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FATOR DE ATRAO

THE EX FACTOR

Anne Oliver

Ela era uma garonete e ele vinha de uma famlia abastada. Sentindo-se cada vez
mais deslocada, Mel decidiu acabar com tudo. Mas a lembrana de Luke continuava
marcada em sua memria. Ao reencontrar seu ex, Mel sente que ele ainda emana o
mesmo charme que sempre mexeu com ela, e a antiga paixo renasce das cinzas. Ao
passarem mais tempo juntos, reconhecem ser inegvel e irresistvel o magnetismo que os
une. Porm, se Mel revelar seu segredo para Luke ele ainda confiar nela?

Digitalizao: Simone R.
Reviso: Domino Simmons

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Querida leitora,
Quando a qumica entre duas pessoas inegvel, no existem obstculos que as
impeam de ficarem juntas. Porm, cada casal tem seu prprio percurso a seguir. Em
Fator de atrao, veremos como Luke e Melanie iro fazer para superarem as diferenas
que os separam. Viva esta emoo a cada pgina!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books
Traduo Fabia Vitiello
HARLEQUIN
2013
PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II B.V./S..r.l.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: THE EX FACTOR
Copyright 2007 by Anne Oliver
Originalmente publicado em 2007 por
Mills & Boon Sensual (Temptation)
Projeto grfico de capa: nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
nucleo i designers associados
Impresso:
RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br
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Editora HR Ltda.
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CAPTULO UM

O homem deitado em sua cama tinha um corpo feito para dar prazer, esculpido e
polido at atingir uma pecaminosa perfeio. E fazia muito tempo que Melanie Sawyer
no pecava, perfeitamente ou no.
Por isso, ela absorveu o brilho dourado da pele dele luz da manh, seguindo com
os olhos famintos a larga plancie de suas costas e o longo sulco de sua espinha.
No eram apenas seus olhos que estavam famintos. Seus lbios formigavam e
seus dedos coavam de vontade de explorar a textura da pele e dos cabelos dele.
Mas Melanie s observou, em transe, sem se mover para no acord-lo e estragar
o momento.
Ele murmurou algo dormindo e esfregou o rosto contra o travesseiro dela, o rudo
alto da barba por fazer contra o algodo macio.
Melanie perdeu o flego com a intimidade da pele dele, nua, deslizando em seus
lenis. Ele estava virado para o outro lado, por isso ela no podia ver seu rosto, mas seu
cabelo escuro era espesso, desarrumado e totalmente convidativo.
Que pena que ele no estava acordado.
Que pena que ela no estava na cama com ele.
Os amigos de Adam j haviam ficado hospedados com eles antes. Mas este
homem, especificamente, ela no conhecera. E nenhum dos amigos de Adam jamais
ficara na cama dela.
Com o olhar colado quela deliciosa viso, Melanie desfez o n da echarpe e a
deixou cair sobre a mala a seu lado. Desabotoou o primeiro boto do suter, que de
repente lhe pareceu apertado demais. Estaria o resto dele nu debaixo daquele lenol?
Deus, ela esperava que sim. S de pensar nisso, seu sangue comeou a correr mais
rpido, aquecendo lugares que no vinham sendo aquecidos h algum tempo. Um longo
tempo. J haviam se passado cinco anos desde que ela estivera com algum.
Melanie era enfermeira, portanto j tinha visto mais do que a sua cota de homens
nus, mas a verdade era que esse em particular estava abraado com o travesseiro dela
como se fosse tentao em pessoa e... Bem, suas expectativas eram altas.
Quem era esse sujeito, para comear?
Olhando por cima do ombro para a sala de estar destruda, Melanie procurou por
algum sinal de uma carteira ou documento. Nada. Apenas uma pilha de DVDs de filmes
de ao, em meio a embalagens de comida encomendada por telefone e garrafas de
cerveja. Aquele era o lado ruim de dividir apartamento com um colega masculino. Mas a
verdade, para ser justa com Adam, era que ela voltara da conferncia um dia antes do
esperado.
Um trovejar grave vindo de uma garganta spera do outro lado do quarto despertou
seus sentidos, chamando sua ateno novamente para a cama e seu atual ocupante.
Com uma curiosidade desinibida e, sim, ansiedade, Melanie se apoiou no batente da
porta e observou enquanto ele acordava. Olhou os tendes nos antebraos tencionaram
enquanto os longos dedos se juntavam e flexionavam em volta do seu travesseiro. Ento
ele se espreguiou, uma movimentao e tenso letrgica de ossos e msculos contra
pele dourada, e se virou de costas.
Tudo dentro dela congelou e se estilhaou.
Luke Delaney.
No! Luke era um engenheiro gelogo, e est em algum lugar do Oriente Mdio,
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no aqui em Sydney.
Ah, mas no restava dvida. Aquele era mesmo Luke. O corpo dele tinha ficado
mais firme e musculoso nos ltimos cinco anos. O cabelo estava mais curto. As pequenas
rugas de expresso ao redor dos olhos estavam mais profundas. Mas sua boca
maravilhosa continuava a mesma.
De repente, Luke abriu os olhos e, fixando o olhar nela, disse, simplesmente:
Melanie.
Aquela voz grave reverberou pelos ossos dela, mais profunda e sexy do que
Melanie lembrava... e ela lembrava muito bem. Os sussurros aveludados dele em seu
ouvido, contra seu pescoo, em seu colo. O jeito como ele murmurava seu nome
enquanto deslizava para dentro dela.
Luke esfregou o rosto, ento comeou a se mover para a beirada da cama.
Quando Adam disse que a colega de apartamento dele se chamava Melanie eu
jamais imaginei que... Diabos. Sinto muito. Devia ter me deitado no sof, mas Adam
disse...
No se preocupe. No tem problema nenhum.
Estaria ele nu sob a coberta? Deus, ela esperava que no.
Ele notou o olhar dela e sorriu.
Est tudo bem, Mel disse Luke finalmente. Eu estou decente.
Isto bastante discutvel, pensou ela enquanto ele se levantava, presenteando
seus olhos com seu peito musculoso, j que usava apenas cueca preta e justa.
Ai. Meu. Deus. Ela olhou para o outro lado, sentindo o rosto arder enquanto
pensamentos impuros queimavam seu crebro. Pelo menos ele estava fora da cama dela.
Quando voc estiver pronto... Quando voc estiver vestido. Ela se virou e foi
direto para a cozinha, onde colocou a cafeteira francesa para funcionar.
Algum tipo de conversa seria inevitvel, e antes que aquilo acontecesse Melanie
precisava de uma dose ou duas de cafena. Tudo bem, talvez trs.
Onde estava Adam? Vira o carro dele na garagem do subsolo, e a porta do quarto
dele se encontrava fechada. Melanie suspirou enquanto jogava p de caf na cafeteira. O
aroma era tranquilizador, e ela respirou fundo, pedindo a Deus que Adam aparecesse logo
e lidasse com a situao.
Mesmo depois que Melanie deixou o quarto, Luke continuou olhando fixo para o
lugar onde ela estivera. Melanie. Sua Melanie. A imagem dela ainda ardia em suas
retinas. Curvas e cores, um suter justo amarelo, uma saia roxa acima de uma tentadora
viso de perna, botas at o joelho, amarradas com cadaros... to inusitado, to vibrante.
To Mel. Ele adorava a combinao maluca de cores que ela fazia, a energia dela, seu
humor. E Deus, como era linda!
Ainda a mulher mais sedutora que ele conhecera em sua vida.
E ele havia passado a noite na cama dela sem saber.
Uma olhada para Melanie foi o bastante para fazer a adrenalina circular, e seu
corpo ficar tenso de ansiedade. Ele se lembrava agora de como as coisas tinham sido
entre eles, quentes, urgentes, um passeio pela via expressa at o paraso. Sempre
imaginara como reagiria se a visse novamente. Se seus antigos desejos e necessidades
seriam to fortes quanto eram em sua lembrana.
Agora ele sabia que sim, e isso no ajudava em nada. Luke lutou contra o impulso
de seguir a ondulao tentadora dos quadris dela, a sutil fragrncia de rosas e baunilha
que ainda flutuava no ar.
E ela estava morando com Adam Trent, pelo amor de Deus. Ele inspirou com fora.
Adam tinha lhe dito que dividia o aluguel com uma enfermeira, mas precisava ser essa
enfermeira? Luke tentou sem sucesso ligar a Melanie da qual se lembrava com algum de
uniforme branco engomado e sapatos com sola de borracha. Uma olhada pelo quarto no
deu nenhuma pista de como estaria vida dela agora. Apenas uma fotografia minscula,
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emoldurada que ele no notara sobre o criado-mudo na noite anterior -, mostrava Mel e
a irm dela, Carissa.
Luke estudou a foto por um instante. Sim, ainda os mesmos lbios sensuais e
cabelo escuro sobre os quais ele tinha fantasiado por tempo demais para o bem de sua
paz de esprito. No havia homens em sua vida, ento. Pelo menos nenhum que
merecesse ser lembrado com uma fotografia.
Luke se sentiu aliviado, e imediatamente reprimiu esse sentimento.
Ele balanou a cabea. A vida amorosa dela no era da sua conta. A vida dela no
era da sua conta. No mais, desde que cada um fora para um lado.
Uma fasca da emoo que sempre acompanhava as lembranas que tinha de sua
vida com Melanie passou por ele como um reflexo dourado. Parte dele queria cair fora
dali, ir para casa, pular na cama de novo, sua prpria cama, e esquecer o reencontro.
Outra parte queria ficar, modificar aquele relacionamento de cinco anos atrs, at
que se tornasse algo diferente, algo que poderia ter durado.
Mas Melanie no quisera ter um longo romance com ele.
Luke vestiu o suter do dia anterior.
Seu reflexo no espelho enquanto lavava o rosto com gua fria mostrava que ele
tambm no era mais o homem que Mel um dia conhecera. O que eles pensariam um do
outro agora? A sensao de aperto dentro dele ficou mais forte, e Luke se inclinou sobre a
pia para dar uma boa olhada em si mesmo. Voc no quer saber disso, Luke, meu velho,
nem comece.
Respirando fundo, ele resolveu enfrentar essa nova e estranha realidade.
Atravessou o apartamento, dirigindo-se para a cozinha, mas, ao v-la, parou de repente.
Ela estava segurando um bule de caf fumegante, sua blusa amarela um contraste
estonteante para a longa cascata de cabelos negros, parecendo to nova e fresca quanto
um narciso do comeo da primavera. Ela simplesmente o deixou sem flego.
A cor nas mas do rosto dela se acendeu num suave tom de pssego quando o
seu olhar encontrou o dele, junto porta. Ele tinha visto as quatro estaes naqueles
olhos, e por um instante acreditou ter vislumbrado um cintilar da alegria do vero por trs
das profundezas nubladas, antes que perdessem o brilho e se transformassem em um
olhar neutro.
Aqueles olhos haviam assombrado seus sonhos.
Luke no podia ficar mais tempo ali, porque ela desviou o olhar e, passando por
ele, cruzou a sala at a mesinha de caf. Seu corpo ainda tinha as mesmas curvas
suaves e longas linhas esbeltas, a mesma inclinao da cabea que fazia com que seu
cabelo balanasse de leve quando ela colocou o bule e as canecas sobre a mesa. Se
algo nela mudara fisicamente fora apenas para irradiar a beleza interior que as mulheres
pareciam adquirir quando amadureciam.
Seu corao patinou em seu peito, e ele teve que engolir em seco para afrouxar o
n na garganta.
Caf?
Obrigado.
Voc ainda gosta com acar?
Sim.
Melanie se inclinou para despejar caf em sua prpria caneca. As curvas sedutoras
de seus seios ficaram marcadas sob o suter quando ela endireitou a coluna novamente.
Uma sensao ardente tomou o sangue dele, um golpe de calor que o deixou quase
zonzo.
Ento... Ela ergueu a caneca e se afundou em um sof marrom desbotado,
to longe dele quanto podia. O que voc est fazendo aqui?
Botando o papo em dia com Adam. Ele um velho amigo de escola. Ns
tomamos alguns drinques e achei perigoso pegar o carro depois disso. Assim, ele me
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ofereceu uma cama, disse que sua colega de apartamento estava viajando.
Oh.
Teria sido decepo ou alvio o que ele ouviu na voz dela? Garantiu a si mesmo
que no importava. Um caf, alguma troca de gentileza, uns poucos momentos de
conversa civilizada e ele estaria fora dali.
Sinto muito se eu a incomodei.
Melanie deu de ombros.
Eu... no sabia que voc estava de volta a Sydney ela murmurou, e ento
franziu o rosto enquanto bebia.
Ns no nos mantivemos em contato, e eu...
A sala ficou silenciosa enquanto as lembranas passavam entre eles como
sombras. Luke as espantou com um aceno da cabea. Nada de passeios pela rua da
saudade. Nada de perguntas, nada de culpa.
Inclinando-se para colocar a colher na bandeja com um tilintar decidido, ele disse:
Ento voc chegou cedo. Estava em uma conferncia, no isso?
Ela assentiu.
Minha colega de quarto era uma roncadora crnica. Eu no podia aguentar
aquilo nem mais um minuto, ento, s trs da manh, fiz as malas e voltei de carro para
casa.
Estranho como o destino funciona.
Um quase sorriso tocou os lbios dela.
Voc soou como Carissa.
E como est ela?
Casada, feliz e muito grvida.
Fico contente em saber disso. Ele fez uma pequena pausa antes de
perguntar: E voc?
Os olhos dela brilharam, um relmpago que o atingiu bem no meio.
Solteira. E ainda adorando estar assim.
Ento por que a animosidade dura e afiada em sua voz, como se estivesse
tentando convencer a si mesma? Luke reconheceu o ataque com um aceno e esperou
que Melanie perguntasse sobre ele; e engoliu um desapontamento passageiro quando ela
no o fez.
Em vez disso, ela perguntou:
E seus pais esto gostando de ter voc de volta?
O tom de Melanie tinha uma amargura discreta, o que era intrigante, j que ela s
havia encontrado seu pai uma vez, e os pais dele estavam fora do pas durante a fase de
namoro deles.
Eles ainda no sabem. Papai no anda muito bem, assim eles foram para a Ilha
de Stradbroke por umas duas semanas, para tomar um pouco de sol. Estou sozinho
naquela casa grande e velha.
Ele podia ler nos olhos dela: A casa que minha me limpava duas vezes por
semana. Teve uma rpida e repentina lembrana da primeira vez em que vira Melanie, no
funeral da me. Ele oferecera suas condolncias s duas irms em nome de seus pais,
que tinham escolhido Luke para represent-los, mas fora Melanie que atrara seu
interesse.
Pouco mais do que os respeitveis dois meses de luto depois, e poucos dias antes
que os pais dele partissem para a Europa, Luke foi a um jantar organizado pelo pai, no
qual ela trabalhava como garonete. Comearam um romance naquela mesma noite, mas
o relacionamento acabara trs meses depois.
O que a fez escolher enfermagem como carreira? Ele deixou cair uma
colherada extra de acar em sua caneca, para adoar o repentino azedume em sua
boca. Seria a ltima coisa que eu esperaria que voc escolhesse. Voc no aguentava
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nem ver sangue...


O olhar dela se desviou dos olhos dele. Ela se levantou e olhou pela janela.
Era algo que eu precisava fazer.
Se ele no a conhecesse melhor, teria achado que Melanie estava mais frgil.
O que aconteceu?
A vida aconteceu. Ela massageou com a palma da mo seu peito, na altura
do corao. Era hora de levar a vida de modo mais srio.
Voc? Levando a vida de modo mais srio?
Melanie se encolheu ao ouvir o sarcasmo na voz de Luke, e ento cometeu o erro
de se virar. Ele estava a um perigoso passo de distncia, um homem com mais de 1,80m,
visivelmente emocionado.
. Eu precisava de um rumo, de um motivo para viver, e a enfermagem me deu
isso atacou ela de volta, sua coluna ficando mais empertigada com o ceticismo de
Luke.
O relacionamento deles fora quente, intenso... e temporrio. Um rojo, destinado a
se apagar. Um casinho passageiro.
O que mais poderia ter sido? Que futuro havia para o namoro entre uma garonete
e o filho de um homem rico?
Voc est feliz, ento? A vida est boa?
Nunca estive melhor. Melanie no estava mentindo. Tinha um bom emprego,
fazia o que amava cuidando de crianas doentes. Era o suficiente.
Tinha que ser o suficiente.
Ao som de uma porta se abrindo, os dois se viraram, e Adam apareceu, com olhos
sonolentos.
Achei que tinha ouvido vozes - disse ele. Pelo menos teve a discrio de no
mencionar o tom das vozes. Parece que vocs j se... ah... apresentaram.
Bom dia, Adam. Melanie encarou seu colega.
Ele havia mencionado Luke, mas ela no tinha como saber que era Luke Delaney.
Eu estava indo embora. Luke deixou sua caneca ainda meio cheia sobre a
mesa e acenou com a cabea para Adam Foi bom conversar.
Fique para o caf da manh convidou Adam. Mel faz as melhores
panquecas com xarope de bordo deste lado do Pacfico.
Respingado com xarope de bordo... Os dedos dos ps dela se encolheram dentro
das botas, com uma lembrana especialmente ertica. De cabea baixa, ocupou-se em
limpar a mesinha de caf.
Tenho certeza disso. Luke afirmou, e antes que ela pudesse recusar, as
chaves tilintaram quando ele as tirou do bolso. Mas tenho que ir, parceiro.
Luke se inclinou para se despedir, e quando s ela podia ouvi-lo, murmurou, com
sua respirao quente contra o rosto dela, os olhos em brasa com um calor que a
queimava de dentro para fora:
Mas o sexo era incrvel, no era?
Melanie perdeu o flego e engoliu em seco enquanto a velha e conhecida dor
roubava todo o ar de seus pulmes.
O olhar dele se demorou por um instante em seus lbios, e ela poderia jurar que
tinha sentido seu toque. Ento ele se endireitou e acenou um adeus descuidado para
Adam.
Ns nos vemos depois.
Esfregando os braos para acalmar a crueza de emoes recentemente
relembradas, Mel olhou a porta se fechar atrs dele. At que o assovio de Adam, entre os
dentes, a fez estremecer.
Houve uma tempestade eltrica aqui ou o qu? Eu pude literalmente ver as
fascas entre vocs. Lamento se passei dos limites com a cama. No achei que voc
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estaria de volta to cedo.- Os olhos dele se estreitaram, e ela lutou contra o impulso de
desviar o olhar. E tambm no esperava que voc estivesse to... tensa, se que essa
a palavra certa. Voc est bem?
Mel se serviu de outro caf.
Estou bem, e de qualquer forma, o estrago j est feito.
Que estrago?
Ela revirou os olhos.
Os lenis, Adam.
Os lenis? Ele passou a mo pelo cabelo arrepiado pelo sono. Eu ia me
certificar de que a cama ficasse arrumadinha, para que voc no percebesse.
Voc achou que eu no iria perceber que um homem tinha dormido na minha
cama?
Para ser honesto, sim, foi o que achei. Um sorriso ergueu o canto da boca de
Adam. Luke legal, Mel. Adam se espalhou no sof e enfiou uma colher na comida
chinesa da noite anterior. E ele fez uma fortuna no exterior. Apontou a colher na
direo dela. A maioria das mulheres acharia isso um ponto a favor.
No exterior? E quanto ao emprego em Queensland? Ela queria perguntar, mas,
claro, no podia. No sem entrar nos detalhes srdidos da histria dos dois, e realmente
Melanie no poderia lidar com isso naquele momento. Era mais fcil fingir que nunca o
vira.
Fazendo... O qu? perguntou, mantendo o tom casual.
Ele um engenheiro gelogo disse Adam, entre colheradas. Trabalha com
engenheiros civis, projetando pontes e coisas desse tipo. Esteve envolvido em um
empreendimento enorme em Dubai. Um brilho travesso piscou em seus olhos azuis.
Ah, sim, acaba de me ocorrer, aquele leilo que vocs, garotas, esto planejando...
H? O leilo silencioso, onde ofereciam-se passeios doados por membros da
diretoria do hospital, no qual as enfermeiras atuavam como anfitris?
No! respondeu ela entendendo aonde Adam queria chegar. Com a sorte que
tinha, Melanie certamente ia acabar tendo que entreter Luke de alguma forma. Ah, no.
De jeito nenhum.
Ponho a mo no fogo por ele, Mel. Ele solteiro, no oferece perigo e boa
companhia. O cara bem que merece alguma companhia feminina enquanto estiver por
aqui. O leilo para caridade, e ele tem dinheiro para torrar.
Enquanto ele estiver aqui? A presena dele na cidade era temporria, ento.
Graas a Deus. Ela deu de ombros, fingindo desinteresse.
Olha, ele pode at parecer... a fantasia de toda mulher, pensou ela, antes de
continuar: ...um sujeito legal, mas, e estou falando sob uma perspectiva feminina, ele
precisa de mais do que um corpo bonito e de um sorriso sensual.
Porm, o hospital precisava do dinheiro, a verdade era essa. A ala infantil vivia de
doaes. Ento por que se opunha de maneira to feroz ideia de Adam? Porque no
queria ter que se encontrar socialmente com Luke de forma alguma, mas tambm no
suportava a ideia de v-lo s voltas com alguma de suas colegas. Mesmo depois de tanto
tempo, no sabia se conseguiria lidar com a situao.
Tarde demais disse ela, esfregando os braos com o frio que repentinamente
comeara a sentir. Os lances foram encerrados ontem
Mas Adam sorriu enquanto empilhava os recipientes vazios. Ela franziu o rosto
enquanto a apreenso fazia sua pele tremer. Quando Adam sorria daquele jeito e no
dava alguma resposta espertinha, normalmente era porque ele sabia de algo sobre o que
ela no tinha ideia. E isso s poderia significar uma coisa: problemas.

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CAPTULO DOIS

Melanie no conseguiu dormir naquela noite. Provavelmente porque no trocara os


lenis de sua cama. E pior ainda, havia tirado a camisola e deitara-se nua. Imvel, ela
conseguia sentir o leve aroma dos cabelos de Luke que ainda resistia em seu travesseiro.
Luke dormira bem ali, a pele dele repousara no mesmo lugar onde a dela no repousava
agora. Ser que conseguira relaxar na cama dela, ou passara a noite toda agitado? Ser
que o cheiro dela tambm o deixara perturbado?
A textura dos lenis parecia despertar o corpo dela de muitas formas, e isso no
era nada bom. Ah, meu Deus, pensou Melanie afofando o travesseiro, eu preciso dormir.
Ela no estivera com um homem desde Luke. Sara algumas vezes com sujeitos
diferentes, com a certeza de que precisava seguir em frente com sua vida depois que
Luke virara sua vida de cabea para baixo. Mas a verdade era que no conseguira ir at o
fim, ligar-se a outro homem, ter intimidade fsica com mais ningum. Mas insistiria e
acharia outra pessoa. Precisava fazer isso. Afinal, Luke s a quisera para... sexo. Bem,
no era isso que esses sujeitos ricos queriam de garotas iguais a ela? Era sempre assim
Ento ela deveria se conformar e continuar com sua vida.
Luke nunca fizera segredo, sempre admitira que gostasse de um relacionamento
srio, de uma famlia. Ora, que mal havia nisso? Nenhum. Mas Melanie era jovem demais
para se comprometer. Ela queria trabalhar e viajar, experimentar a vida e se descobrir
antes de se acalmar e de abraar o lado mais srio da existncia, comprar uma casa no
subrbio e ter dois filhos. No que ele tivesse dito em algum momento que ela era a
mulher com quem gostaria de criar razes. Luke nunca fizera nenhuma meno de
transformar o que havia entre eles em um relacionamento estvel. Ento, bem, ela
entendera o recado.
Estava quente na ltima noite que passaram juntos, Mel se lembrava agora. A
janela estava aberta e a brisa morna trazia aromas doces e misteriosos para dentro do
quarto. Depois do amor, Luke a aconchegou em seus braos, ambos sem flego e
encantados com a descoberta de suas peles.
Isso foi... balbuciara ele.
Sim... foi. concordou ela sem conseguir articular as palavras. Mas...
enfim... foi s dessa vez, no ? Est acabado.
Acabado? perguntou ele. Por qu?
Sem promessas, sem expectativas. No isso que voc quer? Sexo sem
compromisso?
Sem compromisso? Ele franziu a testa e se levantou da cama. De onde
voc tirou isso?
Bem, deduzi, j que voc est noivo.
Como ?
Bem, eu soube que seu casamento ser o grande acontecimento social da
estao. Esse foi o assunto principal no almoo para senhoras no qual trabalhei ontem
como garonete. No clube de campo.
Ah, mesmo? E as ociosas senhoras de nossa melhor sociedade mencionaram
quem diabos minha futura esposa? A voz dele estava controlada, mas Melanie podia
sentir a tenso sob a superfcie.
Aquela garota... Eleanor alguma - coisa.
Eleanor McDonald-Smythe. Mas eu parei de v-la no final do ano passado! As
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pessoas ainda esto falando nisso?


Bem... esto.
E voc acreditou nelas?
Ora, eu...
Mel, estivemos juntos tantas vezes. Voc realmente no me conhece ainda?
Olhe... disse ela um tanto embaraada. hora de seguirmos em frente. Eu
me dei conta de que somos muito diferentes, nossos mundos so opostos. Sou uma
garota que trabalha para se sustentar, voc um sujeito rico, de uma famlia mais rica
ainda. No teria como dar certo.
Voc acredita mesmo nisso, Mel? Ou me enganou direitinho, ou voc uma
tima mentirosa, porque durante os trs meses em que estivemos juntos realmente
acreditei que caminhvamos para um relacionamento.
De volta ao presente, em sua cama vazia, Melanie pensou naquela ltima vez.
Como explicar a ele o medo que tivera de se machucar? De entregar seu corao a ele e
sofrer? Luke tinha razo, ela era uma mentirosa. Claro que desejava um relacionamento
com ele. Mas o medo de sofrer a impedira. Dois dias depois de romperem, ela deixara a
cidade e, ao regressar, ele havia partido.
E agora estava de volta. Ah, Deus.
No dia seguinte, no fim da tarde, Luke dirigia por Sydney, como se nunca tivesse
deixado a cidade. Cus, ele amava aquele lugar. Era to bom estar de volta, mesmo que
estar ali significasse trabalhar o dobro do que em qualquer outro lugar onde tinha
negcios. Ele se lembrou novamente do telefonema que recebera de seu pai naquela
manh, no qual insinuava que gostaria de se aposentar e se afastar dos negcios da
famlia, uma rede de restaurantes. No era a primeira vez que o pai falava sobre aquilo,
mas agora parecia ser srio. Casamento e filhos para Luke tambm foram mencionados,
lembrou ele, sorrindo.
Luke afastara-se dos negcios da famlia antes mesmo de comear neles, abrindo
seu prprio caminho pelo mundo empresarial e ganhando seu prprio dinheiro. O pai
sempre se orgulhara dele por isso, mas, ao mesmo tempo, sempre o quisera junto de si.
Luke suspirou. Sem dvida, o pai e a me incentivavam os amigos a espalharem
boatos sobre um possvel casamento dele com alguma moa boa, rica e adequada. Mas
Luke no suportava nenhuma delas. Ele no queria uma bonequinha prendada e dcil,
obediente e sensata. Ele queria... Ora, ele queria algum com personalidade, com brios,
uma mulher com opinies prprias... algum como Melanie. Mas, lembrou a si mesmo, ela
no me quis. No quis dar o passo seguinte em nosso relacionamento, ela me mandou
embora.
E ele, da forma mais imperdovel, tola e juvenil, apaixonara-se por ela.
Perdidamente. Traava planos secretos de se casar com ela, de formar uma famlia com
ela. E ela o recusara. Simples assim.
Sem que percebesse, j estava na frente do prdio de Adam outra vez. Ele e o
amigo haviam planejado jantar juntos, para comemorar o reencontro.
Ei, amigo! saudou Adam, que o esperava na calada com um bo de penas
azuis enrolado no pescoo. Ele entrou no carro esbaforido. Voc se incomoda se
passarmos no hospital?
Luke no conseguia parar de rir.
O que isso, Adam, em nome de Deus?
Um bo de penas, oras. Mel prometeu emprestar a uma amiga que trabalha com
ela, mas saiu atrasada e se esqueceu disso aqui em cima do sof. Parece que no
dormiu muito bem, coitadinha. De qualquer forma, ela me ligou e perguntou se eu
passaria por l. Respondi que sairia com voc, mas que levaramos esse passarinho
maluco para a moa, j que o hospital fica em nosso caminho.
Sem problemas disse Luke quando conseguiu parar de rir, dando partida o
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carro.
Ei, cara, ontem de manh na minha casa... Eu percebi um clima entre vocs
dois ou...
Clima nenhum que Melanie e eu nos conhecemos h alguns anos. E a coisa
toda foi intensa. S isso.
Certo respondeu Adam resolvendo ser discreto, para variar.
Pouco depois, Luke entrava no estacionamento do hospital.
Adam entrou no prdio para entregar o bo amiga de Melanie, e Luke resolveu
esperar por ele ali mesmo. Saiu andando a esmo pelo estacionamento, perdido em seus
pensamentos. Graas a Deus, Adam no fizera mais perguntas. Luke realmente no
queria mais falar sobre Melanie. Desejava toda a sorte do mundo a ela, mas entendia
agora que seus caminhos no deveriam se cruzar e... Uma mulher linda, curvilnea e bem
vestida se materializou bem na frente dele inclinada sobre o cap aberto de um carro. O
rosto dela e metade de seu tronco estavam escondidos, mas a metade que Luke podia
ver, ora, era bem agradvel de se observar. Antes que pudesse perguntar que tipo de
problema tinha o carro dela, a mulher se ergueu de repente para encar-lo.
Luke?
Ah... Melanie! Qual o problema?
Nada. Suspirou. Ou melhor, eu no sei. Mas Mikey est a caminho.
Quem?
Mikey. Meu. Meu mecnico.
Ah. Entendi.
Voc veio com Adam, no ?
Sim, amos sair e eu lhe dei uma carona at aqui.
Ele trouxe meu bo?
Sim, sua amiga j deve ter recebido o que Adam chamou de passarinho
maluco.
Ela riu. Deus, ele amava o som daquela risada.
No mesmo instante, Adam apareceu no estacionamento, procurando por Luke.
Ei, a esto vocs, que bom que se encontraram Ah, Mel, outra vez? Querida,
voc precisa de um carro novo! disse ele.
Ela concordou. Ento, Adam perguntou:
Vocs dois querem ir tomar alguma coisa ou...
Estou esperando Mikey disse ela, rezando para ter soado firme e calma -, e
no posso sair daqui. Que Deus no permitisse que Adam sugerisse que ela fosse
jantar com eles. Ah, olhe! disse, apontando para a caminhonete amarela que se
aproximava. Ele est aqui. Vocs dois, divirtam-se. Ns nos vemos em casa, Adam.
No quer vir jantar conosco, querida, enquanto ele arruma seu carro?
perguntou Adam.
No, no hoje, obrigada. Estou cansada. Quero ir para casa tomar um banho e
dormir.
Luke olhou para ela e sorriu, apesar de seus olhos no expressarem nenhuma
emoo.
Voc precisa lavar o cabelo, isso?
Ela riu.
Quase. Quase isso respondeu ela aceitando a ironia de Luke sem recuar.
Bem. Adam tossiu embaraado.
Ento ns vamos jantar. Se precisar de ns, telefone.
Luke e Adam se afastaram de Melanie e, ao se acomodarem no carro de Luke, ele
perguntou:
Bem, amigo, aonde vamos?
A algum lugar calmo e silencioso respondeu Adam -, onde voc possa me
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explicar com calma que diabo est havendo entre voc e Melanie Sawyer.
Tudo bem garotas, vamos ver o que temos aqui disse Melanie para as duas
enfermeiras que trabalhavam com ela, enquanto esvaziava uma caixa de sapatos cheia
de cartes sobre uma das mesas do refeitrio.
Este leilo foi uma grande ideia, Mel afirmou Sophie, examinando os cartes
nos quais os funcionrios do hospital escreveram seus lances.
Pode apostar concordou Marie, entusiasmada. uma tima forma de
levantar dinheiro para a Fundao Arco- ris. E vamos ter uma festa, ainda por cima!
Espero que corra tudo bem Mel suspirou.
Mel, seja otimista. O que de pior pode acontecer? Se as coisas no funcionarem
bem, voc vai acabar sozinha em casa, s dez da noite, em um sbado. Com tempo
suficiente para pedir uma pizza, abrir um vinho e ver um filme antigo na televiso.
Bem, Deus sabe que meus sbados so assim de qualquer forma - respondeu
Mel.
As trs amigas riram.
Bem, meninas, nestes cartes esto todas as doaes que recebemos. Os
doadores cederam servios e passeios para que distribussemos em troca de dinheiro na
noite do baile beneficente; vocs entenderam como isso funciona?
No, no muito bem respondeu Sophie.
Veja, cada enfermeira voluntria ficar responsvel por um prmio. Cada pessoa
inscrita no leilo escolher o prmio que mais lhe agrada, e que sempre um passeio ou
um servio, e dar um lance por ele, anotando quanto dinheiro estaria disposta a gastar
com determinada atividade. O maior lance leva o prmio. Assim, o vencedor de cada
leilo deve levar sua companhia para desfrutar da atividade a que tem direito. Eles sero
recepcionados por uma de ns, que far de tudo para que a ocasio seja agradvel e
verificar se est tudo certo. O feliz casal poder ganhar uma sesso de massagem
relaxante em um SPA da moda ou fazer um passeio de barco ou jantar luz de velas em
um restaurante romntico. Temos tambm um passeio de balo ao nascer do sol, vrios
ingressos para shows e filmes, ingressos para uma visita guiada ao topo do Harbour
Bridge... e at mesmo um fim de semana com direito a jantar luz de velas no chal de
doadores generosos. Entendeu agora?
Entendi.
Os participantes do leilo no sabero quem so suas anfitris, isso evitar
favoritismos. Eles so identificados por nmeros. Por exemplo, o rapaz nmero 8, posso
ver aqui, ofereceu dez dlares pelo passeio de balo.
Sophie riu.
Bem, parece que o rapaz nmero 8 tem medo de altura.
Mas... e se no gostarmos do sujeito? perguntou Marie, que era sempre
muito prtica.
Bem... Melanie pensou um pouco.
Se no simpatizarmos com o vencedor e a acompanhante dele, respiraremos
fundo e cumpriremos nosso papel. Nossa opinio no importante, o importante que o
hospital j ter recebido sua contribuio. Ser por uma boa causa.
Por qual atividade voc est responsvel, Mel? perguntou Marie.
Ben e Carissa emprestaram o chal deles por um fim de semana. Assim devo ir
at l antes que o ganhador chegue, arrumar tudo, cozinhar e receber o casal felizardo.
No dia seguinte, voltarei, lavarei a loua e arrumarei o lugar. Carissa est grvida, no
pode se preocupar com isso. E... meu Deus disse ela conferindo um carto -, algum
ofereceu dez mil dlares para ir ao chal!
Para ir ao chal e para v-la. Marie deu risada.
Ora, seja l quem for, ele no sabe que ter minha companhia.
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Bem, tem certeza de que voc no contou a ningum qual era seu prmio?
No, claro que no.
O corao de Melanie estava disparado. Luke tinha dinheiro para dar um lance
maluco daqueles. Mas ele no saberia que seria ela a garota a receb-lo. Saberia?

CAPTULO TRS

O chal fora da cidade no qual Mel deveria receber o vencedor do leilo e sua
convidada ficava relativamente perto de Sydney, mas a estrada para chegar l era
horrvel. Mel estava tensa ao dirigir pela densa floresta de eucaliptos. Olhou para as
nuvens que deslizavam baixas, depois para o caminho de terra fofa e pedras soltas, e se
perguntou se aquela trilha miservel que Ben e Carissa, os donos do lugar,
generosamente tinham chamado de estrada ainda estaria l em trs horas, quando seu
convidado chegasse.
Seu convidado era um sujeito rico e muito caridoso, sem dvida. Sorte da moa
que traria com ele. Quem seria? Um arrepio lhe percorreu a espinha e ela tentou ignorlo.
Finalmente a trilha se abriu em uma clareira. O chal se materializou a sua frente,
muito romntico e bonito, janelas que davam para as montanhas prximas. Mas com o
cu escurecendo a cada minuto, Melanie no parou para admirar a vista.
Equilibrando os pacotes do supermercado, ela subiu a escada de pedras e
conseguiu atravessar a porta antes que os primeiros pingos de chuva atingissem seu
rosto. Colocando as sacolas sobre uma enorme mesa redonda que ficava no vestbulo,
Melanie pde comprovar que o lugar era mesmo lindo e romntico. Sua irm tinha um
gosto impecvel. Tapetes cobriam o piso de madeira cor de mel, tapearias ousadas
penduradas na parede emprestavam calor ao cmodo. Havia uma lareira de pedra com
gravetos e um belo piano de cauda prximo janela.
O quarto de dormir estava pronto, ela notou em seu rpido passeio de inspeo, e
o banheiro contava com uma banheira enorme e linda, e toalhas fofas.
Seu primeiro trabalho era acender o fogo para aquecer aquele lugar gelado.
Melanie comeou a trabalhar nisso e ficou maravilhada quando as chamas crepitaram e
se firmaram, enchendo o cmodo com o aroma de eucaliptos. Desconhecendo as
preferncias de seus convidados, ela preparou coquetel de camaro, sopa de abbora,
ensopado, salada verde e po caseiro fresco, alm de pudins de caramelo e de morangos
com creme para a sobremesa. Nada mal para algum que odiava cozinhar.
Ela colocou a caarola do ensopado no forno para aquecer devagar, arrumou a
mesa com velas vermelhas e separou uma garrafa de vinho tinto de excelente qualidade.
Consultou seu relgio mais uma vez. Algumas horas para matar at seu convidado
chegar.
O lugar no tinha uma televiso, nem livros. Esperando em frente da janela,
tamborilando, Melanie achou que fosse desmaiar de tdio. Ela precisava fazer alguma
coisa. Hum, um mergulho naquela banheira dos sonhos? Excelente ideia.
Cinco minutos depois, Melanie colocou um CD de msica suave para tocar e se
enfiou at o pescoo na banheira cheia de gua morna e sais aromticos. Do lado de
fora, a chuva batia no telhado. O vento aumentara, ela podia ouvir as rvores se agitando
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e o barulho da gua escorrendo pela janela. Se o tempo piorasse, talvez seus convidados
no chegassem e ela passasse a noite sozinha ali. No seria uma coisa ruim... Uma taa
de vinho tinto, uma lareira acolhedora...
Quando a gua da banheira comeou a esfriar, a lembrana daquela lareira
agradvel tornou-se mais e mais atraente. Enrolando-se em uma toalha,
Melanie pegou suas roupas e foi para a sala de estar para se vestir.
O anoitecer precoce envolveu a vista l de fora, mas o brilho do fogo era o
suficiente para que ela encontrasse suas coisas. Melanie no quis acender a luz, fazer
isso seria como quebrar algum tipo de encanto. Ela abriu a toalha e suspirou quando sua
pele mida e macia do banho foi atingida pelo calor do fogo. Puro xtase.
Melanie deixou que a toalha escorregasse vagarosamente entre seus dedos e por
seu corpo, enquanto fechava os olhos e aproveitava a sensao. Virando-se, permitiu que
o calor das chamas aquecesse suas costas enquanto movia a cabea acompanhando o
ritmo da msica. Tomada pela batida suave da cano que adorava, Melanie comeou a
se agitar e a mover suas mos, deslizando-as sobre as clavculas, descendo pelos lados
para a curva da cintura, sentindo a firmeza de seu abdmen. Fazia um bom tempo desde
que outras mos, alm das dela, tocaram sua pele nua.
As mos de Luke.
Delicadamente, deslizou as pontas dos dedos sobre os seios, sentindo-os enrijecer
assim como seus mamilos. Sua presso sangunea subiu, e a doce atrao da excitao
a levou at sua feminilidade.
Ela se virou e viu seu reflexo no vidro da janela. Suas mos caram ao longo do
corpo. Que triste viso voc , garota. E o que voc est fazendo?
Suspirando, voltou-se para a lareira, apanhou o suti e a calcinha e se deu uma
sacudidela mental. Tinha uma refeio para verificar, vinho para abrir, um sorriso de boasvindas para cultivar.
Ele estava congelando l fora. O que, provavelmente, no deixava de ser uma
coisa boa, considerando que a mulher nua do outro lado do vidro era Melanie.
Encolheu os ombros dentro de sua capa de chuva, ainda trmulo. Meu Deus, que
mulher linda. Ele ainda a queria, como sempre a quisera, como se o tempo no tivesse
passado.
Oh, Senhor, ela deixara a toalha cair. Mas ao contrrio do que faria qualquer
homem saudvel que no tinha uma mulher h algum tempo, ele no olhou. No. No
percebeu o modo como os seios dela, com os mamilos cor-de-rosa, balanavam ao ritmo
da msica quando ela se movia. No viu a pequena marca de nascena em sua ndega
esquerda. No notou como as mos dela se moviam sobre a sua pele acetinada e macia.
Inferno.
Cerrou os punhos dentro dos bolsos de sua cala de l feita sob medida e olhou
para o cu, deixando a chuva cobrir seu rosto. Qualquer coisa para esfriar seu sangue e
bloquear a imagem que continuava a danar em seu crebro. Mas Luke sabia que era
provvel que apanhasse uma pneumonia e morresse antes de se esquecer de Melanie
envolta na toalha. Suas esperanas de uma refeio caseira e uma noite tranquila e
solitria, estudando os negcios do pai, no aconteceria. Fez uma careta entre as
rvores. Por que ele deixara que Adam o convencesse a fazer aquilo? Porque, h uma
semana, ele no sabia que Melanie era sua colega de apartamento, esse era o motivo.
No deveria ter dispensado o txi antes de entrar. Deveria ter trazido um guarda-chuva.
No deveria ter chegado uma hora mais cedo.
Quando finalmente Luke espiou de novo pela janela, Melanie estava vestida e
preparando alguma coisa no balco da cozinha, os cabelos brilhando. Pela primeira vez,
ele percebeu o aroma de algo quente e apimentado carne vermelha, cebolas, um
pouco de alho.
Sacudiu a gua do cabelo e pegou sua
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maleta. Era hora de fazer uma surpresa.


Melanie franziu a testa em direo porta. Tinha sido uma batida? Era possvel
que com o vento e a msica ela no tivesse ouvido o txi do convidado chegar. L fora,
tudo parecia escuro, solitrio e selvagem.
Ento, novamente o barulho. Sim, sem dvida alguma era uma batida. E insistente.
E no era de admirar, a chuva estava forte demais.
Melanie arrumou o cabelo por sobre o ombro e abriu a porta. A luz incidiu sobre a
figura de um homem grande coberto de gua parado ali na varanda.
E ela ouviu a voz de Luke dizer:
Boa noite.
Luke estava bem ali na sua frente.
Os olhos dele fixos nos dela, e parecendo... quentes.
Atordoada por um segundo, ela no pde se mexer. Alguma parte de seu crebro
registrou que ele no estava mido, mas sim ensopado, e no havia txi vista. O
desespero a fez ansiar por uma explicao razovel que no o inclua como vencedor
daquele leilo.
Mas no. Ondas de choque de calafrios e calor correram por seu corpo enquanto
ele pegava um carto encharcado com o nmero 27 e o dava a
ela.
Parece que dei o lance mais alto no jantar romntico em um refgio
aconchegante.
Adam, seu cretino, eu vou mat-lo, pensou ela.
Como voc chegou aqui? Um gemido apertado saiu por sua garganta.
Ele apontou o dedo para a estrada de terra.
Txi especial. Convenci o motorista a fazer essa corrida, prometendo uma
gorjeta bem alta. Acho que... acho que cheguei um pouco adiantado. Desculpe- me.
O que significava...
O corpo de Melanie tremeu com aquela implicao.
Quo adiantado? Luke, h quanto tempo voc est a fora?
Os olhos dele brilharam com a excitao, mas isso poderia ter sido um truque da
luz da lareira ou da gua pingando de seus clios, esculpindo cachoeiras no espao entre
seu nariz e seus lbios.
No poderia?
Bem, cheguei h pouco.
Sem chance. Ele a vira pela janela. Melanie sabia. Podia sentir em seus ossos.
Obviamente, ele ficara ali, parado no escuro... quanto tempo?
Apavorada e muito envergonhada, Melanie decidiu que no queria saber. Oh, meu
Deus, deixe o homem entrar. Seus dedos dormentes terminaram de escancarar a porta.
Onde esto meus modos, eu que devo me desculpar. Entre, Luke, por favor.
Os olhos dela o examinaram devagar. Precisa tirar essas roupas molhadas. Trouxe
algo seco, no trouxe?
No. S tenho papis referentes ao trabalho nesta maleta. Pensei em agradecer
pessoa que me esperasse para o jantar romntico, dispens-la e aproveitar uma noite
calma e solitria aqui. Para... enfim, voc sabe, para
trabalhar.
Mas e sua convidada?
No planejei trazer algum comigo, Mel. Eu realmente queria uma noite
tranquila e solitria.
Constrangida, ela pensou no que fazer a seguir.
Bem, espero que esteja com fome, fiz comida para dois. Vou ajud-lo ento, e
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mostrar como pode ligar a secadora depois que eu for embora, assim voc poder secar
suas roupas. Pediu que o txi viesse busc-lo amanh?
Sim, eu combinei que... Espere a. Voc vai embora?
No fao parte do leilo, Luke. Seu lance s cobre o jantar romntico, no a
anfitri. Voc deveria ter trazido algum.
Mas... ele se interrompeu para tirar a malha de l que vestia ...voc no
precisa sair correndo. E minhas roupas so de l, no posso coloc-las na secadora.
Embaraada, ela no respondeu. Afastando-se dele e de seu peito nu ela, disse:
Espere. H uma toalha por aqui em algum lugar...
Estava no cho, atrs do sof, fora de vista e bem onde ela a deixara. Claro,
ele j sabia disso. Seu rosto queimou novamente. No que ela tivesse algum
problema com nudez, mas lembrava-se da pequena fantasia que tinha em sua mente, e
saber agora que o objeto daquela fantasia estivera assistindo...
Ela entregou a toalha para ele.
No banheiro, que fica logo ali disse ela, apontando -, h um par de roupes
atrs da porta, ento traga suas roupas molhadas de volta para c e coloque-as em frente
lareira.
Assim que ele se afastou, ela correu para a cozinha. Precisava acabar logo aquele
jantar e sair dali urgentemente. Dirigir at em casa debaixo daquela
tempestade, por uma estrada desconhecida era uma temeridade, Melanie sabia.
Mas seria menos perigoso do que ficar ali com ele.
O som da gua rolando no chuveiro a fez estremecer mais uma vez, mas ela tentou
se concentrar em encher as taas de cristal sem derramar aquele vinho caro no balco.
Depois disso, foi esper-lo no sof. Assim que sasse do banho, ela se despediria.
H muito tempo decidira no ser mais a mulher da vida de Luke, e nada havia mudado.
Pouco mais de um ms depois de terem se separado, ela tentou falar com
ele novamente. O nmero do celular de Luke no funcionava mais, e ela telefonou
para a casa dos pais dele onde sua me trabalhara como criada por anos. O pai dele
atendera a ligao.
Melanie? disse ele em uma voz muito parecida com a de Luke, e o corao
dela bateu forte no peito.
Depois, um silncio to longo que ela pensou que a ligao tinha cado.
Ah, sim, a filha da arrumadeira. Voc garonete, no ? O desprezo na voz
dele a perfurou como uma adaga.
Por favor, senhor, preciso contatar Luke; muito importante.
Com garotas como voc, sempre dissera ele.
Melanie passou os braos ao redor do corpo e olhou para as janelas escuras,
lembrando-se do desconforto que sentira, do medo.
Preciso falar com Luke repetiu.
Ele no est interessado em ter nenhuma espcie de contato com voc. Por que
no se mantm longe de problemas e desaparece da vida do meu filho?
Foi o que ela fez. Alguns meses depois entrou para o curso de enfermagem e, aos
poucos, descobriu uma nova vida em sua carreira.
Com a mesma fora da tempestade,
aquelas memrias obscuras invadiram o cmodo, sugando o calor do fogo. A
escurido desoladora foi de sbito afastada quando Luke entrou na sala vestido com o
roupo de banho e trazendo suas roupas molhadas nas mos.
Sua energia avassaladora, masculina, como um campo magntico, deixou-a sem
flego, mas aliviada.
Os olhos deles se encontraram e o corao dela batia to alto quanto a chuva no
telhado.
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Melanie sabia que precisava ser forte. Levantando-se e pegando suas chaves no
bolso, disse:
Bem, Luke, o jantar est pronto. H uma poro de coisas para o caf da manh
na geladeira. Espero que sua noite seja calma e agradvel, e...
Voc no est pensando em dirigir neste tempo, est?
Como se para enfatizar suas palavras, um raio foi visto pela janela, seguido
imediatamente por um trovo que fez a casa tremer.
No posso ficar aqui, Luke. No posso passar a noite. No com voc nu
debaixo do roupo. No com cinco anos de solido, frustrao e saudade de voc
minando a minha fora de vontade. Ela se virou e comeou a
caminhar em direo porta. Tenho que ir para casa.
Vi o estado da estrada, e isso foi uma hora atrs, Melanie disse ele. No
h postes de luz at que voc atinja a estrada, talvez nem l.
Ela virou-se para encar-lo.
Tenho meu celular.
No seja ridcula, Mel. Pelo amor de Deus, podemos dividir uma refeio e a
lareira sem..
Tirar as roupas um do outro? Ah, sim, exatamente o que ele teria dito, pensou Mel,
sentindo seu rosto corar, sentindo o reflexo latente da resposta em seu prprio corpo.
Ela soltou um suspiro.
Acho que voc tem razo.
Eles poderiam fazer aquilo dar certo. Dois adultos inteligentes e civilizados
poderiam compartilhar a cabana por uma noite, sem problema. Jantariam e depois ela
dormiria no sof, deixando o quarto confortvel e bem arrumado para ele.
Pela manh, ela iria embora tendo cumprido sua obrigao, e a Fundao Arco-ris
estaria dez mil dlares mais rica.

CAPTULO QUATRO

Resignada e sim, com fome, Melanie colocou as chaves de volta em seu bolso,
tirou o casaco e foi para a pequena rea da cozinha fora da sala de estar.
Por que voc no experimenta o vinho enquanto eu pego os frutos do mar?
Podemos comer diante da lareira, mais quente l.
Aqui est.
O som rouco da voz dele a fez pular. Ela no ouviu quando Luke se aproximou por
trs dela com uma taa de vinho na mo.
Ele cheirava a sabonete e a tecido novo, e ela fechou os olhos e tentou se
concentrar, antes de se virar para aceitar a taa. Deu um gole e murmurou:
Obrigada, Luke. Vou levar os camares para a sala em seguida.
D-me sua taa, ento.
Quando ela entrou na sala, viu Luke abaixado, alimentando o fogo. Aproveitou a
oportunidade para colocar os coquetis de camaro sobre a mesa de centro e afundar na
segurana de uma poltrona.
Ento, as luzes piscaram uma vez e se apagaram. Escurido e tenso
repentinamente encheram o cmodo, aliviadas somente pelas flamas. Ela segurou o
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flego quando Luke se levantou e se virou para ela, os olhos brilhando por conta das
chamas.
Bem, acho que isso elimina a possibilidade de trabalho em qualquer papelada
da qual eu planejasse cuidar.
Pergunto-me quanto tempo ficaremos sem energia eltrica. Mel estremeceu.
Talvez no por muito tempo. Ele alcanou uma das tigelas lindamente
decoradas e a entregou para Mel. Depois, pegou a outra e se acomodou no sof de couro
em frente a ela.
Quando Mel olhou para ele, maravilhada com sua atitude casual, ele deu de
ombros.
Bom apetite, querida.
Querida. Ah, meu Deus. Ela poderia comear a chorar bem ali.
Quarenta minutos depois, Luke tinha devorado boa parte da comida que Melanie
fizera e comeou a comer o pudim de caramelo. Alm de breves comentrios sobre a
refeio e sobre a chuva, quase no conversaram.
Ainda assim, Melanie podia sentir a tenso. Ela cantarolava no ar, mais alto que o
ritmo da chuva no telhado, o silvo do fogo, mais poderoso que o vento batendo nas
janelas.
Ento, o que era esse trabalho urgente que voc tinha para fazer hoje?
perguntou ela, ansiosa para preencher aquele silncio to incmodo.
Documentos dos restaurantes do meu pai. Prometi que daria uma olhada.
Pensei que pudesse comear esta noite.
Voc ficar por um tempo, ento? Em Sydney?
No sei ainda disse ele olhando para ela. Mas uma cidade grande, Mel.
No to grande. Voc amigo de Adam.
Nossos caminhos no se cruzaro. A menos que voc queira assim
Ele colocou a tigela na mesa de centro e a observou enquanto tensos segundos se
passavam.
Esperando por uma resposta? O corao dela parou e ento explodiu de uma vez.
Somos adultos disse ele quando ela no respondeu. Podemos enterrar o
passado e tentar prosseguir.
Ns enterramos mesmo o passado?
Ele coou o queixo.
No todo, acho. Por exemplo...
Ele se levantou em um movimento gil e rpido que fez com que Melanie se
levantasse tambm, o corao disparado, as mos segurando firmemente a poltrona. Mas
ele no veio at ela. Pegou sua maleta prxima porta, voltou para perto do fogo e a
abriu, puxando um pacote de marshmallows que descansava sobre seus papis.
Eu ia tost-los esta noite. V-la de novo no outro dia lembrou-me de que eu
comia isso h muito tempo. Preciso ver se eles ainda tm o mesmo gosto. Fazamos
marshmallows no fogo o tempo todo, lembra?
Por um momento, Mel quase pde sentir o gosto em sua lngua, quase pde sentir
o gosto dele... quente e deliciosamente tentador.
Mas resolveu encarar aquilo com humor.
Sim, acho que lembro. Bem, vamos l. O que fazer? Precisamos de alguns
galhos finos, no vai levar um instante...
Antes que ele pudesse esboar uma reao, ela pegou seu casaco no cabideiro e
escapuliu pela porta. timo. Alguns momentos, sozinha para pensar naquilo. Que diabos.
Ele queria ser amigo dela, conversar e tostar marshmallows.
Luke Delaney no est mais interessado em mim, disse ela para si mesma,
tentando sorrir no escuro.
Ah, aquela era uma dor conhecida.
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Ela encontrou dois gravetos finos rapidamente e voltou para casa, quase
recomposta.
Tome, limpe-os disse ela a Luke.
Ele foi para a cozinha, onde desbastou os gravetos e depois preparou chocolate
quente.
Quando Luke voltou da cozinha, algum tempo depois, com canecas nas mos, todo
o cmodo cheirava a eucaliptos. Colocou as canecas na mesa e ps um marshmallow em
cada uma, enquanto ela espetava marshmallows nos gravetos do modo como eles
costumavam fazer. Mel lhe entregou um dos gravetos recusando-se a olhar para o calor
de chocolate derretido em seus olhos.
O que tem feito nos ltimos anos, Luke? Adam me disse que voc estava em
Dubai. bem longe de casa.
Ele deu de ombros e sorriu. Por um instante, ela viu os fantasmas dos sonhos
perdidos dele, como silenciosas sombras refletidas pelo fogo.
O mundo meu local de trabalho agora, Mel. Sou bom no que fao.
Engenheiros gelogos so sempre procurados, especialmente nos pases em
desenvolvimento.
Pensei que voc tivesse aceitado aquele emprego em Queensland...
Ele assentiu.
E aceitei. A melhor deciso que j tomei. Sabe? Abriu muitas portas. No fiquei
nele por muito tempo.
Fico feliz, Luke.
Se o pai de Luke a tivesse colocado em contato com ele, se ela tivesse lhe dito a
verdade, que o amava e estava com medo, medo da rejeio, medo de ele no quer-la
para o resto de suas vidas, se tivesse explicado o que estava acontecendo com ela
naquele instante e que precisava dele, talvez Luke nunca tivesse atravessado o oceano.
De certa forma, valera pena a angstia, a dor. Luke tinha uma carreira agora.
Sim Bem Ele rolou o galho com os marshmallows rosados sobre o fogo.
Acho que ns dois conseguimos o que queramos.
Ah, se voc soubesse.
Voc conseguiu o que desejava, no , Mel? Como foi a viagem para o norte?
Voc me deixou para ir para l, no foi isso? Os olhos dele se viraram para o fogo
enquanto ele girava o galho com um cuidado enlouquecedor. Dias quentes, noites
tropicais relaxantes...
Dias desesperadores, noites solitrias. A suposio dele era fora de propsito. Uma
imagem passou diante dela, Luke e ela fazendo amor, seus membros entrelaados, o
banquete de suas bocas, coraes em sintonia...
Lutando contra as lgrimas, ela respondeu:
No, no foi assim. No quero falar sobre isso, Luke.
As coisas no deram certo como voc queria? O sarcasmo na voz dele a fez
recuar.
Luke estava magoado com ela? Ele se virou, com o fogo refletindo em seus olhos
castanhos afiados quando ele a encarou... Acusando? Avaliando? Condenando?
No. Nem tudo correu como eu queria. Eu... Eu escrevi para voc.
No instante em que as palavras saram de sua boca, o corao dela despencou
dentro de seu peito e Melanie amaldioou sua lngua demasiadamente apressada. Agora
esperava por uma reao. Qualquer reao que lhe dissesse se ele recebera a carta
um envelope pardo, com nome datilografado, sem endereo do remetente no verso.
Sentiu a imediata mudana na atmosfera, a interrupo abrupta transformar-se em
tenso quando Luke se endireitou, os vincos entre suas sobrancelhas se aprofundando.
Observando-a de modo diferente agora, atravs dos olhos estreitos.
Quando?
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Algumas semanas depois que nos despedimos. Enviei a carta para o endereo
de seus pais.
Eu nunca a recebi.
Porque eles nunca mandaram a carta para voc, claro.
Eu sempre imaginei por que voc no havia respondido.
mesmo? Por qu?
Porque eu queria...
Por que voc me escreveu, Mel?
Ela olhou dentro dos olhos do homem que mudou sua vida para sempre.
Porque seu nmero de celular no funcionava, meus e-mails voltavam... Aquela
era minha ltima esperana.
A expresso dele ficou mais intensa.
ltima esperana? A voz dele estava spera. Se fosse to importante
assim, voc poderia ter tentado o prximo passo lgico e contatar meus pais por telefone.
Oh, como Melanie queimou para revelar a conversa que tivera com o pai dele, mas
o que de bom isso traria agora? Ele estava, obviamente, de volta cidade para se
reconectar com eles, e no seria ela a sabotar aquele reencontro. Melanie daria qualquer
coisa para ter seus pais de volta, ainda sentia a morte deles. No, ela simplesmente no
poderia fazer isso.
De qualquer forma, em quem ele acreditaria? Em uma amante h muito esquecida
ou em seu pai? Ento ela deu de ombros a ele vaga e deliberadamente.
Eu... queria ter certeza de que estava terminado entre ns.
Pensei que voc tivesse sido bem clara naquela ltima noite.
Sinto muito disse ela baixinho.
No, Mel. Desculpe-me. Eu no deveria fazer isso com voc. O passado ficou
para trs. Luke apanhou a garrafa de vinho que ainda estava sobre a mesa e se serviu
de uma taa cheia. Mudei meu telefone um ms depois de ter comeado no emprego
em Queensland. Mudei meu e-mail tambm
E no pensou mais em mim.
Sim, bem, so guas passada, agora. Bem, a parte oficial da noite estava
acabada. Seus deveres de anfitri tinham sido cumpridos.
Bem, acho que devemos dormir. Voc pode ficar com o quarto, e eu... disse
ela fazendo um gesto na direo do sof.
Ele se virou para ela lentamente e seus olhos se encontraram.
V voc para o quarto. Ficarei acordado por mais algum tempo e me
acomodarei na sala. Obrigado pelo jantar, Mel. Boa noite. Ele se virou para olhar o
fogo.

CAPTULO CINCO

Ainda estava escuro quando Melanie tornou a abrir os olhos.


Ela estava com sede. Suspirando, encheu-se de coragem e, aproveitando a luz
tnue que entrava pela janela, encontrou seu agasalho, vestiu-o e rastejou para fora do
quarto. Uma fresta de luz brilhou quando ela abriu a porta e caminhou silenciosamente
para a sala.
A lareira ainda queimava, mas no com intensidade. Melanie viu o vulto de Luke
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dormindo no grande sof de couro, a garrafa de vinho vazia ao seu lado, no cho, e uma
garrafa de gim aberta sobre a mesa de centro. Ele encontrara o armrio de bebidas de
Ben. O que significava que no estava mais sentindo frio. Checou o relgio da sala e
piscou de espanto. Eram trs da manh. Ela dormira s cinco horas.
Melanie foi at a cozinha, andando da forma mais silenciosa que conseguiu. A
torneira pingou estranhamente alta no silncio e ela encheu um copo com a gua fresca,
quase gelada, e o levou consigo para a sala, a caminho da cama. E parou. Apenas para
checar se Luke est mesmo bem, disse a si mesma. A verificao de pacientes durante o
turno da noite era um hbito difcil de perder.
Luke estava deitado de costas, parecendo dormir profundamente. E ele tambm
parecia bastante msculo, Melanie no pde deixar de notar. As pontas de seu roupo
tinham se aberto. Ele estava de cueca, graas a Deus. A dura curva de seu queixo
parecia mais suave, relaxada, e ela desejou deslizar a palma da mo contra ele e sentir a
textura. Os lbios dele estavam parcialmente abertos, como se esperassem pelos dela.
Ela mordeu os prprios lbios para fazer parar o formigamento que sentia. Se as
coisas tivessem sido diferentes, aquilo seria provavelmente o que ela estaria fazendo
agora. Colando seus lbios nos de Luke.
Obrigando-se a parar de pensar nisso, espiou em volta do cmodo procura de um
cobertor ou uma manta. Ele poderia parecer aquecido, mas a conscincia no permitiria
que ela voltasse para a cama sem lhe oferecer o conforto de um cobertor.
Luke percebeu que ela estava ali, mas no se mexeu. No poderia se permitir
esboar reao alguma, no saberia como parar. Sua cabea latejava, sua garganta
queimava. Ele nunca mais beberia tanto.
L estava ela. A perfeita enfermeira, com um copo de gua em uma das mos e um
cobertor na outra. Usando uma camiseta longa e um agasalho por cima, com as pernas
descobertas, Melanie parecia to fria quanto o lquido cristalino pelo qual ele ansiava.
Com um gemido baixo, Luke comeou a erguer a cabea.
Ei, Mel. Ele parecia pattico e sabia por experincia anterior que ela lhe diria
isso.
Ela deu um passo para trs, seus olhos arregalados e atordoados.
Voc est acordado.
Infelizmente, sim. Forou sua lngua de borracha a trabalhar:
Voc no teria alguns analgsicos por aqui para eu tomar com essa gua, teria?
Ela olhou para baixo como se estivesse surpresa de ter um copo em sua mo.
Oh, espere. Vou olhar na caixa de primeiros socorros.
Obrigado. Luke fechou os olhos, quase suspirando com o alvio que sentiu
com o toque do cobertor sobre o seu corpo.
Um tempo indeterminado depois, mos frias ergueram sua cabea e dois
comprimidos foram colocados em sua lngua. Em seguida, um copo foi levado aos seus
lbios.
Uma voz suave perto de sua orelha murmurou:
Engula.
Com um supremo esforo, ele se ergueu apoiado em um cotovelo e
cuidadosamente tomou o copo da mo dela, seus dedos desajeitados em torno dele.
Melanie tinha um cheiro delicioso e familiar, um cheiro que ele nunca fora capaz de
esquecer. Os olhos dela eram suaves e doces. Ela deveria ser uma tima enfermeira.
Aquela era Melanie, a garota que um dia fora uma bomia que amava uma boa bebida.
Era uma mulher sria, boa, gentil. E linda. Era Melanie, a enfermeira.
Voc est desidratado, Luke. No deveria ter bebido tanto.
Depois de um momento de silncio, ele disse:
O que voc me falou sobre a carta e sobre tentar me contatar... Nada daquilo
mudava nada agora. Olhe, eu nunca sou...
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Shh. O hlito dela era quente e doce contra seu rosto quando Mel tirou o
copo vazio da mo dele e o fez se deitar de novo, murmurando algo sobre tenso e
descanso, a voz dela um som deliciosamente suave que parecia se infiltrar em seus
ossos.
Ele fechou os olhos. Antes que seu crebro lento pudesse reagir, ela estava ao
lado dele no sof, abraando-o. O calor dela o rodeava como um cobertor. Luke no se
lembrava da ltima vez em que se sentira to bem. Seu corpo inteiro ficou tenso, a
sensao atingindo sua pele e o antigo desejo queimando brilhante em seu corao.
Ento, ele se rendeu com um suspiro de surpresa e puro prazer.
isso, querido. Relaxe. Deixe o remdio agir. A voz dela era um sussurro
calmante em seu ouvido
Luke se lembrou de outros tempos quando os sussurros dela eram roucos e
exigentes. Essa era uma faceta de Melanie que ela nunca revelara. Talvez no soubesse
que tinha essas qualidades naquela poca. Ou, por suas prprias razes, no quisera
mostrar a ele.
Os dedos dela faziam preguiosos crculos nas tmporas dele, retirando a dor, e
ento desceram por seu cabelo at a base de sua cabea, aliviando a tenso.
Esse perfume...
No estou usando nada. A menos que seja a espuma para banho que usei mais
cedo.
O banho que ela tomou mais cedo pensou Luke vagamente enquanto ela cravava
seus dedos profundamente em seu pescoo. Oh, sim. Gemeu. Bem a. Ele se levantou
minimamente do sof, em xtase.
Calma disse ela, uma pitada de diverso na voz doce. Isto estritamente
profissional.
Voc pode ser profissional comigo a qualquer hora que desejar.
O que poderia ser uma onda de riso era nada alm de um sussurro contra sua
testa, mas foi poderoso o bastante para sugar o ar de seus pulmes e distra-lo do latejar
constante em seu crebro para outro latejar ainda mais insistente em sua virilha.
O que somente o deixou mais ciente de que nada alm de uma faixa de cetim
separava sua cabea da carne macia e feminina da barriga dela.
Melanie...
Os dedos dela tocaram seus lbios.
Durma.
No. Eu preciso lhe dizer... Tentou se levantar, mas foi contido pela mo
firme. Se eu soubesse que voc queria falar comigo naquela poca eu...
No pense mais nisso, Luke. Surpreso pela profunda emoo na voz dela, ele
se forou a abrir os olhos, inclinou a cabea para trs e ficou perturbado ao ler aquela
mesma intensidade nos olhos dela.
O que tivemos foi to bom. Eu...
O sono e o torpor o venceram, finalmente.
Quando Luke acordou sob a luz da manh, teve conscincia de duas coisas ao
mesmo tempo. Sua dor de cabea sumira. Melanie, no. O corpo macio dela estava
enlaado ao dele naquele sof diminuto, e ela dormia profundamente. Aquela era uma
sensao poderosa e perturbadora. Os braos de Melanie o enlaavam, sua respirao
contra a pele dele fazia-o arder de desejo, e suas pernas emaranhadas com as dela
produziam uma onda de prazer que Luke no queria que acabasse. Ele soltou devagar a
respirao, permanecendo muito, muito imvel...
Quantas vezes, ao longo de tantos anos de separao, ele fantasiara sobre
acordar desse modo? Com o corpo de Melanie contra o seu, o rosto dela a centmetros do
seu, o hlito quente dela em seu ouvido?
De repente, Melanie se agitou, os dedos dela enrodilhados na lapela de seu roupo
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puxando-o mais para perto, como se isso fosse possvel.


L fora, o coro das aves do amanhecer ecoou pela mata. Um brilho avermelhado
tingiu a lareira, o cmodo ainda estava quente. Melanie deveria ter adicionado mais toras
antes de cair no sono. Outro pensamento perturbador quanto tempo ela o observara
durante a noite?
Fazer o mesmo era justo, decidiu, e olhou para ela novamente, torturando-se com
o que no poderia ter, no poderia tocar. Pelo menos, no do modo como desejava. O
que ela faria se ele tracejasse seus lbios com sua lngua? Se ele a beijasse agora?
Os clios dela piscaram. Os olhos acinzentados encontraram os dele, confusos. Ele
no pde se conter; estendeu a mo e alisou uma mecha de cabelo atrs da orelha dela.
Bom dia.
Oi.
A voz rouca de Melanie mandou uma torrente de calor pelo corpo de Luke. No
ajudava que ela estivesse deitada languidamente, deslizando aquelas pernas sinuosas
contra ele. Ela parou abruptamente ao perceber o que estava fazendo com ele, consigo
mesma, de sbito consciente de onde estava.
Eu... Acho que ca no sono.
Ele pde sentir o afastamento dela, fsica e emocionalmente. Sem pensar,
estendeu a mo e segurou o pescoo dela. Viu a cautela se assomar em seu olhar
sonolento.
Acho que voc dormiu. Obrigado por ser meu anjo da guarda. Luke se
aproximou e encostou seus lbios nos dela.
Fascas, calor, a rpida chama da luxria, algo mais profundo que acontecera entre
eles sendo lentamente relembrado.
Alguns segundos atordoados se passaram ento os lbios dela ficaram mais
flexveis sob os dele. Ele sentiu um tremor fraco correr pelo corpo de Melanie e por seu
prprio corpo, algo como uma resposta. Oh, sim, ainda havia algo entre eles. Magia. Luke
beijou os longos cabelos sedosos de Melanie. Era natural e fcil para ele mover-se para
cima dela, segurando-a como prisioneira sob sua crescente necessidade. Exaltao
contra calor mido, rijo contra submisso, homem e mulher.
Ento, ele sentiu a mo dela contra seu peito, ouviu o som abafado em sua
garganta. Seus instintos primitivos gritaram em protesto quando ele se voltou para olh-la
nos olhos. Tempo o bastante para ver a luz da paixo, sumir envolta pela bruma da
cautela.
Sentiu uma pontada repentina de decepo e acariciou o rosto dela.
Tudo bem, Mel, apenas um beijo.
Nunca apenas um beijo com voc, Luke. Voc bloqueia minha mente e meus
sentidos e faz com que eu me esquea de tudo, baixe a guarda e deixe de ser cuidadosa.
Ela no era a nica a se esquecer de coisas que no deveriam ser esquecidas, ele
tentou dizer a si mesmo quando se moveu para mais perto novamente. Mas, alerta,
Melanie rolou para fora de seus braos, para fora do sof, levantando-se e deixando-se
agarrar o ar.
Voc me faz esquecer... Tudo sussurrou ela, tocando os lbios.
Por que isso uma coisa ruim?
Sou uma pessoa diferente agora; ns dois somos.
Mas estava tudo bem um minuto atrs!
Eu sei, mas...
Mel, voc no pode ter tanta certeza. Pode ser que as coisas ainda funcionem
para ns.
Ela o encarou, e havia pesar em sua expresso. Sombras que Luke nunca vira em
seus olhos o espiaram das profundezas, ocupando o espao que h poucos instantes
estivera carregado de promessas.
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Ela suspirou, balanando a cabea.


No, acho que entre ns tudo acabou, Luke. Trabalho em tempo integral e mais
um pouco. As crianas precisam de mim No tenho tempo para... mais nada disse ela
virando-se de costas para evitar o olhar penetrante de Luke.
Mentira. Mesmo sabendo que ela sentia a mesma paixo de momentos atrs,
Melanie no queria dar uma nova chance ao relacionamento. Nem voc quer. At agora
voc esteve bem sozinho. Por que escavar o passado agora?
A no ser que... Ele era um gelogo, gostava de cavar. E Luke vira verdade nos
olhos de Melanie. E ele adorava um desafio.
Para evitar o olhar penetrante de Luke, Melanie concentrou o olhar na vista do lado
de fora. Ela no queria se envolver novamente com ele, porque Luke era um homem que
queria apenas diverso, nada mais.
Farei o caf da manh to logo esteja vestido disse ela caminhando o mais
rpido que podia na direo do quarto.
Ao voltar do quarto, ela o encontrou vestido.
O txi voltaria para me buscar s dez. Vou cancelar o pedido e voltar com voc.
Ah, no, no cancele. Tenho que limpar tudo e arrumar a cozinha antes de ir
embora. Foi esse o trato. Eu voltaria hoje para arrumar a casa, mas como j estou aqui...
Ento, eu vou ajud-la. E depois, podemos andar um pouco por a. O lugar
parece ser muito bonito.
Era impossvel discutir com Luke, ento Mel concordou silenciosamente.
Depois do caf, limparam tudo rpido. Loua lavada e devolvida para o armrio,
uma passada rpida de aspirador na sala e cama refeita. No havia mesmo muito que
fazer.
Caminhando juntos pelo belo jardim da propriedade da irm de Melanie, eles
pararam por alguns minutos para observar a casa, distncia. E ento Melanie disse:
Agradeo sua generosa doao, Luke. As crianas do hospital precisam mesmo
de auxlio.
Ele sorriu tristemente e eles voltaram para casa de mos dadas.
O trajeto de volta para a cidade tambm foi silencioso. Ela o deixou na frente da
casa dos pais dele, recusando- se a entrar.
Despediram-se e ele desceu do carro sem olhar para trs.

CAPTULO SEIS

Tenho algo para lhe dizer. Melanie tentou manter sua voz casual enquanto
dobrava a ltima roupa de beb que Carissa estivera arejando.
Cuidadosamente, ela guardou o casaquinho e o colocou na linda cmoda do quarto
preparado para o beb que estava para chegar, antes de se virar para sua irm.
Carissa no estava olhando para ela. Melanie duvidou at mesmo que ela
estivesse escutando com ateno. Aos oito meses de gravidez, Carissa se achava
absorta pelos pequenos pontos da colcha de bero que tentava tricotar.
O que voc acha, Mel, deve fazer o arremate em verde ou lils? Carissa
exibia seu trabalho para a irm.
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Lils disse Mel automaticamente.


Pelo menos uma vez concordo com voc.
Carrie tentou Melanie mais uma vez -, precisamos conversar.
O qu? Desculpe-me.
Carissa olhou para cima, ento franziu a testa. Instantaneamente contrita, colocou
sua costura de lado e desligou o rdio porttil que levava consigo aonde quer que fosse,
na crena de que a msica acalmava a pequena vida dentro dela.
O que est acontecendo, Mel?
Luke voltou.
Duas palavras que mudaram tudo. Mesmo que fosse um pouco tarde para eles, a
chegada de Luke e sua intruso na vida dela significavam que uma vida que ela
reconstrura pea por pea nos ltimos anos fora repentinamente alterada. E na noite
anterior...
O olhar azul de Carissa escureceu com preocupao.
Como voc sabe? Voc o viu?
Oh, sim.
Eu o vi. H alguns dias. Uma rouquido tomou conta de sua voz.
Carissa franziu a testa.
Quando?
Melanie explicou tudo, a amizade dele com Adam, o leilo, o jantar.
Voc o encontrou na sua cama? Oh, Mel, eu lamento... Bem, devo lamentar ou
no?
No sei. Ele ainda o homem mais lindo no qual j coloquei os olhos. E olha
para mim como costumava olhar.
Bem... A testa de Carissa se enrugou com um pensamento. Acho que isso
bom.. no ?
Mesma resposta: no sei.
Carissa se inclinou, procurando pela mo de Melanie.
Voc contou a ele? perguntou to suavemente que os olhos de Melanie se
encheram de lgrimas.
Ela as evitou, mas por dentro chorou com a angstia represada h muito tempo.
No poderia contar a ele agora, no quando tinham acabado de se reencontrar. Em
breve, ela pensou, mas no ainda.
Eu lamento, Mel, no deveria ter falado nisso.
Tudo bem; gosto de saber sobre o que voc est pensando.
E a sua carta... voc perguntou a ele sobre ela?
Ele nunca a recebeu.
Carissa apertou a mo que segurava.
Pelo menos agora voc sabe, depois de todo esse tempo. Voc pode seguir
adiante.
Seguir adiante? Luke poderia no saber da carta, mas agora havia outras
questes. Os pais dele teriam lido o que ela dizia? O envelope havia se perdido no envio?
Melanie no tinha como saber.
Fora o fator gal, ele ainda o mesmo cara do qual voc se lembra?
perguntou Carissa.
Ele ainda beija bem.
Ele beijou voc?
Bem..
Oh, meu Deus, preciso comer bolo. Venha, vamos para a cozinha e voc me
conta tudo o que aconteceu.
Na cozinha, inspirada por uma enorme fatia de bolo de chocolate com cobertura,
Mel contou para a irm tudo o que acontecera na noite do jantar.
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Carissa a escutou em silncio. Depois, com calma, disse:


E agora, Mel? Como est a situao entre vocs?
Bem... no est. Mais de uma semana se passou depois da ltima vez em que
nos vimos. Vou evit-lo o mximo possvel e seguir com minha vida.
Certo. Carissa suspirou. Mas.., E se ele descobrir antes que voc esteja
preparada para contar a ele?
Foi vez de Mel suspirar.
No sei, querida. Realmente no sei.
As irms permaneceram em silncio, pensativas.
No mesmo instante, do outro lado da cidade, o telefone de Luke tocou e ele
desviou os olhos dos documentos que lia para atender.
Al.
Ei, cara, voc tem planos para esta noite? A voz de Adam do outro lado do
telefone era uma distrao bem- vinda.
Ei, Adam! Distanciando-se da escrivaninha, Luke coou a ponta do nariz.
No, o que voc tem em mente?
Temos um jogo de pquer marcado, e um dos participantes est de cama, com
gripe. Precisamos de outro jogador. Oito da noite. Interessado?
Sim respondeu Luke, mas subitamente se deu conta. Melanie. Ser na sua casa?
Isso um problema?
No. Acho que no. Pode contar comigo.
O fato de ela estar ou no em casa no deveria influenciar sua deciso.
Conte comigo.
No fim da tarde, saindo da residncia da irm, Melanie resolveu cuidar um pouco
de si mesma. Foi ao cabeleireiro e depois comprou roupas novas. Aquela fora uma longa
semana, carregada de calorias, e durante todo o tempo Mel fez o mximo para no
pensar nele. Ela merecia um prmio. Que no fosse feito de chocolate.
Ao voltar para casa, antes mesmo de colocar a chave na fechadura, ouviu vozes
masculinas. Oh, no, a noite de pquer, lembrou ela, infeliz. Estava contando com um
banho quente e uma caneca de sopa na frente do sof. No queria enfrentar os amigos
de Adam e ser obrigada a conversar. Respirando fundo, abriu a porta.
Ol, rapazes.
Quatro rostos viraram-se para ela em coro:
Oi, Mel.
Uma voz em especial ecoou em seus ouvidos, e um par de olhos doces e famintos
capturou o olhar dela. Seu sorriso permaneceu intacto, mas seu corao estava
disparado. Acostume-se a ele. Voc o ver em seu apartamento. No grande coisa. Ele
amigo de Adam.
Vocs esto bem servidos, rapazes? Pizza e salgadinhos, Adam? perguntou
ela para o amigo. S isso?
Bem, Mel, se tivssemos calda quente para o sorvete que comprei...
E caf completou Brian, um dos convidados.
Vencida, Mel deu risada.
E eu pensando que iria jantar uma sopa de legumes. Vou fazer a calda para
vocs.
Ela se retirou para a cozinha enquanto Adam e seus amigos a aplaudiam.
Cinco minutos depois, Melanie tinha os ingredientes para a calda perfilados a sua
frente, mas sua mente no estava na tarefa.
Faa uma pasta com cacau e gua quente disse em voz alta, tentando se
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concentrar. Adicione manteiga...


Ela soube o momento exato em que Luke parou porta da cozinha.
Entre, seguro.
Ela no se virou, no conseguia pensar. Pelo amor de Deus.
O que vem depois?
O acar e o xarope de bordo.
Bem junto de seu ouvido, a voz dele soava to rica e doce como as palavras, e
para seu espanto, ela desejou sugar a doura dos lbios dele do modo como costumava
fazer. Em vez disso, despejou e mexeu os ingredientes.
Adam me mandou buscar cerveja disse ele afastando-se e abrindo a
geladeira. Acho que ele est me jogando para cima de voc.
Mesmo?
Sim De quem voc acha que foi a ideia de me fazer participar do leilo? Ele
sabia que voc seria a anfitri do jantar romntico e sabia que eu no levaria ningum
comigo.
Ela se virou. Os olhos dele estavam sorrindo de um modo no ameaador, e Mel
sorriu de volta como se a tenso que sentia houvesse sido aliviada.
Suspeito que esteja certo. Voc pode pegar o sorvete enquanto est a? Isto
est quase pronto.
Ele lhe entregou o pote de sorvete e depois enfiou uma colher na tigela e provou a
calda.
Nada mal para quem no sabe cozinhar, Mel. Aqui disse ele enchendo
novamente a colher e aproximando-a do rosto dela. Prove.
Os olhos de Luke deslizaram at os lbios dela e voltaram. Ele soprou suavemente
a colher e fez com que ela engolisse a calda.
Oh. Meu. Deus. Quente e doce. Delicioso.
Bom Ela quase engasgou.
De repente, Adam colocou a cabea pela porta da cozinha.
Quando for conveniente, Luke. Alguma hora antes da meia-noite seria agradvel
beber um pouco mais de cerveja. Voc sabe disse ele, bem- humorado.
J vou, j vou respondeu Luke afastando-se dela e deixando a cozinha com
as cervejas, sem dizer mais nada.
Mel montou a bandeja com o sorvete, a calda e as taas e colheres, e foi para a
sala tambm.
Ah, Mel... disse Adam quando a viu. Vamos nos reunir sexta-feira noite
no Park para brindar oficialmente a volta de Luke cidade. Voc vem?
Oh...
Marie e Sophie estaro l.
Ela sabia que Adam a estava provocando e obrigando-a a tomar uma posio.
Marie era uma boa amiga, mas tambm era um m para homens.
Tentarei ir disse ela.
Pouco depois, inventando uma desculpa e balbuciando um at logo para os
rapazes, ela se retirou da sala. Dormiu embalada pelas vozes altas e risadas.
No dia seguinte, na hora do almoo no restaurante giratrio da Sydney Tower, Luke
e Adam falavam sobre os velhos tempos, contando histrias e discutindo sobre
conhecidos em comum.
Ento, como a vida amorosa do famoso patologista? perguntou Luke para o
amigo.
Olhe... no posso reclamar.
Voc e Mel...?
O qu? Juntos? No, no. Somos amigos, dividimos o apartamento. E isso
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tudo.
Ah, sim respondeu Luke tentando esconder seu alvio. E ela est com
algum?
Mel sai eventualmente com algum cara, mas nunca a vi namorar, em todos
esses anos.
Ela alguma vez lhe contou sobre... sobre ns?
Adam balanou a cabea.
No, Luke. Nunca. Mel passa seu tempo livre com a irm e ocupa suas horas
com trabalho voluntrio no hospital. Tem uma ligao estreita com as crianas,
especialmente com as mais novas. Adam pareceu pensativo. Ela quase obsessiva
com aquelas crianas. No sei o que motiva isso.
Bem... Chega de falar sobre Melanie disse Luke. Vou lhe contar sobre o
apartamento que encontrei.
Ah, voc vai sair da casa da mame?
V para o inferno, Adam!
E ento eles riram, como apenas os velhos amigos podem rir um com o outro.

CAPTULO SETE

Sexta-feira, no bar Park, Melanie bebia sua segunda taa de vinho. Sophie e Marie
tambm estavam l. Melanie convidara a irm. Um pouco de apoio no seria nada ruim
Tenho que ir ao... voc sabe. De novo disse Carissa, levantando-se.
Adivinhe quantas vezes eu fui hoje.
Melanie sorriu.
No tenho ideia.
Carissa balanou a cabea.
Nem eu.
Melanie observou a irm seguir em direo ao toalete, ento seu sorriso se desfez
quando seus olhos se desviaram para a banda e a pequena pista de dana cheia de
casais. Melanie adorava danar. Mas no hoje. No quando ela sabia que Luke iria
chegar a qualquer momento.
Ei, Adam, seus amigos chegaram! anunciou Sophie pouco depois, acenando
para um grupo de rapazes que entrou no bar.
E pelo som das risadas deles, pareceu que estiveram bebendo em outro lugar
antes de chegarem. A pulsao de Melanie se acelerou. No se virou. No poderia. No
queria deixar suas amigas verem como Luke a afetava.
Aquele ali o mais lindo continuou Sophie apontando com discrio. Luke,
no ? Ele acaba de chegar a Sydney.
Ele meu anunciou Marie, tirando seu casaco para revelar um suti vermelho
e preto de renda atravs da blusa transparente. Preciso de outro drinque e preciso
pensar em como vou conseguir atra-lo.
Bem, o que Marie quer, Marie tem comentou Sophie quando a amiga se
afastou, dirigindo-se aos rapazes com passos decididos.
Sentindo o sangue congelar em suas veias, Melanie observou Marie aproximar-se
do grupo. Ela no estava se divertindo agora. Sentia-se nauseada.
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Marie bateu no brao de Adam O grupo pareceu se abrir e incorpor-la como algum
tipo de animal faminto ansioso por uma refeio quente.
Algum riu e ela observou o perfil de Luke, que parecia muito interessado em
Marie. Menos de um minuto depois, a amiga o arrastava para a pista de dana.
Melanie podia sentir o corao afundando. Virou-se de novo para sua taa de vinho
e tentou no pensar em mais nada. Sua irm reuniu-se de novo ao grupo, e os rapazes
que no foram danar juntaram-se a elas.
Alguns minutos depois, algum colocou a mo nas costas dela.
Ei, Mel sussurrou Luke em seu ouvido. Voc est linda.
Oi. Voc veio. Fazendo um sinal na direo da irm, perguntou: Lembra-se
de Carissa?
Sim. Oi, Carissa, que bom v-la novamente cumprimentou ele.
Ol, Luke. Os olhos azuis de Carissa procuraram o rosto de Melanie e
voltaram-se para Luke. Mel me disse que voc tinha voltado.
O olhar de Luke encontrou o de Melanie como se perguntasse: O que voc disse a
ela?
Ignorando-o, ela apresentou sua amiga.
E esta Sophie. Sophie Watson, este Luke Delaney.
Oi, Sophie. Depois, voltando-se para Mel, Luke disse: Venha. Vamos
danar.
Sem esperar resposta, puxou-a pela mo.
A pista de dana estava cheia, e Melanie queria desaparecer. Luke a tomou em
seus braos enquanto a banda tocava uma balada lenta e romntica. Ela tentou manter
uma distncia respeitvel entre os corpos dos dois, mas Luke a trouxe mais para perto.
Sua amiga uma ameaa para a humanidade murmurou ele contra seu
ouvido.
por isso que voc se apressou para danar comigo? Voc um covarde, Luke
Delaney?
Queria uma desculpa para colocar minhas mos em voc.
O corao dela disparou. Tentou afastar o peito dele alguns centmetros com as
palmas das mos, mas ele no se moveu um milmetro sequer.
Voc uma covarde, Mel? perguntou ele zombando dela.
Ela sentiu o hlito dele, o toque de seus lbios e a voz meio embriagada contra seu
ouvido, e tremeu, mas se inclinou para trs, e assim que pde ver o rosto dele empinou o
queixo.
Estou danando com voc, no estou?
Ele sorriu, puxou-a de volta para ele e perguntou:
Como foi sua semana?
Ocupada. Como foi a sua?
O mesmo. Comprei um apartamento. Vista maravilhosa, perto do centro. rea
de lazer, garagem, vrios quartos. A voz dele ficou profunda. Uma sute principal
com vista para o porto.
No pensei que fincaria razes na cidade, Luke.
O que lhe deu essa ideia?
Adam disse... Voc tem um emprego aqui, ento?
Ainda no. As luzes coloridas brincavam em seu rosto, um caleidoscpio de
rosa, verde e dourado, mas seus olhos a desafiavam a danar outro tipo de ritmo, correr
outro tipo de risco. Coloque seus braos direito ao meu redor, mulher, no tenha medo.
Mel suspirou e deslizou seus braos ao redor das costas dele.
Assim?
Exatamente murmurou ele contra sua pele.
Sim. Exatamente. Ela desistiu de tentar fingir para si mesma que poderia resistir.
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Seu nariz tocou o ombro dele, bem naquele espacinho familiar abaixo do pescoo. Onde
o ar se misturava com o cheiro de amaciante do tecido e a pele quente e mscula. A
msica desapareceu ao fundo, enquanto as mos dele cruzavam suas costas e corriam
sobre seus quadris, aumentando a presso, at que seus seios estivessem contra o peito
dele, suas coxas pressionadas intimamente s dele.
Calor. Em todos os lugares, calor. Do topo de sua cabea, onde o rosto dele
descansava, at a as solas de seu sapato de cinco centmetros de salto. Levou um
momento para Melanie registrar que a msica no tinha desaparecido. Tinha parado. E
eles ainda estavam unidos na pista de dana, joelho com joelho, seios com peito,
enquanto casais passavam por eles, em redemoinhos, voltando para suas mesas.
Ela recuou, afastando-se do toque suave do tecido da roupa dele, o modo ntimo
como ele deslizava seus dedos sobre sua nuca, por baixo de seus cabelos.
A intensidade escaldante nos olhos dele quando ele correu a ponta de seu dedo
pela testa dela e disse:
Voc no est com dor de cabea, est?
Por qu?
Porque neste momento quero uma desculpa para tir-la daqui.
Por um instante, Melanie no conseguiu respirar. No era sua cabea que estava
doendo. Quis dizer a ele que no precisavam de uma desculpa, at que se lembrou:
Voc no o convidado de honra aqui esta noite?
Falarei com Adam. Estamos indo de bar em bar e bebendo desde as 17h, ficar
tudo bem Direi a ele que algo aconteceu... Seus olhos brilharam com um humor
diablico.
Estou com Carrie, Luke. No posso deix-la aqui.
Ela no est sozinha, e estou certo de que no se importar. Ns temos mesmo
que sair daqui, Mel. srio.
Ns. Como um casal. A pulsao dela acelerou um pouco quando se separaram,
Luke para falar com Adam, Melanie de volta sua mesa, onde Carissa estava sentada
com uma gua mineral equilibrada em sua barriga, e
Marie, irritada, sugava algo colorido em um copo alto. Sophie se mantinha absorta
em uma conversa com um dos rapazes da mesa ao lado.
Carrie, Luke e eu...
Antes que ela pudesse terminar a frase, Carissa disse:
V em frente... Se isso que voc quer.
Melanie se virou e viu Luke atravessando o bar, puxando sua jaqueta de couro
enquanto andava seus olhos fixos nela.
O corpo de Mel ansiava pelo toque dele. Isso no era sbio, no era esperto, mas
ela queria. Sorrindo para a irm,
Melanie apanhou sua bolsa e deixou o bar com Luke Delaney.
A caminho do carro, ele disse:
Espere.
A mo dele sobre sua carne. O tecido fino da blusa de Melanie no impediu que ela
sentisse o calor que ele emanava.
Voc se esqueceu disso. Ele colocou sobre os ombros dela o casaco
esquecido no bar.
Obrigada.
Luke fez com que ela se virasse e a encarou com os olhos em chamas. As luzes
azuis do estacionamento lanavam sombras sobre o rosto dele, mas no escondiam seu
desejo.
Mel esperou que ele fizesse o primeiro movimento, saboreando a excitao que a
antecipao produzia nela. Ele apoiou as mos em seus quadris e emitiu um som gutural,
no uma pergunta, quase um chamado. Ela ento se inclinou naquele sussurro de espao
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entre eles e colocou seus lbios sobre os dele. Quentes. Firmes. Lbios de mil
promessas. Ela se afastou para sussurrar:
Voc pode colocar suas mos em mim agora. E ento aprofundou seu beijo.
Mel no soube dizer se a Terra realmente tremeu ou se foi apenas uma impresso,
mas quando as mos dele percorreram suas costas e ndegas, ela achou que no fosse
conseguir se equilibrar. As mos dele alcanaram a parte da frente de sua blusa, e
Melanie ofegou de prazer enquanto ele tomava seus seios nas mos. De repente, um
grupo de clientes do bar invadiu o estacionamento, suas risadas estridentes cortando o
silncio.
Nem pense em se afastar avisou ela, sentindo Luke prestes a recuar. Agarrou
as mos dele e as pressionou contra si novamente.
Queria sentir as mos dele debaixo do tecido. Queria sentir seus lbios em seus
seios, bagunar seu cabelo enquanto ele os beijava e os mordia.
Estive pensando sobre sua sugesto disse ela, sem flego.
Eu tambm. A respirao dele estalou no ar frio da noite. Assumo que voc
tomou uma deciso?
Ela sorriu.
Vamos sair daqui, Luke. Mel agarrou a mo dele.
Afastaram-se do estacionamento, e entraram no jardim de um prdio comercial.
Encontraram um lugar gramado, discreto, escondido por uma fileira de lamos
desfolhados, fantasmas finos na escurido. O ar era verde e fresco ali, distante do
estacionamento escorregadio de leo. A lua semeava orvalho e prata, sombras molhadas
sob os arbustos.
Ao lado de Melanie, Luke correu os dedos pelo perfil dela, olhando para a grama
com uma expresso dbia. Ela se virou para ele e perguntou:
Voc est pensando no que eu estou pensando?
Ei, sua maluquinha disse ele, agradavelmente surpreso com a ousadia dela -,
no est um pouco frio?
Eu manterei voc aquecido, querido... ela tocou o rosto dele sentindo sua
pele spera com a barba por fazer ...aqui... sentindo o cheiro de couro e l, arrastou
as mos para dentro da jaqueta, deslizando os dedos pelo peito dele ...e... Mel
ouviu a rouquido do desejo em sua prpria voz quando alcanou as coxas dele ...
aqui.
A excitao dele era uma declarao do quo pronto Luke estava para ela.
Vou cuidar de voc, eu prometo ela murmurou, correndo seus dedos pelo
membro dele.
Luke respirou fundo enquanto ela se afastava apenas para ajeitar seu casaco na
grama. Em seguida, voltou a se aproximar dele, e observou a confuso de emoes no
rosto de Luke, puxando-o para si. Ela o queria tanto, tanto. Ele a seguiu para o cho com
um gemido, e sua expresso era de total encantamento.
Voc ainda a mulher mais bonita que j vi murmurou ele, abrindo a blusa de
Mel, boto por boto.
Ela gemeu baixinho quando os lbios a as mos dele percorreram cada centmetro
de sua pele. Luke se demorou beijando-a, para depois mordisc-la de leve quando
encontraram seus mamilos, rosados luz do luar.
As mos dela percorriam o peito dele por baixo do agasalho para sentir a carne
quente e mscula e a batida descompassada de seu corao. Com um pequeno
encorajamento da parte dela, Luke deslizou a mo mais para baixo, seguindo uma trilha
em suas coxas, subindo a barra da saia dela.
Mel... Seu peito arfava, sua respirao afiada soava como um trem de carga.
Voc ainda est tomando plula?
No respondeu ela sem flego, e sua resposta foi engolida pelos lbios
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vidos dele.
Tudo bem Ele puxou algo de seu bolso e se atrapalhou com sua cala.
Mel segurou a respirao. A qualquer momento ele estaria deslizando para dentro
dela. Ele a levaria para aquele lugar mgico que s ele poderia.
Eles iriam fazer amor.
O momento foi abalado com o entendimento e a implicao que se infiltrou em
sua mente -, e a mo dela pressionou o peito dele.
A realidade invadiu o interldio romntico. A dor que ela trazia em seu peito, aquela
dor secreta, fez pesar o ar entre eles onde, momentos antes, uma promessa brilhante
florescera.
Melanie empurrou Luke para longe de si, sentindo que lgrimas brotavam em seus
olhos.
Da ltima vez em que estiveram juntos, tantos anos atrs, tinham feito mais do que
amor.
Tinham feito um beb.

CAPTULO OITO

Mel? Luke olhava para ela, e seu rosto revelava toda sua confuso.
Querida, o que aconteceu? Pensei que voc quisesse isso. Entendi errado?
No, Luke, voc no entendeu errado. Mas eu no posso, perdo.
Eu quero, mas no posso. Ficar com voc traz de volta memrias que pensei ter
superado. Ela no poderia dizer aquilo em voz alta.
Suspirando com pesar, ele tocou o rosto dela suavemente.
Tudo bem, Mel. Isto foi um erro, este lugar. Eu deveria ter cuidado melhor de
voc.
Luke colocou a blusa dela no lugar, cobrindo seus seios, que ainda ansiavam por
ele. Depois, tomou sua mo, que tremia, e a ajudou a se levantar. Pegando o casaco de
Mel, ele o sacudiu uma vez, ento o colocou em volta dos ombros dela. Mel no podia
olhar para ele e ver o calor em seus olhos esfriar, reconhecer a confuso que ela sabia
que encontraria. Por isso, afastou-se dos braos de Luke quando ele a puxou mais para
perto. Agarrando-se a seu casaco contra o frio que subitamente comeou a sentir, ela
meio que correu meio que tropeou pela grama. Distante da proximidade dele, de sua
potncia. Mel sabia que tinha que colocar distncia entre eles.
Luke a deixou ir. Ele precisava de alguns minutos, de qualquer forma, para colocar
seus hormnios em fria sob algum tipo de controle. Se tivesse planejado melhor, no
estaria ali com um incndio em sua virilha, e a nica mulher que poderia acabar com isso
estava batendo seus saltos primeiro pela grama, depois pelo asfalto que cobria o
estacionamento.
Ele deu outro longo suspiro que deixou no ar um rastro de vapor enquanto cruzava
o estacionamento em direo a ela. Devagar. Calma.
Se eles fossem ter algum tipo de relacionamento, ele teria que agir com cuidado.
Ela estava frgil e assustada, e ele precisava ter cuidado com ela.
Ei murmurou quando a alcanou.
Eu... Eu lamento. Mel esfregou a umidade das mangas de seu casaco. Foi
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uma ideia estpida, esqueci que inverno. No estvamos confortveis, no somos mais
to jovens quanto da ltima vez.
Deveria ser eu a me desculpar, Mel.
Ele passou a mo pelo cabelo, odiando o fato de que algo tinha acabado com a
espontaneidade vibrante que ela lhe mostrara h alguns momentos. O gosto dela
permanecia quente e forte em sua lngua; seu cheiro persistia em suas marinas. Foi
algo que fiz?
Ela balanou a cabea e as profundezas sombrias de seus olhos cintilaram sob a
luz forte lanada pelos postes de iluminao.
meu problema, eu lidarei com ele.
Preciso ir para casa.
Eu a levarei. E Luke a conduziu em direo a um txi na parte de fora do bar.
Vim sem carro porque sabia que iria beber.
A mo dela parecia to gelada quando ele a tomou... Cus, o que ele fizera de
errado? Luke ainda a queria, ainda precisava do corpo dela junto ao seu, e imagens dos
dois juntos, como um s, fervilhavam em sua mente. Lembrou- se de como era
maravilhoso estar na cama dela. Ela por cima, seu cabelo de bano deslizando pelo peito
dele, por suas coxas. Seus dedos deslizando para dentro dela, to quente e mida,
enquanto Mel arqueava aquele corpo incrvel sobre ele, seus gemidos quando ela o
tomava para si, olhando-o nos olhos, fazendo-o implorar por mais.
Um olhar para a rgida postura da mulher ao seu lado os punhos entrelaados
no colo, o modo como Melanie preferia o cenrio exterior a olhar para ele colocou
aquela ideia para escanteio.
Quando chegaram ao prdio dela, Melanie disse:
Eu no sou boa companhia agora. Acho que melhor voc ir embora.
Certo respondeu ele. Ainda h algo entre ns, Mel. Merecemos essa
chance, querida. Por favor, pense nisso.
Ela se afastou e entrou no prdio. Poucos minutos depois, entrava em casa,
deixando que as lgrimas escorressem livremente por seu rosto. O que Luke teria feito se
soubesse que ela estava grvida naquela poca? Ela no sabia se ele gostava de
crianas. Se queria um filho? Se queria um filho dela?
Distanciando-se da porta, moveu-se suavemente pelo apartamento vazio, usando a
luz que entrava pelas cortinas abertas para gui-la at seu quarto. Fechou a porta ao
mesmo tempo em que acendia a luz.
Da parte de trs de seu guarda-roupa, ela tirou a caixa de joias antiga de sua me.
No a olhava com frequncia; com o passar dos anos, aprendeu a aceitar sua perda
como uma das mudanas da vida, mas com o cheiro de Luke em sua pele, sua voz ainda
em seus ouvidos, sentiu a necessidade de espiar o passado.
A caixa de madeira com detalhes em madreprola estava embrulhada em um leno
de seda, um dos poucos itens que ela manteve como uma lembrana de sua me. O
cheiro familiar do perfume dela ainda permanecia dentro da caixa quando a abriu.
L dentro estavam as lembranas de sua vida. Sua etiqueta de identificao do
hospital de quando nasceu. Uma pulseirinha que usava quando era criana. Sua entrada
para o show de sua banda favorita.
Retirou a foto do primeiro ultrassom que fizera ao saber que estava grvida. A
imagem em preto e branco granulada era tudo que tinha sobrado daquela vida minscula.
Tracejou o delicado contorno com a unha. Nunca tivera a chance de senti-la crescendo
dentro de si, contar os dedos dos ps e das mos e ouvir o som de seu choro.
Se o seu pai tivesse sabido sobre voc...
Que diferena faria? Melanie suspirou e guardou a foto, devolvendo a caixa para o
seu lugar.
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Luke e ela haviam sido amantes por trs meses. Apenas isso. No era tempo
suficiente para construir um relacionamento slido e confivel. Ela no sabia que estava
grvida quando se separaram Mas sabia que deveria contar a ele tudo o que acontecera.
Contar sobre o aborto espontneo que sofrera no comeo do segundo trimestre de
gravidez. Melanie nunca se recuperara da perda e nunca esquecera seu beb. Mas devia
a verdade a Luke, ainda que aquilo reabrisse velhas feridas.
Nos dias que se seguiram, ela mergulhou no trabalho. Naquela tera- feira deixou o
planto ansiando por um banho quente e muito sono, depois de uma jornada de 14 horas.
O trabalho no apagava a imagem de Luke de sua mente, mas ajudava.
Ao tentar dar a partida no carro, recebeu um barulho esquisito como resposta.
Chamou pelo mecnico, esperou por ele e, depois de vinte minutos de anlise cuidadosa,
o diagnstico de Mikey foi o pior possvel:
Melanie, sinto muito, mas a coisa parece ser bem sria, desta vez. Todo o
sistema eltrico est comprometido e o motor tambm. Vou tentar alguma coisa, querida,
mas d seu carro como perdido.
Lutando contra as lgrimas de frustrao e exausto, Mel esperou que Mikey
sasse do estacionamento rebocando seu pobre carro velho e ento chamou um txi.
Chegou a casa sonhando com seu travesseiro e, ao abrir a porta, sentiu o corao
afundar no peito. Acomodados no sof, Adam e Luke assistiam reprise de um velho
filme de guerra. Oh, meu Deus. Cumprimentou os rapazes rapidamente e escapou para o
corredor, rezando para que eles no a segurassem em algum tipo de conversa.
Ao colocar a mo sobre a maaneta da porta de seu quarto, sentiu um toque macio
no ombro.
Ei. Devagar um instante. O que h de errado? Voc parece exausta.
Era Luke. Lindo, como sempre, e parecendo realmente preocupado com ela.
Acabo de enfrentar um planto duro, meu carro quebrou e, segundo o mecnico,
no h conserto dessa vez. Ele estava muito velho e desgastado. Mikey vai tentar, mas...
disse ela tentando sorrir.
Houve um momento de silncio, e ento, sem tirar os olhos do rosto dela, Luke se
inclinou e seus lbios tocaram os lbios de Melanie, uma vez, duas. Sem exigir, sem
esperar...
Os joelhos dela cederam, seus ombros caram Mel fechou os olhos e sentiu o que
restava de seu mau humor desaparecer. Estava literalmente se dissolvendo nas mos
dele.
Quer uma bebida quente? murmurou Luke contra seus lbios. Ou prefere
ir direto para a cama?
Seu corao disparou. O qu?
Mas ele balanou sua cabea.
Quero dizer sozinha, Mel. Voc parece morta.
Ch de camomila disse ela quando se afastou. Tomei muitos cafs hoje.
Voc pode mesmo me preparar um ch?
Claro que sim Adam est entretido com o filme, no vai se importar com minha
ausncia.
Assentindo, ela agradeceu e entrou em seu quarto, onde tirou a roupa e se dirigiu
para o banheiro. Um banho quente, pelo amor de Deus. Abriu as torneiras da banheira e
prendeu o cabelo. Pouco depois, fechando a gua, deixou-se deslizar para aquela
imensido morna, cheia de sais de banho. Deitou a cabea na borda da banheira
protegida por uma toalha e fechou os olhos.
Mel? Mel! A voz de Luke parecia vir de algum lugar distante.
Hum? Ela abriu os olhos de repente. Endireitando-se, percebeu que a gua
tinha perdido a maior parte de seu calor. O qu...? Fez uma tentativa
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descoordenada para se sentar, espirrando gua na camiseta branca dele, ento desistiu e
se recostou.
Voc tem o hbito de cair no sono na banheira? Isso um perigo. O tom dele
era de preocupao.
Eu no dormi! Ento ela percebeu que as bolhas j tinham desaparecido,
deixando-a nua, molhada e completamente exposta. Por Deus. Bem... talvez eu tenha
dormido um pouquinho.
Fiquei l no quarto esperando por voc, e resolvi vir checar sua demora.
Acredite em mim, querida, voc estava dormindo. Aqui. Pegue murmurou ele
estendendo uma toalha.
Delicadamente, ele se virou, o que deu a Mel oportunidade para se levantar e se
enrolar na toalha. Ao ouvi-la sair da banheira, Luke se virou. Ele sabia que deveria se
despedir e sair dali, mas ao v-la to linda, macia e indefesa, no pde se controlar;
estendendo os braos, puxou-a contra seu peito.
Venha. Vou ajud-la a se secar.
Luke comeou a esfregar suas costas com a toalha. Ela quase ronronou como um
gato enquanto os dedos dele trabalhavam em sua coluna. Ele a afastou um pouco e
puxou a toalha, deixando-a mais uma vez nua.
Devagar, uma suave tortura, Luke esfregou a toalha sobre o corpo dela,
massageando sua barriga e seus seios, misturando carinho aos gestos eficientes, e
finalmente ajoelhando-se na frente dela. Ela gemeu baixinho ao sentir a respirao dele
em sua barriga, enquanto ele secava suas pernas e suas coxas, ao mesmo tempo que
beijava seus quadris, seu ventre achatado, e acariciava suas pernas. Ela acariciava os
cabelos dele. Esperara cinco anos por ele. Luke. O homem com o qual ela comparava
todos os outros. Sua gentileza, sua preocupao. Sua pacincia.
As mos dele acariciavam, doces, exigentes, at que a encontraram em toda sua
feminilidade. Melanie no ousava se mexer, mal respirava. Os dedos dele queimavam sua
pele e ele procurava por seu ponto mais sensvel, que latejava.
Luke, eu... Mas foi tudo que ela conseguiu dizer antes que ele a tocasse
exatamente como queria ser tocada.
A boca de Luke a encontrou, e ela choramingou sob seus lbios, de olhos
fechados, sentindo-se viva depois de tanto tempo.
No... Mel ainda tentou protestar, sem nenhum sucesso.
A boca dele enviava ondas de prazer para todos os cantos de seu corpo, tomandoa completamente. Ele a explorou, primeiro suave, depois exigente, tornando-a ofegante,
conduzindo-a com mestria de um estado de xtase a outro. De repente, o corpo de Mel foi
tomado por espasmos, e ela puxou os cabelos dele, soluando de prazer e xtase,
descontrolada, gemendo e dizendo o nome dele baixinho, at que no suportando mais a
tenso acumulada ela foi invadida pelo clmax. Quando abriu os olhos, mal sabia como
conseguira, se manter em p.
Ela sorriu.
Voc est bem? perguntou ele com a voz rouca, sem tirar as mos da pele
dela.
Sim.
Ele se levantou e a tomou nos braos, erguendo-a do cho.
Vamos para sua cama, querida. Voc precisa dormir. Sem acender a luz, ele
a colocou no leito.
Ela estremeceu. Os lenis pareciam gelo contra seu corpo superaquecido.
Frio murmurou.
Certo.
Luke mergulhou na cama completamente vestido. Ele a puxou para si, e seus
corpos se encaixaram, as costas dela instantaneamente aquecidas contra a camiseta
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dele, suas pernas nuas contra o tecido grosso da cala dele, suas ndegas contra o
grosso, duro e inconfundvel cume de sua ereo.
A letargia invadiu seu corpo como um ladro, roubando dela a chance de se virar e
puxar o zper que o separava dela. Pela primeira vez em cinco anos, Mel no se sentia
to sozinha no mundo. Quando percebeu que ia cair no sono, um pensamento sombrio
cruzou sua mente. Aquilo poderia ser perigoso. Ela poderia se acostumar a essa
sensao.

CAPTULO NOVE

Quando Melanie despertou do melhor sono que tivera em um longo tempo, a luz do
dia inundava seu quarto. O lugar onde Luke estivera deitado estava vazio, e Melanie
subitamente,sentiu-se pequena e s.
Disse a si mesma que no estava desapontada, mas depois da noite anterior...
Bem, ela estava. A verdade era essa. Levantou-se, vestiu seu robe e foi para a cozinha,
onde comeou a preparar um caf. Ao abrir o armrio para apanhar uma caneca, viu que
havia algo em seu pulso. Um nmero. Luke anotara o nmero de seu celular no pulso
dela. Ah, Deus. Ela se lembrou ento. Luke adorava deixar recados no corpo dela, era
uma brincadeira particular dos dois. Esquecendo-se do caf, correu para o quarto e tirou o
roupo. L, na parte de cima de seu seio esquerdo estava o endereo do novo
apartamento dele.
Oh, Deus. Tinha que tomar um caf e ordenar seus pensamentos.
Acabara de se servir quando o telefone tocou. Era Luke.
Voc est acordada. Dormiu bem?
Provavelmente melhor do que voc disse ela, e ouviu o som de sua
gargalhada rouca.
Voc pegou o endereo?
Sim. Esfregou o lugar em seu seio onde ele deixara o recado. Imaginar que
ele a descobrira e examinara seu corpo enquanto dormia mexia com ela. Eu o peguei.
V at a janela da sala.
O qu?
Apenas faa isso.
Certo. Graas a Deus pelos telefones sem fio. Estou aqui.
Agora afaste a cortina.
Ela protegeu os olhos com a mo quando os raios de sol de inverno a atingiram, e
foi ento que viu. Estacionado na frente do prdio dela, um carro branco, com bales
amarrados na antena.
Um suspiro involuntrio deixou seus pulmes. Ele no fizera aquilo. Ele no
poderia...
Mas ele fez.
O que significa isso, Luke?
Comprei um carro para voc. Tem ar-condicionado e coisas modernas com as
quais voc no deve estar acostumada, tais como pneus novos, faris que funcionam,
documentos, um motor que no para de repente e...
Voc no deveria... Luke.
Por que no? A voz dele derreteu o corao dela. Querida, d uma boa
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olhada, esse carro vem com opcionais incrveis!


Ele saiu de trs do veculo e acenou. O corao dela quase parou. Sem dizer mais
nada, Melanie correu para o quarto e vestiu uma cala de ginstica e uma camiseta
descombinada. Enfiando os ps sem meias em seus tnis velhos, correu para fora do
apartamento, amaldioando o elevador antigo e lento.
Quando chegou ao trreo, correu na direo de Luke. Quando ele a viu, sorriu,
entrou em seu prprio carro e partiu. Ela correu at seu carro novo. As chaves estavam
em um chaveiro de margarida na porta.
Ainda que ela sasse atrs dele agora, no poderia alcan-lo. No estava
familiarizada com o carro ou com o bairro do novo apartamento dele. Apanhando o
chaveiro, Melanie voltou para casa. Precisava se vestir direito e, Deus, tomar um caf.
Tomou seu caf enquanto escolhia uma roupa. Vestiu uma camisa bonita e cala
de alfaiataria, sapatos fechados bem femininos e, prendendo os cabelos, apanhou sua
bolsa.
Deslizou para trs do volante e respirou fundo. Nada no mundo tinha o cheiro de
um carro novo. Ela sabia que era apenas o cheiro dos bancos de couro e os produtos
usados no painel, mas queria acreditar que podia sentir alguma coisa mais naquele
aroma. Liberdade. Carinho. Cuidado com ela.
Deveria mandar a ele uma mensagem de texto para dizer que estava a caminho?
No. Luke sabia que ela iria at ele.
Quarenta e cinco minutos depois, Mel estacionou quase em frente ao prdio dele.
O vento frio com um leve cheiro de maresia a atingiu quando ela deixou a
segurana de seu carro.
Era um prdio fantstico. Exclusivo. Carssimo. Ela no sabia se aquele era seu
lugar.
Inspirando uma lufada de ar frio, forou-se a se concentrar no agora. Agora ela
estava subindo aqueles degraus e identificando-se para o porteiro.
Luke passou uma toalha por seu rosto e observou Melanie da janela de seu quarto.
L estava ela, o objeto de sua frustrao, andando na direo da portaria. Meu Deus, ele
a queria. Que mulher linda, doce, surpreendente. Parada no incio de sua escada,
examinando o prdio com algo perto de desgosto em seu rosto, ela parecia prestes a fugir
a qualquer momento, mas, ainda assim, mantinha seu queixo levantado. Mel era
surpreendente.
Pegando sua cala jeans, ele a vestiu e alcanou a porta de entrada quando a
campainha tocou.
Luke a abriu, e ento recuou abruptamente, no desejando sentir o cheiro de
baunilha e rosas que sabia que ela exalava. No desejava o lembrete de quo macia e
suave era a pele dela sob suas mos. Contra sua ereo dolorida. Bem, pelo menos no
agora. Teriam tempo.
Melanie permaneceu parada ali na porta dele, parecendo assustada, sem fazer
nenhuma meno de entrar. Ele viu quando os olhos dela se desviaram para seu peito nu
e ela engoliu em seco. Era bom saber que ele tambm a afetava. Muito bom, na verdade.
Venha querida, entre.
Eu quero pedir desculpas, Luke. Tenho sido rude com voc. E no posso aceitar
seu presente continuou ela, retirando uma caixa de papelo marrom de sua bolsa
enorme e a empurrando para ele.
Concordo que voc tem sido malvada comigo e discordo sobre o presente. O
que isto? perguntou ele, virando a caixa em suas mos.
Um presente para sua casa nova. Comprei no caminho para c.
Ser aceito apenas se voc aceitar o meu.
Existe uma enorme diferena entre algo comprado em uma loja de artigos para
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o lar e um carro, Luke, e voc sabe disso muito bem Estou acostumada a estar por minha
prpria conta e tomar minhas prprias decises. Respirando
fundo, ela pediu: Posso entrar?
Com um aceno, Luke se afastou para permitir que ela entrasse.
O aroma da pele dela o afetou, como ele sabia que aconteceria. Luke lutou
bravamente contra sua urgncia de coloc-la contra a porta e penetr-la, tornando-a sua.
Venha disse Luke respirando fundo. Entre, a casa sua. Os sofs
chegaro amanh. Ainda estou me acomodando.
Ele a levou at a cozinha.
Sei que voc j tomou caf, ento vou fazer um suco para voc.
Abra seu presente disse ela, sentando-se mesa.
Ele abriu a caixa de papelo marrom. Dentro estavam duas taas de champanhe e
um saca-rolha de madeira.
Obrigado, Mel.
Imagino que voc tenha um estoque de taas. Mas essas so um tanto antigas,
do comeo do sculo XX disse ela.
So lindas.
Bem, na verdade eu vim rapt-lo.
O qu? Ele estava adorando aquilo.
Pensei em lev-lo para Luna Park Pipoca, algodo-doce, um passeio...
Luke sorriu. Mulher surpreendente.
Pouco depois estavam no carro dele, rumo ao parque de diverses, sorrindo e
tagarelando como duas crianas. Melanie havia mudado, claro. Estava mais responsvel,
mais dona de si e sria. E, ao mesmo tempo, continuava a mesma garota doce,
encantadora e ousada. Luke estava adorando descobrir a mulher na qual ela havia se
transformado.
No parque, eles deram algumas voltas na roda-gigante e em alguns outros
brinquedos. Ele no conseguia parar de sorrir. Ou de olhar par ela.
Depois de algumas horas e de mais um visita ao carrossel, ele a puxou contra o
peito.
Chega, vamos para casa. Eu preciso de voc, Mel. Quero voc. Nua. Na minha
cama, com seu cabelo espalhado em meu travesseiro.
A franqueza dele a atingiu. Mel tambm o queria.
Luke dirigiu rapidamente de volta e, depois de estacionar na garagem do prdio,
ele se virou para ela, tocando seus cabelos.
Voc to linda, Mel. Senti sua falta. Todos os dias.
Ela piscou e no disse nada.
Venha, querida, vamos para casa.
Vamos para casa, dissera ele. Aquilo no estava nos seus planos. Depois de ver o
carro naquela manh, Melanie decidira que iria at ele, devolveria o carro e teria uma
noite com Luke, uma linda noite de despedida. Precisava seguir em frente, e ele tambm
Mas ouvi-lo falar com ela daquela forma to doce e prxima, como se fossem um casal,
minava sua vontade. No sua vontade de ficar com ele, mas sua vontade de ir embora.

CAPTULO DEZ
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Assim que entraram, Luke jogou as chaves sobre a mesa da cozinha. Estava tonto
de desejo.
Voc tem acar das rosquinhas no canto de sua boca, Mel.
Tenho?
Sim, tem.
Os lbios dela eram to macios e suaves sob a boca de Luke quando ele inclinou a
cabea e se aproximou de Melanie para provar toda aquela doura que, Deus, nada tinha
a ver com o acar em seus lbios. Quando ela abriu a boca para falar gemer?
respirar? -, ele tentou aprofundar o beijo, mas Melanie o afastou.
Luke abriu os olhos e reconheceu, na expresso de Melanie, insegurana. O que
estava acontecendo, afinal? Estava indo muito rpido? Ou no rpido o bastante? Uma
urgncia sbita o atingiu. No lhe d tempo para pensar. Ele a puxou de volta contra seu
peito.
Melanie.
Com algo perigosamente prximo ao desespero, ele correu as mos por baixo da
roupa de Melanie, encontrando o cetim suave e sua pele morna. Desabotoou-lhe o
casaco e tirou-lhe a blusa sem parar de beij-la, com medo de ser recusado como da
ltima vez. Correu as mos pelo suti de renda de Melanie e sorriu. Ela usava as coisas
mais femininas, e isso sempre o encantara. Com dedos hbeis, passou as mos pelas
costas dela e abriu seu suti, revelando os seios redondos e fartos. Ela era linda. Mel
sentiu a boca de Luke percorrer seu pescoo, seu colo, alcanando seus seios e enfim
sugando gentilmente seus mamilos. Sentindo que por um momento ela hesitava, ele a
beijou novamente e depois encontrou o olhar dela.
H apenas ns murmurou, sua voz rouca, suas mos nas costas dela, os
olhos cheios de desejo.
Luke... eu...
Apenas ns, querida, nada mais importa, nada.
Apenas ns sussurrou ela, e ele ouviu o tremor em sua voz rouca.
Apenas ns, querida. Quero voc, Mel. Eu adoro voc, senti sua falta.
Afastando-se por alguns segundos, apenas para arrancar a camisa por cima da cabea,
Luke voltou a ateno para o boto da cala dela.
Empurrando o jeans por sobre seus quadris e suas coxas, ele pde finalmente
sentir a pele suave e lisa de suas pernas. Eles deslizaram juntos para o tapete, em uma
coreografia amorosa e delicada que ambos esperaram tempo demais para reencenar.
Luke beijava cada centmetro da pele dela com ardor, em um emaranhado de membros e
respirao pesada.
Melanie, Melanie... gemia ele, acariciando aquele corpo maravilhoso, ouvindo
os barulhinhos que ela fazia em seu ouvido, acariciando os cabelos negros e brilhantes de
seu amor, os mamilos rosados dela arrepiados, deliciosos.
Em um movimento fluido, Luke usou seus lbios para percorrer o corpo dela,
barriga, quadris, at abrir suas pernas, colocando-se entre elas. Bem ali, onde a desejara.
Onde sonhara t-la. Quantas vezes acordou excitado, alterado com essa imagem,
desejando provar o gosto dela novamente, ansiando por acariciar at que ela fizesse de
seu nome uma orao, at que, pronta, implorasse por ele?
Voc tudo de que eu me lembro Mel, e ainda mais.
Ela tremeu ante o olhar dele e houve um instante de absoluta calma, como se
estivessem juntos na borda de um vulco prestes a entrar em erupo.
Melanie se rendeu ao desejo que fazia todo o seu corpo vibrar, entregando-se
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completamente a Luke, fome avassaladora com que a boca dele a tomava, cada batida
de sua pulsao ecoando por seus ossos, marcando um ritmo ancestral de desejo, de
paixo. Puxando Melanie para si, Luke mergulhou a lngua dentro dela, uma perversa e
deliciosa tortura, seus dedos enterrando-se em sua pele quando ele apertou seus quadris
para mant-la parada. Luke a fez sentir como se um vaso de cristal se estilhaasse em
seu peito de novo e de novo.
Voc incrvel, sabe disso? disse ele, observando-a quando ela abriu os
olhos para olhar para seu corpo, para ele, ainda zonza com a fora do clmax, com o
nome dele ainda em seus lbios.
Luke... Ela agarrou seu cabelo, seu queixo, arrastou-o para cima dela.
Ele se livrou de seu jeans da forma que pde, murmurando o nome dela, enquanto
ela o ajudava com botes e elsticos e o encontrava intumescido, pronto, quente ao
toque. Ela acariciou sua masculinidade, fazendo-o gemer alto. Luke precisava t-la.
Precisava explodir de prazer dentro dela, e logo. Esticando a mo para o jeans recmdesprezado, ele alcanou o bolso de sua cala e pegou uma embalagem de sua carteira,
que abriu com seus dentes.
Melanie teve um momento de pnico. Eles nunca haviam usado preservativo, ela
no tomava plula. O que seria dela se ele a engravidasse novamente? Luke notou a
dvida em seus olhos, apesar de nem sequer sonhar com a gravidez que ela tivera,
tantos anos atrs. Ele sentiu o momento em que ela tentou se afastar dele. Passou a mo
suavemente por seu rosto.
Est tudo bem, Mel. O que quer que seja que esteja pensando, no pense.
Nada de mal ir acontecer, eu prometo, meu amor. Sua mo deslizou gentilmente pelo
pescoo dela. Preciso de voc esta noite. Desejei fazer isso com voc desde aquele
primeiro dia em seu quarto.
Em resposta, Melanie entreabriu os lbios para o beijo dele, sentindo enquanto
Luke deslizava para dentro dela tornando-a completa e arqueando o corpo para encontrlo.
Ela o esperara tanto, por tanto tempo, ela o quisera tanto, desejara aquele
encontro, aquela entrega, aquela emoo. Juntos encontraram o ritmo de seu prazer e
nada poderia ser melhor do que aquilo.
Fique comigo, Mel pedia ele, como se temesse perd-la, como se temesse
que aquilo acabasse.
Mantendo seus olhos nos de Luke, ela o recebeu como se tivesse nascido para ser
dele e apenas dele, golpe a golpe, mais rpido, mais rpido at que a razo desapareceu
e qualquer pensamento tornou-se impossvel, e tudo o que importava eram os corpos
deles tornando-se um s.
Horas depois Melanie acordou vagarosamente com o calor no familiar de outro
corpo ao lado do seu. Abriu os olhos para v-lo dormir. Relaxado, como um deus satisfeito
por ter exercido seus deveres divinos.
Na noite anterior, haviam lanchado qualquer coisa que encontraram na geladeira,
antes que voltassem para a cama para fazer amor novamente. E, nas primeiras horas da
madrugada, ele a acordara, cheio de desejo, mais uma vez. Melanie tinha a impresso de
que jamais se cansaria do corpo dele, que jamais deixaria de quer-lo.
Bom dia disse ele, com a voz rouca. Eu ganho um beijo?
Depende... disse ela se aproximando, apenas para sentir que, Deus do cu,
ele estava pronto para ela mais uma vez ...do que voc est oferecendo como caf da
manh.
O que voc tem em mente?
Melanie sabia, apenas por sentir o olhar sensual que ele lanou a ela, que Luke
estava oferecendo a si mesmo como parte do cardpio, e pressionou seus lbios abertos
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sobre os dele.
Hum... Outro beijo na curva quente do pescoo dele. Preciso de alguma
sustncia antes de irmos para outro round. Caf fresco, morangos... e pezinhos quentes.
Ele piscou.
Que tal dois de trs?
Hum... Ela desceu os lbios sobre o ombro dele, mordiscou-lhe o lbulo da
orelha e riu quando ele gemeu. Farei um trato com voc. Preparo o caf e lavo os
morangos se voc for buscar os pes. Vi um minimercado ontem perto daqui com uma
padaria.
Uma expresso dolorosa cruzou o rosto dele.
Voc tem certeza de que quer comer primeiro?
Como resposta, ela se arqueou por cima dele, esfregando-se nele, provocando- e
excitando-se no processo.
Chame isso de suborno.
Alguns diriam que isso ilegal, Mel. Rpida como um chicote para algum
que tinha acabado de acordar, a mo dele desceu por entre as pernas dela. Voc ainda
quer pezinhos primeiro? Ele mergulhou um dedo dentro dela, bem fundo, depois o
retirou, deslizando-o pelo boto inchado e mido.
Foi a vez de Melanie gemer.
Sim... A palavra saiu em um suspiro e no soou nem um pouco convincente.
Dois dedos. Trs. Mergulhando e retirando, oh, to devagar, fazendo preguiosos
crculos e criando uma quente e mida frico que prometia fielmente lev-la para o
paraso...
De acar e canela ou com cobertura?
Suas coxas se abriram, e ela se arqueou sob a mo dele.
A... car... Oh... Voc... No... Joga... Limpo.
Certo. Eu admito que isso no justo. Ele parou repentinamente de acaricila e, sorrindo, apoiou-se no cotovelo, o canalha, quando se inclinou para puxar um mamilo
entre os dentes.
Aquele era um homem mau.
Acho que vou caminhar, ento - disse ele com um sorriso, pegando sua cala -,
fazer algum exerccio.
Voc no presta, Luke!
Volto j, querida. Faa o caf.
Quando ela ouviu a porta da frente se fechar, sentou-se, jogou as pernas para fora
da cama, respirou fundo trs vezes e ordenou a si mesma esfriar sua excitao
temporariamente. Faa caf.
Com preguia de ir procurar suas roupas na sala, onde aquela noite deliciosa
comeara, Mel inspecionou o guarda-roupa de Luke, escolhendo uma grossa camisa de
flanela para vestir. Foi at a cozinha e colocou a cafeteira para funcionar. Luke chegou
assim que o caf ficou pronto. Ele colocou uma caixa cheirosa de pezinhos sobre a
mesa e guardou seu celular no bolso.
Bem a tempo.
Para qu? respondeu ele, sua voz cheia de significados.
Luke se colocou atrs dela enquanto ela servia caf, deslizando as mos por sua
barriga e seus seios.
Hum... Voc cheira bem.
Estou usando sua camisa pontuou ela.
Ele subiu a parte de trs da camisa e ela ajeitou seu traseiro nu contra a ereo
coberta pelo jeans. A sensao da pele nua contra o tecido era incrivelmente excitante.
Deu a ele um olhar sexy por cima do ombro.
Venha, vamos para a mesa. Eu preciso comer homem de Deus!
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Ele sorriu e beijou sua mo.


Meus pais ligaram. Eles voltaram de viajem ontem e no entenderam por que
meu telefone estava desligado.
Como est seu pai?
Bem melhor.
O que voc disse a eles? Sobre o telefone desligado, digo.
Que estive atado a uma mulher nua a noite toda e que ela no me deixou usar o
telefone. Deu-lhe um alegre beijinho no rosto. Eu me encontrarei com eles para um
caf em uma hora.
Melanie colocou acar no caf de Luke, concentrando-se em esconder um
desapontamento que no tinha direito de sentir, e ento se afastou para pegar a
manteiga.
Ento melhor que eu v embora.
No. No, Mel, de jeito nenhum disse ele, como se considerando suas
palavras. Se bem que eles provavelmente vo querer vir em algum momento para ver
o apartamento...
E voc no me quer aqui. Nem ela queria estar ali. Sorriu, mas pareceu to
frgil como vidro. Tudo bem, Luke. Srio, no desejo exibir meu traseiro nu para seus
pais.
Ei... Ele afastou o cabelo do rosto dela. Lamento, esse foi o melhor
encontro de todos.
A noite deles tinha acabado.
Tudo bem, preciso de um tempo de inatividade e tambm dormir um pouco,
tomar banho. Voc tem que ver seus pais, Luke. Eu entendo. Srio assegurou, vendo a
dvida nos olhos dele.
Fique para o caf ele pediu, suas mos ainda no cabelo dela.
Obrigada, mas no, obrigada. Ela sorriu novamente, e aquele sorriso a
rasgou por dentro; obviamente, Luke nem ao menos havia considerado apresent-la para
a famlia dele. Tenho certeza de que voc vai querer arrumar o apartamento antes de
sair... Fazer a cama, arejar o quarto, jogar fora as embalagens de preservativo. Por
isso vou embora assim que me vestir.
Encare isso, Melanie, disse a si mesma. No h compromisso nisto, s um
relacionamento sexual. Voc no quer se envolver com a famlia dele. A famlia dele
sempre vir antes de voc.

CAPTULO ONZE

No instante em que seus pais saram de seu apartamento, Luke apanhou o


telefone e digitou o nmero de Mel. Uma ligao rpida, para que ela soubesse que ele
estava pensando nela.
Passara a maior parte do dia ocupado. Encontrara seus pais na casa deles e,
depois de uma xcara de caf, mostrara a eles seu novo apartamento.
Ele e o pai haviam falado sobre negcios e discutido alguns pontos importantes. A
me contara sobre a viagem e as coisas que haviam feito enquanto estiveram fora.
Ambos adoraram o apartamento novo. Depois disso, j era hora do almoo, e ele levou os
pais para comer no restaurante do clube que frequentavam fazia muitos anos.
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Entre a refeio e o encontro com amigos de longa data, a tarde passou voando. A
me nem tentava disfarar que estava procurando uma namorada para ele, anunciando
para as amigas o bom partido que o filho era. O pai fizera duas ou trs insinuaes sobre
a tristeza de no ter para quem deixar os negcios da famlia. E, ao contrrio de ocasies
anteriores, nada daquilo irritou Luke. Ele sorria e pensava em Mel. A pele dela, seus
cabelos, as mos enlaadas nas suas enquanto faziam amor. Ele a queria de novo e de
novo.
Digitou o nmero dela e esperou. Ouviu diversos toques at que a secretria
eletrnica finalmente atendeu. Ele sabia que Mel ainda estava de folga. Bem, ela ficara
desapontada por no poderem passar o dia juntos. Ele lera nos olhos dela. E tambm
lamentara. Talvez ela no quisesse falar com ele.
Luke, Melanie. Espero que voc esteja acordada quando eu chegar a, estou
indo disse ele, e desligou.
Ouvir a voz dela na gravao fez o corao dele ratear. Desejou v-la. Cheir-la,
toc-la, falar com ela... meu Deus. Droga. Correu as mos pelo cabelo e olhou pela
janela. O que estava acontecendo com ele? Uma noite de sexo quente e... ele estava
naquele estado? Sexo. Era isso que eles tinham. S isso. No era? Sexo com uma
mulher da qual no conseguira se esquecer por cinco anos.
Pouco tempo depois, Luke tocou a campainha do apartamento dela com uma das
mos. Na outra, trazia um buqu de lrios e narcisos lindos, que julgara serem muito
romnticos e que comprara em um impulso.
A campainha ecoou dentro do apartamento, mas no havia sons de movimento.
Adam no estava em casa, Luke j tinha checado no estacionamento, mas o novo carro
de Melanie se achava estacionado em sua vaga da garagem
Sei que voc est a, Melanie. Levantou a voz. Abra ou eu serei forado a
usar a chave que Adam me deu.
Era uma mentira deslavada, mas que teve o efeito desejado. Ele ouviu uma porta
bater, ouviu passos delicados e algum dando um profundo suspiro antes de a porta se
mover. Melanie.
A porta se abriu um pouco. Ele notou a pele plida e crculos escuros sob os olhos
dela... a privao quase absoluta de sono da noite passada a estava afetando? Ou era
algo mais, escondido atrs de sua cuidadosa expresso neutra?
Posso entrar?
Ela abriu um pouco mais a porta, ele entrou e a fechou silenciosamente.
Adam no lhe deu uma chave, Luke, voc acha mesmo que sou to tola?
Ela cruzou os braos, chamando ateno para seus seios absolutamente perfeitos.
A camisa de flanela vermelha dele mal cobria o traseiro dela, dando- lhe uma viso de
suas pernas compridas e torneadas. Aquelas mesmas pernas que haviam estado ao redor
dele na noite anterior. Seu corpo ainda queimava com a lembrana. Ele estava lisonjeado
que ela ainda estivesse usando sua camisa. Dava-lhe uma sensao de... Posse. Era
como se Melanie fosse inteiramente dele.
Adam no daria a nenhum de seus amigos uma chave sem discutir isso comigo
primeiro disse ela. uma regra que temos.
Luke assentiu, mostrando o buqu e procurando os olhos dela.
Muito sbio. Lamento sobre esta manh.
Eu entendi, no fique preocupado.
No, ela no entendia, porque pegou as flores evitando os dedos dele.
So lindas. Obrigada. Acho que voc esteve ocupado agradeceu Mel
enquanto Luke a seguia at a cozinha para que ela colocasse as flores em um vaso.
Sim, estive com meus pais. Eles adoraram o apartamento. Ele preferia ter
explorado os lugares escondidos e no to escondidos dela novamente.
No, no era de todo verdade, admitiu a si mesmo. Ele queria mais do que isso.
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Queria conversar com ela e ouvi-la rir. Queria cozinhar para ela e ver um filme de mos
dadas.
Ela lhe deu um quase sorriso, mas seus olhos no sorriam nem por um segundo.
Acho que poderia ter sido pior. Eles poderiam ter aparecido no apartamento sem
telefonar antes. Era incrvel como aquele pequeno movimento do canto de seus lbios
podia transformar todo o rosto dela. Como o sol vindo de trs das nuvens de tempestade.
Incrvel tambm, ele pensou quando a viu abrir a torneira e encher o vaso com
gua novamente sem sorrir, como o sol pode desaparecer rapidamente. De repente,
estava desesperado mesmo por um vislumbre daquele brilho mais uma vez.
Desculpe-me pela baguna e pelas roupas espalhadas disse ela fazendo um
gesto na direo de uma pilha de roupas para lavar no canto da cozinha. Havia outra pilha
na sala. A nossa mquina de lavar quebrou. A sala est um pouco como um bazar, no
momento.
Ele no tinha percebido que a sala cheirava a sabo em p e amaciante at que
ela pontuou isso; estivera muito preocupado com o cheiro de sua pele recm-lavada com
sabonete.
Ao voltarem para a sala, Mel abriu um espao na mesa de centro e colocou o vaso
ali.
Tinha a inteno de t-la consertado, mas...
Esquea a lavagem de roupas, Mel, pelo amor de Deus. E as flores tambm,
querida disse ele, deslizando as mos ao redor da cintura dela e puxando-a mais para
perto. Quero falar com voc.
No quero conversar.
Ele sorriu para as palavras abafadas dela contra seu peito e beijou o topo de sua
cabea.
Nem eu.
Quero dormir. No dormimos muito na noite passada.
Pensei que era isso que voc estava fazendo.
No. Estive resolvendo coisas da casa, lavando minhas roupas a mo.
Bem, podemos ir para a cama agora se voc quiser.
Sozinha, Luke.
A animao dele diminuiu, mas no estava de todo perdida. Ela o queria, Luke
sabia; alis, tinha certeza, pelo modo como seus mamilos estavam pressionados contra
ele, o modo como os quadris dela formavam um ngulo contra os dele, assim como as
pernas dela estavam pressionadas contra as dele.
Shhh, meu bem, no me deixe sozinho murmurou Luke contra os cabelos
dela, alisando suas costas ao mesmo tempo que erguia a camisa de flanela para
encontrar uma calcinha minscula cobrindo suas ndegas. Puxou-a contra si para que ela
sentisse o quanto a queria. Ei, meu bem... A boca dele estava prxima dela agora.
Voc to macia, Mel... to doce.
O conhecimento de que ela estava nua sob sua camisa fazia sua virilha latejar.
Sem deixar de beij-la, no pde resistir a deslizar a mo sobre seu seio e acariciar um
mamilo at ele virar um pequeno pico endurecido.
Pare... ela choramingou, mas gemeu e arqueou seu seio na mo dele.
Voc no quer que eu pare, querida, no de verdade... Luke inclinou a
cabea para beijar o pescoo e o colo dela. Deixou sua mo vagar sobre as curvas
tentadoras do corpo de Melanie, descendo mais e mais, at encontrar a barra de sua
camisa novamente. Eu tambm no quero parar.
Ele a empurrou para trs at que as coxas dela batessem no sof.
Ela pressionou a mo contra o peito dele e afastou o rosto alguns centmetros.
Sempre se resume a sexo entre ns, no ?
Aquilo o fez parar e respirar fundo. Ele a encarou por poucos batimentos instveis,
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tentando avaliar seu humor. Pensou ter visto uma cintilao em seus olhos, fria e dura
como pedra, por baixo do brilho quente de excitao.
Era tentador baixar as mos de Mel at o zper de sua cala, para que ela sentisse
o quanto a queria, at que ele mesmo sentisse o calor de sua pele queimar atravs do
tecido. To tentador quanto abrir a cala ele mesmo e permitir que aqueles dedos
especialistas tomassem conta de sua necessidade. Mas, repentinamente, cuidar da
necessidade fsica no era sua prioridade agora. Queria saber mais sobre as emoes
inquietantes que ele testemunhava.
Mel...
Luke...
Os dois falaram ao mesmo tempo.
Voc primeiro disse ele.
O tom srio, o modo hesitante como Mel disse o nome dele, fez com que ele se
preparasse. Melanie agitou as mos como se estivesse com dor, e Luke podia jurar que
diria alguma coisa, mas ela deixou escapar um suspiro que parecia vir das profundezas
de sua alma e fechou seus olhos.
No nada. O que voc iria dizer?
Ela estava se fechando para ele, e
Luke no gostava nada daquilo.
Querida, o que est acontecendo? Ontem ns tivemos momentos to lindos, foi
tudo doce, to delicioso... Voc se entregou e me deixou am-la... Colocou o cabelo
dela de lado para acariciar a pele macia de seu pescoo e lambeu lentamente o lbulo da
orelha dela. Eu me perdi dentro de voc e voc se perdeu comigo, Mel. O que
aconteceu, amor? Voc se esqueceu disso?
E era disso que ele sentia falta com as outras mulheres com as quais tinha
dormido. O modo como Melanie se dava a ele, honesta e abertamente, sem inibio. Era
mais do que sexo. Era... mais.
Essa revelao repentina detonou algo dentro dele. E Luke entendeu que a noite
anterior tinha significado algo muito importante para ele.
Melanie ergueu os olhos e olhou-o como se pudesse v-lo por dentro.
Luke olhou de volta, procurando por respostas.
Voc j imaginou que tipo de relacionamento teramos se no houvesse sexo
envolvido? perguntou ele.
Ela piscou, longos clios emoldurando seus olhos, que pareciam maiores e mais
escuros em contraste com sua pele plida.
Sem sexo? Balanou a cabea. Nosso relacionamento baseado em
sexo. Sempre foi assim, mesmo no passado.
Ela estava certa, claro, mas o sexo era a nica ligao que tinham? Luke j no
estava certo disso. Estava cansado de viver sozinho, queria algum para quem voltar
todas as noites, algum para compartilhar a vida, algum com quem rir e a quem amar. E
queria aquilo por muito tempo. Apenas no havia percebido at agora.
V para casa, Luke. Sua famlia vem em primeiro lugar. Estarei no turno da noite
pelos prximos dias, e ocupada com a Fundao Arco-ris. E ainda prometi ajudar com...
Por que voc se cobra tanto? Por que se mantm to ocupada?
Era quase como se Mel evitasse ter tempo livre.
Estive fazendo isso pelos ltimos cinco anos. As crianas do hospital so minha
vida, e estar envolvida com elas me mantm focada.
No, isso a mantm distrada, pensou ele, relembrando a garota que ela fora um
dia, a garota que ocasionalmente faltava ao trabalho para ficar com ele. Melanie estava
usando o trabalho para encobrir qualquer que fosse seu problema.
A rejeio dela e o fato de no ter se aberto com ele perturbou-o e o irritou, e Luke
se afastou.
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Tudo bem, Mel. Ser como voc quer, querida, v descansar e eu vou embora.
Ele saiu sem olhar para trs. Na calada, parou por alguns instantes observando o
sol de inverno se afundar lentamente por trs dos edifcios sombreados, sentindo o vento
frio cortar atravs de sua camisa.
O que teria acontecido h cinco anos para transform-la de forma to significativa?
Deixe Ben fazer isso disse Carissa, obrigando Mel a se sentar e parar de
lavar os pratos.
Mas ele cozinhou, justo que eu...
Voc tem de trabalhar hoje noite, e Ben adora lavar os pratos. Ela piscou
para ele e sorriu docemente. No adora, meu amor?
Ben contornou a mesa com uma braada de loua suja e deu um beijo em Carissa.
Voc se esquece de que temos uma lavadora de loua.
No me esqueci, mas voc no vai colocar minha porcelana inglesa na
lavadora, vai? perguntou ela.
Eu nem sonharia com isso, meu amor disse ele, sorrindo para Melanie, para
depois desaparecer na cozinha.
Carissa arrastou seu corpo grvido para fora da cadeira.
D-me um momento, preciso ver o que ele est fazendo com meus lindos
pratos, querida.
Um momento ou melhor, vrios momentos depois, Melanie ainda esperava
pela irm. Ela terminou sua meia taa de vinho, seu limite para uma noite de trabalho.
Podia ouvir os dois conversando na cozinha. A conversa cessou por um instante, e depois
ela ouviu Carissa rir ou, mais precisamente, gargalhar. E aps isso, ouviu um gemido
muito msculo e muito excitante.
Melanie se contorceu em sua cadeira de mogno polido. Desde o retorno de Luke
para sua vida, sua libido tinha acordado da hibernao e, graas a Deus, estava
trabalhando no turno da noite. Punia o seu corpo com uma sesso dobrada de caminhada
logo depois do trabalho e caa na cama exausta.
Outra gargalhada encheu o ar, cortada repentinamente como se algum ou algo a
tivesse abafado. Uma boca, por exemplo.
Apanhando sua taa, marchou para a cozinha e olhou com um aborrecimento
simulado para o casal agarrado.
Perdidos um no outro. A frase que Luke dissera sobre perder-se dentro dela h
alguns dias ecoou em sua cabea. Deliberadamente bloqueando a lembrana, ela tossiu.
Ben, voc causar palpitaes a esse beb. V encontrar algo mais para fazer,
eu terminarei aqui. Voc j monopolizou sua esposa o bastante, minha vez.
Lamento, Mel. Ele sorriu para ela, desenhando crculos sobre a barriga de
Carissa.
V. Uma pensativa Carissa o beijou, ordenando e apontando o caminho para
o estdio dele. Eu disse a voc que ela descobriria nosso segredinho sujo.
Ela se virou para Mel, seu rosto corado, os olhos brilhando.
Ele desenvolveu um fetiche por barrigas de mulheres grvidas.
Ben levantou as mos e se afastou.
Certo. Eu vou embora.
Eu sinceramente espero que ele s sinta atrao pela sua barriga, Carissa
provocou Melanie, zombando da irm. Como minha pequena sobrinha ou sobrinho
est a?
Mel atravessou a cozinha e colocou as mos sobre a barriga de Carissa. E foi
tomada por um sentimento de admirao, e tambm, na mesma medida, por um forte
sentimento de perda, bastante familiar. O beb chutou as mos dela por um momento; ela
olhou para cima e encontrou os olhos de Carissa.
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Mel... Mais palavras eram desnecessrias.


Os melodiosos acordes do violo de Ben flutuaram atravs da porta fechada do
estdio; ele estava tocando uma pea comovente.
Tudo bem, Carrie. Estou bem, e muito feliz por voc e Ben.
Carissa assentiu, colocando as mos em cima das mos de Mel.
Ainda no consigo acreditar que isso est acontecendo. Endireitou-se,
curvando as costas e puxando sua camiseta para baixo ao mesmo tempo. Vamos
voltar para a sala.
Mas essa loua suja...
A loua pode esperar, amor. Ben cuidar disso quando voc for embora.
Carissa puxou Melanie pelo brao e a levou para o sof. Quero uma atualizao de
sua vida amorosa. Todos os detalhes, garota. Lembro-me de quando costumava ser voc
a me perguntar. O que est acontecendo?
Ela afundou no sof e deu um tapinha no lugar ao seu lado. Melanie no podia
sentar. Sentia-se agitada demais. Foi at a janela e olhou para a escurido. Ento, contou
para sua irm sobre a noite que tinha passado com Luke, a chegada de seus pais na
manh seguinte e o arremedo de conversa que tiveram depois disso.
Quase contei a Luke sobre o beb, Carrie, quase mesmo, mas... eu no
consegui. Nem mesmo sei quanto tempo essa coisa entre ns durar desta vez. Ou
mesmo se h um ns...
Carissa bufou.
Voc pode no ter prestado ateno ao jeito como ele a olhou no bar naquela
noite. Mas todo o mundo percebeu.
As palavras da irm aceleraram sua pulsao.
Ah, Carissa, no posso me deixar levar. No desta vez, nunca mais. Ele pode ir
embora do pas a qualquer momento e eu... eu...
Ele lhe disse isso?
Melanie balanou a cabea.
apenas um pressentimento.
Mas, Mel, voc acaba de me dizer que ele comprou um apartamento enorme e
lindo.
Imveis podem ser vendidos, Carissa.
Mas, se ele fosse embora, voc poderia ir com ele.
E se ele no me pedisse para ir com ele, como fez da ltima vez?
Mel, voc precisa conversar com Luke! Esconder-se no trabalho no vai
resolver!
Melanie deu de ombros.
Certo. Deixando tudo isso de lado, como voc se sente sobre ele agora, Mel?
Maluca, apaixonada, de cabea para baixo. Louca.
O mesmo que sempre senti respondeu Mel. Mas ao mesmo tempo...
tudo diferente. Olho para ele e vejo o homem que amei. O pai de meu beb. Deu um
suspiro. O nico homem que j quis como pai do meu filho.
O homem que no sabe de nada disso. O homem para o qual voc no contou
tudo isso, Mel disse Carissa suavemente.
Tentei contar a ele cinco anos atrs, mas no consegui. Que bem isso faria
agora?
Isso uma desculpa, querida. E isso no ser justa com ele. Mel, Luke no
pode adivinhar o que houve, no pode adivinhar como voc se sente. Talvez fique
emocionado com a histria.
Melanie suspirou sabendo que Carissa estava certa. Ela no fora justa, deixara
Luke de fora e fizera muitas suposies, suposies muito ruins. Mas... tinha medo. Medo
de si mesma, de seus sentimentos, de sua fragilidade. No poderia permitir a si mesma
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se apaixonar... ou j seria muito tarde?


Luke passou os dias seguintes ao seu ltimo encontro com Mel s voltas com seus
pais. Almoos e compras para a casa nova, discusses de negcios com o pai. Resistiu
tentao premente de ligar para Melanie. Queria surpreend-la, e queria fazer isso direito.
Uma ligao para Adam deu a ele toda a informao de que precisava. Essa noite ela
sairia do trabalho s 21h e no voltaria ao trabalho at s 15h do dia seguinte.
Luke planejara um jantar simples, ento. luz de velas. Colocou o par de velas
perfumadas com fragrncia de jasmim na mesa de madeira polida. Mulheres adoravam
velas. E comprou pratos lindos e uma porcelana de tima qualidade, que levara um tempo
absurdo para escolher. Os talheres novos brilhavam; as taas de cristal cintilavam.
Contratara um chef para fazer o jantar, que consistia em rolinhos primavera
vietnamitas com molho para acompanhar, salada apimentada de pepino, brotos, cenouras
e coentro. Fils com batatas para acompanhar e creme de espinafre. A sobremesa
abacaxi caramelado e frutas ctricas com especiarias e creme estava gelando em sua
nova geladeira de ao inoxidvel.
Checou hora, e com um ltimo olhar satisfeito sobre os arranjos, pegou suas
chaves.
O que voc est fazendo aqui?
Melanie parou de repente no saguo do hospital. Sentia-se suja, cansada, com
sono e com fome. Queria tomar um banho quente, comer um sanduche e desmaiar na
cama. A ltima pessoa que esperava ver ali, quele horrio, era Luke, e, ao v-lo, seu
corao pulou dentro do peito. Ele parecia lindo e selvagem, com aqueles seus olhos
venha comigo.
Eu deveria lhe fazer a mesma pergunta, senhorita. Ele a olhou fingindo estar
bravo. Disseram-me que seu turno terminaria... Checou seu relgio. ...h mais de
uma hora!
Ela riu.
Estamos lotados hoje, infelizmente. O frio faz com que todo tipo de problema
respiratrio aparea.
Ele no precisava saber que ela havia se voluntariado a fazer uma hora extra toda
noite pelos ltimos dias porque no queria v-lo. No queria pensar nele. E,
especialmente, no queria pensar naqueles lbios macios, naquelas mos enormes que
sabiam como acarici-la, naqueles olhos profundos que cortavam sua respirao.
Ele usava a jaqueta de couro preta que usara no parque de diverses, e toda a
lembrana sensorial daquela noite golpeou sua mente. O calor da pele dele, a aspereza
de seus pelos, os gemidos dele em seus ouvidos... Ela desviou o olhar. Pelo amor de
Deus, no que estava pensando?
Uma de minhas pacientes no est se sentindo bem hoje noite e eu ficarei
com ela. Estou apenas indo buscar algo para comer... Deus, permita que ele acredite
em minha mentira.
E a que horas voc espera sair, Mel? perguntou ele com a confiana de um
homem que esperava que as coisas se ajeitassem apenas porque era isso que desejava.
Em uma hora mentiu novamente -, talvez duas.
Um sulco se formou entre as sobrancelhas dele.
Isso no verdade. O pessoal da recepo me informou que voc estava
saindo, e eu fiz planos para esta noite.
Planos? Comigo? Bem, aquilo soava bastante tentador, principalmente dito
naquela voz baixa e profunda, e uma parte perversa dela queria jogar longe a sensatez
junto com seus sapatos de sola macia e fugir com ele. Por que voc no ligou antes?
Queria lhe fazer uma surpresa.
Bem, voc fez mesmo.
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Luke se adiantou e deu um passo na direo dela, sem toc-la. Ele aproximou seu
rosto e beijou a ponta de seu nariz. Ela riu de novo. Ento, ele tomou as mos dela nas
suas sem dizer uma palavra.
Eu... eu... volto j disse ela precisando, subitamente, de ar.
Vou esperar por voc aqui, meu bem disse Luke, enquanto enfiava suas
mos nos bolsos e dava um passo para o lado.
Ela sentiu os olhos dele em suas costas enquanto descia pelo corredor at
desaparecer ao virar esquerda. Quando ele no podia mais v-la, Melanie parou, apoiou
o quadril na maca desocupada que estava encostada na parede e respirou fundo trs ou
quatro vezes. O que ele estava tentando fazer, mat-la?
Melanie! disse uma senhora, membro snior da equipe, aproximando- se dela
e dando pancadinha no mostrador de seu relgio, obviamente em conluio com Luke.
Seu turno terminou h bastante tempo, minha querida. Ela girou Melanie gentilmente
na direo de onde viera e a empurrou de leve. O horrio de visitas acabou, minha
jovem, o pessoal do novo turno j est a todo vapor e h um homem atraente esperando
impaciente por voc no saguo. V para casa. Piscou. Ou melhor ainda, v para a
casa do sr. Moreno Alto e Lindo.

CAPTULO DOZE

Eu no estou vestida para ir jantar em nenhum lugar sofisticado, Luke


resmungou Melanie. Estou usando cala de ginstica e essa blusa velha, e no tomei
banho, nem me maquiei... E no quero nem pensar no estado de meu cabelo. Espero que
seus planos no incluam um lugar caro.
Ele deu uma olhada para ela e sorriu; ela no fazia a menor ideia de como era
linda.
Querida, para o que eu tenho em mente, voc est maravilhosa.
Ela no queria sorrir, mas sorriu mesmo assim. Ccegas de antecipao atingiram
todo o seu corpo. Ah, Deus. No que estava se metendo? O que ele queria, afinal?
Desejava que ela voltasse vida dele? E se desejava isso, quanto tempo duraria aquilo,
at que ele resolvesse ir embora de novo?
Luke fora busc-la no hospital de txi, e eles estavam agora no carro dela. Luke
tinha assumido o volante, todo misterioso, e no revelara nada sobre o destino final deles.
Quando enfim estacionaram na frente do prdio dele, Melanie suspirou de alvio.
Uma noite calma era tudo o que precisava. Enquanto desciam e tomavam o elevador de
mos dadas, ela pensou que tinha sido muita delicadeza de Luke entender isso e no
arrast-la para um restaurante da moda.
Quando ele abriu a porta do apartamento, ela no pde conter um gritinho.
Luke! Meu Deus, que mesa linda!
A mesa estava perfeitamente arrumada com peas belssimas, e Luke se adiantou
e, pegando um isqueiro de cima do aparador, acendeu as velas.
Bem, eu quis fazer algo especial para voc disse ele um pouco sem jeito.
Quis fazer algo que fosse, bem.
Romntico.
Sim Quis fazer algo de que voc fosse se lembrar.
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Eu adorei. Voc foi muito doce, Luke disse ela quase sussurrando. Voc
fez tudo isso por mim.
Sim Ele suspirou. Pensei em voc todos esses dias, desejei voc, senti
sua falta, querida. E quero conhec-la melhor.
Como assim?
Qual seu filme favorito, sua cor favorita? Qual sua melhor lembrana da
infncia? Voc acredita em vida aps a morte, em vida extraterrestre, em aquecimento
global? Voc gosta de caminhar na praia, de ces, de crianas? Voc quer saber todas
essas coisas sobre mim?
Melanie olhou para ele e no soube o que responder. Meu Deus, quem era aquele
homem? O que estava acontecendo ali?
Quero passar uma noite agradvel com voc, Mel. Quero conversar, rir e ter um
timo jantar. No quero lev-la para a cama. Nada de sexo hoje.
Sem... sexo? Melanie no podia acreditar naquilo. S conversa?
E boa comida. Venha, sente-se. Voc no vai acreditar no que vamos comer.
Ela se acomodou, e Luke buscou as entradas na cozinha e abriu o vinho. Depois,
acomodou-se na frente dela. Estava tudo delicioso.
Oh, meu Deus, que comida maravilhosa. Quem cozinhou? Voc?
Ele riu.
Definitivamente, precisamos nos conhecer melhor, querida. Nem em um milho
de anos eu seria capaz de fazer uma comida como essa.
Ela riu.
Ah, voc contratou algum.
O melhor chef de Sydney. Para voc.
O jantar foi maravilhoso. A comida era excepcional, e eles conversaram como
velhos amigos, riram e se provocaram, contando histrias de suas vidas, falando de
sonhos passados e, cuidadosamente, compartilhando alguns desejos para o futuro.
Alm disso, ver Melanie comer era uma aventura sensual. A forma como abria a
boca, mastigava e o prazer que ela demonstrava fazendo isso estava deixando Luke fora
de si.
Foi um jantar incrvel, Luke.
Agradeo em nome do chef.
Falo srio. Foi muito doce, muito gentil da sua parte se preocupar dessa forma
comigo.
Ele tomou a mo dela na sua e a beijou.
Querida, foi uma alegria. Realmente senti sua falta, Mel. De voc, no de fazer
amor com voc.
Ela sorriu e fez um carinho no rosto dele.
Bem, e agora sr. Cheio de Planos, o que faremos?
Pegue seu casaco. Vamos sair daqui.
Mel no poderia sentir-se mais surpresa.
Falo srio, Mel. Vamos caminhar pela praia. Adorei saber que uma de suas
atividades preferidas.
Voc quer que eu v com voc a uma festa em sua homenagem, na casa dos
seus pais?
Luke no entendeu a mudana de humor de Melanie. Eles estavam na doceria
preferida de Mel, uma semana depois do jantar, e tudo parecia correr muito bem entre os
dois. Ele a buscava ao final de cada planto, eles riam e conversavam, jantavam juntos e
ele a levava para casa. Sem sexo. Beijos inspiradores, sussurros enlouquecedores e
alguns carinhos mais ousados, verdade, mas sem sexo.
Ora. Sim. claro! respondeu ele sem entender. Voc parte de minha
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vida. Uma parte importante. Por que eu no a levaria comigo?


Ela no disse nada.
Vamos, Mel, ser no sbado, no posso ir sem voc. Vou ficar to feliz, querida,
em apresent-la formalmente aos meus pais, em exibi-la para os nossos amigos. Se voc
quiser, podemos ir fazer compras para voc no sbado de manh, tenho certeza de que
um vestido novo...
O que, em nome de Deus, h de errado com as minhas roupas? interrompeu
ela. No so suficientemente boas para sua famlia?
No, no, querida, eu no quis dizer isso. S imaginei que voc talvez quisesse
uma coisa nova.
Estou muito bem com o que tenho, muito obrigada resmungou.
Ah. Certo. Tudo bem
Qual o traje exigido para a festinha de seus pais? Formal? Esporte fino?
Casual?
Luke no fazia menor ideia.
Querida, tenho certeza de que qualquer roupa que voc usar ser...
Certo. Ela no o deixou continuar.
Vamos ver. Depois de um instante de silncio, disse: E que cor de roupa
de baixo voc quer que eu use?
Graas a Deus. O bom humor estava de volta. Aquela era a Melanie dele,
engraada, gentil.
Querida, por favor, surpreenda-me.
Bem, pode contar com isso, Luke. Ela riu, e ele tambm Aquela mulher
encantadora nunca parava de surpreend-lo.

CAPTULO TREZE

No sbado exatamente na hora marcada, o carro da famlia de Luke pegou Mel em


sua casa e a levou at a casa dos pais dele.
Ela se decidira por um lindo vestido rendado, cor de ametista, com saia longa e
esvoaante, sapatos de salto pretos e bolsa de mo tambm preta. Prendera os cabelos
em um coque sofisticado e aplicara maquiagem cuidadosamente.
Aqui estamos, srta. Sawyer disse o motorista, saindo do carro e dando a volta
para abrir a porta dela.
Obrigada. Melanie sorriu para ele quando saiu meio tentada a pedir que a
levasse para casa de novo.
Ela o deixara esperando enquanto trocava trs vezes de roupa, e o motorista fora
um cavalheiro, paciente e gentil.
Respirando fundo e reunindo toda sua coragem, Mel resolveu continuar, enquanto
sua nica chance de escapar partiu com um suave barulho de motor, deixando-a com
nenhuma opo alm de encarar o inevitvel. Seus saltos pretos faziam barulho no
pavimento quando caminhou para a porta de vidro lapidado em forma de rosas.
Estava apavorada. O que ela teria em comum com aquelas pessoas? Por que
concordara em vir? Antes de poder pensar em mudar de ideia e chamar um txi, a porta
da frente se abriu e Luke apareceu. Seu grande corpo iluminado pelo brilhante lustre do
corredor.
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Do comeo da escada, ela acenou e observou com seu corao batendo muito
rpido enquanto ele descia dois degraus para encontr-la. Luke usava cala escura e
uma camisa creme que acentuava sua pele bronzeada e seu sorriso brilhante contra a
escurido.
Ele era o motivo de ela ter vindo. Era o nico motivo.
Apertou o punho contra a dor que nascia em seu peito. Ele se aproximou dela,
olhos brilhando, evidentemente feliz em v-la.
Oi. Graas a Deus voc est aqui para me fazer companhia. Ele a abraou e
a beijou com carinho. Oh, querida, suas mos esto congelando... venha para dentro.
E mantendo a mo dela na sua, ele guiou-a pelos degraus.
Melanie tremia ligeiramente.
Elizabeth Delaney veio encontr-los na porta. Era uma linda mulher, loira, e usava
uma elegante blusa de seda azul- clara e cala preta justa. Estava perfeitamente
penteada e maquiada. Sorriu para Melanie, aberta e honestamente, quando apertou sua
mo.
Me, gostaria de lhe apresentar Melanie Sawyer. Mel, esta minha me.
Boa noite, sra. Delaney.
Boa noite, Melanie, e me chame de Elizabeth. Estou to feliz que voc pde vir.
No to feliz como eu disse Luke dando outro aperto na mo de Melanie.
um prazer conhec-la. Raramente conhecemos as namoradas de Luke.
Namoradas. No plural. Melanie pensou no homem ao seu lado. Sim, Luke tivera
diversas namoradas. E lembrou a si mesma de que era isso que ela era. A namorada
dele.
Compartilharam algo especial nas ltimas semanas... pelo menos tinha sido
especial para ela, mesmo que tentasse fingir que isso no importava muito.
Voc conhece Luke h muito tempo?
A pergunta da me dele a trouxe para o presente.
Ns nos conhecemos h cinco anos, da ltima vez em que ele esteve em
Sydney. Eu era filha de uma de suas arrumadeiras, senhora.
Luke passou um brao ao redor de Melanie.
Estamos nos reaproximando.
Sua me era a sra. Sawyer?
Sim, senhora.
Uma excelente mulher, querida. E me chame de voc, pelo amor de Deus.
Melanie sorriu.
Ento, vocs ficaram em contato nos ltimos cinco anos? Elizabeth franziu a
testa para o filho. Que vergonha, Luke, voc nunca mencionou Melanie em nossa
correspondncia.
O corao de Melanie afundou. Claro que ele nunca a mencionara, ela fora apenas
uma aventura.
No disse ela, mantendo a voz suave -, no nos correspondemos. Ns nos
encontramos novamente por acaso.
Destino afirmou Luke, seu olhar obscuro caindo sobre ela, mas ento com um
d-me licena por um instante, ele saiu quando um homem distinto acenou para ele.
Deixada sozinha com Elizabeth, Melanie deu um sorriso e forou-se a conversar:
Luke tem estado ocupado, no ? Vocs devem estar muito orgulhosos.
Oh, sim, estamos. Elizabeth desviara o olhar para o filho, que conversava
animadamente a alguns metros de distncia delas. Suspirando, voltou-se para Melanie.
Receio que estas ocasies no sejam muito do gosto dele, mas seu pai insistiu em fazer
esta festa. Desde que ele encontrou seu prprio apartamento, no o temos visto tanto
quanto gostaramos. Depois, estudou Melanie por um momento antes que Luke viesse
se juntar a elas novamente. Tenho certeza de que voc ser capaz de mant-lo
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ocupado esta noite.


Tenho certeza de que ela ir disse ele ouvindo o fim da frase da me.
Melanie olhou para Luke. O brilho nos olhos dele deu a ela todos os cenrios
possveis para fazer exatamente aquilo.
Pegue uma bebida para sua amiga, Luke, e circule. Todo o mundo quer falar
com voc disse a me a ele.
Luke roubou duas taas de champanhe de um garom que passava e ofereceu
uma delas a Melanie.
A voc. Luke bateu sua taa na de Mel. Voc est sensacional.
Obrigada.
Ento, ele chegou mais perto e sussurrou em seu ouvido:
No consigo parar de pensar em que tipo de roupa de baixo voc est usando.
A antecipao borbulhava em seu sangue, mas ela forou todos os pensamentos
das mos dele em sua roupa de baixo para longe.
Depois. Onde est seu pai?
Luke apontou para um senhor bem vestido que, como ele, usava cala escura e
camisa branca. O pai de Luke, Colin, era impressionante. Emanava uma aura de poder e
riqueza, ainda que estivesse parado junto lareira conversando com um homem mais
velho que estava de costas para ela. Ele os observava desde que haviam entrado, Mel
percebeu. E sentiu-se muito desconfortvel com isso.
Por aqui. Com a mo suavemente em suas costas, Luke a guiou por entre os
convidados.
Cabea erguida sorria. Faa um esforo. Este o pai de Luke. Quando eles
chegaram perto dele, o sr. Colin inclinou a cabea e estendeu a mo quando Luke foi
apresent-la.
Ol, minha cara.
Boa noite, sr. Colin, quero agradecer sua hospitalidade e...
Por favor, voc pode me chamar de Colin. J nos encontramos antes, no ?
Boa noite, Melanie. Seja bem-vinda. Seu aperto de mo foi firme e felizmente breve.
Boa noite, Colin.
Ele se virou para o homem distinto sua esquerda e, em um tom de voz superior,
disse:
Voc conhece o sr. Gerald Doyle, minha cara?
O homem se virou e deu um abrao em Melanie.
Melanie, que bom ver voc.
Ol, Gerry, como voc est?
Muito bem. At mesmo estou planejando jogar tnis novamente! Seus olhos
piscaram para ela quando se afastou ainda segurando sua mo.
E como vai Minette? perguntou ela, bem ciente do olhar de surpresa que
Colin lhe lanava.
Est bem, obrigado. Encontra-se em Melbourne agora, visitando nosso filho,
nossa nora e nossa nova neta.
Mais uma neta, que maravilha! So trs agora, no ?
De fato. Virando-se para Colin, ele disse: Colin, essa garota um anjo.
Quando tive meu infarto no ano passado, ela estava de planto na emergncia. Ajudou a
salvar minha vida. E foi especialmente atenciosa e boa comigo enquanto eu me
recuperava. Minette louca por ela. Depois, piscando para Luke, afirmou: Voc
um homem de sorte, meu filho.
Obrigado, senhor. Eu realmente concordo disse Luke.
Melanie sentiu seu brao ao redor de seus ombros, como se ele fosse seu dono,
quase como se Luke reconhecesse a suposio de Gerry de que eles fossem um casal.
Um casal de verdade.
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Enfermagem um trabalho difcil admitiu Colin com um aceno relutante.


Voc obviamente encontrou sua vocao.
Melanie ergueu o queixo, olhou para ele e sorriu, aceitando aquele elogio
enviesado com tanta graa quanto conseguiu reunir.
Sim, verdade.
melhor circularmos disse Luke.
Mame pediu para nos misturarmos.
Muito bom v-la de novo, Melanie. Minette ficar triste por no ter visto voc.
Mel sorriu para seu antigo paciente.
Diga-lhe, por favor, que eu mandei lembranas e que ligarei para ela em breve.
E se afastou com Luke. No pensei que veria Gerry aqui. Tomou um gole de sua
bebida.
Eu falei para voc que seria uma festa boa, querida.
Mas Melanie no encontrou mais ningum que conhecesse. Reconheceu alguns
rostos das colunas sociais quando
Luke a apresentou para um nmero aparentemente sem fim de pessoas.
Seus dedos estavam duros de apertarem sua taa, seu rosto doa de tanto sorrir,
seus ps latejavam por estar havia tanto tempo em p naqueles sapatos to altos.
Conversavam com um grupo de mulheres mais velhas, quando Luke se desculpou
e pediu um tempo para falar com os empregados sobre o jantar. O crebro de Mel estava
sobrecarregado com todos aqueles nomes, rostos e toda a fofoca da qual ela no estava
a par, incluindo um desastre por conta de botox, dois romances e um divrcio.
Toda vez que olhava ao redor, esperando encontrar um vislumbre de Luke voltando
para resgat-la, encontrava os olhos de Colin avaliando- a e, sem dvida, achando-a
deficiente e inadequada, e franzindo a testa para demonstrar sua enorme desaprovao.
Em dado momento, uma jovem loira recm-chegada,de
beleza
impressionante e usando um vestido vermelho tomara que caia, acenou para Luke,
muito animada. Imediatamente, Colin chamou o fotgrafo da coluna social de uma revista
de fofocas, e a moa se colocou ao lado de Luke para uma foto. A mo de Luke estava
sobre o ombro nu dela. O flash os pegou quando a moa virou a cabea para sorrir para
Luke. Ele disse algo a ela e sorriu tambm.
Hora de ir, pensou Mel assistindo cena. Pousando sua taa na superfcie mais
prxima, ela escapou pelo corredor. Com um rpido olhar para trs, rumou para a
biblioteca.
Ol? meio que sussurrou quando empurrou a porta pesada.
Apenas o familiar e fraco cheiro de mofo de couro e livros antigos a saudou.
Graas a Deus.
Soltando um suspiro reprimido, Mel fechou a porta e deixou sua cabea cair contra
a madeira polida por alguns segundos enquanto seus olhos se ajustavam plida luz do
luar entrando como prata atravs da janela.
Recomponha-se. Uma foto para uma revista no pode deix-la abalada desta
forma!
O problema era que, bom Deus, Melanie Sawyer acabara de descobrir que era
ciumenta. Nunca fora ciumenta em sua vida, mas reconhecia os sintomas. Estava com
cime porque...
Oh, no. No, no, no. No posso estar apaixonada por Luke Delaney.
No de novo.
Um homem pelo qual ela faria qualquer coisa neste mundo, at vir a uma festa
estpida onde no se encaixava.
Ela no pertencia ao mundo dele.
No, ela no estava apaixonada, no estava fazendo isso de novo.
Mel?
54

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Melanie quase tropeou quando a porta se abriu e ela reconheceu a voz doce de
Luke.
Estou aqui.
A voz dele tinha o poder de fazer seu corao acelerar. Naquela escurido, tudo
que ela podia ver era seu contorno familiar quando ele entrou no cmodo e fechou a
porta.
Seus olhos cintilavam de preocupao.
Peo desculpas pela insensibilidade de meu pai. Aquela moa neta de um
amigo dele. No sabia sobre a fotografia.
Ignore essa dor em seu peito, a tentao de culp-lo. Atenha-se aos fatos.
Obviamente, ele pensa que vocs dois combinam bem Ela muito atraente.
No percebi disse ele, chegando mais prximo a ela, os dedos se curvando
ao redor do pescoo dela, puxando mais para perto, fazendo-a esquecer-se de qualquer
coisa que no fosse ele. Veja, prefiro mulheres morenas e altas.
Melanie se inclinou para a frente, seus dedos ocupados em desabotoar os dois
primeiros botes da camisa dele, assim poderia deslizar seus dedos dentro dela.
Ah, voc percebeu que ela loira, ento.
Percebi que voc saiu de perto. Voc fugiu, Mel. Por qu? As mos dele
acariciaram os ombros dela, e depois desceram por suas costas, enquanto, gentilmente,
ele a empurrava para trs at que seu traseiro batesse em uma mesa antiga.
Mas eu no fugi... A festa... Sua respirao parou no meio da frase quando
ele a segurou e a ergueu, fazendo com que se sentasse sobre a mesa.
Shhhh disse ele. Estamos aqui, agora. E eu senti tanta falta de abra-la
assim.
mesmo? perguntou ela. Mas... voc no perguntou a cor de minha
calcinha, Luke. Isso quer dizer que voc no se importa?
Ele riu.
Pelo amor de Deus, mulher, voc quer me matar? A respirao dele tornou-se
mais ofegante, e ele correu o lbios pelo pescoo dela. Eu pensei nisso a noite toda.
Com mos firmes, ele abriu as pernas dela e se encaixou ali, erguendo a saia de Mel
lentamente.
Hummm... meias pretas... As pontas dos dedos dele arranhando o nilon das
meias rendadas que iam at o meio das coxas de Mel. Renda murmurou quando
seus dedos finalmente encontraram carne.
Avanou mais, parou, com surpresa e diverso danando em seus olhos. Seus
dedos a encontraram mida, pronta para ele.
Voc no est usando nada?
Ela estremeceu de desejo quando ele a tocou como ansiava ser tocada.
Vim preparada.
Posso ver isso disse ele mergulhando a boca nos lbios de Mel.
Eu tambm vim preparado, amor. Luke tirou um preservativo do bolso com a
mo livre e sorriu, enquanto seus longos e experientes dedos continuavam a deslizar na
carne macia dela, at que ela gemesse. Voc minha, querida. E eu vou ter voc.
Agora.
Aqui? Na biblioteca, com uma centena de convidados a apenas alguns
metros de distncia? Sua pulsao acelerou, e ela se arrepiou com a ideia.
Agora disse ele, possessivo, com a voz rouca de desejo, sem admitir nada
alm de tom-la para si, de explodir dentro dela mais uma vez. Fazia tanto tempo.
Ele fez com que ela deslizasse para a borda da mesa.
Voc no vai trancar a porta, Luke?
No disse ele balanando a cabea. Onde est seu esprito aventureiro?
Eu vou ter voc, Mel, aqui, assim, do meu jeito.
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Ele puxou as mos dela at seu zper, fazendo com que sentisse o quanto a queria.
Ela abriu a cala e, enfiando a mo por dentro da cueca dele, envolveu- o com seus
dedos. Foi a vez dele de estremecer.
Com gestos delicados e contnuos, Mel movia sua mo para cima e para baixo,
enquanto Luke, gemendo, beijava e acariciava seu rosto com seus olhos semicerrados,
ofegante.
Mas os olhares deles se encontraram quando ela pegou a embalagem de
preservativo da mo de Luke. Para alm da porta, podiam ouvir Beethoven e o murmrio
distante da conversa dos convidados, e aquilo estranhamente a deixava mais excitada.
Sem tirar os olhos de Luke, Mel deslizou o preservativo por sua ereo, para ento
gui-lo, at que ele tocasse sua carne mida.
Ah, Melanie, eu nunca consigo ter o suficiente de voc murmurou ele,
agarrando-a pelas coxas, enquanto deslizava para dentro dela com fora.
Mel se apoiava nos ombros dele para no cair, gemendo baixinho, mordendo o
peito dele por cima da camisa.
Ele aumentou o ritmo aos poucos, completamente dono dela, murmurando o
quanto a queria, o quanto a achava linda e doce, indo cada vez mais e mais fundo dentro
dela. Ambos perderam a noo de onde estavam e de quem eram, imersos no corpo um
do outro, perdidos em seu desejo, em seus movimentos e nas sensaes que
provocavam, at que Mel tremeu e ento deixou o prazer tom-la. Luke a seguiu quando
ela desmoronou para trs, deixando a cabea cair contra a mesa.
Exausto, satisfeito, ele a puxou para si novamente, cobrindo seu colo e seus
ombros de beijos.
Voc ... deliciosa.
Ela riu e desceu da mesa, ajeitando a saia.
Luke subiu sua cala e tentou se arrumar tambm, e depois a tomou nos braos.
Voc est bem?
Ela sorriu.
O que voc acha?
Ele a beijou e disse:
Acho que seria melhor voltarmos...
Uma estridente gargalhada fez estremecer o corao de Mel e duas vozes; a
primeira masculina, a outra feminina, faziam comentrios enquanto passavam pela porta
da biblioteca sem entrar.
Mel achou que Luke poderia ouvir seu corao disparado.
Acho que estamos seguros murmurou ele na escurido.
Encontrando o olhar estamos juntos nessa de Luke, Melanie mordeu o lbio,
apenas embriagada o suficiente para querer rir, e sbria o suficiente para querer sair dali
o mais rpido possvel.
No sei sobre voc, mas essa aventura me deixou com fome disse Luke,
vasculhando o tapete e recuperando os sapatos de Melanie.
Bem, eu poderia tomar um caf. Voc acha que perdemos o jantar?
No. muito cedo Luke enfiou a camisa dentro da cala. O que voc diz
de checarmos a cozinha? Podemos roubar alguma coisa.
Ela sorriu.

CAPTULO CATORZE
56

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Esse cheiro que estou sentindo de caf fresco, Melanie?


Melanie assustou-se ao ouvir a voz de Colin, mas respirou fundo e se virou.
Sim, voc quer tambm? Luke acabou de ir ao banheiro... para jogar fora o
preservativo. Ele voltar em um instante.
Colin assentiu.
Quero sim, se no for muito trabalho.
De modo algum. Mel desviou-se dos empregados ocupados para pegar outra
caneca no balco. Como gosta de seu caf?
Preto, sem acar. Ele se inclinou, apoiando um brao na parede, um
ambiente intimidante, e prximo o bastante para Melanie ver a pulsao batendo em seu
pescoo, o cintilar em seus olhos escuros quando focaram os dela. Medindo-a. Bem,
parece que Melanie Sawyer no est mais servindo mesas, hein?
O modo como ele disse aquilo, como se o trabalho duro e honesto no fosse bom o
suficiente, foi nojento e preconceituoso. E ficou claro que no gostava dela.
No, eu no fao mais isso respondeu ela. E ainda assim estou aqui
preparando um caf para voc.
Vou querer alguns desses salgadinhos disse ele gesticulando. Os pratos
esto naquele armrio.
Mel respirou fundo. Ele quase foi o av de seu beb. pai de Luke. Acalme-se e
sorria. Usando uma esptula, ela colocou alguns salgadinhos em um prato limpo.
Melanie! Elizabeth parou na porta da cozinha. Deu a seu marido um olhar que
dizia que ela estava ali tempo suficiente para saber o tom da conversa, e ento sorriu
para Melanie. Ela segurava uma elegante caixa embrulhada. Espero que meu marido
esteja cuidando de voc. Estava procurando por Luke.
Ele est...
Bem aqui, mame.
Melanie soltou um inaudvel suspiro de alvio quando Elizabeth se virou para o filho,
desviando a ateno dela.
Escolhi algo para seu apartamento, hoje disse ela.
Spencer Overton est aqui para discutir os planos para nossa nova promoo,
Luke interrompeu Colin. Ele vai para os Estados Unidos amanh, e eu gostaria que
voc falasse com ele. Quando tiver um momento livre, estaremos no escritrio.
J vou para l. Os olhos de Luke se prenderam aos de Melanie por um
momento antes de ele quebrar a conexo e beijar o rosto de sua me. Obrigado,
mame.
Luke tirou o lao e as fitas, rasgando o papel brilhante.
Taas! Ele segurou uma delas contra a luz, observando seu brilho.
No eram taas comuns, Melanie notou. Eram feitas de cristal, requintadas e
lapidadas sobre hastes delicadas, o que fazia com que seu presente comprado em uma
cadeia de lojas local parecesse vulgar. Na caixa havia tambm um extravagante sacarolha de prata com um boto de cristal multifacetado no topo.
Ela mordeu a parte interior do lbio. Como poderia esperar competir com tanto
dinheiro? Mas os olhos de Luke eram calorosos quando ele disse:
Por mais taas que tenhamos, nunca so o suficiente. Piscou
conspirativamente para ela. Assim como saca-rolhas. Sua expresso ficou sria.
Voc est bem, Mel?
Bem Melanie sorriu. Mas no se sentia bem sentia-se cansada, estranha e
tensa.
57

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melhor eu ver o que papai quer. Luke deu-lhe um rpido beijo antes que ela
pudesse pensar no motivo de essa ideia, como um todo, ter sido um erro.
Voc gosta de ler, Melanie? A me dele perguntou assim que Luke se foi.
Sim, quando tenho tempo.
Elizabeth indicou o caminho para fora da cozinha e em direo ao corredor para a
biblioteca.
Temos uma grande coleo de livros aqui se voc quiser pegar algo emprestado
algum dia. Abriu a porta, acendeu a luz.
O olhar de Melanie foi direto para a mesa, e ela soltou um suspiro de alvio. Tudo
estava bem Elizabeth caminhou em direo s grandes estantes, que cobriam uma
parede, e leu os ttulos, todos os volumes primeiras edies encadernadas em couro.
No havia nenhum livro barato vista.
Poesia?
Melanie balanou a cabea.
No, receio que poesia no foi feita para mim Nem a maior parte dos autores
clssicos.
Algum autor em particular? Gnero?
Melanie balanou a cabea.
Gosto de romances.
Elizabeth assentiu, ainda estudando as estantes.
Esses so livros de Colin, ou foram passados adiante pela famlia. Mas eu
tambm gosto de um bom romance, minha querida. Elizabeth foi at um antigo armrio
de carvalho, abriu a porta e retirou um bom punhado de livros surrados.
Melanie observou as capas. Paisagens varridas pelo vento, mulheres sensuais em
lingerie de seda, abraadas por homens msculos, com suas mos na carne feminina
voluptuosa. Ela pegou um livro familiar.
Este um dos meus autores favoritos.
Ento a senhora tambm gosta de um final feliz.
Querida, no me chame de senhora, j disse. Eu me sinto com mil anos. E sim,
gosto muito de finais felizes.
Melanie pensou nela e em Luke, e seu estmago se enrolou em um n apertado.
Um final feliz no estava em seu futuro. Ela no se encaixava nessa manso com essas
primeiras edies e taas de cristal.
Mas isso fantasia disse Melanie, colocando o livro de lado. A vida real
no assim.
No, no disse Elizabeth, devagar. Afastou alguns passos, depois se virou.
Estou preocupada com Luke. uma prerrogativa de me, eu acho disse ela com um
esboo de sorriso. Ele se magoa facilmente. Com o passar dos anos, ele se tornou um
especialista em esconder suas emoes, mas com voc, nesta noite... bvio como ele
se sente a seu respeito. Meu filho estava ansioso pela festa, Melanie, ele queria que a
conhecssemos, entende? Encarou-a francamente, seus olhos azuis presos ao dela.
Eu odiaria v-lo magoado.
Ah, a leoa protege os seus.
Eu tambm. Melanie ouviu o corte em sua voz. E sobre seu marido? Ela
queria perguntar.
Como Luke se sentiria sabendo que seu pai havia se recusado a coloc-la em
contato, que Luke nunca teve a chance de ser parte de sua gravidez?
Luke e eu somos... amigos prximos, ns dois entendemos e valorizamos nosso
relacionamento.
Elizabeth assentiu como se tivesse ficado satisfeita com a resposta, por enquanto.
Mudando de assunto, perguntou:
E voc, Melanie? Sei que no foi fcil perder sua me. Ela era uma empregada
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leal e uma trabalhadora excelente. Voc trabalhou duro tambm para estar onde est.
Sim E voc realmente entende tudo isso?
Elizabeth deve ter lido a expresso de Melanie, porque disse:
Meu pai era um operrio, minha me, uma passadeira a voz dela era firme,
intensa , e eles trabalharam duro, todos os dias de suas vidas, at que um ataque do
corao levou meu pai, deixando minha me com duas crianas pequenas.
A respirao de Melanie ficou presa e instantaneamente ela se arrependeu da
amargura em seu tom.
Desculpe-me. Eu no sabia.
Porque Luke nunca tinha dito a ela.
Como voc conheceu seu marido?
Eu trabalhava como caixa em seu primeiro restaurante. Depois de algum tempo,
ele me promoveu para o escritrio e eu assumi a funo burocrtica de sua assistente
pessoal. Isso foi h um longo tempo. Tentando afastar a melancolia, a me de Luke
perguntou: O que voc acha de obrigarmos os homens a esquecerem-se dos negcios
e jantarmos?
Deixe-me ir para sua casa depois que o ltimo convidado for embora, Mel.
Luke abriu a porta do carro para Melanie, sentindo na brisa o perfume dela.
No esta noite. Meu turno amanh comea s sete.
Meu Deus, voc vai trabalhar no domingo?
a vida de uma enfermeira, querido.
Bem, ento eu a deixarei dormir... sussurrou Luke no ouvido dela, incapaz de
resistir a uma mordidinha ...depois.
Ela lhe deu um beijo de despedida.
Nada disso, Luke. Mas sorriu.
Certo, nesse caso, passarei a noite aqui. Minha semana vai ser uma correria,
vou levar para casa todas as coisas que ainda tenho aqui na casa dos meus pais.
Tambm tenho que arrumar a papelada dos meus contratos em Dubai e ajudar meu pai
com algumas coisas dos negcios dele...
Melanie sorriu.
Vejo voc sbado pela manh.
Ah, o ch de beb de sua irm!
Voc tem que fazer companhia a Ben.
Eu mal o conheo.
Ento, uma boa razo para lhe fazer companhia.
Ele a beijou e deixou que se fosse.
A semana se arrastara, e Melanie sentira falta de Luke, mas procurara se
concentrar em seu trabalho e em suas crianas.
No sbado de manh, ele tocou a campainha na casa de Carissa, e foi recebido
por mais ou menos trinta mulheres gentis e barulhentas. Normalmente, Luke no se
importava de ser o nico homem em uma sala cheia de mulheres. Mas no quando uma
dessas mulheres parecia perigosamente pronta para dar luz a qualquer momento...
Estremeceu com o pensamento.
Mel ainda no chegou? perguntou ele aceitando a garrafa de cerveja que
uma garota Sophie? Sylvie? oferecia.
No. Voc gostaria de esperar por ela aqui?
Bom Deus, claro que no. Onde estaria Ben?
Mel deveria sair do turno dela s oito da manh disse Carissa. Ela j vai
chegar; Luke.
Bem, parece que ela teve uma semana pesada comentou ele, sem desviar
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seus olhos para a barriga distendida de Carissa.


Ben apareceu na sala cheia de mulheres para salv-lo. Graas a Deus.
Oi, Luke disse Ben, e acenou com a garrafa de cerveja , por aqui,
companheiro.
Luke no poderia ter sado de l mais rapidamente. Seguiu Ben para o lado de fora
da casa.
Ei, vocs tm um quintal maravilhoso observou Luke, apontando para o
gramado exuberante e as jovens rvores frutferas, que no prximo vero estariam
verdes.
Uma fila de eucaliptos com suas folhas brilhando ao sol demarcava os fundos da
propriedade.
timo para crianas disse Ben.
No plural?
Vocs pretendem ter mais do que um? Luke olhou para ele, imaginando
como aquele homem, que fora praticamente uma lenda da msica h alguns anos,
poderia ser um homem de famlia.
Oh, sim. Ben sorriu. Queremos pelo menos trs.
Jesus... Luke escondeu um estremecimento, pensando novamente na barriga
de Carissa.
O pensamento de Melanie grvida de um filho seu deslizou por sua mente antes
que ele pudesse bloque-lo, e uma sensao poderosa tomou conta dele, deixando-o
atordoado. Seu filho dentro de Mel. Com cabelo escuro e os olhos cinzentos dela.
Travesso e cheio de vida.
Como se adivinhasse os pensamentos de Luke, Ben disse:
Quando voc encontrar a mulher com quem vai querer passar o resto de sua
vida, ver que tudo isso muito natural e nada assustador, amigo, eu garanto. Voc no
ter medo. Um beb une o casal de forma que no conseguimos imaginar.
Vou acreditar em voc disse Luke. Depois encolheu os ombros por conta de
uma rajada de vento que balanou as rvores.
Se tem uma coisa que quero fazer em minha vida ser um bom pai afirmou
Ben de repente. Voc e Mel tm planos, Luke?
Planos? Ele deu de ombros, estranhamente desconfortvel.
Voc conhece Mel.
Sim! Muita diverso, mas uma trabalhadora dedicada.
Luke fez um esforo para aliviar o tom:
Voc conhece o ditado: trabalhe duro, divirta-se bastante.
Com todas as horas extras que ela faz, no h muito tempo para diverso.
Um dos cantos da boca de Luke se inclinou ante a franzida de testa de Ben.
Oh, ns damos um jeito.
De repente, Mel apareceu com um prato de bolinhos cobertos com geleia e coco.
Ele a observou descendo a escada com algo prximo dor em seu peito. Que
mulher linda. Usando botas altas vermelhas, uma saia jeans bem curta e um suter
vermelho com flocos de neve amarelos caindo em forma de cascata por seus seios, ela
parecia o sol em um dia de inverno, e tinha um sorriso nos lbios para combinar.
Oi disse ele. Voc veio.
Claro. Eu no perderia o ch de beb de minha irm... H algo errado?
No se voc no contasse as olheiras por baixo dos olhos dela.
Agora que voc est aqui? Luke fez um esforo deliberado para sorrir.
Nada.
Oh, bom, porque eu me lembrei de como voc ama bolinhos com geleia. Eu os
fiz e, se no trouxesse alguns para vocs agora, os abutres que esto l os devorariam
Voc os fez? Pensei que estava tirando um cochilo.
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Sem tempo para isso. Alm do mais, se eu parar, caio. Melhor continuar. Ela
estendeu o prato para eles.
O aroma de bolo fresco se misturou com o perfume de Mel.
Estvamos falando sobre diverso disse Luke, pegando o prato e beijando o
pescoo dela. Ben e eu concordamos que voc no tem o suficiente.
Oh, mesmo? Bem, mas podemos nos divertir depois. Ela deu um beijo
caloroso e firme nos lbios dele, e virou-se em direo porta. Tenho que ir, minha
irm precisa de mim
Ela sempre foi assim? perguntou Ben enquanto observavam a porta se fechar
atrs de Melanie.
Sim. Uma bola brilhante de energia. At que deixa de funcionar, ento um boanoite e sono pesado.
Luke queria tanto fazer amor com ela. Queria tempo para explorar o corpo dela,
tempo para se demorar sobre as mudanas sutis, para se familiarizar, reconectar-se em
um nvel mais profundo. Uma semana era tempo demais sem v-la.
Voc tem certeza de que eu no posso tent-lo com algum vinho?
Luke cobriu sua taa com a mo.
No, obrigado, companheiro. Estou de carro.
O ch de beb terminara havia uma hora. Apenas Melanie ficara, e Luke no iria
embora sem ela. No momento, Melanie estava mordiscando um enroladinho de linguia,
sua ateno totalmente voltada para a irm. O que deixou Luke muito nervoso. E
ciumento. Ele queria a ateno dela.
Ben foi para o lado de Melanie.
Voc tem certeza de que no quer provar um pouco, Mel?
Estou bem, obrigada.
Voc parece preocupada, Mel Luke comentou.
Mas ela no estava prestando ateno a ele.
Carrie?
Tudo bem. Carissa sorriu. Estou bem, mas...
Carissa, voc est com contraes?
Contraes? Luke sentiu o pulso acelerar.
Ben estava ao lado de Carissa em um instante, suas mos na barriga dela.
Querida, algo que eu possa pegar para voc?
Eu estou bem. Sorriu e se virou para Luke. Tudo bem, Luke, elas no so
dolorosas e no significam que eu esteja em trabalho de parto.
Ele estava completamente branco de pavor.
Ei, amigo, calma. Nem eu, que sou o pai, estou to nervoso. Vou ligar para o
hospital.
Ah, no, amor, ainda faltam quase trs semanas disse Carissa, segurando o
marido pela manga da camisa. Tenho certeza de que... Oh, meu Deus!
Melanie se levantou e foi para o lado da irm.
Acho que minha bolsa estourou gemeu Carrie. Mel? H algo errado aqui.
Luke sentiu o sangue ser drenado de seu rosto.
Ben, mudana de planos. Chame uma ambulncia.

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CAPTULO QUINZE

Luke... Melanie olhou para ele. Por favor, querido, v l fora e espere pela
ambulncia. Pode fazer isso por mim, meu bem?
Luke foi forado a admitir que estava bem feliz por escapar dali. Deus do cu. Ele
ficou na varanda, atento rua e apurou os ouvidos para qualquer sinal de sirene. Quanto
tempo a droga da ambulncia levaria par achegar, meu Deus do cu?!
Ben! O grito de Carissa o fez tremer.
Meu Deus, pobre coitada. Filhos eram uma coisa que o apavorava. O suor escorria
por suas costas. Imaginar Mel passando por isso e por causa dele... Meu Deus. Mas,
de repente, ficou claro para Luke que nunca houvera outra mulher com a qual ele
houvesse desejado fazer um filho. S havia Melanie. Se um dia ele tivesse um beb, seria
com ela.
Melanie quase chorou de alvio ao ouvir o som da ambulncia se aproximando. Em
segundos, dois paramdicos entraram e carregaram Carissa para fora com um plido Ben
ao lado dela, e de sbito, depois de toda comoo, tudo por ali estava... quieto.
Bem... Mel se virou para Luke, vendo-o apoiado contra um poste, seu rosto
branco, suas mos tremendo. Seu corao se derreteu, e, com seus instintos maternais j
dolorosamente despertados, foi at ele. Oh, Luke querido... Fique calmo. Est tudo
bem. Ela foi para o hospital, o mdico dela incrvel. Voc vai ver, tudo vai ficar bem
Mas ele no respondeu. Luke tentou se afastar dela, sentindo-se humilhado demais
para falar. Mel o abraou e ninou, e esperou que se acalmasse. Ah, ela o amava. A
verdade era essa. Ela o amava muito.
Quase quatro horas depois, um Luke bem mais calmo e uma Melanie comovida
entraram p ante p no quarto de Carissa. Ela estava na cama, parecendo exausta e feliz
ao mesmo tempo, com seu beb recm-nascido nos braos. Mel sentiu que as lgrimas
invadiam seus olhos. Era o momento mais maravilhoso de sua vida. Estava feliz pela
irm.
Oi sussurrou.
Carissa olhou para cima, a maternidade brilhando atravs de seu olhar.
Oi, vocs dois.
Ben deu um rpido aceno de volta, sua ateno focada em sua esposa e seu filho.
Venha aqui, titia. Venha conhecer seu sobrinho.
Melanie no perdeu tempo atravessando o quarto para beijar a irm e olhar pela
primeira vez para aquele pequeno milagre.
Ei, garoto sussurrou ela. Que ideia foi essa de vir antes do dia marcado?
Voc e sua me quase no chegam aqui a tempo.
Mas chegamos, e tudo est bem.
Temos um filho! A voz de Ben falhou na ltima palavra. Suas mos no
estavam muito firmes quando ele se abaixou para pegar a criaturinha de cabelos pretos e
rosto avermelhado dos braos de sua me.
A viso daquele homem grande com aquele pacote frgil e minsculo fez os
joelhos de Mel tremerem O pensamento de Luke embalando um beb deles era forte
demais.
Digam ol para Robert Baxter Jamieson.
Luke, olhe! Melanie virou-se para ver Luke hesitante prximo porta.
Por um breve momento, ela notou que algo cruzou o rosto dele. Felicidade?
Esperana?
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As mesmas emoes ecoavam dentro dela. Queria sair e contar a ele todas suas
prprias esperanas para o futuro. Um futuro com ele.
Ele hesitou.
Este um momento de famlia e eu no quero me intrometer.
Voc parte disto disse ela gentilmente, sorrindo para ele atravs dos olhos
embaados. Venha e conhea meu sobrinho.
Ele se aproximou, emocionado, e no sabia mais se pelo nascimento do garoto ou
pelas palavras dela.
Parabns, Ben, Carrie... ele lindo disse Luke, sua voz soando curiosamente
tensa quando ele tocou com um dedo a pequena cabea. Ele incrvel, no ?
Ele no tem os olhos mais lindos?
Olhe para esses dedos de msico.
Perguntas e cumprimentos fluram, e a alegre celebrao durou cinco minutos
antes de a enfermeira vir para checar a me e o beb. Um sinal para Melanie e Luke
sarem.
Luke levou Melanie de carro at o apartamento dela. No momento em que ela
passou pela porta, foi at a cozinha, limpar a baguna que havia feito cozinhando antes
de sair.
Seus ps estavam dormentes, seu crebro tambm; ela no dormia h mais de 24
horas, mas estava flutuando em algum tipo de neblina eufrica. Ela era titia. Mais do que
isso, era maravilhoso saber que Carissa tinha se tornado me, afinal.
Vamos, Melanie, deixe os pratos. hora de dormir.
Ela olhou em volta para o som daquela voz rouca e encontrou Luke encostado no
batente da porta.
Mas algo no olhar dele a paralisou. No era desejo. Bem, no era apenas desejo o
que ela via ali. Havia algo mais, algo mais profundo. Ela foi at ele, tocou seu queixo por
barbear, sentiu o cheiro de suor masculino da camiseta dele.
No maravilhoso? Um beb.
No sei como as mulheres fazem isso. Por que vocs fazem isso?
Por qu? Por amor, Luke.
Meu Deus, ele no era capaz de entender aquilo?
Mas tudo to... Difcil e perigoso. E parece ser to doloroso...
Ah, Luke, voc no entenderia, querido. Esquea disse ela, profundamente
decepcionada. Amava-o de todo o corao e podia admitir aquilo agora. E no iria discutir
com ele. Estava cansada demais, h tempo demais.
Ei, Mel. Querida, voc est chorando? O que foi?
No estou chorando coisa nenhuma.
Ela fungou sem conseguir parar de chorar.
O que foi, meu bem?
Ela no conseguia falar.
Shhhh, tudo bem, amor. Voc est exausta, e as ltimas horas foram cheias de
emoo.
Ah, meu Deus. Ele no sabia. No sabia o que havia acontecido, no sabia de
nada.
Com toda a gentileza, Luke a conduziu para o quarto. Tirou as roupas dela e as
suas e ligou o chuveiro.
Sob a gua quente, ele lavou os cabelos dela e depois a ensaboou, com doura,
com carinho, como se ela fosse uma coisa delicada e rara, como se pudesse quebrar a
qualquer instante. Luke a fez ficar parada sob a gua quente, enquanto tomava ele
mesmo um banho rpido, e depois a tirou de l, enrolando-a em uma toalha felpuda. Luke
secou seus cabelos e, em seguida, aninhou-a na cama e se ajeitou ao lado dela.
Melanie disse ele, e o nome dela ecoou pelo quarto escuro. Ele cheirava a
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sabonete agora e, na penumbra, o brilho dos olhos dele a hipnotizava.


Luke correu dedos delicados pela pele do colo dela, inclinado por cima de seu
corpo, beijando seus ombros e seus cabelos.
Faa amor comigo, Luke sussurrou ela docemente. Melanie precisava sentilo, queria a pele dele contra a sua e o corao dele batendo sobre o seu.
Voc no est cansada demais?
Depois de ver o que vi? Depois de presenciar aquele milagre junto a voc? No,
querido, no, no estou cansada.
Luke a beijou e enlaou seus dedos nos dela.
Voc maravilhosa. Maravilhosa. Eu vou beijar cada centmetro de seu corpo,
cada pedacinho dele, Mel.
Ela estremeceu e respirou fundo, enquanto ele corria a boca por sua pele. Ser
que Luke conseguia ouvir o som de seu corao disparado enquanto explorava seu rosto
e seus cabelos, seus ombros, seu colo e seus seios, enquanto a boca dele percorria sua
barriga e sua cintura, suas coxas, joelhos, pernas e ps, enquanto ele murmurava que ela
era linda e macia?
Ele fez uma pausa para separar as pernas dela, e seu olhar encontrou o de Mel. E
o que ela viu nos olhos dele era honesto e puro. Luke baixou a cabea e a tocou com a
lngua, fazendo-a se contorcer. Choramingando o nome dele, Mel tocou seus cabelos,
implorando que ele a possusse. Luke se ergueu e se deitou sobre ela, guiado pelo calor
de seu desejo. Ela o enlaou com as pernas e arqueou os quadris. Ela o queria dentro de
si.
Eles nunca haviam se amado daquela forma to lenta, to reverente, to doce.
Ele manteve os olhos presos ao dela a cada movimento.
Olhe para mim, Mel sussurrou ele. Preciso de seus olhos, querida.
Algo mgico e inusitado se estabeleceu entre eles. Era como uma fora magntica,
ancestral, atraindo-os um para o outro, fazendo com que eles se perdessem um no outro
como nunca acontecera. Tudo o que tiveram antes fora como que um plido ensaio do
que estavam vivenciando naquele momento.
A pele dela brilhava ao luar, pensou ele, para depois perceber que no era a lua,
era ela quem brilhava. Luke a possuiu centmetro a centmetro, implacvel, decidido,
fazendo-a gemer e chorar, fazendo com que explodisse de novo e de novo com seu nome
nos lbios, os sussurros dela servindo apenas para torn-lo mais potente at que seus
olhos se escureceram, o mundo todo pareceu distante e ele se desfez dentro dela,
agarrado aos seus quadris, o mais profundamente que pde, tornando-a irrevogvel e
conscientemente sua, sem nenhum escudo, nenhuma proteo, nenhum cuidado. Sua.
Momentos depois, ela se acomodou no peito dele, aturdida com a fora de Luke, a
forma como se sentia. Ela no se sentia s. Ou com medo. De alguma forma, era como
se agora ela o tivesse dentro de si.
Luke...
Shhh, querida. Durma.
Eu preciso.
Ele cobriu a boca de Mel com seu dedo indicador.
Mel, amanh disse ele com um tom de voz que no lhe deu espao para
retrucar.
Ela amoleceu em seus braos e ele ouviu sua respirao desacelerar. Ele cuidaria
dela, nem que fosse a ltima coisa que fizesse na vida. Beijando os cabelos de Melanie,
Luke adormeceu tambm.
Luke acordou com o som da chuva. Enlaado ao corpo dele, estava o corpo de
Mel. Era muito cedo, e ela dormia profundamente. Ele afastou a colcha e se sentiu
tomado de desejo. Oh, meu Deus.
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Mas sabia que ela precisava dormir. Ela estava exausta antes mesmo de a irm
entrar em trabalho de parto, antes mesmo de ele tom-la da forma quase selvagem como
fizera na noite anterior.
Porm, ficar naquela cama, junto ao corpo nu de Melanie, estava acabando com
ele.
Respirando fundo para reunir coragem, Luke decidiu ir para seu apartamento e
organizar as coisas que levara da casa dos pais para l. Em algumas horas, voltaria,
acordaria aquela bela mulher, faria o caf da manh dela e ento a possuiria de novo. E
depois do amor, se ela quisesse visitar o sobrinho, ele a levaria. E na volta, ele a teria,
mais uma vez.
Pareceu ser um plano perfeito.
Luke a observou de perto, com seu peito cheio de uma sensao que no poderia
mais ignorar.
De volta a seu apartamento, Luke estava cercado de caixas contento todo tipo de
baguna. Ficou entretido separando equipamentos esportivos, livros do tempo da escola,
alguns brinquedos que quisera guardar, flmulas e canecas da poca da faculdade.
Uma das caixas, marcada como Correspondncia, chamou sua ateno. Cartas
antigas pensou ele sorrindo, as cartas que trocara com sua me durante seus anos em
Dubai, cartas comercias, envelopes com fotos e at mesmo velhos folhetos de
propaganda. Meu Deus, que baguna.
No meio da profuso de papis, um envelope pardo, pequeno, com uma letra
regular que ele conhecia muito bem. A letra de Mel.
Abrindo-o, Luke comeou a ler: Luke, estou grvida.
Ele piscou, sua viso subitamente embaada e seu corao pulando dentro de seu
peito.
Limpando as lgrimas que no sabia de onde vinham, continuou a ler.
Mel estivera grvida de um filho dele e ele no soubera. Ele nem sequer imaginara,
ele.
Meu Deus. Meu Deus.
Onde estaria essa criana agora?

CAPTULO DEZESSEIS

Os sonhos de Melanie foram perturbados pelo barulho e ela acordou confusa. Meu
Deus do cu, era a campainha tocando daquele jeito? Quem poderia ser? E ento notou
que a cama estava vazia. Onde estaria Luke?
Ela se sentou na cama. Que horas seriam? Esticou o brao e, alcanando seu
celular, verificou o visor. Jesus, quase meio-dia! Como dormira daquele jeito?
Levantando-se, Melanie vestiu o robe e correu para a sala.
J vou, j vou!
Ela abriu a porta e Luke entrou, intempestivo.
Luke! Oi. Onde voc estava? E por que me deixou dormir tanto? Esfregou os
olhos, e pressionou o leve pulsar que sentia nas tmporas. Tenho que mandar fazer
uma chave para voc...
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Sua voz morreu no momento em que finalmente olhou para o homem sua frente,
abrindo e fechando os punhos e molhado pela chuva. Os msculos saltavam dos lados de
seu maxilar com a barba por fazer. Seu cabelo mido estava marcado como se sua mo
irritada tivesse passado por ali. Mas foram os olhos dele que a colocaram em alerta.
Estavam escuros e agitados, revelando uma dzia de sentimentos diferentes.
O medo a dominou.
O que foi, meu bem? Meu Deus, aconteceu alguma coisa com Carissa? Com o
beb?
O beb de Carissa est bem, Mel. O que eu quero saber o que foi feito do
nosso beb. O que aconteceu a ele?
Por um instante, Mel olhou para Luke completamente atordoada. O beb? Como
que ele sabia...? Em seguida, ela perdeu o flego e seu corpo pareceu no querer
obedecer a ela. Como que... No importava mais.
O que importava agora que ele sabia.
E no havia sido ela a contar.
Eu... Eu ia contar a voc ontem noite, Luke... Sua velha conhecida, a culpa,
a tomou, como sempre fazia.
Melanie ainda tentou falar, explicar, mas tudo o que conseguiu foi soluar, dando
voz ao seu corao partido. De novo. Vrios pontinhos comearam a brilhar diante de
seus olhos e, fraca demais para manter-se de p, ela caiu desacordada.
Ele se inclinou, amparando-a em seus braos.
Melanie, voc engravidou. Encontrei uma carta sua para mim no meio de uma
poro de papis guardados na casa de meus pais. Meu Deus, Mel, eu nunca soube.
Nunca, nunca. No fiquei sabendo, no fazia ideia. Quando no respondi sua carta, o que
aconteceu? Voc se sentiu s e sobrecarregada e deu um jeito na situao? Foi isso?
Luke no estava gritando ou demonstrando hostilidade, mas a voz dele cortava como uma
navalha.
Aprumando-se e sentando-se ao lado dele, Mel esmurrou seu peito, extravasando
sua ira.
Dei um jeito na situao? Voc ficou louco? Como pode falar comigo dessa
forma, pensar isso de mim, Luke? Quem voc para me julgar, voc, que nem estava
aqui? gritou ela empurrando-o. Eu estava grvida, sozinha e perdida! Voc no faz
menor ideia de como me senti, de como era a minha vida! Mas saiba que no, eu no fiz
um aborto. Eu jamais faria isso.
O rosto dele imediatamente mostrou alvio e depois, arrependimento. Jesus, quem
ele pensava que Mel era?
Desajeitada e ainda se sentindo fraca, ela se levantou e se arrastou at seu quarto.
Jogou-se na cama e se enrolou, de olhos fechados, rezando para que tudo aquilo no
passasse de um pesadelo.
De repente, sentiu o peso dele agitando o colcho. Ele a abraou por trs e
encostou a boca no ouvido dela.
Voc est tremendo, querida. Desculpe-me, por favor, por favor. Mas quando li
sua carta, eu... Deus, eu perdi a cabea.
Perdeu mesmo, Luke. Como voc pode pensar que eu...
Conte-me o que aconteceu, por favor.
Eu perdi o beb. Eu o perdi no segundo trimestre.
Como?
Estava carregando uma bandeja cheia de bebidas, escorreguei e ca.
Ele no podia acreditar.
Voc continuou trabalhando depois que soube que estava grvida? Continuou
erguendo peso?
Claro... Luke, eu tinha que...
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Eu no acredito, Mel!
Luke! O que voc esperava que eu fizesse? Como esperava que eu pagasse
minhas contas, pudesse pagar um aluguel e cuidar do meu beb?
Nosso beb.
Bem, quela altura, ele era meu. Meu beb, minha responsabilidade!
Os nimos estavam exaltados, o que no era bom. Alm disso, Mel temia que
Adam chegasse em casa vindo de seu planto e os interrompesse.
Luke, vamos sair daqui, vamos dar uma volta.
Concordando, ele pegou suas chaves e dirigiu at o parque. Nenhum dos dois
disse uma palavra durante o trajeto.
O ar estava mido e frio, e era uma sensao boa a de andar sentindo a brisa no
rosto, Melanie pensou. Ela queria tocar a mo dele, mas evitou. Ele estava zangado, e ela
tambm.
Voc no me contou, Mel disse ele finalmente, quando se acomodaram em
um banco. Voc tinha a obrigao de ter me contado. Voc tinha que me procurar e...
Mas eu procurei por voc!
E ns estamos saindo juntos h semanas, e ainda assim...
Eu sei. E eu ia contar... acontece que...
Que o que, Mel?
Que eu no soube como. Eu tive medo. Eu...
Ficaram em silncio mais alguns minutos. Ento, Luke suspirou e tocou a mo
dela.
Para onde vamos daqui, Mel? O que faremos?
Ela respirou fundo e balanou a cabea. A verdade era que tambm no sabia.
Caminharam de volta at o carro e ento ele a levou para casa. Na porta da casa
dela, ele a olhou como se Melanie fosse uma estranha. Ela o perdera.
Mel desceu do carro e ele no fez nenhuma meno de det-la. Tambm no se
despediu. Com um ltimo olhar para ela, partiu, deixando-a plantada na calada, sentindo
mais dor do que jamais imaginara ser possvel.
Com a carta de Mel em sua mo, Luke entrou na casa de seus pais. O pai estava
na varanda dormindo em uma espreguiadeira, com o jornal de domingo sobre o peito.
Ao ouvir passos se aproximando, ele acordou.
Luke! Ol!
Ol, papai. Onde est mame? Preciso falar com vocs dois.
Sua me no est. Ela foi cidade, almoar com as amigas. O que houve?
Luke exibiu o envelope.
sobre esta carta, pai disse ele. Eu a encontrei em meio a uma caixa de
correspondncia. de Melanie. Ela a enviou para mim h cinco anos. Ela a enviou para
c, pois no sabia meu endereo no exterior. E o senhor no a reenviou para mim
Ora, Luke, eu sinto muito, deve ter havido algum engano.
O corpo de Luke vibrava com a tenso.
Sim, o que deve ter acontecido. Sabe, pai, era importante que eu recebesse
esta carta, era importante que ela entrasse em contato comigo. E isso me fez pensar...
Alguma vez ela ligou para c? Enquanto eu estava fora, quero dizer. Ela me procurou?
Uma sombra cruzou o rosto de Colin.
Sim, meu filho. Ela telefonou para c procurando por voc.
Luke sentiu que o ar lhe escapava.
E o senhor ento deu meu endereo a ela, no foi? Ele tentou manter o tom
baixo e calmo. O senhor disse a ela como poderia me encontrar, no verdade?
Ora, Luke, evidente que no. Era s o que me faltava. Eu no queria nenhuma
garonete de quinta categoria correndo atrs de voc pelo mundo, meu filho. Voc estava
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comeando um novo trabalho, uma nova vida... Ela no era ningum, ela o arrastaria para
baixo.
Mas... pai, o senhor nem sequer pensou em me consultar? E perguntar o que eu
queria? Em me contar? Luke sabia que estava a ponto de explodir.
Filho, parecia suficiente que voc fosse atrs desse sonho maluco, perseguindo
essa profisso idiota em vez de cuidar dos negcios da famlia, eu no ia...
Profisso idiota? ele estava gritando agora. Engenharia uma profisso
idiota? O senhor ficou completamente louco? Se engenharia no for uma carreira sria e
correta, ento qual ser? O que o senhor queria era que eu ficasse aqui, vivendo sua
sombra, como uma infeliz marionete. O senhor queria me dizer no que trabalhar, com
quem me casar e...
No! Meu filho, no verdade, eu apenas...
O senhor sabe o que fez? Sabe o mal que causou? Sabe a dor pela qual fez
essa moa passar? Pela qual est fazendo seu nico filho passar? Ele amassou a
carta e a jogou aos ps do pai. O senhor virou as costas para Melanie quando ela
estava grvida. Negou ajuda mulher que carregava seu neto, pai!
O pai empalideceu. Mas, apesar do choque, manteve-se firme.
Ora, Luke, pelo amor de Deus, no venha me dizer que ela tentou esse velho
golpe com voc!
Pai, no foi um golpe. O senhor no conhece Melanie! Ela sofreu um aborto. Ela
perdeu nosso beb, o seu neto, e isso poderia ter sido evitado se eu estivesse l com ela!
Luke respirou fundo, lutando contra si mesmo para se controlar. Imagino que o
senhor tenha lido a carta, no? Imagino que tenha lido e tenha optado por no me contar.
Era o meu beb, pai. O senhor no tinha o direito de esconder isso de mim
Meu filho, eu... eu no quis...
Pai, no h explicao possvel para o seu comportamento. Para sua atitude. E
sua burrice pode ter lhe custado sua ltima chance de ser av. Esse neto que o senhor
alardeia tanto querer, esse neto pelo qual o senhor pede tanto. Ele poderia ter quase 5
anos agora. Poderia estar correndo por esta casa e chamando o senhor de vov. Da
prxima vez que vier me cobrar um filho, pense nisso.
Luke deixou a casa do pai batendo a porta atrs de si.
O estrondo fez Colin estremecer.
Melanie se assustou ao ver Luke de volta. Ela no queria v-lo agora. No queria
v-lo nunca mais. A ltima coisa da qual precisava era de gritos e recriminaes, de
algum jogando sal em suas feridas e obrigando-a a relembrar o momento mais doloroso
de sua vida. Precisava de calma e de serenidade, de tempo para pensar e de silncio.
Especialmente silncio. E, mais tarde, iria visitar o sobrinho no hospital, peg-lo no colo,
sentir toda aquela doura em suas mos.
Abriu a porta para Luke, apesar disso. Ela o amava, queria ouvir sua voz.
Melanie disse ele. Precisamos conversar. Agora.
Luke, eu realmente no...
Agora repetiu ele fechando a porta atrs de si.
Estou de sada para ver Carissa e o beb. No tenho tempo ou disposio para
brigar com voc.
Ele a segurou pelo brao.
Melanie, o que tenho para dizer a voc no tomar muito de seu tempo.
Prometo. E eu tambm pretendo ir ao hospital visitar sua irm. Mas, antes que faamos
qualquer outra coisa, voc precisa me ouvir.
Ele se aproximou dela e notou sua respirao alterada, os olhos dela vermelhos de
tanto chorar, as mos trmulas. O calor do corpo dela e seu cheiro de sabonete fizeram
Luke desejar abra-la e beijar seus cabelos.
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Querida, por que voc no me contou que havia ligado para a casa de meus
pais? Por que no me disse que falou com meu pai, disse que precisava falar comigo e
que ele se recusou a lhe dizer?
Luke, eu...
Ela suspirou. Aquela conversa no adiantaria de nada. O passado ficara para trs.
Eu no quis que voc comeasse uma briga com seu pai. Entende? O que
aconteceu, aconteceu, qual o sentido de falarmos sobre isso? No vi necessidade em
lhe contar porque agora nada disso faz diferena. Voc est tentando se reaproximar de
seus pais. Voc o nico filho que eles tm. Eu no quis interferir. E ns ramos... no
sei, menos do que namorados, na poca, voc no tinha obrigao nenhuma de cuidar de
mim.
claro que eu tinha! Voc estava carregando meu filho, pelo amor de Deus!
Ah, Luke, no imaginei que voc pudesse querer alguma coisa sria comigo e...
Mel disse ele tomando-a nos braos , eu queria uma famlia.
Ela olhou nos olhos dele e viu que Luke no estava brincando.
Eu tambm, Luke sussurrou ela.
Mas, querida, preciso de algum que realmente confie em mim. Voc me
escondeu coisas, coisas importantes, voc me negou o direito de conhecer meu filho, de
saber que ele viria ao mundo. Ele suspirou. Ns somos muito diferentes, Melanie.
Vemos o mundo de forma diferente.
Ao dizer isso, Luke deu um passo para trs e depois saiu do apartamento dela.
Melanie se deixou ficar alguns instantes imvel, aturdida. Depois disso, sem pensar
no que fazia, tambm abandonou o apartamento e foi andar na chuva. Sem rumo, sem
pensar. O frio e a umidade no a incomodavam, sua dor era maior do que tudo.
Por aproximadamente uma hora, Melanie vagou por ruas e vielas, cega para tudo
que no fosse manter-se em movimento. Ao voltar para o seu apartamento, ainda podia
sentir ali a presena de Luke. Seu perfume, o eco de sua voz, o ar que ele respirara.
No cho, havia um papel dobrado, que ela apanhou e abriu. Era a letra de Luke.
Lista de coisas a fazer:
Confirmar se est tudo certo para a festa de 5 de agosto, Ir butique do shopping
Center. Telefonar para Eleanor, Providenciar um carro
Mel no podia acreditar.
Dentro de dez dias, Luke planejava alguma espcie de comemorao com uma
mulher chamada Eleanor? Quem seria? Aquela ex-namorada rica dos velhos tempos?
Luke ousara ir at a casa dela e fazer um discurso nojento sobre confiana enquanto
planejava uma festinha com outra mulher?
Amassou o papel com uma raiva que parecia domin-la, os dentes cerrados, os
olhos embaados. Como ele ousava?!
Ela trocou de roupa, pegou sua bolsa e saiu. Resolveu ir visitar a irm. Precisava
urgentemente sair dali.
Quando Melanie chegou, Carissa estava sentada na cama ninando o pequeno
Robert, que dormia. Ben, ao lado deles, ainda parecia encantado com sua pequena
famlia.
O quarto estava cheio de ursinhos de pelcia e bales, enviados por amigos de
todos os lugares.
Ol, queridos! cumprimentou Mel, dando a volta na cama para beijar a irm.
Voc est tima, Carrie! Ol, Ben. Oi, pequenino disse ela inclinando-se para ver o
sobrinho de perto. Como foi seu primeiro dia neste mundo maluco?
Como est Luke, Mel? Ele no pde vir? perguntou Ben levantando-se para
beij-la.
No... Ele... bem, ele tinha coisas para fazer.
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Ei! disse Ben j com a ateno em outro lugar. Olhe para esse garoto. Ele
no lindo?
Ela sorriu. Mas pde ver pelo olhar de Carissa que a irm sabia que algo no
estava bem
Posso peg-lo um pouquinho? pediu Mel.
Claro, tome.
Melanie aninhou o beb em seus braos e afastou a manta de flanela com cuidado
para olhar para aquela pequena vida. O beb a olhou de volta com os olhinhos
desfocados. Os olhos de Melanie se encheram de lgrimas.
Ele se parece com Ben.
O pai sorriu.
Foi o que a Carissa disse.
Querido, voc poderia me trazer. alguma coisa da cantina? perguntou Carissa
com doura. E no precisa se apressar.
Entendendo que as irms queriam um tempo a ss, Ben disse, sorrindo:
Tudo bem, sei quando no sou bem- vindo.
Assim que o marido saiu, Carissa se virou para a irm:
Mel, o que foi?
Luke e eu. Terminamos.
Ele esteve aqui mais cedo. Parecia apressado. Foi ele quem trouxe os bales.
Mas parecia to agitado que imaginei que voltaria com voc mais tarde. Por isso
perguntei. Examinou a irm. Ele estava horrvel, para falar a verdade. O que
aconteceu, afinal? E por que vocs terminaram?
Melanie se lembrou da lista que encontrara cada no cho.
Ele parecia horrvel, no ? Bem, querida, eu tenho uma coisa para resolver na
rua. Prometo que virei v-los em breve disse Mel sem responder s perguntas da irm
e, antes que Carissa pudesse dizer mais alguma coisa, escapuliu pela porta do quarto.

CAPTULO DEZESSETE

Ao deixar o hospital, Melanie foi direto para o apartamento novo de Luke. Ao olhar
o prdio onde ele agora vivia, foi de novo tomada pela sensao de no pertencer quele
lugar. Foi melhor assim, pensou, eu jamais me adaptaria a este lugar. Jamais. Seriamos
infelizes, viveramos em conflito.
E, apesar de saber disso, uma dor familiar latejou em seu peito.
Pare com isso. Apanhando a bolsa e o papel com a letra dele, ela desceu do carro.
Na escada que levava portaria, foi parada por uma vizinha, uma mulher linda,
perfeita, obviamente o tipo adequado de mulher para Luke.
Oi, eu j a vi aqui antes. Posso ajud-la?
No, obrigada, eu vim...
Voc veio ver Luke. Ele no est.
No? Mel no podia esconder seu espanto.
Aquela mulher bisbilhoteira sabia das entradas e sadas de Luke?
Ele saiu faz uma hora continuou a mulher quando Melanie no respondeu.
Eu estava andando com meu cozinho quando ele parou um txi, e ouvi quando
ele pediu para ser levado ao aeroporto. Ento, claro, eu disse a ele que ficaria de olho em
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seu apartamento.
-Ah... disse Melanie, indignada com a intromisso da mulher. Certo. Entendi.
Bem, de qualquer forma, muito obrigada murmurou, virando-se e descendo as
escadas.
Uma viagem repentina? Aonde ele estava indo? E por qu? Ser que ele e a
misteriosa Eleanor haviam marcado uma viagem romntica?
Melanie entendeu o bvio. Ela no era importante para Luke. Nem a relao deles,
nem o que ela pensara que eles tivessem juntos. Nada importava para ele.
Entrou em seu carro tremendo. H menos de 12 horas eles eram amantes. Tinham
o que ela pensava ser um relacionamento. Estavam ligados de alguma forma, tinham
assumido seu relacionamento perante suas famlias. E agora o qu? Ele e uma mulher
chamada Eleanor estavam indo juntos para Deus sabe onde? Tudo o que compartilharam,
pensamentos, emoes, intimidade, nada daquilo fora real. Nada. Mel entendia isso
agora. Ela no passara de mais uma aventura na vida dele. Mais uma mulher que ele
usara e jogara fora.
Deu a partida no carro e dirigiu para casa, profundamente abalada.
Ao chegar, viu o aviso luminoso da secretria eletrnica piscando. Isso queria dizer
que algum deixara mensagem. Temendo que fosse a irm precisando dela, acionou a
mquina. E ento a voz de Luke encheu a sala:
Mel, sou eu. Pausa. Acho que voc est com Carissa. Outra pausa
como se ele estivesse pensando no que iria dizer. S queria que voc soubesse que
eu...
Melanie olhou para o telefone em sua mo e depois o atirou contra o sof. Havia se
esquecido de rebobinar a maldita fita e perdera o final da mensagem. No que fosse
necessrio ouvir. Ela j sabia o que ele dissera.
Adeus.
Melanie estava sentada ao lado de Adam enquanto ele dirigia para a regio
sudoeste de Sydney.
Mesmo que fossem somente cinco da manh, estava feliz. Seu amigo planejara
alguma espcie de surpresa de aniversrio para ela, o que fora muito gentil da parte dele,
j que nos ltimos dias tudo o que ela fazia era chorar, comer chocolate e bater as portas
do apartamento deles, tomada por uma fria que nem ela sabia de onde vinha. Durante
todos aqueles dias, um paciente Adam lavara sua roupa, preparara sopa para ela e
conversara com a direo do hospital, para que as frias dela fossem parcialmente
adiantadas, assim ela poderia ficar em casa sem ser despedida.
O cu da manh, frio e limpo, ainda estava escuro e salpicado de estrelas,
emoldurando a lua minguante que ainda estava alta no cu.
Cheio de mistrio, Adam se recusou a contar como seria a tal surpresa. Tinham se
tornado mais do que colegas que dividiam um apartamento, Melanie podia ver isso, eram
amigos agora. E isso a deixava feliz.
Mas ele era tambm amigo de Luke. E era s questo de tempo at que Luke
voltasse a frequentar a casa deles. Melanie ouvira Adam conversando com ele ao telefone
no dia anterior. Pelo visto, ele voltara de viagem Ela precisava encontrar um novo lugar
para morar.
Melanie desviou o pensamento para se concentrar no cenrio que ia mudando
conforme eles cruzavam a cidade.
Amanhecia e, no muito longe do parque Burragorang, ela percebeu aonde
estavam indo e quais eram os planos de Adam. Ele a estava levando para passear de
balo, uma coisa que sempre dissera a ele que queria muito experimentar.
Assim que chegaram ao local, Melanie desceu do carro antes mesmo que Adam
desligasse o motor. Mal podia acreditar.
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Adam! ela sussurrou, levando as mos at a boca para se aquecer. Voc


lembrou! Meu Deus, voc lembrou! Que presente maravilhoso!
Bem, est frio demais e cedo demais resmungou ele -, por isso, no sei se
o que estamos fazendo se encaixa na categoria de coisas maravilhosas, querida. Venha
c, vista isto.
Ele abriu um casaco de camura branca, com capuz forrado de pele sinttica e
botes de madreprola. Era um casaco exclusivo de um costureiro francs. Mel sabia que
mdicos ganhavam bem, mas to bem assim? E por que ele daria um presente to caro a
uma amiga?
Adam... Eu no posso aceitar um presente to caro... Este casaco deve ter
custado no mnimo...
Ei, eu peguei emprestado. No faa perguntas, certo?
Mas ele to...- Ela apertou os olhos na penumbra.
Adam resmungou e fez uma careta.
Mel, ser que s desta vez voc pode fazer o que estou pedindo? Pelo amor de
Deus? Vista o maldito casaco, por favor rosnou ele, adiantando-se, fazendo com que
ela se virasse e ajudando-a a vesti-lo. L em cima vai estar um frio dos diabos.
Mel roou o tecido macio em seu rosto. Era uma sensao deliciosa.
Voc no o teria roubado, teria?
Adam deu risada.
Droga, Mel, voc nunca saber.
Vamos.
Ei, espere um segundo disse ela tendo uma sbita inspirao. Espere a.
Adam, isso tudo tem alguma coisa a ver com Luke?
Ei, vocs acabaram o namoro, no ?
Se que aquilo era um namoro.
Acabaram ou no?
Sim, ns no estamos mais nos vendo.
Ento pronto. Pare de pensar nisso. Venha. O cu o limite. Embora eu ainda
ache que voc o ama.
Adam!
Bem, o que eu acho. E tenho direito a ter minha opinio. Agora, se voc me
fizer o favor de...
Certo interrompeu ela. Vamos voar.
Eles se aproximaram do lugar onde o instrutor de voo instrua o grupo daquela
manh. Ela continuava pensando em Luke e no conseguiu prestar ateno ao que o
pobre homem dizia. Depois, foram encaminhados para o local do lanamento, e a viso
dos bales enormes sendo preparados para o voo deixou-a extasiada. Aquilo tudo era to
emocionante. Os preparativos, os equipamentos, a conversa, os sons que os cercavam
Os bales iam tomando forma conforme eram enchidos com gs propano, e Melanie
pensou que fosse desmaiar de emoo.
Vinte minutos depois, estava tudo pronto. Um dos bales era azul, vermelho e
amarelo, e o outro, laranja e verde. Eles eram uma viso gloriosa contra o cu azul do dia
que nascera.
Aquele o nosso balo, Mel disse Adam, segurando sua mo e se dirigindo
para o balo azul.
Quando chegaram mais perto dele, foram saudados por um piloto.
Bom dia. O meu nome Jacob, e serei o seu piloto pela prxima hora. O
homem bronzeado com um brilho nos olhos sorria enquanto ajudava Melanie a entrar.
Bom dia, Jacob. Obrigada por me ajudar. Dentro da cesta de vime, Melanie
podia ver os cabos que mantinham toda a estrutura e tambm um rdio de comunicao.
O calor e o cheiro dos queimadores rugindo s aumentavam a emoo.
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Prontos para nossa aventura no ar? perguntou Jacob, checando o


equipamento.
Pode apostar que sim gritou ela acima do barulho.
Ele sorriu de novo para Mel, como se soubesse de alguma coisa que ela
desconhecia, e ento disse:
Bem, parece que voc est pronta para o passeio da sua vida.
Espero que sim sorriu ela de volta. Ento, como esta coisa funciona?
Interessada no equipamento, ela ouviu o piloto com a mxima ateno, sem se dar
conta de que os outros passageiros haviam todos ido em direo ao balo laranja e
verde. Quando se virou para fazer algum comentrio com Adam, reparou que ele no
estava mais ali. Ele no entrara com ela no balo, para falar a verdade. Porm, no
estava mais atrs dela. Adam se encontrava de p na grama a uns poucos metros de
distncia do balo, banhado pelo brilho da luz do amanhecer, com os olhos arregalados e
um sorriso nos lbios. Ele ergueu a mo e acenou.
Adeusinho, querida, vejo voc depois! Faa uma boa viagem! Boa sorte!
gritou ele.
O qu...? Adam, aonde... A voz dela foi sumindo quando notou que algum do
outro grupo se aproximava do seu balo.
O corao de Melanie disparou. Era um homem grande, que vestia um longo
casaco preto abotoado at o pescoo. Ele sorria, e Melanie o reconheceu.
Luke. Meu Deus, Luke. Ele correu na direo do balo gritando o nome dela,
seus passos vibrando como uma britadeira enquanto corria pela grama encharcada.
Observando-o, Melanie ficou com a respirao em suspenso. Aquilo tinha que ser bom,
certo?
Luke passou por Adam e deu-lhe um abrao rpido.
Obrigado, amigo, fico lhe devendo esta sussurrou ele.
Adam o empurrou na direo do balo.
V busc-la, pelo amor de Deus!
Ela estava linda no cesto de vime, o capuz do casaco branco emoldurando seu
rosto. Luke pulou para dentro do cesto.
Oi, meu bem.
Luke!
Naquele exato momento, o balo decolou devagar. Mas Luke no percebeu. Seu
olhar estava totalmente focado na mulher sua frente. Sua Melanie. Ela desviou o olhar,
no suportando a intensidade dos olhos dele. Luke se aproximou, encostando o rosto no
dela.
Suponho que esse casaco seja um presente seu, no ?
Quando o vi, no consegui pensar em ningum mais perfeito do que voc para
us-lo.
caro demais, sofisticado demais, Luke. Voc deveria d-lo para sua
namorada. Eu vou suj-lo.
Eu dei para a minha namorada, Mel.
Ela o encarou. No queria fraquejar, no poderia pagar o preo de cair sob seus
encantos novamente. Deus, os olhos dele eram lindos...
Eu sei que essas ltimas semanas no foram fceis, mas podemos superar,
querida. Quero voc em minha vida, Mel. Quero voc muito, muito disse Luke tomando
as mos dela entre as suas. Sua espontaneidade, sua energia, as cores que voc traz
para minha vida...
Voc cheia de surpresas. Nunca sei o que vir a seguir. Voc doce e corajosa.
Os olhos dele, apaixonados, no se afastaram de seu rosto nem por um segundo.
Mas aquilo no era o bastante.
O que ele fazia com Eleanor?
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Luke, no.
Mas, Mel...
No. No repetiu ela.
Podemos dar certo, querida. Podemos ser felizes juntos.
No, no podemos.
Mel, sei que errei. Voc ficou sozinha e cuidou de tudo. Eu no estive aqui para
apoi-la, meu bem, agora vejo isso. Nada daquilo foi culpa sua. Eu estava errado, fui um
imbecil.
Luke, eu no acredito mais em voc.
Como assim?
Voc falou de honestidade. Mas est sendo franco comigo?
No estou entendendo aonde voc quer chegar, Mel.
No? Ela se virou para olh-lo. E a mulher com quem voc sair hoje
noite? Eleanor, Luke. Que diabos Eleanor faz de volta sua vida? Encontrei uma
lista com sua letra, que detalhava todas as coisas que voc faria hoje com a querida
Eleanor. Amiga de seus pais? aquela garota rica dos velhos tempos?
Luke arregalou os olhos.
Eleanor? repetiu ele, confuso.
De repente, uma gargalhada explodiu nos cus.
Mel! Voc est com cime de Eleanor?!
Como ele ousava rir dela depois de tudo que ela havia passado nos ltimos dias?
Sim! Quem ela, Luke?
Meu Deus do cu, Melanie. Nada sai como planejado com voc, no ? Eu
deveria ter previsto isso.
Ela no se moveu.
Mel, Eleanor casada com o dono de uma das mais sofisticadas joalherias de
Sydney. Eu precisava falar com ela, querida, porque ela dona de um gosto
absolutamente impecvel. Ela precisava me ajudar a escolher um anel.
Um anel.
Sim, um anel de noivado para a mulher que amo. A mulher que sempre amei,
que sempre irei amar. A mulher com quem passarei o resto de minha vida.
Melanie mal conseguia respirar.
Enquanto ela ainda lutava para entender o que estava acontecendo, ele tirou uma
caixa do bolso do casaco.
Espero que voc goste de ametista e diamantes amarelos. Case-se comigo,
Melanie.
Voc est falando srio? O corao dela parecia ainda mais leve do que o
balo. Voc est falando srio?
Ele a tomou nos braos, rindo.
Claro que sim!
Mas e seu trabalho em Dubai?
Esquea Dubai, Mel. O fato de eu ter comprado um enorme apartamento em
Sydney no lhe deu pistas suficientes de que planejo me fixar aqui?
Ela corou.
Eu pensei...
Shhhh, querida, no pense. S diga que me ama e que casar comigo. Diga
sim, Mel.
Mas, mas...
Ben e eu comearemos um negcio de hotelaria, j que vamos ser cunhados.
No daria certo trabalhar com meu pai. E em relao ao meu pai... Ele se inclinou e a
olhou dentro dos olhos. Voc o fez mudar de opinio, querida. Com sua fora e sua
lealdade e, sim, sua honestidade. Ele ficou impressionado com o fato de voc no
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denunci-lo.
Ela sorriu.
Ento... afinal, voc se casar comigo, Mel?
Sim ela sussurrou.
Ele colocou aquele lindo anel em seu dedo. E depois a beijou, de todo o corao.
Parabns, meus caros saudou Jacob. Fico feliz por vocs, realmente.
O resto da viagem foi glorioso. O cu azul, a altura, a viso de Sydney l embaixo.
Mel jamais se esqueceria daquilo.
Mais uma vez em terra, ele a levou a uma tenda belamente decorada, onde um
caf da manh festivo estava sendo servido. Os pais dele estavam l, os seus amigos do
hospital, Adam e tambm Carissa e Ben. E o beb! Mel pegou seu sobrinho no colo, com
o corao cheio de amor.
De repente, Colin surgiu ao seu lado.
Ol, Mel.
Ol, Colin.
Querida, nunca fui bom com as palavras. Mas preciso que voc acredite em mim
quando digo que sei que fui um velho abominvel. No espero que voc esquea o que
fiz, mas espero, sinceramente, que possa me perdoar.
Colin... Sim, eu posso.
Tomando cuidado com o beb que Melanie tinha nos braos, ele a abraou. Colin
era o pai de Luke, e ela no queria carregar nenhum sentimento ruim, nunca mais. Eram
uma famlia agora.
Seu sobrinho um menino muito bonito.
No mesmo?
Seus filhos tambm sero.
Os olhos de Melanie se encheram de lgrimas.
Oh, Colin, eu.
Visivelmente emocionado, Colin se afastou, e Luke foi at ela.
Vocs conversaram?
Fizemos as pazes.
Voc maravilhosa, Mel.
No, voc . Jamais me esquecerei deste aniversrio, querido.
Horas mais tarde, Mel estava envolta por gua morna e bolhas de sabo na
banheira da casa de Luke.
Com Luke.
Querida, eu estive pensando sussurrou ele prximo ao ouvido dela.
Huuum?
Minha me vai querer organizar nosso casamento. E fazer uma festa enorme.
Ela no a conhece como eu.
Mel riu.
Deixe que ela faa o que quiser, meu bem, eu no me importo.
Mesmo?
Srio.
Ela disse que quer organizar nossa festa de casamento porque, depois disso,
no restar nada a ela a no ser esperar pelos netos.
Mel ficou sria e se virou para encar-lo.
Netos.
Podemos fazer mais bebs, Mel. Quantos voc quiser.
Mesmo?
Sim.
Quando?
Podemos comear agora mesmo, querida. No precisamos esperar. Nossas
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vidas nos pertencem.

EPLOGO

Nove meses depois


A sala de cirurgia parecia brilhante demais, iluminada demais, e Mel suspirou.
Estava ansiosa. Ao seu lado, Luke a amparava enquanto o mdico, protegido pelo
anteparo de tecido verde que bloqueava a metade inferior do corpo de Mel, preparava a
cesariana.
Pronta, Mel? perguntou o obstetra.
Sim respondeu ela; sua voz estava calma, e ela aparentava serenidade.
Sim.
Os olhos de Melanie se arregalaram minimamente, e ela apertou com mais fora a
mo de Luke, que dava graas a Deus por poder usar mscara cirrgica. Assim, o rosto
dele ficava parcialmente escondido. Como Mel podia estar to calma e parecer to serena
e controlada enquanto ele se sentia a ponto de sair berrando dali?
Bem, vou fazer a inciso agora anunciou o obstetra.
Oh, meu Deus. Luke no sabia se estava mesmo pronto para ser pai. No tinha
tanta certeza agora. Desejava no ter parado de usar camisinhas to rpido.
Luke? Querido? A cmera est pronta?
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Sim, est respondeu ele, espantando seus pensamentos.


O senhor quer ver o nascimento, sr. Delaney? perguntou algum de mscara.
No, obrigado. Prefiro ficar aqui respondeu ele. Deste lado do anteparo.
Minha mulher precisa de mim aqui.
Mel, claro, percebeu o que estava acontecendo. Era ele quem precisava dela,
no o contrrio. Ela estava segura e feliz. Era uma mulher forte e absolutamente senhora
de si. A mulher mais bonita que ele j conhecera, e a mais inteligente tambm E mesmo
ali, deitada na maca de hospital, ela parecia no controle.
Alis, sobretudo ali. Era como se houvesse feito aquilo por toda a sua vida.
Luke prometeu solenemente a si mesmo que ficaria sentado ali, bem ao lado dela,
apertando sua mo, e que pelos dias, meses e anos seguintes, sempre estaria ao lado de
sua esposa e de seu beb. Erraria algumas vezes, claro, mas no se afastaria, no
evitaria suas responsabilidades e cuidaria de sua pequena famlia.
um menino! uma voz exultante interrompeu seus pensamentos.
Luke sentiu o corao acelerar e uma emoo que desconhecia at ento.
Um filho balbuciou. Eu tenho um filho.
E uma menina!
Oh, meu Deus!
Parabns, papai e mame disse o mdico. Gmeos perfeitos e saudveis.
Eu amo voc, Mel sussurrou Luke para ela, beijando-a gentil e
delicadamente, com todo o amor de seu corao.
Ela parecia to frgil agora...
Quem vai segurar os bebs? perguntou o mdico.
O senhor quer segurar primeiro o menino ou a menina? perguntou outra voz.
Tanto faz respondeu ele.
Aqui, senhor, pegue a menina, ento.
Ei, ol, Eliza. Eu sou o papai. Luke colocou a menininha no colo da me com
todo o cuidado. E voc Cameron disse ele quando a enfermeira lhe deu o
segundo beb.
O garotinho abriu os olhos e olhou para ele.
Voc vai ser um menino bonito, como o seu primo Robbie.
Acho que Eliza ser parecida comigo
Mel afirmou, observando sua filha de dois dias de idade dormindo em seu bero.
Bem, neste caso, vamos tranc-la em casa assim que ela fizer 16 anos disse
Luke, rindo.
Sei que falei que gostaria de voltar ao trabalho em um ano ou dois, Luke, mas
acho que meus dias de enfermeira acabaram definitivamente. Quero me dedicar a cuidar
dessas crianas e das outras que viro.
Outras? Voc j est pensando nisso?
Ela olhou para seus bebs com o corao transbordando de amor.
Ah, sim, querido. Mas, sabe, quero continuar com a Fundao Arco-ris. Aquelas
crianas tambm precisam de mim Sempre terei tempo para a minha fundao.
Cameron fungou e depois comeou a choramingar e agitar as perninhas, o que
significava que estava cansado do colo do pai e queria mamar.
Temos dinheiro suficiente para cuidar da fundao do jeito que ela merece, Luke
ela afirmou enquanto desabotoava a camisola para amamentar seu beb.
Assim que o irmo comeou a sugar, Eliza acordou no bero.
Ei, menininha! Acordada? Venha com o papai disse Luke, erguendo-a com
todo o cuidado, como se ela fosse feita do mais valioso cristal. Isso, meu amor.
Venha c, querida, h o suficiente para vocs dois Mel afirmou enquanto
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Luke ajeitava a garotinha em seu colo, ao lado do irmozinho.


Os bebs faziam os barulhinhos mais comoventes ao sugarem, e Mel sorria. Luke
ajeitou uma mecha do cabelo dela que insistia em cair sobre seu rosto.
Ei, querido sussurrou ela para o marido. Voc tambm precisa dormir. E
fazer a barba. E tomar banho. Sorriu.
Luke parecia to cansado. E, ao mesmo tempo, to sexy.
Hum... Ela teria que organizar o horrio deles para que pudessem namorar entre os
momentos de amamentao. Bem, no agora. Realmente, no agora. Agora Melanie
tinha amor, todo aquele amor, para ocup-la.
Como se pudesse ler seus pensamentos, ele sorriu-lhe.
A vida est ficando cada vez mais agitada, no est, meu bem?
Ela olhou para ele com os olhos cheio de amor.
Eu no trocaria a vida que temos, Luke. Por nada.
Proximo Lanamento
QUEBRANDO O CDIGO DA SEDUO
KELLY HUNTER
A timidez no era uma medida absoluta, mas relativa. E isso era um problema.
A segunda mais nova entre os quatro irmos West, Poppy, nunca foi to confiante e
corajosa como eles. Mas isso no significava que fosse uma covarde ou que no
conseguia fazer nada. Poppy simplesmente preferia ler a pular de paraquedas, entrar em
acordo de maneira calma a iniciar numa discusso acalorada.
Mas no h nada de errado nisso. Alguns at diriam tratar-se de uma atitude
saudvel.
No entanto, claro que algumas pessoas acreditavam que ela era
exageradamente tmida, que precisava trabalhar menos, sair mais e fazer novos amigos.
Como se o seu pequeno crculo de amigos no fosse suficiente. Como se novos amigos
simplesmente aparecessem todos os dias.
Tomas era seu amigo. Matemtico especializado em criptografia e gerente de
projeto, ele tinha confiana suficiente e era quem melhor entendia a linguagem de Poppy.
Ou seja, o cdigo.
Tomas permitiu que ela utilizasse sua ilha particular para decifrar alguns cdigos,
fazendo poucas perguntas e exigindo apenas um pequeno favor em troca.
O que foi muito bom para ele, disse Poppy a si mesma, diversas vezes, enquanto
embarcava no Marlin III solicitando educadamente ao capito um colete salva-vidas.
E ali estava ela, de volta Austrlia, onde nascera. Uma simples travessia de barco
pelo Pacfico separava Poppy do seu destino.
Ela tirou a jaqueta impermevel e vestiu o colete salva vidas, tornando a vestir, em
seguida, a jaqueta por cima do colete, sem se importar com o sorriso discreto do capito.
No se dava bem com o oceano e estavam prestes a cruz-lo. No havia nada de errado
em tomar algumas precaues.
Nascer do sol. Cu azul. Mar calmo. Um barco grande e reluzente pilotado pelo
melhor capito que a movimentada marina Cairns tinha a oferecer. O navio estava
equipado com GPS e radar, e o capito preenchera o plano de viagem ali mesmo, em seu
minsculo escritrio, plano que entregara ao gerente, que o prendera num quadro. Um
homem cuidadoso e precavido.
A viagem era tranquila, mas as nuvens comearam a se mover rapidamente e o
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vento aumentou, soprando contra eles, fazendo com que a travessia se tornasse mais
longa, atribulada, cada vez mais desagradvel.
No que o capito parecesse se importar. Muito magro, dono de olhos azuis e
praticante de pesca esportiva, o capito dizia que aquele era um excelente dia para
navegar, e estava sendo sincero, j que o trabalho em navios de pesca era o negcio da
famlia h vinte anos. A nica preocupao do capito era o que encontrariam no seu
destino.
Ele sabe que voc est vindo, certo? perguntou, pela ensima vez.
Sabe respondeu Poppy, tambm pela ensima vez. Sabe sim.

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