse, ele no conseguia
disfarar, fez com que ela dissesse:

Eu vim daqui, Dominic. Voc no se


lembra? Voc mesmo me disse isso.
E voc acha que me eu importo com o
que disse? O meu av estava
morrendo, ele est morrendo, e eu teria
dito qualquer coisa para voc entrar
naquele avio. Mas isso... Ele fez um
gesto de impacincia. Isso
diferente. Se voc est aqui agora, no
por conta de algo que eu tenha dito.
Cleo trincou os lbios por um
momento. Aquilo seria muito mais
difcil do que ela imaginava. Se no o
conhecesse melhor, imaginaria que ele
a odiasse. E talvez ele a odiasse...
Afinal, o dio semelhante ao amor.

Com um esforo supremo, ela


colocou um sorriso nos lbios.
Depois a gente v isso. Vamos?
No me trate como criana, Cleo.
Eu nunca faria isso protestou ela em
tom amvel. E olhou para o jovem
piloto que guardara a sua mala e estava
se aproximando. Obrigada mais uma
vez, sr. Moreno. O senhor excelente.
Rick sorriu para ela, mas depois,
vendo a expresso carrancuda de seu
empregador, rapidamente ficou srio.
Foi um prazer, srta. Novak disse ele.
E
assentiu
educadamente
para
Dominic. Vou fazer um voo para o

exterior hoje noite, sr. Montoya.


Vai

precisar de mim amanh?


Se precisar, eu aviso.
Dominic foi abrupto, e imediatamente
desprezou a si mesmo por ter despejado
o seu mau humor num inocente. Nas
ltimas semanas, ele e Rick tinham
voado juntos muitas vezes, e o jovem
piloto sempre fora bem-humorado e
educado.
Sim, senhor.
Rick fez uma saudao e, em seguida,
saiu pela porta do terminal, para
registrar sua chegada.
Por imaginar que o
seu
comportamento era monitorado pelo
pessoal do aeroporto, Cleo dirigiu-se,

determinada, para onde o antigo


Rolls- Royce conversvel, carro do
qual o seu av tinha tanto orgulho,
estava a sua espera.
Rick guardara a mala no porta-malas.
Depois de jogar sua bagagem de mo no
banco de trs, Cleo abriu a porta do
passageiro e enfiou-se l dentro.
Dominic caminhou em direo porta
do lado do motorista, depois se sentou
frente do volante. Quando fez isso, a
manga do seu palet roou o brao nu
de Cleo, e ela se perguntou como ele
poderia usar terno num dia quente como
aquele.
Um leve cheiro de sabonete invadiu o

carro quando ele entrou, e Cleo


percebeu que as pontas do seu cabelo
escuro
estavam
molhadas.
Ele,
evidentemente, tinha tomado banho,
fosse em casa ou no seu escritrio.
Porm, a julgar pelo crescimento da
barba em seu queixo, via-se que no
tivera parado para fazer a barba.
Mesmo assim, ela sentiu um jorro
de calor ao pensar que ele fizera um
esforo para v-la. Era como se isso
contradissesse a sua afirmao de
que queria que ela fosse embora.
Ela no tinha a menor ideia sobre
como lidaria com isso.
E seria mesmo capaz de fazer isso?

Lily podia confiar em suas


habilidades, mas ela no confiava.
Respirando fundo, olhou para o
caminho. Ela precisava manter a
conversao, precisava conversar com
Dominic antes da chegada a Magnolia
Hill, onde ele poderia abandon-la sem
dizer uma palavra.
Limpando a garganta, ela perguntou:
Voc no est com calor? Suponho que
tenha ido ao escritrio, mas voc
realmente precisa desse palet?
E voc realmente acha que da sua
conta? respondeu ele verificando o
trfego. Ento, com um toque de

zombaria, disse: Aposto que voc


teve

o choque de sua vida quando a minha


me apareceu na sua porta.
Como voc? Cleo interrompeu a si
mesma ao perceber que admitira a
visita de Lily, e a expresso de
Dominic endureceu.
E como eu fiquei sabendo que ela foi
atrs de voc? Ela mesma me contou. E
acho que ela esperava que eu ficasse
impressionado.
Mas, claro, voc no ficou disse Cleo
lacnica,
ressentindo-se
de
sua
superioridade. De qualquer maneira,
ela estava preocupada com voc
acrescentou. Aparentemente, ela no te
via h dias.

verdade... ela deve ter se preocupado


para entrar em contato com voc
comentou ele, e Cleo prendeu a
respirao diante da insensibilidade de
suas palavras.
Nossa, obrigada agradeceu ela,
tentando no mostrar o quo pequena
isto a fazia sentir. Acho que eu fui o
seu ltimo recurso...
Dominic fez uma careta. Apesar de
tudo, ele no queria mago-la.
Droga!
Veja bem disse ele cansado , no
vamos fingir que voc queria voltar para
c. E no pense que eu sabia o que a
minha me pretendia fazer. Eu no sabia.

Se soubesse, eu a impediria. Por que ela


no me deixa em paz para que eu siga
com a minha vida?
Com a sua morte, voc quer dizer!
exclamou Cleo, apaixonadamente, e
Dominic lanou-lhe um olhar incrdulo.
verdade! continuou ela. O que
voc est fazendo consigo mesmo? O
que eu fiz para voc?
O carro freou bruscamente, e a
pequena picape que os acompanhava ao
longo da estrada derrapou, quase caindo
num precipcio .
O motorista levantou um punho ao
ultrapass-los, mas Dominic no deu a
menor ateno a ele. Seus olhos estavam

fixos no rosto atormentado de Cleo, e


quando ela olhou para cima, quando
encontrou seu olhar furioso, ele fez que
no a cabea .
Ah, menina... ela realmente fez um
teatro para voc, no foi? O que diabos
ela tinha a dizer? Deve ter sido algo
muito drstico para traz-la de volta a
San Clemente.
Cleo procurou no bolso um leno de
papel. Mas guardara sua jaqueta jeans
na mala de mo, antes de sair do avio.
Sua camiseta sem mangas e a cala
jeans apertada deixavam pouco espao
para coisas extras.
Finalmente, ela esfregou o nariz com

as costas da mo. Em seguida, disse:


Eu queria voltar. Eu pensei em voltar
todos os dias, desde que fui embora.
Sei... Voc uma pessoa boa, Cleo, eu
sei disso disse ele, com um sorriso
to frio quanto a sua pele. Quem
inventou essa explicao? Alis, nem
precisa responder. Foi a minha me.
Cleo sentiu as lgrimas arderem
em seus olhos.
No foi a sua me respondeu ela com
firmeza. Isso no foi planejado. Se...
se voc ouvisse o que eu tenho a
dizer...
Ah, claro. E suponho que devo

acreditar que voc s estava esperando


um convite para voltar?
Um convite, no! Cleo suspirou. Ele
era to duro, to inflexvel. Ser que
voc no pode tentar enxergar as coisas
pelo meu lado uma nica vez?
Por que eu faria isso? A expresso de
Dominic era sombria. Voc chegou
aqui esperando que eu sinta simpatia
por voc. Mas eu no pedi para voc
voltar. E voc s tem a palavra da
minha me...
Ah, Dominic...
Cleo olhou para ele, com os olhos
midos.
Voc... precisa entender como eu

me senti quando fui embora daqui


disse ela com a voz rouca. Tudo bem.
Ns dormimos juntos, e isso foi...
incrvel...
O olhar incrdulo de Dominic virou
na direo dela por um segundo, mas ele
se obrigou a retomar a sua contemplao
do oceano.
Ela no pode estar falando srio, ele
pensou.
O que ela dizia fora orquestrado pela
sua me, certamente.
Mas eu eu no podia ser a sua
amante.
Mais uma vez, os olhos de Dominic
esquadrinharam o seu rosto ansioso.

E eu pedi para ser minha amante?


perguntou ele grosseiro. melhor
voc refrescar minha memria. Eu no
me lembro de nada disso.
No. Ela gemeu. Voc no pediu...
Aleluia! exclamou ele sarcstico.
Mas... eu tive a certeza de que era isso
o que voc queria.
Srio? E por qu?
Eu expliquei tudo isso.
Explicou?
Sim! Eu expliquei! Voc no consegue
ver que estou lutando aqui? Eu pensei...
que deveria ficar longe de voc antes...
que eu fizesse algo de que

pudesse me arrepender.
Como ir para a cama comigo, mais uma
vez? verdade, isso poderia ter sido
um problema para voc.
No seja to estpido! Eu estava
apaixonada por voc, sabia? Estava com
medo de me magoar. Ela colocou as
mos sobre suas bochechas quentes.
Pode culpar minha me, se quiser, mas o
problema era esse.
Os olhos de Dominic sombrearam.
Por que voc acha que eu te
magoaria?
Por conta da Sarah respondeu ela
imediatamente. Eu pensei que voc
estivesse planejando se casar com ela, e

eu no poderia conviver com isso.


Dominic estava ficando louco de
vontade de confort-la. Suas lgrimas
o abalaram, mas o que Sarah lhe teria
dito?
Mas como voc explica o que disse para
Sarah no aeroporto de Nassau?
perguntou ele.
Para a Sarah? E o que foi que eu
disse?
Que no queria me ver nunca mais.
Claro que no! Eu nunca disse isso!
Cleo ficou horrorizada.
Mas teve uma conversa com ela,
certo?
Uma conversa muito rpida. E o seu

nome sequer foi mencionado... exceto


quando ela me disse que voc a enviara
para receber um scio no aeroporto...
O qu?
Dominic parecia incrdulo. E Cleo
de repente, percebeu que suas suspeitas
sobre Sarah eram reais.
Ela no foi buscar ningum naquele
aeroporto, certo? A sua me me disse
que Sarah foi embora de San
Clemente mas eu no pensei...
No pensou o qu?
Ela queria passar a impresso de que
vocs continuavam juntos...
E voc acreditou? Voc sabia da nossa
situao, Cleo. Voc deve ter

ouvido alguma coisa quando estava


escondida nos arbustos, na frente da
minha casa.
Eu no estava escondida nos arbustos
murmurou ela triste. E no sou muito
boa tirando concluses.
melhor do que eu... Eu deveria ter
percebido que a sbita fragilidade de
Jacob era estranha... Ele deve ter notado
que estou fraco, vulnervel...
Dominic, fraco e vulnervel?
Cleo no acreditava nisso.
Ela queria se aproximar e
mergulhar os dedos na umidade
sedosa dos seus cabelos, para ento
faz-lo enxergar que no queria viver...
se ele no estivesse

ao seu lado.
Mas no era to corajosa.
Seguiu-se um longo silncio, at
Dominic dizer, baixinho:
E voc voltou porque a minha me te
assustou para valer?
No. Eu voltei porque ela me
convenceu de que voc precisava de
mim.
E voc acha que eu preciso?
Eu no sei o que pensar confessou ela
com voz rouca. Mas... quando eu te
vi...
O que aconteceu quando voc me viu?
Pensei que ela poderia estar com a

razo.
Dominic fez uma careta.
Eu estou to mal assim?
Cleo no aguentava
mais.
Ela estendeu a mo e segurou sua
nuca, puxando-o para a frente. Sem
pensar duas vezes, beijou-o.
Era a primeira vez que fazia algo
assim, mas sabia que precisava
romper aquele controle inabalvel dele.
Ela ouviu Dominic proferir um
protesto, mas a qumica entre eles era
inegvel.
Apesar do ressentimento por conta de
sua ausncia prolongada, a voracidade
instantnea da reao de Cleo tornou

qualquer tipo de resistncia intil.


Droga! disse Dominic com a voz
rouca, e as suas mos agarraram os
ombros de Cleo, pois ele queria
controlar o beijo.
Agarrando-a, ele inclinou a boca,
para que pudesse explorar sua doce
cavidade com a lngua.
E Dominic sentiu a raiva que
alimentara durante semanas dissolverse sob a deliciosa vulnerabilidade de
seu corpo quente.
O alvio de Cleo foi esmagador. Ela
estava com tanto medo de no ser
perdoada... Passando os braos ao redor
do pescoo de Dominic, ficou o
mais

perto possvel dele.


Mas no parecia perto o suficiente.
Arrancou o palet do seu corpo, mas
queria ficar ainda mais perto, e os seus
dedos se atrapalharam freneticamente
com os botes da camisa.
Dominic respirou fundo ao sentir as
mos de Cleo passeando por seu corpo e
mergulhou a boca com urgncia na curva
sensvel do seu pescoo.
Ele se sentia faminto, febril. E quando
ela deu um pequeno gemido de prazer,
ele pensou que fosse capaz de explodir
de tanto desejo.
Ns temos que sair daqui
murmurou ele cobrindo o seu rosto com

beijos quentes, viciantes.


Suas mos deslizaram pelos braos
de Cleo at encontrar os seus seios
provocantes. Ele queria rasgar sua
camiseta. Queria toc-la muito mais
intimamente do que a situao
permitia. Afinal de contas, Cleo valeria
muito mais do que uma mera transa no
banco de trs do carro do seu av.
De repente, ele estava suando, o que
era uma sensao muito boa.
Para onde vamos? perguntou Cleo
com medo de ser levada a Magnolia
Hill.
E Dominic lanou-lhe um olhar
irnico enquanto ligava o carro.

Ns no vamos ver o seu av


afirmou ele com um pouco de tristeza.
Aquele velho diabo pode esperar um
pouco mais.
O que voc quer dizer?
Cleo olhava para ele, com as
sobrancelhas escuras arqueadas, e o p
de Dominic afundou ainda mais no
acelerador.
Ele sabia o que estava fazendo quando
me pediu para vir encontr-la disse
Dominic, num tom seco. Jurou que
estava cansado demais para fazer a
viagem. E Serena estava fora de casa...
E voc se importou?
Claro que eu me importei

respondeu Dominic sendo honesto. Ele


sabia o que eu sentia por voc e,
segundo Sarah, voc no queria me ver
nem pintado de ouro!
Dominic!
verdade. Ele fez uma careta. Eu
pensava que voc estava voltando por
algo que escutara a minha me dizer, e
no queria que voc sentisse pena de
mim.
Pena? Ah, meu querido...
Dominic soltou um suspiro torturado.
Segundo o meu av, ele no queria
pedir um novo favor a Lily... e eu
fiquei sendo a sua nica opo. Foi isso
o que ele me disse...

Graas a Deus!
A resposta de Cleo foi fervorosa. Ela
passou a mo sobre a coxa de Dominic e
a apertou, de modo provocante.
Ele quase engasgou.
Por favor pediu Dominic com a voz
rouca , no faa isso.
Por qu? O sorriso de Cleo era
travesso. Voc no gosta?
Vou responder quando chegarmos a
Turtle Cove disse ele, com um olhar
que
prometia
uma
deliciosa
retribuio, e Cleo estremeceu de
prazer.
A viagem pareceu durar uma
eternidade.

Eles deixaram o carro no jardim,

onde uma fonte brilhava ao sol de fim de


tarde.
Porm, mesmo antes de chegar
entrada, Cleo estava nos braos de
Dominic.
Ambrose, o mordomo de Dominic,
apareceu imediatamente ao ver a porta
sendo aberta, mas logo desapareceu. O
seu patro tinha tudo o que poderia
desejar naquele momento.
Eles pararam no hall o tempo
suficiente para Dominic tirar a
camiseta de Cleo, e a sua prpria.
Em seguida, entre beijos apaixonados,
tropearam ao longo do corredor at
chegar ao seu quarto.

Cleo pensou que seria estranho ver


aquele lugar luz do dia, mas tudo era
to bonito, exatamente como ela
lembrava... Dominic tambm estava
lindo, e ela mergulhou em mais um
daqueles beijos de tirar o flego,
enquanto um arrancava a roupa do outro.
Em seguida, ele caiu sobre a cama, e
ela sentiu o seu corpo quente e excitado
entre as pernas.
Eu te amo, eu te amo muito...
murmurou Dominic com uma voz rouca
e apaixonada.
E Cleo, com o seu corpo pulsando
por conta de uma fome descontrolada,

fome que s
entregou-se s

ele

poderia

saciar,

necessidades fsicas da paixo...

EPLOGO

O CABELO de Cleo ainda estava mido.


Havia um fio sedoso no travesseiro,
ao lado da cabea de Dominic, e ele o
enrolava em seu dedo.
Era um fio muito escuro, ainda mais
escuro do que o seu, com uma colorao
azulada que lhe dava uma vitalidade
brilhante. Era to essencialmente dela,
e ele adorava.
Ele amava tudo a respeito dela,
pensou, levando o fio de cabelo aos
lbios. Ele inalou, cheirando o seu

xampu, e gostou da intimidade


disso tambm.
Aps a primeira vez que fizeram
amor freneticamente, tinham tomado um
banho juntos. E ele teve o prazer de
ensaboar seu cabelo e seu corpo, de
cobrir cada centmetro da sua pele com
o seu cheiro.
De repente, sem que os dois
planejassem nada, acabaram fazendo
amor sob a gua fria do chuveiro. Ele
segurou Cleo contra a parede do
cubculo, e ela colocou as pernas em
volta de seus quadris.
Por incrvel que parea, fizeram amor
pela terceira vez quando voltaram para a
cama.

Dominic no sabia o que estava


acontecendo, mas s de pensar em fazer
amor com Cleo, ele enrijecia de desejo.
Ela era a mulher que ele amava, a sua
alma gmea, e ele nunca a deixaria ir
embora.
Eles pertenciam um ao outro,
sempre pertenceram.
E Dominic j imaginava o seu av
dizendo que, sem a sua interveno, os
dois nunca teriam se conhecido.
Cleo estava dormindo.
Estaria exausta. Ele tambm estava
muito cansado. Mas no queria perder
um minuto da felicidade de saber que
estavam lado a lado, finalmente. E teria

tempo de sobra para dormir


quando fossem casados.
Casados!
Cleo Montoya. Sra. Montoya. Aquilo
soava muito bem.
Estava ficando escuro l fora, mas ele
no se preocupou em fechar as cortinas.
Se algum, sua me, Serena ou seu av,
decidisse vir espiar pelas suas janelas,
ele realmente no se importava. No
tinha nada a esconder, nada do que se
envergonhar. Eles eram um casal.
Ele se mexeu e os olhos de Cleo
piscaram.
Ela virou a cabea e encontrou o seu
olhar.

Que horas so? perguntou sonolenta,


e Dominic a puxou para mais perto do
seu corpo.
Quase 18h. Voc est com fome? Eu
posso pedir ao Ambrose que prepare
algo para comermos.
Isto est realmente acontecendo?
sussurrou ela. Ser que estamos
realmente juntos? No apenas um
sonho?
Se for, eu estou tendo o mesmo sonho
disse Dominic, aninhando-a. No,
querida, isto no um sonho. Voc est
aqui, em Turtle Cove. Na minha cama.
Que delcia... murmurou ela

amando a sensao de barba de Dominic


contra sua pele. Mas acho que vou
fazer uma visita ao... ao nosso av. Ele
deve estar se perguntando o que est
acontecendo.
Ele deve estar imaginando...
ponderou Dominic. Acho que eu
consegui convenc-los de que estou
apaixonado por voc. Por que outra
razo a minha me teria engolido o seu
orgulho e viajado Inglaterra?
Voc acha que ele estava preocupado,
que isso poderia prejudicar a sua sade?
perguntou Cleo ansiosa.
Dominic sorriu.
Se o vov estava preocupado, eu

no sei, mas ele nunca deixou de lado a


certeza de que voc voltaria.
Mas no pelo dinheiro!
Agora ele sabe disso. Alis, acho que
foi bom ele ter se preocupado um
pouco.
Cleo hesitou.
Ele est bem. disse Dominic. Os
mdicos no sabem exatamente como
a doena vai se desenvolver...
E eu fico feliz por saber que o verei
novamente. Estou muito apaixonada por
ele.
bom saber... E por mim?
Voc sabe que eu te amo respondeu
ela. Muito! E por isso eu fui

embora. Eu no poderia suportar a


ideia de ver voc e Sarah juntos.
Dominic deu um beijo no seu nariz.
Eu nunca me casaria com
Sarah
sentindo o que sinto por voc.
Mas havia muitas semelhanas entre a
nossa relao e a da minha me e do
meu pai. Eu estava com medo do que
poderia acontecer...
Voc no engravidou, certo?
perguntou ele erguendo as sobrancelhas,
e ela sorriu
Ainda no admitiu ela alegremente, e
ele fez uma careta. Eu no mereo
voc.
No mesmo disse Dominic

sorrindo. Mas eu vou te perdoar.


Sabe de uma coisa comentou Cleo
suavemente: Lily me disse que Celeste
era meia-irm dela. Voc sabia disso?
Claro que no! respondeu Dominic.
O meu av materno devia ser
incontrolvel.
Cleo fez que sim.
Segundo a sua me, o meu pai no foi
o primeiro homem a ficar apaixonado
por uma Dubois.
Nem o ltimo disse Dominic,
inclinando-se e mordiscando os
lbios de Cleo. Voc tambm uma
Dubois.
Eu sei
Mas tem uma diferena disse

Dominic franzindo a testa, e Cleo sentiu


uma pontada de apreenso.
Que diferena?
Eu vou ter a honra de me casar com uma
Dubois. Se ela quiser, claro...
Ele tocou os lbios de Cleo com o
polegar e perguntou:
Ser que voc quer, Cleo? Quer
completar o ciclo e se tornar minha
esposa?
E Cleo, obviamente, respondeu que
sim.

NEGCIO ARRISCADO
CAROLE MORTIMER
No se preocupe, Mik, ele estar aqui.
Tire os malditos ps da mesa ordenou
Michael em resposta ao comentrio do
irmo para acalm-lo. Nem ergueu os
olhos dos papis que estava lendo no
escritrio da Archangels Rest, a
manso isolada da famlia DAngelo
em Berkshire. E no

estou
preocupado.
claro que est disse Rafe num tom
preguioso, sem fazer esforo algum
para retirar as botas pretas da mesa do
irmo mais velho.
Na verdade, no estou assegurou
Michael numa voz controlada.
Voc sabe se...
No percebe que estou tentando ler?
Com um suspiro de impacincia,
Michael lanou um olhar zangado at o
lado oposto da mesa.
Estava vestido formalmente, como de
costume, com uma camisa azul-clara,
gravata de seda azul-marinho de n
impecvel, colete escuro e cala social.

O palet do terno estava sobre o encosto


da poltrona de couro.
Sempre havia sido uma espcie de
brincadeira de famlia o fato de a me
ter decidido batizar os trs filhos como
Michael, Raphael e Gabriel e com o
sobrenome DAngelo. E os trs
irmos foram alvo de provocaes por
causa disso na poca do colgio
interno. As brincadeiras
haviam
diminudo agora que todos estavam
com mais de 30 anos e tinham
conseguido usar seus nomes para tornar
as trs casas de leiles e galerias
Archangel, em Londres, Nova York e
Paris, as de maior prestgio do mundo.

O av deles, Carlo DAngelo, levara


sua fortuna com ele quando deixara a
Itlia e se estabelecera na Inglaterra,
quase 70 anos antes, casando-se, ento,
com uma jovem inglesa e tendo um filho,
Giorgio: pai de Michael, Raphael e
Gabriel.
Como o prprio pai antes dele,
Giorgio fora um astuto homem de
negcios, abrindo a primeira casa de
leiles e galeria de arte em Londres 30
anos antes e aumentando a riqueza dos
DAngelo.
Quando
Giorgio
se
aposentou, h anos, e ele e a esposa,
Ellen, se mudaram permanentemente
para sua casa na Flrida, os trs filhos

j haviam transformado aquela riqueza


numa imensa fortuna, abrindo galerias
Archangel semelhantes em Nova York
e
Paris,
tornando
a
todos
multimilionrios.
E no me chame de Mik avisou
Michael exasperado, continuando a ler
os papis no dossi a sua frente. Sabe
quanto odeio isso.
Era evidente que Rafe sabia, mas
considerava parte de suas funes de
irmo mais novo irritar o mais velho
o mximo que pudesse.
No que tivesse muitas oportunidades
de faz-lo atualmente, levando em conta
que os trs irmos costumavam estar

em galerias
faziam

diferentes.

Sempre

questo, no entanto, de se reunir no


Natal e no aniversrio de cada um, e,
neste dia, Michael completava 35
anos. Rafe era um ano mais novo, e
Gabriel, o caula da famlia, tinha 33.
A ltima vez que falei com Gabriel foi
h cerca de uma semana. Rafe fez
uma careta.
Qual a razo dessa cara? Michael
arqueou uma sobrancelha.
Nenhuma
em
especfico.
Todos
sabemos que Gabe tem andado de
mau humor durante os ltimos cinco
anos. Nunca entendi essa atrao. Ela
me parecia bastante comum, apenas
com aqueles grandes...

Rafe!
Olhos
cinzentos em destaque
completou Rafe secamente.
Michael apertou os lbios.
Falei com Gabriel h dois dias.
E ento? disse Rafe com
impacincia, quando ficou claro que o
irmo estava mantendo a habitual
introspeco.
Ele deu de ombros.
Gabriel falou que iria chegar aqui a
tempo para o jantar desta noite.

ltimos lanamentos:
PAIXO 377 HERDEIRO CASUAL
LUCY MONROE
PAIXO 378 PROPOSTA
AUDACIOSA LYNNE GRAHAM

Prximos lanamentos:
PAIXO 385 PLANO OUSADO
CAROLE MORTIMER
PAIXO 386 A SEDUO NO
MENTE SARA CRAVEN

PAIXO 387 PROVA DE PECADO


DANI COLLINS
PAIXO 388 DIAMANTE
IMPERFEITO SUSAN STEPHENS
PAIXO 389 ACORDO COM
BENEFCIOS SUSANNA CARR
PAIXO 390 PRETENDENTE AO
TRONO MAISEY YATES

379 PROMESSAS DE ILUSO


LUCY MONROE
Demyan Zaretsky precisa de Chanel
Tanner para que seu pas no quebre.
Mas ela no sabe disso e se deixa
envolver pela seduo dele. E quando
descobrir a verdade, pode ser tarde
demais para salvar seu corao

1 NEGCIO ARRISCADO
CAROLE MORTIMER

Gabriel DAngelo foi o responsvel


pela runa da famlia de Bryn
Jones,

agora, porm, o responsvel por


alavancar sua carreira como artista
plstica. E este reencontro pode
despertar sentimentos adormecidos h
muito tempo

2 CORAO VINGADOR
SHARON KENDRICK
Catrin ama Murat. Mas, ainda que vivam
um caso trrido e intenso, ela sabe que
nunca poder ser sua esposa, e resolve
que o melhor a fazer partir. E agora,
como o sulto reagir diante dessa
rebeldia?

3 CONQUISTA FATAL
CAROLE MORTIMER

Rafe DAngelo est acostumado a


dispensar suas conquistas. Por isso,
quando Nina Palitov o deixa depois de
uma noite de paixo, ele fica
inconsolvel.
Agora,
seduzi-la
novamente uma questo de honra!

4 CONVITE CASUAL
MIRANDA LEE
Vivienne Swan precisa tirar seu ex
traidor da cabea. Ento, quando Jack
Stone aparece com uma proposta de
trabalho, ela mergulha de cabea. O fato
de seu novo chefe ser incrivelmente
belo e atraente apenas um detalhe

NOVO

LANAMENTO!

MINHA DUPLA

VIDA
Joanne Rock
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SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

M378p
Mather, Anne, 1946Paixo Negada [recurso eletrnico] /
Anne Mather; traduo Rodrigo Peixoto. - 1.
ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 1.
recurso digital
Traduo de: His forbidden passion
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1404-6 (recurso
eletrnico)
1. Romance ingls. I. Peixoto, Rodrigo. II.
Ttulo.

14-10338

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: HIS FORBIDDEN PASSION
Copyright 2009 by Anne Mather
Originalmente publicado em 2009 por Mills &
Boon Modern Romance
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva

Produo do arquivo ePub: Ranna Studio


Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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