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CLAUDE LVI - STRAUSS

da Academia Francesa

A VIA
DAS MSCARAS .
Edio revista. e aumentada e' acompanhada de

TRS EXCURSES

EDITORIAL PRESENA

UNICAMP

BIB 101 ECA CENTRAL

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PRIMEIRA PARTE

A VIA DAS MSCARAS

Ttulo original
LA VOIE DES MASQUES
Copyright by Librairie Plon, 1979
Traduo de Manuel Ruas
Reviso de texto de Wanda Ramos
Reservados todos os direitos
para a lngua portuguesa
EDITORIAL PRESENA, LDA.
Rua Augusto Gil, 35-A - LISBOA

I
~ H em Nova Iorque - escrevia eu em 1943 - um lugar
mgico onde os sonhos de infncia marcaram encontlro;
onde troncos de rvores seculares cantam e falam; onde
objectos indefinveis espreitam o visitante com a ansiosa
fi xidez de rostos; onde animais de sobre-humana delicadeza juntam as patinhas como mos, a pedir o privilgio
de construk para um ser eleito o palcio do oastor, de
lhe servir de guia no reino das focas ou de lhe ensiinar,
num beijo mstico, a linguagem da r ou do pica-peixe.
Esse lugar, a que mtodos museolgicos anacrnicos mas
singularmente eficazes conferem o prestgio suplementar do
laro-escuro das cavernas e do amontoar de tesouros perdridos, pode ser visitado todos os dias das 10 s 5 da tarde,
no American Museum of Natural History: a vasta sala do
rs-do-cho, consagrada s tribos ndias da costa norte do
Pacfico entre o Alasca e a Colmbia britnica. }
<<No vem longe, certamente, o tempo em que as coleces provenientes dessa regio deixaro os museus etnogrficos para tomar lugar, nos museus de Belas-Artes, entre
o Egipto ou a Prsia antigos e a Idade Mdia europeia. Pois
essa arte no diferente das maiores; e, durante o sculo
meio que da sua histda conhecemos, deu provas de uma
diversidade superior delas e mostrou capacidades de renovao aparentemente inesgotveis.
( ... ... ......... ....... ... ..... ..... ...... .................. .. ............ .... .)
Este sculo e meio viu nascer e .f lorescer no apenas
uma, mas dez formas de arte diferentes: das capas de
lapearia do Chilkat, ainda inditas no princpio do sculo x1x

e que, de repente, alcanam a mais ailta perfeio da arte


txtil sem outrO's meios que o amairelo violento extraido
dos . musgos, o negro da casca de cedro e o azul cuproso
dos xidos minerais, at 'S esquisitas esculturas de argilite,
polida at brilhar como opsidiana negra, que demonstram
a decadncia flamejante - no estdio do .b ibelot - de uma
arte a que foram dados utenslios de ao e que o ao h-de
de~truir; passando pela moda louca - que a:penas durnria
alguns anos - dos toucados de dana, .com .figums esculpidas num fundo de ncar, rodeadas de peles ou de penugem
branca; de onde pendem, em ca:scata, peles de arminho
cm& se fossem caracis . Esta Q.cessante renovao, esta
, segurana de inventiva que garante o ,xito onde quer que
seja. &plicada,
este desdm pelos lugares-comuns, a forar
\
improvisaes sempre novas que infalivelmente conduzem
a brilhantes resultados, s poderiam vir a ser vagamente
compreendidos pelos nossos contemporneos na sequncia
do excepcional destino de um Picasso . Mas com uma diferena: os arriscados exerccios de um nico homem, que
durante trinta anos no'S tiraram o flego, foram praticados por toda uma cultura indgena ao . longo de cento e
cinquenta ainos, mesmo mais; pois no temos motivos para
duvidar de que esta arte multiforme s e ter desenvolvido,
ao mesmo ritmo, desde as suas mais remotas origens - que
a1nda hoje continuam desconhecidas. E alguns objectos de
pedra 1recolhidos nas escavaes atestam que esta arte, de
'-um poderosa individualidade j identificvel nas sua'S pro' dues arcaicas, .vem de uma poca muito antiga - dando-se
a este termo o valor relativo habitual na sua aplicao
arqueologia americaina.
Seja como for, no final do sculo XIX airida havia um
rosrio de aldeias espalhadas ao longo da costa e nas ilhas,
desde o golfo do Alasca at ao sul de Vancouver. Na ocasio da sua maior prosperidade, as tribos da costa noroeste reuniam cem a cento e cinquenta mil almas: nmero
irrisrio quando se pensa na intensa e'x;presso e nas decisivas lie'S de uma arte inteiramente elaborada naquela .
proVnda longnqua do Novo Mundo por uma populao
10

cuja densidade variava, conforme as regies, de ,l a 0,6


habitantes po1r quilmetro quadrado. A norte viviam os
Tlingit, a quem devemos esculturas de subtil e potica imagi:nao e ornamentos preciosos; a seguir, mais ao sul,
os Haida, com obras monumentais e plenas de vigor; os
Tsimshian, que lhes so comparveis, mas com uma sensibilidade talvez mai'S humana; os Bella Coola, cujas mscaras
afecta:m um estilo pomposo em que predomina .o azul de
cobalto; os Kwakiutl, de imaginao desenfreada, que na
criao das suas . mscaras de dana 'Se entr,ega~ a estupendos festivais de forma e cores; . os Nootka; caracterizdos.
por um realismo mais. contido; e, enfim, no extremo '~ul, os,.
Salish, cujo e'Stil .rri.uito simplificado angulbso e e~queri},
tico e no seio dos quais se diluem as influncias ~ setentrionais.
.
~\
( .. . . .... . ..... ' ...... ' ... . ..... ' ...... ., ............ ... ' .. ...... ... ... . ; . . . ' ' ._.)
Para os espectadores dos ritos de iniciao; estas
mscaras de dana que de repente se abrem em duas para
mostrar uma segunda face e, s vezes, mp.a terceira por trs
desta, todas elas marcadas pelo mistrio e pela austeridade,
atestavam a omnipresena do sobrenatural e a . pululao
dos mitos. Abalando a placidez da vida quotidiana, est~
mensagem primitiva mantm-se to violenta que o isolamento profHctico da:s vitrines ainda hoje n cI)$egue impedir a sua comu;:icao. Vagueai durante um~ ?u
duas horas por esta sala atravancada de pilaires .vivos;
por uma correspondncia diferente, as palavra'S do poeta i[aduzem exactamente a locuo indgena que designa os postes
esculpidos que suportavam as vigas das casas:. postes-qhei .
mais que coisas, so seres de olhares familiares~ ,p~i'S,
nos dias de dvidas e tnrmentos, tambm eles soltam tcori>
fusas palavra'S>), guiam o haibitante, aconselham-no, reconfoirtam-no, mostram-lhe a sada das dificuldades. Mesmo hoje
em dia, -nos necessrio um certo esforo para s reconhecer
neles os troncos mortos e ficar surdos s sua'S vozes aba- .
fadas; como tambm no-lo necessrio para, por detrs
do vidro das vitrines e de um e outiro lado de uma carantonha tenebrosa, no entrever o <~Corvo canibal a dar

"'

11

es.talos com o bko maneira de asas ou o Senhor das


mar's a comandar o fluxo e o refluxo das guas com um
pestanejar dos seus olhos engetnhosamente articulados.
<~Com efeito, quase todas estas mscaras so mecanismos a um tempo ingnuos e veementes. Um conjunto de
cordis, 1roldanas e dobradias permite, s bocas, troar
dos terrores do novato; aos olhos, chorar a sua morte; aos
bicos, devor-lo. nica no gnero, esta arte .r ene 'nas suas
figuraes a serenidade contemplativa das esttuas ~e
Chartres ou dos tmulos egpcios e os artifcios do Carnaval.
Estas tradies, de igual grandeza e de autenticidade comparvel, cujos restos desmembrados so hoje conservados
nas 'barracas de feira e nas catedrais, reinam aqui na sua
primitiva unidade. Este dom ditirmbico da sntese, esta
faculdade quase monstruosa de perceber como semelhante
o que os outros homens coincebem como diferente constituem, sem dvida, a marca excepcional e genia.l da arte da
Colmbia britnica. De vitrine em <<Vitrine, de objecto em
objecto e, por vezes, de uma a outra parte do mesmo objecto,
julgar-se-ia passar do Egipto ao nosso :sculo xu, dos Sassnidas aos carrocis das fei1ras de subrbio, do palcio de
Versailles (com a sua insolente acentuao dos emblemas e
trofus e o seu recurso quase despudorado s metforas
plsticas e s alegorias) floresta do Congo. Observai de
perto estas caixas de provises, esculpidas em baixo-relevo
e realadas a negro e vermelho: a ornamentao parece
puramente decorativa:. Mas os cnones tradicionais exigem
que nelas estejam representados um urso, um tubaro ou um
cast~r - porm sem nenhuma daquelas limitaes que nou. tros stios travam o artista. Na verdade, o animal aparece
S;multaneamente de tirente, de costas e de lado; visto, ao
mesmo tempo, de cima e de baixo, de fora e de dentro .. por
uma extraordinria mistura de conveno e realismo um
cir~rgio-de:senhador esfolou-o e esquartejou-o, tiro~-lhe
mesmo: as entranha~,- para reconstituir um novo ser que, em
- todos o_s pontos da sua anatomia, coincide com as superficis
do ~ parn1elepjpdo, e criar um objecto que seja ao mesmo
tempo caJxa .e animal e..:_ ao mesmo tempo tambm - um ou
1

vanos animais e um homem. A caixa fala, vela eficazmente


pelos tes9uros que lhe foram confiados, a um canto da casa
em que tudo proclama que ela prpria a carcaa de outro
animal maior no qual se entra pela porta-:- goela escancarada .:_ e em cujo interior se ergue, com cem aparncias
amveis ou trgicas, uma floresta de smbolos humanos e _
no humaino:s.
Conheci mais tarde outras coleces da costa noroeste.
A do Ameirican Museum, vtima ~como muitas outras) das
aberraes dos conservadmes; perdeu boa parte dos atractivos que a apresentao concebida por Franz Boas to bem
tinha sabido conservar-lhe. Partilhando entre ns, conforme
as disponibilidades do momento, as peas encontradas
venda nos antiqurios de Nova Iovque - numa poca que
tambm hoje nos parece mstica e na qual estas obras no
despe1rtavam qualquer interesse - , Max Ernst, Andr Breton, Georges Duthuit e eu formmos c~leces mais modestas; a minha, tive de vend-la em 1951. Conselheiro cultural
-da Embaixada, tinha tido, por alturas de 1947, oportunidade
de adquirir piara a Frana uma clebre coleco que agora
se encontra num muse da costa ocidental dos Estados
Unidos: em vez de dlares, sujeitos a impostos, o vendedor
preferia receber algumas telas de Matisse e de Picas:so. Apesar de todos os esforos, no consegui convencer os responsveis pela nossa poltica artstica que, por coincidncia,
estavam nessa altura de visita a Nova forque. :e certo que
nesse tempo as coleces nacionais no tinham pintura
moderna para r evenda, e . consideraram utpico o meu plano
de fazer um pedido directo aos dois artistas citados - mesinb ,
que se lhes desse o usufruto ou at a propriedade destes
maravilhosos objectos, pois, urna vez em Frana, tarde
cedo iriam parar aos museus.
.
'
Apesar destes dissabores, e sem dvida .em pa'rt~ .po~
causa deles, nunca se desfez a ligao quase carnal. .l!J.Ue, \.
desde o perodo irntre as duas gueuas e ao ver ?S raro~~
objectos ent:o existentes nas coleces tirancesas e nalguns_
antiqurios, eu tinha criado com a arte da costa noroest
Sentia-a ainda muito recentemente ~o p dos lugares onde

ou' -

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_essa arte nasceu e se desenvolveu, ao visitar os museus de


Vancouver e de Victoria e ao v-la reviver sob o cinzel ou o
buril dos hbeis escultores e ourives ndios - muitos dos
quais so dignos dos seus grandes antepassados.
E todavia, com o co1rrer dos anos, este sentimento de
venerao vinha :sendo sempre minado por uma inquietao:
aquela arte punha-me um problema que eu no conseguia
resolver. 1 Certas mscaras, todas do mesmo tipo, . perturbavam-me pela sua estrutura. O estilo e a forma eram estranhos; a sua justificao plstica fugia-me~ Embo1ra profund amente escavadas pelo cinzel do escultor, embora lhes
tivessem sido acrescentadas algumas peas, apesar das
suas partes s alientes, tinham uma aparncia macia: feitas
para ser postas frente da cara, a sua parte posterior - de
fraca concavidade - no se ajustava bem a ela.
Muit o mais largas que um rosto humano, est as mscairas so arredondadas na parte de cima, mas os lados, a
princpio encurvados, aproximam-se um do outro e tornam-se paralelos ou a:t oblquos; o tero ' infer ior tem,
assim, o aspecto aproximado de um rectngulo ou de um
trapzio inverdo. Na extremidade inferior, a pequena base
pe1rfeitamente horizontal, como se algum tivesse serrado
a mscara em pleno motivo - o qual representa uma
maxila inferior descada, de , cuja parte central pende uma
grande lngua esculp1ida em baixo-relevo ou pintada de vermelho. A cerca de um tero da altura da mscara est a
maxila superior, salie1nte. Lo:go po1r cima dela, o nariz - por
vezes indicado de modo esquemJtico ou at ausente -
muitas vezes substitudo por uma cabea de pssaro muito
saliente, de bico entreaberto ou fechado; e no alto da mscara surgem duas ou trs cabeas semelhant es, como cornos.
Estas variaes da forma do nari~ e o. nmero e disposies
dos cornos distinguem diversos tipos de mscaras chamadas Casto1r, Pato Bico-d-_$erra, Corvo e Serpente em certos
grupos; e, noutros, Castor, Pato Bico:de-serra, Corvo, Mocho
e Salmo da Primavera. 1\1,fas,, q_ualquer que seja o tipo, a
forma g~r~l sempre a mesma- bem como a dos olhos,_
14

feitos com- dois cilindros de madeim esculpidos na massa


ou embutidos, e fortemente salientes nas rbitas.
Olhando essas mscairas, repetia incessantemente' para
comigo as mesmas pe rguntas. Porqu esta forma invulgar
e to mal adaptada sua funo? Bem entendido, eu via-as
incompletas, pois, noutros tempos, tinham sido encimadas
por um diadei::na de penas de cisne ou de guia da montanha
(umas completamente brancas e outras brancas nl. _ponta),
entre as quais se eriavam vrias hastes muito finas ornamentadas com bolas de penugem e que tremiam a cada
movim~nto do bailarino. E a base da mscara assentava
numa espcie de ~r:ande cabeo, outrora de penas rgidas
e, mais recentemente, de tecido bordado. Mas esses enfeites,
/ , visyeis em fotografias antigas, 'ainda mais acentuam a estranha apa rncia da rpscara e no esclarecem os seus aspectos misteriosos: _porqu essa boca to aberta, essa mandbula pendente exibindo uma lngua enorme? Porqu essas
cabeas d~ pssaros sem relao aparente com o resto e
dispostas de maneira to inexplicvel? Porqu esses olhos
protuberantes, que constituem o trao invariante de todo's
os tipos? Porqu, enfim, esse estilo quase demonaco a que
nada mais se aparent a nas culturas prximas - como,
to-pouco, nesta em que surgiu?
,f ui incapaz de responder a todas estas interrogaes
enquanto no compreendi que, t_aJ_ como os_ mitos, as mscaras no podem ser interpretadas -em s.i e por si, como
objectos isolados. Considerad9 no ?Specto semntico, um
mito s adquire sentido quando inserido no grupo das suas
tran;;formaes; e, do mesmo modo, urri certo tipo de mscara, oonsidera:do apenas . do ponto de vista plstico,
rplica de outros tipos, cujas formas e cores transforma
ao assumir a sua individualidade. Pra que esta ' individualidade se oponha de outra mscara necessrio e basta
que prevalea _uma mesma relao entre a mensagem que
a primeira mscara deve transmitir ou conotar e a mensagem que, na mesma cultura ou nt\ma cultura vizh.1ha, deve
ser vekulada pe1a outra ms.caira. Nest perspectiva, portanto, dever-se- constatar que as , funes s9ciis ou reli15

giosas atribudas aos vamos tipos de mscaras que opomos


para comparao se encontram entre si na mesma relao
de transformao que a plstica, o grafismo e o coloddo
das :prprias mscaras, encaradas como objectos materiais.
E, como a cada tipo de mscaras se ligam mitos que tm
por fim explicar a sua origem lendria ou sobrenatural e
fundamentar o seu papel no ritual, na economia, na sociedade, uma hiptese que alargue l obras de arte (que, porm,
o no so exclusivamente) um mtodo que j deu boas
provas no estudo dos mitos (que tambm so criaes artsticas) encontrar verificao se, em ltima anlise, pudermos descobrir, entre os mitos que esto na base de cada
tipo de mscara, relaes de transformao homlogas
daqueLas que, somente do ponto de vista plstico, prevalecem entre as mscaras propriamente ditas.
Para levar a cabo este ,programa, importante considerar em primeiro luga1r aquele tipo de msca11a que 'nos
colocou tantos enigmas, a fim de reunir o conjunto das
informaes disponveis a seu respeito - isto : tudo o
que se sabe dos seus caractere$ estticos, da sua tcnica
de fabricao, do uso ' que se destina e dos resultados
que dele so esperados; e ainda, finalmente, acerca dos
mitos que narram a sua origem, a sua aparncia e as suas
condies de uso. Com e.feito, s constitudo esse dossier global que se poder confront-lo utilmente com
outros dossiers.

16

II

O tipo de mscara que acabamos de descrever prprio de uma dzia de grupos ndios que so membros da
famlia lingustica salish. Estes grupos ocupavam dois ter!ritri.os, cada um dos quais com cerca de trezentos quilmetros de comprimento: no continente, <:10 norte e ao sul
do esturio do rio Fraser; e, do outro lado do estreito da
Gergia, na parte oriental da ilha de Vancouver. Em geral,
chama-se a estas mscaras swaihw -nome que tm no
vale do Frase1r (1 ); as palavras com que elas so designadas noutros locais so muito . semelhantes e parece intil
fazer aqui a sua lista, bastando assinalar que, na regio
de Puget Sound, onde a mscara desconhecida, h uma
palavra quase idntica, sqwqw, para designar o potlatch
- gnero de cerimnias durante as quais um hospedeiro
distribui dquezas pelos convidados que rene para validar,
com a s ua presena, o facto de receber um novo ttulo ou
de .passar a novo estatuto social. Voltaremos a falar desta
proX!imidade .
. A cor branca era a que dominava no vesturio dos
portadores da mscara. O cabeo que j mencionmos
era feito de penas de cisne, tal como o saiote, as grevas .
e os braais - estes por vezes de pele de mergulho que os. bailarinos envergavam. _C.eutos grupos setentrionais
- os Klahuse e os Slaiamun - emprngavam, em vez de
O fonema da lngua salish que geralmente representamos
com um h ou um x uma fricativa uvular. Do ponto de vista fontico,
a transcrio sxwaixwe seria mais exacta.
( 1)

19

penas, uma palha brilhante, tambm branca. Os mascarados seguravam na mo um sistro especial, feito com conchas de um molusco enfiadas num aro de madeira. Na
poca em que Curtis visitou os Cowichan da ilha de Vancouver, havia entre estes ndios sete proprietrios de mscaras swaihw, que se apresentavam quando se realizavam
os potlatch mas no pa:rticipavam nos ritos de Inverno.
Quem quisesse dar um poU.atch ou alguma outra festa
, ,rof-f! pagava aos possuidores de mscaras paira obter a
sua colaborao. Estes, enquanto danavam, apontavam
com o dedo p,a ra o cu a fm de recordar que, como adiante
veremos, dai tinham vindo os seus antepassados. Os Musqueam do esturio do Fraser, que obtiveram a mscara de
grupos mais a montante, exibiam-llla nos potlatch, nos casamentos, nos funerais e nas danas profanas que acompanhavam as cerimnias de iniciao. Em certos grupos do
esturio, um palhao cerimonial, com uma mscara um
pouco diferente, atacava os mascarados swaihw lanada,
como que para lhes vazar os olhos, e os danarinos fingiam
expuls-lo.
As mscaras swaihw e o direito de as envergar nas
cerimnias pertenciam exclusivamente a algumas linhagens
~levadas . Tais privilgios eram transmitidos por herana ou
por casamento: ~uma mulher que pertencesse a uma dessas
linhagens proprietrias da mscara transmitia esse direito
aos filhos. que desse ao marido. Assim se explica que, P''!-rti1ndo de um ponto originrio talvez nico, a mscara se
haja espalhado do continente at ilha de Vancouver e,
desc;le o e'sturio do Fraser, ao longo de cerca de du~entos
quilmetros para norte e para sul. Na ilha, entre os Cowichan . e os seus vizinhos Nanaimo, a exibio das ms,c aras
tinha uma funo purificadoq:1: lavava os esp~ctadores.
E, em toda a rea que estamos a considerar, as mscaras
traziam boa sorte e favoreciam a aquisio de riquezas.
Embora esta ltima funo esteja presente em todos
os locais, e embora se possa, port:a1nto, ver nela um atributo invariante das mscaras, os mitos relativos origem
20

d1 , l 11:: diferem nitidamente uns dos outros conforme so

ilha ou da costa continental.


As verses insulares contam que, nos primeiiros tempo:i, os antepassados das mscaras caram do cu. As suas
faces eram, em todos os pormenores, s.e melhantes s da:s
nctuais mscaras. Duas dessas personagens foram as prin1 iras a chegar terra; expulsaram a terceira, que veio
pouco depois, devido ao receio de que o seu odor corporal
(dizem uns) ou o rudo do seu si'stro (dizem outros) espantasse os salm~s. A quarta, ao tocar no solo, fez estre, inecer a terra. Ao todo, eram seis; e cada uma delas trazia
um bem especial: arma, engenho de caa ou pesca, utenslio
domstico, remdio mgico ...
J nessa altura um homem habitava naquela regio.
Tinha uma filha e, como esta fosse preguiosa, f-la cas,a r
com um dos recm-chegados, reputado como, bom caador.
Acompanhada de dois escravos, a jovem percorreu um
longo caminho a-t chegar junto do noivo, a quem ofereceu
salmes secos. Os viajantes receberam caI1lle em troca desse
presente. Mas o casamento no correu bem: os trs filhos
morreram em tenra idade e o esposo enviou a mulher para
casa do pai.
O mesmo antepassado resolveu ento casar com a flha
que um do'S seus companheiros tivera de uma estrangeira.
E tiveram muitos filhos. Juntamente com o irmo (ch:egado
do cu imediatamente depois), descobriu um dia o co,
que os auxiliou na caa. Mas, desprezando as recomendaes do irmo mais velho, o outro toMou-se culpado de
incontinncia sexual com a mulher e, como previsto, o co
desapareceu. Os dois homens partiram ento prctira dele
e chegaram junto de uma queda de gua que os salme!?
tentavam subir. Isto f-los reflectir: confeccionaram cestos
de vime que depois suspenderam ao longo da queda de
gua; muitos dos peixe'S que saltavam iam cair nesses cestos. Puseram a secar uma gmnde quantidade de peixes e,
carregados de provises, regressaram aldeia.
Mais desenvolv,i da que outras que no'S dispeinsamos de
resumir, esta verso no mais coerente que elas. Os epi1

21

sdi:os no tm ligao e a narrativa acaba abruptamente


numa pescaria que no tem funo alguma na intriga e
no lhe d uma concluso definida. Distinguimo'S, porm,
vrios paralelismos: o p;riincipal antepassado contrai dois
casamentos sucessivos - um com uma esposa anterior (j
vivia na terra antes dele) e afastada, pois pertencia a um
povo diferente; o outro com uma esposa posterior (nascida
depois de ele ter chegado terra) e pr xima (filha de um
do'S seus companheiros).
homem - - - - - - mulher

~-...

...... .. ..

v?J.'<-f:\e

co

..~

.Oe,-t
s
escravos

Dois tipos de au)Giliares se manifestam por ocasiao de


cada casamento: os escravos da primeira mulher, que so
pescadores - , certamente, do sexo masculino- , e o co
de caa descoberto pouco depois do segundo casamento.
O co , de facto, no pensar dos Salish, uma espcie de
escravo: At um co ou um escravo trabalha melhor
quallldo bem tratado, diz-se na'S bandas de Puget Sound.
No sabemos se o animal do mito macho ou fmea, mas
os Salish do interior ;relacionavam os ces com as mulheres. Um mito okanagon explica porque h hoje mulheres
e ces. Ao invocar ritualmente a alma do urso morto na
caa, promete-se-lhe: Nenhuma mulher comer a tua
carne e nenhum co te insultar. Era vedado s mulheres
e aos ces urinar perto dos locais reservados aos homens;
e um co que urinasse no mesmo stio que uma mulher
era morto. Nas habitaes dos Carrier (que so athapaskan
limtmfes dos Salish), o lado da porta era atribudo s
mulheres e aos ces. De facto, no mito, o reforo do lao entre
o caador e o seu co implica, como se viu, o enfraquecimento dos laos entre o homem e a esposa. Ao comportar-se demasiado apaixonadamente, o marido lesa a mulher,
pois esta vio1ao dos tabus de caa o priva dos servios

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do co, no podendo a'Ssim matar a caa com que um


lllarido tem o dever de alimentar a esposa. A esta dupla
f'alta de um marido para com a mulher correspondem, na
l)rimeira parte do mito, as faltas de uma mulher para com
o pai e para com o marido: falta contm a cultura quando
a jovem preguiosa se recusa a coser peles para fazer vesturio; e falta COlntra a natureza quando, j oasada, se
revela incapaz de procriar crianas que vinguem. As verses da ilha mostram-se, em tudo o mais, rebeldes aos
esforos de formalizao. S na comparao com as verses continentais se pode esclarecer a sua estrutura. Consideremos ento essas verses continentais.
Com pequenas diferenas, todos os grupos do mdio
e baixo Fraser narram o mesmo. Havia um rapazinho que
sofria de uma espcie de lepra. O seu corpo exalava um
cheiro ftido e at os parentes mais prximos o evitavam.
O infeliz resolveu matar-se atirando-se a um lago. No fundo
das guas, foi embater nn telhado de uma casa guardada
por me11guihes (Gavia sp.) e cujos habitantes sofriam
todos de uma doena misteriosa (ou, consoante as verses,
apenas uma criana de peito, ou a filha do chefe, sofriam
de convulses depois de o heri lhes ter cuspido nas costas
ou no estmago). Em troca da sua prpria oura, curou o
ou os doentes, obteve a jovem em casamento e viu pela
primeira vez as mscaras, os sistros e o vesturio dos
bailarinos swaihw. Em seguida, viu-se trainsportado miraculosamente at ao local onde tinha mergulhado; ou ento
O castor e o salmo da espcie chamada Cohoe - e, por
vezes, outros animais, cf. nomes das mscaras, p. 14- abriiram-lhe uma passagem subterrnea que vinha dar perto
da aotual cidade de Yale.
O heri mandou ou levou a irm at beira do lago
e ordenou-lhe que deitasse gua a linha de pesca com
ou sem anzol (numa das verses, com penas a fazer de
isco). A rapadga eapturou e trouxe at tona da gua
os espritos aquticos, que se libertaram e voitaram para
o fundo deixando ficar uma mscara e um sistro. Os dois

23

jovens colocaram estes preciosos objeotos num cesto ornamentado que para o efeito entreteceram; ou ento embrulharam-nos na mais bela manta de sua me. Ora, numas
verses, o heri devolve s guas " mscara original depois
de ter feito uma cpia e de encanre_gar o primo de a trazer
em pblico (pois, diz o mito, no tem, pessoalmente, meios
para . tal ,fiuno); ora, noutras verses,., e ,pelos mesmos
motivos, d o origitnal ao irmo mais novo. _Mas, quer seja
o original quer seja uma cpia, a mscara passa, como
dote, em quase todas as verses, para a irm oU paira a
filha do heri quando ela casa. S uma verso se afasta
da norma, dizendo que a mscara caiu nas mos de inimi'gos. Era, na verdade, preciosa; deu ao seu primeiro possuidor o poder de curar convulses e doenas de pele e,
de um modo geral - diz a mesma verso do mito - , tudo
fcil para quem tiver a mscara.
Os mitos do continente oferecem outra caracterstica
comum: loca1izam com preciso a narirativa. Uns dizem
que os acontecimentos se passam em rwawus, ou Ewawus,
aldeia a llil1S trs quilmetros a montante da actual cidade
de Hope. O lago onde o heri procura a morte o laigq
Kaukw ou Kawkawa, prximo da foz da ribeira de Coquihalla; afluente da margem esquerda do ,Fraser, no qual se
lana por alturas de Hope. Depois do trajecto subterrneo,
o heri volta, superfcie perto de Yak, e tambm para
Yale que toda a sua famlia vai pe~car.
Os ndios Thompson, grupo Utamqt, tm uma verso
muito prxima das anteriormente mencionadas. Citam a
aldeia Wau'us e situam-na a quatro ou dnco quilmetros
para leste de Hope. Esta verso levanta todo um problema,
ao qual dedicamos um captulo da segunda parte deste
livro (infra, p. 137). Uma verso proveniente do baixo
F1raser d maior importncia irm. No inicio da narrativa, esta vive sozinha com o irmo; ao iar a mscara que
os espritos do lago lhe prnndem ao anzoI, comea por julgar ter apanhado um peixe; ao ver as penas assusta-se e
foge. O irmo manda-a voltar, ela recomea ;:i, pesca, pega
finalmente na mscara, envolve-a numa manta e coloca-a
24

cesto. O irmo exibe a msca1r a em certas danas. Da


e1n diante, a mscara ser tnp1smitida por herana 'ou por
asamento, mas tambm acontece ser roubada durante as
guerras: acidente sem consequncias de maior, visto que os
stranhos no conhecem os cantos e as danas que do
ficcia mscaira.
Na foz da ribeira Harrison, tambm no baixo Fraser,
conta-se que o primeiro antepassado teve dois filhos e duas
filhas. Estas iam todas as manhs pesca. Um dia, puxaram com a linha uma coisa pesada e viram os olhos protuberantes e as penas da swaihw (que aqui se chama
sqoqo). Chamaram o pai e o ser sobrenatural desapareceu, deixando a mscara e o vesturio. Os descendentes
desta famlia casaram com mulheres de tribos diferentes,
e foi deste modo que se espalhou o uso da mscara.
No ms de Julho de 1974 ouvi no baixo Fraser uma
verso ligeiramente diferente, proveniente de Sardis, perto
de Chilliwack. A mscara teria sido pescada em Harrison
Lake por duas irms solteiras, ferozmente hostis ao casamento, ,cujo nico irmo tinha a mesma atitude. A mscara
tinha um . bico comprido e era 0irnamentada de penas, s
quais o irmo ficou devendo a vida: um dia em que . era
persegurido por inimigos fugiu a nado e ningum suspeitou
da sua presena sob as penas que emergiam da gua. Este
incidente demonstrou as virtudes da mscara. Mais tarde,
um xam completou-a com um traje de dana f.eirto de
penas de guia; as duas irms arrependeram-se e consentiram em casar - uma com um membro dos Squamish e
outra com um dos Sumas.
Como outras ql!e vamos examinar, esta verso eYQca .
implicitamente uma situao inicial quase incestuosa: o
irmo e as irms so abusivamente aproximados pela sua
comum hostilidade ao casamento, que os incita a viver juntos; mas mo fim, e como noutras verses, a obteno da
mscara e o seu uso levam as mulheres ao casamento
exgamo. Por outro lado, o motivo do isco flutuante faz
recordar um episdio anlogo da verso squamish (infra
110

25

p. 30) que provm, precisamente, de um dos dois grupos


onde as duas jovens foram casar (1 ).
A, sul da fronteira entre o Canad e os Estados Unidos, os Lummi do Estado de Washington chamam mscara sxoaxi e do-lhe uma forma um pouco diferente: uma
grande cara em cuja boca faltam um ou dois dentes da
frente, para que o seu portador veja alguma coisa pelo
interstcio. Uma cabea de corvo com o bico para baixo
faz as vezes de nariz; prolonga-se para cima por uma forma
humana cuja cabea redonda encirtia a mscara, eriada
de finas. hastezinhas onde foi colada penugem de cisne.
O danarino, nu at cintura, vestia um saiote de pele de
cabra selva cm e grevas de pele de cisne e tinha ma mo
um sistro do tipo anteriormente descrito. Qualquer pessoa
que se apoclcrass indev ida.monte da mscara ficmria, segundo
a crena, com a cara cob rta de lceras. Um palhao
cerimonial participava na dana. Trazia uma mscara vermelha de um lado e negra do outro, com a boca a toda
a largura e os cabelos em desalinho. Os espectadores no
deviam rir-se ao v-lo, sob pena de ficarem tambm cheios
l
de lceras no corpo e nas vias respiratrias. Esse palhao
perseguia os bailarinos mascarados e procurava, em particular, vazar-fes os olhos, que. como nos outros locais,
eram fortemente protuberantes.
As mscaras sxoaxf saam por ocasio de cerimnias
profanas como os potfutch. No. lhes tinham acesso os danarinos que tivessem ganho a proteco . de illn . esprito
guardio - devido ao recei de que, manifestand-se a despropsito, esse esprito desvirtuasse a crimnia. O mito
da origem da mscara merece ateno especial. Ei-lo:
Um jovem, rfo de me, preparava-se para a iniciao . O pai tratava-o com dureza e tnfigia-lhe todas as
espcies de provaes, proibindo-o at de se aproximar
da irm nica. Esta, condofda, foi v-lo s escondidas;
1

1
( )

Agradeo ao chefe Malloway, de Sardis, que teve a gentileza


de me contar este mito, bem como aos doutores W. G. Jilek e L. M.
Jilek-Aall, que me proporcionaram encontrar-me com ele.

26

prometeu-lhe acompanh-lo durante a prxima prova a


fim de o ajudar a encont.rar a1gum alimento. Deu-lhe razes
de fetos mas, na volta, o rapaz sentiu-se mal; desconfiando
de alguma desobedinci, o pai expulsou-o e prometeu-lhe
uma morte prxima.
O. heri partiu aventura e o seu corpo cobriu-se de
lceras. Certo de estar para morrer, resolveu andar at
to longe que ino encontrassem o seu cadver. Um dia,
esgotado pela fadiga e, pela doena, parou junto de um
. regato. Dois homens - um deles pintado de _vermelhQ e o
'outro de negro - apa~eceram-Jhe enquanto dormia e predisseram-lhe que encontraria, no dia seguinte, dois . sal;mes, um vermelho e o outro negro. Deveria 'prepar-los
segundo os ritos, ass-los e p-los numa cama de couves
ftidas (Lysichiton) mas, mesmo que tivesse muita fome,
111o deveria com-los. Fazendo isso, nunca mais teria fome.
Este par bicolor de salmes que tentam o heri faz-nos,
evidentemente, . pt:;nsar no bailarino com uma mscara vermelha de um lado e negra do outro, que, a seu modo,
provoca os po:r:tado1res das mscaras sxoaxi. Mas no h
indcios bastantes para a explorao desta pista. Voltemos,
portanto, narrativa mtica.
O heri observou rigorosamente as indicaes dos
visitantes hocturnos; das suas faces e do peito saltaram rs
para . cima dos. salmes. Os dois homens voltairam na noite
seguinte e ordenaram ao seu protegido que seguisse o curso
de uma . torrente que se_ l?erdia nas montanhas. O jovem
deixou-s levar pela corrente at chegar a uma grande casa
em cujas . paredes estavam pendurados . trajes de dana. Foj
recebido por um velho, que lhe pediu desculpa por nada
lhe poder dar ali: . Volta para a tua aldeia - disse - e
exige que purifiquem a tua casa e que faam dois cestos.
No dia seguinte - prosseguiu o velho - , a irm do heri
deveria cortar trs madeixas de cabelo, at-las pelas pontas umas s outras e mergulh-las na gua como se fossem
uma linha de pesca.
A irm assim fez, e puxou a linha quando sentiu peso.
Ouviu-se um rumor no fundo da gua; a rapariga trouxe
27

p~ra a margem uma mscara, que achou horrvel, qual


vmham; presos dois sistros. Pescou outra mscara ainda;
o irmo ps cada uma delas em seu cesto. Cada a noite,
c9m toda a gente da aldeia reunida, entoou o canto das mscaras, que deu a envergar a dois jovens robustos escolhidos
ntre os parentes mais chegados. Depois disto, vrias aldeias
o C ontrataram para exibir as mscaras nas suas cerimnias
.e ficou muito rico.

Ao contrrio das verses da ilha, vemos que as verses continent~is tm um entrecho claro e bem estruturado.
M_a s ~emos tambm que a aparente incoe1rncia daquelas
se. deve a elas se limitarem a inverter todos os episdios e
a terem de elaborar outro entrecho que permita lig-los,
com o ~ inconvenienrte de modificarem a ordem por que se
encont;am., colocando no final .a imagem transformada de
um erpisdio cuja forma original se encontrava no princpio.,

Esta manipulao manifesta-se j na origem atribuda


s mscaras num e noutro stio. Nas verses do Fraser
h que i-las laboriosamente da sua morada subaqutic~
para terra firme; nas da ilha, as mscaras caem espontaneamente do cu sem interveno exterior. Se o ponto de
ohegada, o . solo, o mesmo, o de origem , num caso, 0
cu - ou seja, o alto; noutro caso, o mundo ctoniano
situado pelos mitos no fundo da gua. As verses da ilha
e as da costa continental mantm entre si, em todos os
pormenores, a mesma relao de inverso. Umas trazem
para o primeiro plano do entrecho a relao entre marido
e muJher; as outras, a relao entre irmo e irm. Ao episdio inicial dos mitos da costa, relacionado com 0 filho
doente e incurvel de uma me (uma das. verses especifica
que o pai morreu), que mantido distncia por causa do
seu ~au cheiro, e que se atiira gua - indo, portanto,
de c1ma para baixo {eixo vertical) - correspondem, nas
verses insulares, por um lado a filha preguiosa e intil
de um pai (os mitos nada dizem da ascendncia materna),

qttt ~

se desloca para longe para encontrar mmrido (eixo


lwri:.wntal) , por outro, o terceiro antepassado cado do cu
t'' mantido distncia com receio de que o rudo do sistro
. /
t n1. o mau cheiro do corpo faa fugtr os peixes. S a verso
lummi adapta a frmula pai-filho, especificando que a me
morreu, mas custa de uma inverso - que op. e est~ a
1odas as outras verses continentais. De facto, nesta verHtlo o heri adoece em col'lJSequnoia da sua ,desobedincia,.
. esta a causa do seu exlio - ao passo- que, noutrs
verses, ele se exila voluntariamente devido doena que o
;,tflige.

Nas verses insula1res, a jovem preguiosa cas' 'com o


primeiro mascarado; mas priva-o dos meios de se tornar
um antepassado, pois todas as crianas nascidas d,a si,a .
unio morrem muito cedo. Nas verses do continente, pele;>
contrrio, o Jovem doente casa com a filha ' do chefe dos
esp.ritos .aquticos, que a primeira figura misca.rada, e
cura tambm todos os outros que, pelo seu casamento e
por ter recupe rado a sade, podero passar a ser antepassados. Depois disto, a herona das verses insulares e o
heri das continentais so mandados, ela, para junto do pai,
e ele, para junto da me. A primeira mscara das verss
da Hha casa ento com uma parente prxima que no
uma irm; e, nos mitos continentais, o heri d uma tarefa
irm - a quem, prtncipalmente na verso lummi, est
unido por uma intimidade de carcter quase incestuoso.
Esta excessiva intimidade evoca a incontinncia sexual de
que, nas verses insulares, um dos protagonistas culpado
com a mulher, embora ambas as aproximaes hajam sido
proibidas - pelo pai do heri, numa caso, e peilo irmo,
no outro.
Compreende-se agora a razo de ser da bizarra pescaria en que terminam as verses insulares. Tendo posto
a origem das mscaras no incio da narrativa em vez de
no final, ao contrrio das verses continentais, em que
elas so trazidas do fundo da gua, as verses da ilha no
sabem, literalmente, .como acabar. Necessitam de uma conduso; mas, indispensvel a este ttulo, a concluso das

28

29

verses continentais j no pode subsistir seno sob a forma


paradoxal de uma pesca fora de gua em que os peixes que
procuram subirr uma queda de gua vo cair nos cestos de
vime. Esta efabulao corresponde rigorosamente pesca das
mscaras que esto no fundo das guas e que sn colocadas
em cestos_ expressamente confeccionados para tal. Obtemos
assim ,duas concluses simtricas: uma, em que seres humanos pescam linha mscaras que esto na gua e as colocam
nos cestos; outra, em que seres sobrenaturais, prottipos
ds mscaras, fabricam cestos que depois penduram ao ar
livre, segundo uma tcnica de pesca concebida para as necessidades da ocasio a fim de capturar peixes trazidos para fora

de gua pot uma ginstica muito especial.
Resultam, des ta anlise, duas concluses. Em primeiro
lugar, verifica-se que mais fcil transformar as verses
continentais nas verses insulares que o contrrio. Na verdade, as verses continentais so logicamente cnstrudas
e as da ilha no, . mas adquirem uma lgica derivada da
outra se- e somente se- as interpretarmos ' como o resultado de uma transformao cujo estado inicial ilustrado
por aquelas. Decorre disso que as verses continentais devem
ser consideradas como primitivas e as verses insulares
como . derivadas, confirmando a opinio dos especialistas
desta regio do mundo, que situam no mdio Fraser a
origem e o centro de difuso das mscaras swaihw - mas
valendo-se de argumentos bastante vago~, mens convincentes que os que podem ser extrados da comparao que
acabamos de realizar. Longe, portanto, de virar as costas
his t ria, a anlise estrutural traz-lhe um contributo.
Assim s ndo, notar-se- o carcter hbrido de uma verso
squamish, qu s parece ter como objectivo principal o dar
conta de uma antiga migrao da costa para as ilhas.
Nos prim iros tempos, quando ainda havia muito pouca
gente na terra, dois irmos ouviram um rudo no telhado
da sua casa. Era um hom m a danar com uma mscara
sxaixi (a palavra squamish que significa swaihw). Pediram-lhe que descesse, mas ele recusou e continuou a dana1r,
30

nt que, por fim, consentiu, afirmando logo a seguir ser


o irmo mais velho. No - disseram os dois irmos-,
tu s o. mais novo, porque ns j c estvamos antes de
ti. E, ao ouvir isto, o homem ps-se a danar outra vez,
no querendo parar. Os irmos, encolerizados, expulsaram-no
para jusante, para uma baa. A o desconhecido casou com
uma mulher que veio no se sabe donde e teve numerosa
descendncia com temperamento vivo e enrgico. Por vezes,
as focas iam a um recife prximo da sua aldeia. Quando
' as focas ladravam, os habitantes da aldeia primitiva, mais
afastada da costa, vinham ca-las; mas em vo, pois os
seus rivais, que estavam ali mesmo ao p, j as tinham
apanhado .t odas. Esta situao agravou-se cada vez mais
e a fome comeou a atormentar os primitivos habitantes.
Havi entre eles um feiticeiro que imaginou um estratagema. Passou meses; talvez anos, a fabricar uma foca
artificial. 'Quando a foca artificial apareceu no rio, os habitantes ,p.rinitivos que viviam a montante simularam sair pata
a caa. Os de j~sante, advertidos pelo escarcu, quiseram
ser os primeirs a arpoar a falsa presa, que os atraiu para
montante. A seguir, desceu o rio arrastando os homens
presos corda do arpo e, atrs deles, as mulheres e as
crianas, que tinham reunido as suas coisas e embaircado.
A foca de madeira tomou o rumo da ilha grande. Algumas
famlias, cujos homens tinham largado a corda durante a
viagem, foram dar ilha Kuper (prxima da ilha de Vancouver ' em .frente do estuirio do Fraser). Os que continuaram
'
agarrados corda foram dar a Nanoose (um pouco mais
\
- . .
a norte, . na costa da ilha de Vancouver). E por isso que os
Squamisl da costa continental so amigos dos povos que
vivem do outro lado do estreito.
Esta verso confirma a nossa interpretao. De facto,
passando-se entre o continente e a ilha, adapta sempre
solues intermdias. Em vez de cair do cu ou de emergir
do fundo de um lago, a primeira mscara aparece np telhado
de uma casa: a meia altura entre o alto e o baixo e no prprio stio onde, nas verses aquticas, aterra o heri
que involuntariamente visita os espritos do lago (supra,
31

p. 23). recebida por dois irmos, que constituem um par


nocmarcado, nos quais neutralizada a oposio marcada
quer de marido e esposa quer de irmo e irm. Embora de
origem relativamente celeste, esta mscara no o primeiro
antepassado, pois os irmos e os seus concidados habitavam
j a terra e desempenhavam um papel mais importante que
o papel, muito apagado, atribudo pelas verses insulares
a um nico indivduo reconhecido como primeiro ocupante.
Finalmente, a oposio entre o eixo horizontal e o eixo vertical tambm neutralizada, pois a mscara desce simplesmente do telhado de uma casa e uma caa foca,
que se passa inteiramente tona de gua, substitui a pesca
linha nos abismos otonianos.
Chegamos assim ao segundo ponto. Viu-se que, ao
passar das vcrs s continentais para as verses da ilha,
o episdio final substitui as mscaras por peixes. Sem
dvida que j eram peixes nas verses continentais - no
no sentido prprio, claro, mas no sentido figurado, pois
eram pescadas linha. E no ser por serem assimiladas
a peixes, tanto no sentido prprio como no figurado, que
as mscaras tm a lngua de fora? Um mito proveniente
da regio de Coeur d' Alne, portanto tambm salish mas
oriundo do interior, fala de um esprito das guas que foi
pescado por uma mulher que confundiu a sua lngua com
um peixe. Invertendo esta analogia - mas a comparao de
mitos mais ou menos afastados confirma muitas vezes este
tipo de transformaes -, os Chinook Clackamas da baixa
Colmbia conhecem um papo chamado Lngua por causa
da sua lngua de fogo, devoradora, que peixes de barbatanas
cortantes dilaceram. Esses peixes so, certamente, Escorrpendeos, que voltaremos a encontrar mais adiante (pp. 45-46).
Dos Salish da ilha de Vancouver provm uma escultura que
representa uma mscara swaihw cuja parte geralmente
ocupada pela lngua tem, em relevo, a efgie de um peixe;
e, dos Lililoet aos Shuswap, perdura, no interior, uma crena
em espfritos aquticos meio-humanos e meio-peixes. Todas
estas indicaes sugerem uma dupla afinidade das mscair as
swaihw com os peixes: metafrica, pois a gr!lnde lngua
.

32

pendente, que um dos seus atributos caractersticos, se


parece com um peixe, com o qual possvel confundi-la;
e metonmica, _visto que elas so pescadas e que pela
lngua que se apanham os peixes: monstro aqutico
fmea- conta outro mito proveniente de Coeur d'Alne
- ficou ali, com o anzol na boca .. ..
Entre outros Salish do inte1r:ior citmos h pouco os
Lilloet. No se pode afirmar categoricamente que as suas
mscaras, denominadas sainnuX:, correspondessem s ms. , caras swaihw do.s seus vizinhos do Fraser, pois no chegou
at ns nenhum exemplar. Mas isso parece provvel, se
se considerar, por um lado, os postes esculpidos encontrados
em territrio lilloet, nos quais fcil reconhecer as mscaras
siwaihw; e, rpor outro lado, o facto de que, tal como estas,
as mscairas ditas sainnux er~ privilgio de linhagens
especiais que as .e nvergavam por ocasio dos potlach e
representavam seres semi-humanos, semi-peixes. Voltaremos
a isto na segunda parte deste livro (p. 191). O mito original,
porm, e apesar de certas analogias, diferente; visita a
seres sobrenaturais, habitantes de um mundo subterrneo,
amigos da gua e poderosos como mgicos. Mas, em vez
de o heri - que o visita involuntariamente - os fazer adoecer para depois os curar e receber, em paga, uma esposa,
agora so os espritos aquticos q;,,ie fazem perecer por
doena os ~ovens que vieram na esperana de desposar
as suas filhas. Um destes visitantes, dotado de poderes mgicos, consegue finalmente a reconciliao com os hospe- .
deiros e a seduo de duas irms devido sua pele luminosa e macia. , pois, o contrrio de um leproso, embora a
segu1r' ele se transforme num velho doente que uma ds
duas esposas - a nica que lhe continua fiel - transporta
num cesto.
H outros aspectos dos mitos de origem das mscaras
swaihw que se conservam intactos entre os Llloet, mas_
referem-se origem do cobre. Sabe-se que os povos desta
regio do mundo apreciavam muito este metal, que obtinham
outrora por troca com. tribos setentrionais, que o arranjavam junto de ndios da. famlia lingustica athapaskan, que

33

o extraam no estado naturaL Nos tempos histricos, os


navegadores e traficantes introduziram o cobre em folhas,
que rapidamente suplantou o outro.
Uma av e o neto - contam os Lilloet - foram os nicos
sobreviventes de uma epidemia. Como a criana no parasse
de cho~ar, a velha, para a distrair, fez-lhe uma linha de
pesca com o prprio cabelo, colocando uma bofa de cabelo
guisa de isco. Assim equipado, o jovem heri pescou o
primeiro cobre- talism que fez dele um bom caador. A
av secava a carne e curtia e cosia as peles; ficaram ricos.
O heri resolveu viajar. Conheceu os Squamish e convidou-os bem corno a outras tribos; com os convidados reunidos,
'
danou, cantou, mostrou o cobre que possua e distribuiu as
riquezias que acumulara. Dois chefes ofereceram-lhe as filhas
em casamento; e, em troca, receberam pedaos de cobre. O
jovem e a esposa tiveram muitos filhos, principalmente
rapazes, a quem outros chefes deram as suas filhas, no
sem receber cobre em troca. Foi assim que o metal se espalhou em todas as tribos. Os que o possuam consideravam-no
um bem muito precioso do qual no queriam desfazer-se
- tal o prestgio que esse material raro lhes conferia.
( Este mito atribui, portanto, ao cobre, a mesma origem
aqutica que outros mitos do mscara swaihw. Um
e outro so pescados, e a sua posse d riqueza, Cobre e
mscara espalham-se igualmente por meio de casamentos
contrados em grupos estrangeiros, com uma diferena: o
sentido de circulao no o mesmo - a mscara swailrw
passa da mulher para o marido e descendentes, ao passo
que o cobre vai do marido para o pai da mulher, ou seja,
para um ascendente. Dir-se-ia que, passando das tribos do
Fraser para os Lilloet, o mito da origem das mscaras
swaihw sofre uma espcie de fisso: encontramo-lo em
parte no mito de origem das mscaras sainnux, que so,
provavelmente, as mesmas que as swaihw; e, em parte, no
mito de origem do cobre, substncia metlica sem relao
aparente com as mscaras apesar de, no aspecto econmico
e sociolgico, desempenhar a mesma fue-o - sob reserva
do sentido percorrido pela propagao. J

l lm mito skagit narra-nos a mesma histria que os


11i1l11n do Fraser acerca da swaihw, mas a os espritos sobre1111 t urnis que moram no fundo das guas no do mscaras

visitante; do-lhe riquezas dos quatro pontos cardeais,


l11 1 11H que so comparveis queles que noutros locais so
p111poreionados pela mscara ou pelo cobre. Na outra extre111 dnde da regio de difuso das mscaras swaihw, os
1,wnkiutl tm um mito a respeito de um rapaz chamado
l lc 'kn. Sempre doente e com a pele coberta de lceras,
--vui refugiar-se no cume de um monte para aguardar a morte.
l /1n a sapa que a se encontra cura-o com um unguento
111 tigico e d-lhe uma placa de cobre trabalhada (um desses
111 1 ranhos objectos que os Kwakiutl e os povos vizinhos
C'Onsideravam como os seus bens mais preciosos e que desempenhavam notvel papel nas transformaes sociais, econ111icas e rituais) chamando-lhe Fazedor-de-cobres, Laqrwagila.
O heri volta para junto dos seus e a irm recebe-o e felicita-o
p lo seu novo aspecto. Ele oferece-lhe o cobre para que
o leve como dote ao seu futuro marido.
( Apesar da inverso do lugar onde o he~i procura a
morLe ( cume de uma mont@h_a em vez de um lago profundo), este mito relaciona com ~rigem__du cohre.-a mesma
intriga e muitos dos pormenores que j se nos revelaram
significativos nos mitos de origem da swaihw - em especial o papel que cabe -....irm~. '.At_" s;pa_ benfazeja estava
j presente naqueles mitos - sob a forma q_~s rs que, na
verso lummi,, saem do corpo do heri libertando-o da
doena.)E:ste batrquio tem tambm o seu pap~l n.uia.x_ers.o
do baixo Fraser j citada (p. 23), embora n'tenhalli.s
men,ic>'n'a ';pisdio: quando o heri pra beira do
lago onde pretende a:fogair-se, comea por pescar um salmo,
que assa; mas, quando est para o comer, encontra em seu
lugar uma r. Esta decepo desmoraliza-o e executa ento
o seu plano. Como era necessrio que ele se atirasse
gua para encontrar os espiritos que o curariam e lhe dariam
as mscaras, pode dizer-se que a r, substituindo "- salmo,
c.:::.._------ a causa directa da sua boa sorte. Do mesmo modo, na
verso --=-_:5--'-'
lummi, as-=--rs libertam-no da sua presena malfica
1111

l:

34

35

em troca - poder-se-ia dizer - da renncia aos dois salmes, sobre os quais elas saltam como para neles se incorporarem ou substituirem (p. 27). O mito kwaikiutl e os mitos
dos Salish estabelecem a mesma relao de correlao e
de oposio entre a sapa (ou a r) e o salmo e do ao
batrquio idntico papel numa intriga respeitante aquisio
ora do cobre ora da swaihw:
iAlgumas S,Qglusq~~--_provisrias podem ser j extradas
de tudo o que expusemos. Foram postos em evidncia certos
traos invariantes das mscaras swaihw, encaradas quer
~o aspecto plstico que~ nos m11'SrigiiirJos. Entre as
invariantes plsticas esto a cor branca do vesturio, devida
~
- -..
.......
ao uso :tirequente de penas de cisne e de penugens; a I.llgY-
pendente e os olhos protuberantes; e .i:t._cabe,as .de pssaros
a substituir por vezes o nariz ou a encimar a cabea. No
aspecto sociolgico, verifica-se que a posse ou auxlio das
mscaras favoreciam a aquisio de riquezas; que as mscaras
compareciam nos potlatch e noutras cerimnias profanas
mas eram excludas dos ritos do inverno; que pertenciam
a algumas linhagens nobres e eram transmitidas exclusivamente por herana ou por casamento. ~ponto-de ir-ista
.semntico, finalmente, os mitos fazem ressaltar uma dupla
afinidade das mscaras swaihw: com os peixes, po1r um
lado; e com o cobre, por outr<G:ser possvel compreender
a razo de ser destes traos dispersos e articul-los num
sistema? Tal , no ponto em que estamos, o duplo problema
posto pelas mscaras swaihw.

Escala
o 1020

ATHAPASKAN

---

...

~:.

.....::..i
...
.......
;.:
. :. .....:.:
...:
.......:.....:
:... :.:
. 1
. . . ......1
. . ..
'..:
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...

.)~lff~

1
:::::(:(

.:'.r t

Mapa de distribuio tribal

36

40

ao

80 100 11'.m

III

Na ilha de Vancouver, os grupos de lngua salislJ eram


vizinhos dos Noot:ka - a oeste - e dos Kwakiutl - a norte.
Essa proximidade explica que ambos esses povos tenham_
recebido dos Salish as mscaras swaihw e at o seu n_m,
que em kwaikiutl se diz xwxw ou kwkw; De execuo
mais realista, as mscaras' nootka e kwakiutl representam
um rosto animado de expresso violenta mas conservam
todas as caractersticas que j identificmos na mscara
swaih:w. So ornamentadas com penugem de ganso selvagem. Certos exemplares provenientes dos Kwakiutl, pintados
de branco, tm na parte superior motivos estilizados que
representam as penas que, entre os Salish, guarnecem as
mesmas mscaras. E todas as mscaras X'w:xiw, tanto dos
Nootka cmo dos Kwakiutl, tm a lngua pendente, os olhos
protuberantes e apnaices em forma de cabea de pssaro
- nestes casos, por vezes, distribudos de forma mais caprichosa. Os danarinos usam um sistro idntico. No pois
possvel duvidar que se trate da mesma mscara, mas transposta para um estilo men'os liirtico, mais lrico e mais
veemente.
Os,Kwakiutl associavam as mscaras xwxw aos sismos:
As suas danas - escreve Boas --- faziam, ao que se julgava, tremer a terra - meio seguro de trazer o hamatsa,
isto : .o novo iniciado na confraria de g1rau mais elevado,
a dos canibais. Durante a iniciao, o nvio, enfurecido
e selvagem, refugiava-se nos bosques, e era preciso conseguir o seu regresso para o reintegrar na comunidade da
aldeia. Esta associao entre a xwxw (ou swaihw) e o

39

abalo de terra vinha j dos mitos salish (p. 21) e lana uma
luz interessante sobre o simbolismo dos sistros usados pelos
bailarinos, bem como, de resto, sobre o das hastezinhas
trmulas que enchiam as mscaras dos Salish. No livro Du
miel aux cendres chammos j a ateno. para como Plutarco
explica __uuno dos sistros entre . os. antigos egpcios: 0
sistro ( ... ) d a entender que necessrio que as coisas se
agitem e nunca deixem de se mexer e que despertem e
desmoronem, como se adormecessem e esmorecessem. O sistro era um smbolo do deus das coxas pegadas, de tal
modo que, com vergonha, se refugiava na solido, mas ( ... )
sis cortou-lhas e separou-lhas, pondo-o a andar correctamente e vontade. Pensamos no heri incapacitado pela
doena nos mitos de origem da swaihw e tambm - como
na devida altura notmos - no demiurgo dos ndios Caraj,
amarrado para evitar que, livre de movimentos, destrusse
a terra. ~ Segundo o testemunho de Gloria Cranmer Webster,
ento conservadora do Museu de Antropologia de Vancouver,
e kwakiutl de nascimento, as mscaras xwxw, depois de
comeada a dana, j no queriam parar; era preciso obrig-las fisicamente (p. 30). Impediam assim as crianas de se
apoderar dos presentes (moedas, em poca recente) que
durante o espectculo eram lanadas ao ar/ Voltaremos a
este pormenor (p. 45), que tanto mais interessante quanto,
na outra extremidade da rea de difuso da swaihw, os
Lummi escolhiam, para envergar a mscara, os homens
mais robustos - esperando, com isso, que danassem mais
demoradamente. Esses atletas davam, por fim, lugar pessoa
em cuja inteno era feita a festa e esta distribua presentes sua volta sob os olhares atentos dos assistentes
mais novos, que aguardavam os momentos de confuso para
se apoderarem das prendas.
:Para explicar a origem das mscaras, os Kwakiutl
tinham dois tipos de narrativas: umas declaradamente mticas
e outras de carcter mais lendri~. Conformes, grosso modo,
, verdade histrica, estas ltimas narrativas relacionam-se
com alianas concludas com os Comox, povo salish limtrofe
40

dos Kwaikiult meridionais da ilha de Vancouver. Uma dessas


nurrativas comea no momento em que um chefe da regio de
Fort Rupert, territrio do sub-grupo Kwakiutl, faz anunciar
polo seu arauto que pretende casar com a filha do chefe
omox. Logo a seguir a essa proc:lamao vai para o mar
om numeroso squito. Os Comox recebem-nos muito bem,
aceitam as prendas de casamento, que enchiam duas embaraes e a noiva prepara a bagagem para partir. Ouve-se
ento um rudo como de trovo e, ao mesmo tempo, soam
os sistros de conchas; aparem quatro figuras mascaradas,
que se pem a danar. Durante o banquete que se segue,
os Kwakiutl provam pela primeira vez os camas (liliceas
de bolbo comestvel). O chefe Comox ordena que se faa
o apaziguamento das mscaras e oferece-as como prenda
ao genro. Este recebe ainda um nome novo e vinte caixas de
camas com que, no regresso, regala o seu povo. Faz, depois,
danar as siwaihw. A mulher d-lhe trs filhos; e, depois do
nascimento de um quarto, os esposos divorciam-se; ela volta
para a aldeia natal com duas das crianas e direito, para
os Comox, de executar algumas danas kwakiutl do cerimonial de inverno. Ambas as criana$ tinham nomes kwakiutl
que, por seu intermdio, entraram no povo Comox. J
Outra narrativa lendria diz respeito a dois Comox que
foram junto dos K:waik iutl na esperana de obter mulheres
para o filho e neto, respectivamente. O pretendente foi satisfeito, .recebeu novo nome (o do av paterno da noiva), ofereceu um potlatch aos novos aliados e obteve como prenda
a mscara do Sisiul- serpente de duas cabeas-, cuja
dana pde, assim, mostrar aos seus parentes Comox, que
nunca a tinham visto. Instalou-se entre os -K:wa:kiutl e foi
o pai que se encarregou de levar o Sisiul aos Comox. desde_
essa altura que estes ndios celebram o cerimonial de inverno,
do qual faz pair te a dana do Sisiul.
Uma 'terceira narrativa envolve, alm dos Comox, dois
grupos kwakiutl ailia<los pelo casamento: os Nimkish da
ilha e, mesmo em frente deles, no continente, os Koeksotenok.
O chefe Nimkish vivia em Xlk, na costa oriental da ilha.

41

Um dia ensinou ao genro a boa dana dos Comox isto


~: a swaihw. Esse genro tinha um irmo, a quem pers~adiu
~r fazer guerra aos Comox, para se apoderar da dana. o
JOvem embarcou, acompanhado de cem vigorosos guerreiros.
Chegados vista das terras dos Comox, ouviram um rudo
de troves: eram os estrangeiros a cantar para a xwxw.
Toda a gente desembarcou na outra extremidade da baa
de onde se podiam ver os danarinos e nuvens de penuge~
de guia, que subiam para o cu. Depois da dana, metade
dos recm-chegados aproximou-se; os Comox fize ram-nos
sent~, r e ofereceiram-Ihes um banquete. Novamente rugiu 0
t rovao e apareceram quatro mscaras, pintadas de ocre, cobert as de penas e segurando sistros de conchas. O chefe Comox
fez um discurso aos visitantes e concedeu-lhes o direito de
executar a dana um ba com as mscaras e respectivos
acessrios.
A Ent re os Salish da ilha e os Kwakiutl, t anto da ilha
como do continent e, havia portanto uma rede de relaes
ambguas que iam da aliana matrimonial at guerra. Em
ambos os casos as mscaras e os privilgios a elas ligados
eram o centro de rivalidades e de t rocas, tal como 0 eram
as mulheres, os nomes de pessoas e os bens alimentares. A
ms:ara swaihw ou xwxw, excluda do ritos sagrados
do m: emo, passa, nestas narrativas, dos Salish para os
Kwakmtl por ocasio de uma expedio guerreira ou de um
casamento; neste segundo caso, a transferncia faz-se no
mesmo sentido que o da noiva.) arte integrante do cerimonial
de inverno, a mscara sisiul passa, ao contrrio, dos Kwakiutl
para os Comox, isto : no sentido oposto, que tambm o
do, noivo comox que se instala entre os parentes da noiva.
Est as nanrativas evocam sem dvida costumes que existiram.
Outras relevam, declaradamente, da mitologia.
. 1:ma delas a histria daquele ndio ikwalkiutl, do grupo
~1~k1sh , que partindo da aldeia de Xulk, j citada, onde
v1v1a, prntendia alcanar a extremidade do cabo Scott na
ponta norte da ilha, a fim de visitar um local clebre de~ido

a um acontecimento mitico (1 ). Chegou ao cair da noite a


Gwegwakawalis, pequena baa junto ao cabo, construiu um
abrigo, acendeu uma fogueira, jantou - mas no conseguia
adormecer. Ouviu,' durante a noite, um rugido, enquanto o
cho estremecia como num tremor-de-terra. Saiu, sentou-se
e ouviu um rumor de falas que pareciam provir de Axdem,
na margem oposta do cabo. Voltou a deitar-se e adormeceu.
A areceu-lhe .e nto em sonhos um homem que o mandou purifica r-se e que fosse a Axdem e, quando a terra tremesse
.quatro vezes, entrasse numa casa cerimonial que havia de
encontrar. Deveria sentar-se no interior dessa casa e aguardar os acontecimentos. A viso repetiu-se na noite seguinte.
Durante dois dias o heri banhou-se e jejuou e ps-se
depois a caminho de Axdem.
Chegou l ao cair da noite, viu uma g;rande casa e
entrou. No meio da casa acendeu-se de sbito uma fogueira;
dali a pouco apareceu um grupo de homens e mulheres e
um orador dirigiu uma invocao aos espritos. Por quatro
vezes ~mulheres se transformaram em grandes p~ixes verQlelhos animado_s de movimentos convulsivos, que eram a
causa dos rudos ouvidos pelo heri; no fim, retomaram
o aspecto humano. ~m frent e delas danavam quatro portadores de mscaras xwxw, agitando sistros de conchas.
Ao mesmo tempo, outros participantes cantavam:
<~Medonhos, ide-vos emb0ira (bis)

Os medonhos de lngua pendente (bis)


Os medonhos de olhos salientes (biils)
. De

cada vez que os danarinos saam, os peixes retomavam a forma de mulheres.


(1) Duas guias e o seu filhote desceram um dia do cu e
poisaram em Qum'qat, perto do cabo Scott. Libertaram-se das penas
e transformaram-se em seres humanos, primeiros habitantes daquela
regio. Se era este O acontecimento a que se referia o mito, deve
ter-se por significativo que conserve o cdigo dos mitos salish insulares acerca da origem da swaihw, da qual s subsiste a mensagem,
sob forma invertida, no mito que estamos agora a narrar e que o
transpe em termos de cdigo no j celeste mas aqutico .

43

42

..:-. O oradoir saudou o heri, deu-lhe o nome de Peixe.


_Vermelho e ofereceu-lhe os tesouros sobrenaturais desta
grande cerimnia. O heri pediu que mandassem para a
aldeia a casa cerimonial; disseram-lhe que voltasse para a
aldeia e que a casa e o resto iiria depois. O nosso homem
voltou, portanto, para Xulk, ficou na cama durante quatro
dias . e depois ohamou toda a populao, qual pediu que
se purificasse primeiro. noite, murmrios de seres invisveis deram-lhe a saber que a cas;l chegaira. Entrou nela
com todos os convidados. Ouviram-se rugidos, a terra tremeu
quatro vezes, as mscaras apareceram e danarnm. O heri
mostrou a todos os presentes o que recebera dos peixes: os
quatro postes esculpidos da casa, as quatro mscaras
xwxw, os quatro tambores de madeira e os paus com
serri:lhas que .,e esfregavam contra as respectivas caixas para
provocar os rugidos e os quatro sistros de conchas. Tudo
isso foi posto na sala, pois no havia provises alimentares
nem riquezas de espcie alguma entre aquilo que o heri
obtivera dos peixes vermelhos guisa de tesouro. ,, por
esse motivo que se diz que .QQ.__p_eixes so avarentos . .
Moralidade desconcertante, se no esquece,r mos que,
entre os Salish, as mscaras swaihw tm caractersticas
opostas: enriquecem os seus possuidores e quem !lSSegure
o seu auxlio. Que uma mscara, tomada por uma populao
de outra populao sua vizinha, veja nesta mudana inverterem-se os seus atributos, eis um facto rico de ensinamentos
que mais adiante reter a nossa ateno. Tanto mais que,
numa verso salish j mencionada (p. 25), duas irms e o
irmo, que viviam voltados para eles prprios e se recusavam a casar, isto , a abrir-se para o mundo exte.rior, so
portadores de estmagos de pedra; ora, W. G. Jilek e
_L. M. Jilek-Aall, grandes conhecedores da cultura salish, tiveram a amabilidade de nos explica;r que esta locuo figura
tambm nos cantos da swaihw, tal como actualmente
celebrada, e que ela se aplica ao egosta, ao homem ou
_mulher que s pensa em si e se recusa a fazer alguma coisa
pelos outros e a comunicar com eles. , portanto, a mesma_
caracterstica atribuda pelos Kwaikiutl sua mscara
44

xwxw que os Salish conferem aos humanos at que a


mscara - a que atribuda a virtude oposta - lhes per:
mita libertar-se dela. Recordemos que as mscaras xwxwe
dos Kwakiutl mostram de outra maneira o seu carcter srdido: impedem as crianas de apanhar as moedas que lhes
.
.
so lanadas (p. 40).
Em contrapartida, as mscairas sahsh e kwakmtl .conservam um trao comum, pois as convulses que a:fllgem
os peixes - relacionadas com os ;rugidos subterr~neos e com
-os sismos - evocam directamente as convu1soes de que
sofrem os espritos aquticos dos mitos salish, infectados pela
saliva do heri, e o poder de curar as convulses -q ue
atribudo s mscaras que os repr.e sentam (pp. 23-24). Mas
antes de procurar uma via que permita abordar estes problemas (j que as informaes directas de que. actua~men~e se
dispe no so esclarecedoras), convm prec.1sar a identida~e
dos peixes de que fala o mito e descobrir a sua funao
semntica.
Comummente chamados em ingls Red Cod ou Red
Sn:apper, stes peixes no so bacalhaus mas p~ixes ?~s
rochas e das guas proifundas, que pertencem a especie
Sebastodes ruberrimus, da famlia dos Escorpendeos. Como
indica 0 seu nome cientifico, so vermelhos, mas a mesma
famlia inclui espcies negras ou de outras cores. Aquela
que nos interessa constituda por animais muito cor_pulentos, que podem ter mais de um metro de co.mpndo.
Notabiliza-se pelas barbatanas e pelas escamas espmhosas,
que podem ferir os pescadores. No , portanto, de spantar
que os mitos desta regio falem frequentemente dos Escorpendeos vermelhos, bichos assustadores por causa da barbatana cortante e dos espinhos eriados (of. p. 32). De um
ponto de vista mais trivial, estes peixes tm uma carne
mag.r a e seca, que tem de ser copiosamente regada ~om
leo - com os inconvenientes digestivos a que os mitos
tambm aludem e dos quais nos ocuparemos noutro local
(p. 185). Segundo os Nootka, o Escorpende? vern_ielho era
um mgico poderoso e temvel, que um dia cozmhou no
forno de terra doze jovens virgens pa.ra com elas dar de
45

c?mer ao seu hspede, o Corvo, e logo a seguir as ressuscitou. O Corvo quis fazer o mesmo ao retribuir o convite
~as as raparigas morreram e o Escorpendeo declarou-s~
mcapaz de as fazer voltar vida.
~Um mito dos Tsimshian (que vivem a norte dos Kwakiutl
continentais) a~socia o Escorpendeo vermelho origem do
cobre. Uma noite, um prncipe de origem celeste, vestido
de luz, apar~ceu filha de um chefe, zelosamente guarrido. Na noite seguinte
dada, que de.fmhava por n o ter ma>
mandou o escravo buscar a jovem, mas esta fez confuso
e .ent~ego~-se ao escravo. O P'r incpe voltou-se ento para
a irma ~ais nova, que era coxa, e que curou deste defeito.
Em se.guida, como desforo, apoderou-se sozinho do cobre:
0
precioso metal estava no alto de uma montanha inacessvel,
donde cl o arrancou com a sua funda. O cobre escorregou
~e~agar para o vale, onde se dividiu para dar origem aos
Jazigos conhecidos. Depois, numa pescaria, o prncipe e 0
escravo zangaram-se. O prncipe transformou o escravo em
Escorpendeo vermelho, cujo estmago lhe sai da boca de
cada vez que e:rgue a cabea. Os especialistas confirmam
~ue. um rgo interno deste peixe sobe at boca quando
e. tirado para fora da gua: o Escorpendeo vermelho dizem os Squamish - vira-se do avesso. O prncipe tambm transformou a cunhada em Escorpendeo da espcie dita
de Flancos Azuis: o mais belo de todos os peixes visto
qu: j foi princesa; depois voltou para o cu com a ~sposa,
~eixando na terra as suas duas filhas , que entretanto j
tinham casado. Um dia, a .mais velha das duas informou
o marido do jazigo de cobre criado pelo pai no alto Skeena.
O casal organizou uma viagem pair a se apoderar do cobre,
mas. o plano no deu resultado: preferiram ficar a meio do
ca~mho e abater e cortar a rvore dos suaves aromas.
A filha do prncipe e o marido comearam a vender essa
madeira e enriqueceram.
Quanto outra filha do prncipe - a mais nova co_nvenceu o marido a que empreendesse a procura do _s_al~
~mao que se transforma em cobr:e. Ele conseguiu apanh-lo
mas as exaiaes desse cobre vivo envenenaram-no. Resol~

46

v1ram queimar o cobre e descobriram nessa altura o que


p 11 ce dever ser interpretado como q. arte de fundir metais.
t:Htc episdio tanto mais misterioso quanto certo que,
gt1ralmente, se rejeita a hiptese de esta arte ser conhecida
dos ndios da costa do Pacfico - os quais, antes da introduo do cobre em folhas pelos navegadores e comerciantes,
Hl! limitavam a serrar e martelar o metal nativo. Seja como
l't}r, o prncipe vo'1tou terra e ressuscitou o genro. Deu
11 saber que o cobre vivo perigoso e proibiu o seu uso
n ri.o ser ao genro e aos seus descendentes, que disse, sero
os nicos a saber matar o cobre vivo e a transform-lo em
objectos preciosos. De facto, ensinou-lhes como protegerem-se dos vapores deletrios. Graas a este conhecimento,
o casal enriqueceu de maneira fabulosa.
Este mito, fundador de privilgios reivindicados por
crta linhagem quanto ao conhecimento e trabalho do cobre,
repousa numa sucesso de oposies e de paralelismos. As
personagens repartem-se em dois grupos segundo o seu destino final: celeste ou aqutico. Sob este aspecto, as duas
irms que so protagonistas da segunda parte reproduzem
as duas irms protagonistas da primeira parte, pois a mais
veiha descobre uma riqueza area (os aromas da rvore)
e a mais nova uma riqueza aqutica (o salmo de cobre).
Portanto, de uma gerao para a outra, cruzam-se as afinidades respectivas da mais nova e da mais velha. H ainda
outras oposies: entre o prncipe e o escravo, entre a bela
princesa e a irm aleijada, entre o cobre morto do alto.
da montanha e o cobre vivo da gua, entre o doce aroma
da rvore e o cheiro mortal do cobre --- ambos, po>rm,
fontes de riqueza - , etc.
1Metamorfose de uma personagem .pr:fida e usurpadora
- o escravo - , o Escorpendeo vermelho , tambm aqui,
posto do lado da avareza; este peixe ope-se ao salmo,
cobre vivo que enriquece generosamente os seus possuidores sob condio de que saibam precaver-se contra o perigo
que representa. Embora os Tsimshian desconheam as mscaras swaihw ou xwxw, associam, pois, num par de
oposio, o Escorpendeo ve,rmelho - que para os Kwakiutl

47

o doado'r das mscars - e o cobre, que os Salish relacionam dfrectamente


com elas.
.
. .
De resto, o mesmo mito - mas contado ao contrrio ---'
existe tambm entre os Squamish (da costa continental, a
norte do Fraser), que possuam a mscara com o nome de
, sxaixai. As duas filhas de um xam iam muit}ls vezes at
junto de um lago para procurar marido. O Escorpendeo
negro foi o primeiro a responder . aos seus apelos mas elas
recusaram-no por causa dos olhos salientes. Apareceu depois
o Escorpendeo vermelho, resplandecente, com reflexos flamej antes, que fazia reluzk a gua como se nela ardesse um
fogo. Tambm o no quiseram, pois tinha a boca muito
grande e os olhos enormes. Na reailidade, as duas raparigas
desejavam fazer aparecer o filho do dia luminoso, no
qual reconhecemos um alter ego do prncipe vestido de
luZ que desce do cu no mito tsimshian - e que, aqui,
sobe do fundo das guas. Este acabou por apa,recer, dourado,
claro e brilhante como o sol, consentindo em casar com
a mais nova das duas irms. Mas - tal como os espritos
aquticos do mito lilloet das mscaras sainnux (p. 33) - o
velho xam servia-se das filhas para atrair os seus pretendentes e impor-lhes provas tidas pm mortais. O heri soube
iludir todas as ciladas e transformou a casa num rochedo
encantado onde prendeu o sogro. Esse rochedo existe; quando
insultado, desencadeia-se uma tempestade e o culpado
afunda-se com o barco.
Tambm aqui, portanto, um heri - a quem, noutro
stio, se fica a dever o cobre-, que se distingue pelo brilho
solar e metlico, fica em correlao e oposio com os Escorpendeos. Aprofundaremos na segunda parte deste livro o
papel atribudo a estes peixes (p. 185). As indicaes anteriores bastam para nos con'Vencer de que a sua interveno
no mito kwakiutl sobre a origem das mscaras no fortuita e se explica pela incompatibilidade entre as mscaras
xwx:.w as riquezas, de que o cobre , ao mesmo tempo,
matria por excelncia e smbolo. Todavia, estas indicaes
parciais e fragmentrias no bastam para compreender que
- como verificmos - as mscaras swaihw sejam di_rec~

tamente relacionadas pelos Salis):l com a ~quisio das riquezas, enquanto - directamente nos Kwa:kiutl e indirec:amen~e
nos Tsimshian - os Escorpendeos vermelhos (associados as
mscaras pelos Kwakiutl) desempenham uma funo oposta.
E isso embora, onde quer que existam mscaras destas,
os seus caracteres plsticos sejam os mesmos e haja entre
las e os abalos de terra a mesma afinidade. Se no _a ceitarmos
encerrar o dossien> com esta constatao de incertezas,
teremos de inflectir o nosso caminho metodolgico e descobrir uma via original que nos faa sair do impasse em que
provisoriamente nos encontramos.

48

49

IV

Todo e qualquer mito ou sequncia de um mito seria


Incompreensvel se cada mito no fosse oponvel a outras
v rses do mesmo mito ou a mitos aparentemente difer ntes, cada sequncia a outras sequncias do mesmo ou
d outros mitos - e, principalmente, queles mitos ou
l'l quncias de mitos cujos estrutura lgica e contedo concreto, considerado nos mnimos pormenores, parecem seguir
' m direco oposta. Ser concebvel a posstbilidade de se
uplica;r este mtodo a obras plsticas? Seria preciso, para
isso, que ada obra - pelo seu contorno, pela sua ornamentao e pelas suas cores - se opusesse a outras, cujos
elementos, sendo os mesmos mas tratados de maneira diferente, viessem contradizer os seus para servir de suporte
u uma mensagem especial. Se isto fosse verdade no caso
das mscaras, teramos de reconhecer que, tal como as palavras na linguagem, .ada mscara, isoladamente considerada,
no contm em si toda a sua sign1ficao. Esta resulta,
ao mesmo tempo, do sentido includo no termo escolhido e
dos sentidos - excludos por esta mesma escolha - de todos
os outros termos que poderiam figurar em lugar dele.
Admitamos, portanto, a ttulo de hiptese de trabalho,
que a forma, a cor, os aspectos que nas mscaras swaihw
nos pareceram caractersticos no possuem significao prpria ou que essa significao, tomada isoladamente, incompleta. Todo e qualquer esforo para os interpretar isoladamente seria vo, portanto. Admitamos seguidamente que
essa forma, essas cores e esses aspectos so indissociveis

51

de .' ,outros, aos quais se opem, porque foram escolhidos


para caracterizar um tipo de mscara de que uma das razes
de ser fo'r contradizer o outro. Nesta hiptese, s a comparao de ambos os tipos p~rmitir definir um campo
semntico no interior do qual as funes prprias de cada tipo de mscara se completem mutuamente. nesse cmp"a
semntico global que temos de tentar colocar-nos.
Supondo que existe um tipo de mscara, em relao de
oposio e de correlao com a mscara swaihw, ' deveremos, portanto, ao conhec-lo, ser capazes de deduzir os
seus aspectos distintivos a partir daiqueies que nos serviram
para a desorio do primeiro .. Tentemos a experincia. Pelos
seus acessrios e pelo vesturio que a acompanha, a mscara swa ihw mostra afinidade com a cor branca. A outra
mscara ser, pois, negra, ou manifestar uma afinidade
com as tonalidades escuras. mscara swaihw e o seu
vesturio so ornamentadas com penas; a outra mscara
se tiver ornamentos de origem animal, t-los- de pios'.
A mscara swaihw tem os olhos protuberantes; os olhos
da outra mscara tero o aspecto contrrio. A mscara
swaihw tem a boca escancarada e a mandbula pendente,
exibindo uma lngua enorme; no outro tipo de mscara, a
forma da boca impedir a lngua de se mostrar. Deveremos,
fina1lmente, esperar que os mitos de origem e as conotaes
religiosas, sociais e econmicas de um e outro tipo de mscara ofeream relaes .dialcticas recprocas - de simetria,
de oposio ou de contradio- iguais s que-encontrmos
no plano plstico. Se pudermos . verificar um tal .paralelismo,
ele confirmar definitivamente a hiptese inicial, segundo a
qual, num domnio como o das mscaras, que combina dados
mticos, funes sociais e religiosas e expresses plsticas,
&stas trs ordens de fenmenos, por muito heterogneas que
_paream, esto ligadas funcionalmente. E, de facto, tornar-se-o passveis de _U:IJ;Lfil~mp tratamento,
Ora, basta ter enunciado a priori as condies que essa
mscara ideal deve satisfazer para reconhecer que ela existe
realmente. Partindo de exigncias puramente formais, mais no
52

t lz mos, na realidade, que descrever e reconstituk, com todas.


rn suas oaractersticas plsticas, a mscara dita dzbnoikwa dos
l' wakiutl, ao mesmo tempo que muitas outras entie as quais
t'lgura - no esqueamos - , com o nome de xwxw, a
111 scara swaihw oriunda dos Salish. De resto, as narrativas
kwakiutl de tipo lendrio estabelecem uma conexo entre
os dois tipos: o heri de uma dessas narrativas, que h-de
onseguir conquistar pacificamente as mscaras xwx;.w,
!'ilho do ser sobrenatural Dzonokwa; e o seu poder mgico
resulta principalmente da faculdade que tem de gritar como
o seu ascendente.
De um modo geral, a palavra Dzonokwa designa uma
ategoria de seres sobrenatu:mis, as ma.is das vezes fmeas,
mas sempre - independentemente do sexo - providos de
enormes mamas. Usaremos esta palavra, portanto, principalmente no feminino. As Dzonoik:wa vivem nas profundezas
dos bosques; so gigantes ferozes, p:apes que roubam os
filhos dos ndios para os comer. No entanto mantm com
os seres humanos relaes ambguas, ora hostis ora marcadas
de certa cumplicidade. A estaturia ikwaikiutl compraz-se
na representao da Dzono~wa; conhecem-se inmeras mscaras suas, facilmente identificveis pelos seus traos caractersticos.
Essas mscaras ou so negras ou o negro predomina
na sua ornamentao, Na maioria dos casos, ,tm plos negros
a representar os cabelos, .a barba e o bigode ~que existem
mesmo nos exemplares femininos), e os seus portadores envergavam uma capa negra ou uma pele de urso de pelagem
escura. Em vez de salientes e escancarados, como os das
mscaras swaihw, os olhos so perfurados no fundo de
rbitas cncavas ou ento esto semi-cerradas. Na realidade, o aspecto cncavo no se limita aos olhos: as faces
so-no tambm, bem como outras partes do corpo quando a
Dzonokwa representada de p. Um mito kwakiutl evoca
um heri que viu num curso de gua um rochedo com
buracos( . .. ). Percebeu que os buracos eram os olhos de uma
Dzonokwa. Segundo outro mito, o crnio de uma Dzonokwa

53

serviu de bandeira. Existem travessas cerimoniais, por vezes


muito grandes, que .representam o papo-fmea. A travessa
principal escavada no ventre da figura, deitada de costas
com as pernas dobradas. acompanhada de um verdadeiro
servio de mesa, cujas peas escavadas representam, respectivamente, a cara, os seios, o umbigo e as rtulas.
A boca das mscaras e das outras efgies no est e;cancarada mas, pelo contrrio, franzida pelo trejeito que o
monstro faz para emitir o seu grito caracterstico <mh! uh!.
Essa posio dos lbios impede que a lngua saia ou sequer
se veja; mas, na ausncia da lngua pendente, todas as esttuas que representam Dzonokwa lhe acrescentam uns seios
muito cados - at ao cho , diz-se por vezes, de to grandes.
Recordemos que, segundo os Salish, os prottipos das
msca1ras swaihw provm do cu ou do fundo da gua,
isto : do alto ou das pmfunclidades. Os papes do sexo
masculino ou feminino, prottipos das mscaras dzonokwa,
provm, como dissemos, das montanhas ou da floresta de longe, portanto. Do ponto de vista funcional, as mscaras
swaihw representam os antepassados que fundaram as linhagens superiores: encarnam a ordem social, ao contrrio das
Dzonokwa, que so espritos associais, e no antepassalos por de.fini.o, autores das geraes que se lhes seguem;
so raptoras de crianas, que pem em perigo esta continuidade. Durante as danas, uma personagem mascarada
procura cegar as mscaras swaihw lana (p. 20). Como
adiante explicaremos, a Dzonokwa ou cega ou tem uma
deficincia visual {p. 67), e ela prpria procura - colando-lhes as plpebras com resina -tirar a vista s crian, as
que rouba e leva na alcofa - ao passo que as mscaras
swaihw so transportadas em cestos. Finalmente as mscaras swaihw nunca aparecem nos ritos sagrados de inverno,
mas as mscaras dzonokwa figuram de direito nestas cerimnias.
altura de recordar que -9~ Kwarkiutl dividiam o a~o
~m duas metades. O sistema dos cls prevalecia na metade
dita bakus, que compreendia ~ Primavera e o vero. Depois
54

tlP um carnaval de quatro dias, chamado klasila, e durante


0

qual apareciam as mscaras ancestrais, iniciava-se o perodo

111 tseka, que abarcava o outono e o inverno. Os nomes

prpdos, os cantos e at o estilo musical mudavam de um


p rodo para o outro. A organizao profana em cls dava
lugar $ confrarias religiosas. Comeava a vigorar um sis1cma social especial, definido pelas relaes que se supunha
haver entre os indivduos e o sobrenatural. Durante o perodo
invernal, totalmente consagrado aos ritos, cada confraria
. procedia iniciao daqueles de entre os seus membros
que, por nascimento e posio social, tinham qualificao
bastante para a reivindicar.
A aldeia dividia-se ento em dois grupos. Os no-iniciados
onstituam um pblico para o qual os iniciados actuavam
como espectculo. E, entre estes iniciados, ainda necessrio distinguir duas categorias principais. A classe superior
compreendia as confrarias das Focas e dos Canibais e cada
uma destas subdividia-se em trs graus, que eram percorridos
em doze anos. Um pouco abaixo das duas grandes confrarias
havia ainda a do esprito da guerra. Os Tentilhes ou Pssaros, que formavam a classe infer\01r e comp~eend.iam,
talvez, tarnbm os antigos iniciados actualmente mactivos,
subdividiam-se - por ordem etria - em Pinguins *, Patos
bravos, Orcas e Baileias. As mulheres reuniam-se em confrarias pa1ra:lelas. Nas duas extremidades da escala, entre os
Tentilhes e as Focas, reinava um esprito de rivalidade
e mesmo de hostilidade. Os ritos de iniciao tinham um
aspecto teatral: representaes ora dramticas ora como que
circenses, que exigiam uma s:bia encenao com artifcios,
acrobacias e passes de prestidigitao.
Neste complexo sistema que nos limitamos a delinear
de uma forma muito genrica, a mscara dzonokwa - que
pertencia confraria das Focas - desempenhava um papel
('''} Macareux no original: aves do gen. Fratercula, aparentadas
aos Pinguins (sem nome portugus)-N. T.

55

secundrio mas bem definido. O danarino que envergava


fingia-se adormecido ou, pelo menos, sonolento, e uma corda
- esticada desde' o seu lugar at porta - permitia-lhe
deslocar-se s apalpadelas. Esta figura tambm chegava
s.e mpre com um certo atraso para assistir carnificina a que
fingia entregar-se o novio da confraria dos Canibais. O
poderio do monstro era glorificado nos cantos rituais: Eis
a grande Dzonokwa, que arrebata os humanos nos seus
braqs, que causa os pesadelos e os desmaios. Grande causadora de pesadelos! Grande senhora que nos faz desmaiar!
Terrvel Dzonokwa! E, no obstante, ela est demasiado
sonolenta para poder danar: engana-se no caminho, d a
volta fogueira, tropea, e preciso gui-la at ao seu
lugar, onde adormece de imediato. Sempre que a acordam
incapaz de participar activamente na cerimnia e, quando
lhe apontam o dedo, cai novamente a dormir. No poderamos imaginar comportamento mais contrrio ao dos dan- ..
arinos s waihw (ou xwxw) que, entre os Salish, apontam,
eles prprios, para o cu, a fim de indicar a sua origem
(enquanto um terceiro que aponta para a Dzonokwa, instalada no seu lugar, de onde no tem vontade de se mexer)
e que, entre os Kwakiutl, uma vez a danar j no querem
deter-se, a menos que os travem (p. 40; of. tambm p. 30).
Se foram os Kwakiutl a obter a mscara swaihw junto
dos Salish, estes partilham com aqueles a personagem Dzonoikwa ou o seu equivalente. Os grupos do Fraser e os
Comox da ilha chamam-lhe Sasquatch ou Tsanaq: uma
giganta negra de 11ohrancelhas espessas, com os olhos profundamente enterrados nas rbitas, uma cabeleira comprida e densa, boca franzida com grossos lbios e faces
encovadas cm;no as de um cadver. O portador . d.a mscara
envolvia-se numa capa negra e cambaleava junto da porta,
como se no conseguisse vencer o sono. , evidentemente,
a mesma personagem que a Tzua:luch dos Lummi, papo-fmea de grande estatura que ronda a aldeia para levai:
as crianas na alcofa; como tambm a mesma que a Tal
da ilha e do continente, um papo-fmea que assa as crian-

<;ns e de cujas cinzas - quando cai no fogo e nele ardenascem os mosquitos, esses minsculos canibais. Ora, se
uso da mscara dava lugar a um privilgio hereditrio,
1
qualquer famlia podia compr-la desde que tivesse os meios
bastantes para isso. Ao contrrio da swaihw, que privilgio exclusivo de algumas linhagens de alta hierarquia, a
ompra da mscara Tal constitua, para os novos-ricos,
um meio dispendioso mas fcil sob todos os outros aspectos;
de adquirir um estatuto social. Os dois tipos de mscaras
.?pem-se, portanto, tambm neste aspecto.

56

57

Encaradas apenas pelo lado plstico, a mscara swaihw


- que poderamos dizer toda feita de salincias - e a ms- _
cara dzonokwa, toda feita de reentrncias, opem-se; mas,
ao mesmo tempo, quase como o molde e a pea que dele
sai, completam-se. Percebe-se que o mesmo se passar,
talvez, no que respeita s suas funes sociais, econmicas
e rituais. Esta rede de oposies e de correspondncias
estender-se- tambm aos complexos mitolgicos associados
a cada tipo de mscaras? J analismos e comentmos a
mitologia das mscaras swaihw entre os Salish. Procedamos agora a uma averiguao semelhante entre os Kwakiutl,
a respeito das mscaras dzonokwa.
Impe-se uma primeira constatao. As narrativas relacionadas com as mscaras xwxw - que correspondem
s swaihw dos Salish - surgiram-nos como pertencentes a dois Upos: um, do gnero histrico, ou pelo menos
lendrio, e outro francamente mtico. O primeiro tipo
envolve, no que respeita aos ~wakiutl, os subgrupos Nimkish e Koeksotenok; e, no que respeita aos Salish, os
Comox. Do ponto de vista de quem as conta, estas histrias tm por teatro uma zona central da ilha e da costa
continental e a parte da ilha situada imediatamente a sul.
No caso das narrativas de carcter mtico, d-se o contrrio: passam-se entre o pas dos Nimkish e o cabo Scott,
ou seja: entre a mesma zona central da ilha e a sua parte
mais a norte. Reunindo estas duas observaes, podemos
dizer que os mitos de origem das mscaras xwxw se
passam inteiramente ao longo de um eixo norte-sul.

59

Em contrapartida, os mitos em que figuram as Dzonokwa provm pr incipalmente de grupos kwakiutl aproximadamente distribudos segundo um eixo leste-oeste:
Na!koaktok, Tsawatenok, Tenaktak, Awaitlala, Nimkish,
Tlaskenok, a que preciso acrescentar os Nootka setentrionais. Muitos nomes de lugares recolhidos por Boas
aludem Dzonokwa ou mencionam-na, mesmo, expressamente. Ora, todos esses lugares nomeados - uma ilhota
em frente da ribeira Nimkish, um local ao fundo de Seymour Inlet, vrias localidades em Knight Inlet, onde se
passam os mitos que vamos examinar - apresentam uma
distribuio anloga. De facto, o centro de gravidade, se
assi m podemos dizer, dos mitos com Dzonokwa situa-se
m Knight Inlet e arredores. Knight Inlet o fiorde mais
prnfundo da regio kwakiutl; penetra num macio montanhoso cujos cumes atingem entre 3000 e 4000 metros, e
m smo mais: Silverthrone Mountain e os montes Waddington , Tildemann, Munday, Rodell. Muito longe, para leste,
encontra-se a regio mais perigosa e de mais difcil acesso.
Se, portanto, os mitos da xwxw se distribuem entre dois
plos, a regio comox, isto , o mundo dos estrangeiros, se
no mesmo dos inimigos, e o alto mar, o mundo do desconhecido, os plos do eixo transversal, ao longo do qual se
distribuem os mitos da Dzonokwa, correspondem, por um
lado, ao mar e, por outro, terra firme no que ela tem
de mais inabordvel e de mais assustador.
Estas observaes esto, claro, sujeitas a reservas. As
nossas informaes acerca dos Kwakiutl, por ricas que
paream quando as comparamos com outras, esto longe
de ser exaustivas, e no de excluir que, na realidade, a
distribuio dos mitos e dos nomes geogrficos fosse
menos delimitativa. Mas, mesmo dando s investigaes de
Boas e dos seus continuadores um valor de simples sondagem, nem por isso de!xa de ser significativo o facto de
se poder distribuir os mitos reportando-se aos dois tipos
de mscaras segundo eixos com orientaes contrastantes.\
A mitologia propriamente dita das mscairas xwxwi
pareceu-nos bastante pobre. A , das mscaras dzonokwa
60

muito rica e, para que nos guiemos em tal ddalo, ne~es


Hria uma classificao preliminar. Os. mitos recolh1d~s
distribuem-se entre dois tipos extremos, que - da:nd?. as
palavras um sentido muito relativo - poderemos class1f1car
orno fraco e forte. Comecemos pelo primeiro tipo. .
os Nimkish contam que, para fazer calar uma criana
que chorava sem parar, a ameaaram com o papo-fmea.
Durante a noite, a criana fugiu e a Dzonokwa, roubou-a
e levou-a para um lugar subterrneo; ouviam-na chorar,
mas no podiam chegar at ela. Depois de muitos esforos
baldados, desistiram de procurar a criana. O pap~~ levou
a criana para muito longe, para o interior da regiao. M~~
a vtima era ardilosa: sob o pretexto de dar sua guardia
um remdio mgico destinado a embelez-fa, matou-a e
queimou-a numa fogueira. De volta aldeia, contou a
aventura. A populao foi at Dzonokwa e tomou conta
de todas as suas riquezas: f.rutos em conserva, c~me seca,
peles .. . o pai do jovem heri distribuiu tudo isso num
potlach.
. .
Um mito dos Awaitlala, que viviam bastante para o
interior, na margem direita de Knight Inlet, co:n:ea em
Hanwati, na parte inferior do fiorde, que uma fam1ha resolveu subir para pescar. Os salmes que eram postos a secar,
porm, desapareciam todos. Os pais repreender~m severamente 0 filho pela sua preguia: se tivesse segmdo as provas prescritas aos rapazes da sua idade poderia talvez ~~r
obtido a proteco de um esprito que ajudasse a farmha
a defender o fruto do seu trabalho.
Picado no seu brio, o rapaz tomou banhos rituais. Apareceu-lhe ento um esprito que o educou e lhe deu umas
pedras redondas com as quais o jovem, agora mais robus~o,
conseguiu matar os ladres de peixe - que outros nao
eiram seno um bando de .Dzonokwas; na sua morada, o
heri e 0 pai foram encontrar dois desses papes-fmeas,
ainda pequenos, e vrias riquezas acumuladas: carne, peles
de urso e de cabra selvagem, f,r utos secos e todos os salmes roubados. Levaram tudo, assim como as. duas pequenas Dzonokwas, para uma . aldeia que parece ser a de um
61

O 10 20

AO

60

80Km

Alert Bay

@ HarbJedown
@ Cracroft

Gillord

Mapa da regio kwJdutl, com os eixos relativos aos mitos


da Dzonokwa e da Xwxw.

grupo kwakiutl, na costa oriental da ilha de Vancouver,


pura alm do terdtrio dos Awaitlala. O pai tomou Dzo11okwa como nome cerimonial e convidou todas as tribos
pura um banquete; no auge da animao, mostrou as duas
Dzonokwas que tinha escondidas. Toda a assistncia se
H ntiu como que intoxicada com semelhante presena e o
jovem aproveitou esta circunstncia para matar uma quanLidade de gente. Aos poucos sobreviventes distribuiu depois
peles. Voltando sua terra, erigiu diante de casa quatro
sttuas de Dzonokwa p,a ra comemorar os altos feitos praticados.
tambm em Hanwati que se passa um mito dos
Tenaktak, vizinhos dos Awaitlala, que vivem ao fundo de
l<night Inlet. Um caador e a mulher, acampados entrada
do fiord . para pescar, ouviram e viram durante a noite
uma figura indistinta a levantar o tecto do seu a:brigo para
lhes roubar os peixes que tinham posto a secar por debaixo.
O homem pegou no arco e disparou. A criatura, ~tingida,
caiu para os arbustos, mas conseguiu fugir.
No dia seguinte, de manh, o caador seguiu o rasto
e descobriu o cadver de um ser estranho, com seios pendentes, muito grandes, e a boca arredondada e de lbios
muito grossos. Era um . Dzonokwa-macho (quanto estranha anatomia. cf. p. 53). O casal subiu o fiorde at
aldeia. No dia seguinte, alguns ndios que vinham em sentido oposto viram na margem rochosa uma grande Dzonokwa-fmea lavada em lgrimas. Voltaram aldeia e contaram o que tinham encontrado, e o caador compreendeu
que a criatura chorava o desaparecimento do seu congnere.
Os jovens, muito excitados, quiseram ir logo procur-la,
mas os outros fizeram o possvel para os dissuadir: Tem
uns olhos enormes - explicaram; dir-se-ia que tm fogo. E a
cabea to grande como um ba de provises. Os
jovens partiram, porm, procura da Dzonokwa e interrogaram-na: ela disse ento que tinha perdido o filho.
Receando vingana, os rapazes fugiram.
Na aldeia vivia um jovem muito feio, modesto e
calado. Ouviu o relato dos companheiros, levantou-se sem
63

dizer uma palavra e partiu na sua pequena piroga. Ao


encontrar a Dzonokwa, interrogou-a tambm, e ela prometeu fazer a fortuna de quem lhe devolvesse o filho.
O jovem levou-a ao abrigo do caador e seguiu o rasto
que conduzia ao cadver, que a Dzonokwa levou para casa,
acompanhada do heri.
A casa era muito ampla e estava cheia de provises
que o monstrn ofereceu ao seu protegido. Eram peles curtidas, carne de cabra seca e .snna mscara que a representava. A Dzonoik!wa ressuscitou o cadver do filho com uma
gua mgica que retirou de uma bacia, com a qual aspergiu
tamlbm o feio heri, que se transformou num belo jovem.
Mas este disse-lhe, entretanto, que estava triste por ter
perdido os pais. A Dzonofowa prometeu-Jhe que 0 faria
capaz de os ~razer vida. O heri voltou pa;ra ~ aldeia com
todas as riquezas, celebrou o primeiro ritual de Inverno
e ressuscitou o pai e a me com a gua mgica da Dzonokwa. No dia seguinte, perante todo o povo, executou a
!!_ana . da Dzonokwa, cujas riquezas lhe peirrnitiram dar
uma festa aos convidados e cobri-los de presentes. Nessa
altura interveio o caador do princpio da histria, para
reclamar o privilgio da dana, que, dizia, tinha conquistado com o sangue que derramara. No - respondeu-lhe
o heri - , foi s a mim que a Dzonokwa deu a dana.
No me disse para a dar ao assassino do filho. Da em
diante, a inimizade e o cime reinam entre os descendentes desses d~is homens.
/
Os Awa1tlala ~ os Tenaktak contam tambm, e quase
n?s. mes~os termos, que houve outrora uma mulher que
v1v1a sozmha com o filho. As suas provises de salmo
desapareciam, noite aps noite. A mulher fez um a;rco e
flechas de barbela, montou uma emboscada e viu a Dzonokwa a levantar o tecto; disparou e feriu-a nos seios.
O _monstro fugiu, perseguido pela herona, que foi encontr~-la morta dentro de casa e lhe cortou a cabea. Aproveito~ o crnio para nele dar banho ao filho, como numa
banhetra. Este tratamento deu ao rapaz um vigor invulgar.

Mais tarde, veio a triunfar de vrios monstros, entre os


quais uma Dzonokwa, que transformou em pedra.
Outro grupo kwakiutl, os Tsawatenok, _vivia a norte
de Kingcome Inlet. Qrn.. dos s~us mi!os menciona uma _prin::._
<;esa que, pouco depois de alcanar a puberdade, gostava
de percorrer os bosques, com risco de ser raptada pela
<~Dzonokwa da floresta. De facto, encontrou um dia uma
mulher grande e forte que a convidou para casa dela
gaguejando, pois tinha um defeito na fala. O monstro
admirou muito as sobrancelhas rapadas da jovem e esta
prometeu faz-la igualmente bela, recebendo, como prmio
antecipado, os vesturios mgicos do monstro, que mais
no eram que os seus vestidos de puberdade. A princesa
levou a Dzonokwa para a aldeia, onde, a pretexto de a
confiar aos cuidados de um barbeiro, a entregaram a um
gueffeiro, que a matou com um martelo e um escopro de
pedra. Por ordem da princesa, o cadver foi decapita.do
e queimado. Toda a aldeia se dirigiu para a casa da Dzonokwa, que estava cheia de riquezas como peles, ;:tbafos,
carnes secas e gorduras. O pai da herona apoderou-se de
umt.Jns_cai:a de face humana, encimada por uma guia no
ninho, chamada mscara com o ninho da causadora de
pesadelos (cf. p. 54). Estes factos tinham-se passado
durante a estao profana. As provises da Dzonokwa
foram distribudas por todos e o cl da princesa passou a
primeiro na escala hierrquica. Foi a partir de ento que,
na altura da puberdade, as raparigas se vestem com roupagens de l de cabra da Dzonokwa. Voltaremos a esta concluso.
_Os Nakoaktok da costa continental, ,em frente da parte
norte da ilha, ontam que doze crianas brincavam na
praia e comiam mexilhes. Repeliram com dureza uma
menina, que desprezavam por ter o lbio leporino ( 1 ).
A pequena viu aproximar-se uma Dzonokwa om a alcofa
(1) Quanto ao sentido- deste defeito, cf. o nosso artigo Une
prfiguration' anatomique de la gmellit, Systemes de signes. Textes
runis en hommage Germaine Dieterlen. Hermann, Paris, 1978, pp.
:369-376.

64

65

e, sabendo que seria apanhada em primeiro lugar, muniu-se


de uma concha de mexHho; com ela rasgou o fundo da
akofa, fazendo-lhe uma fenda, por onde se deixou cair
para o cho, seguida de mais cinco crianas.
Chegada a casa, a Dzonokwa preparou-se para cozinhar as seis vtimas que ficaram na alcofa. Uma linda
mulher, enterrada no cho at cintura a um canto da
cabana, ensinou s crianas uma cano mgica para adormecer o papo-fmea; feito isso, bastaria empurr-la para
o fogo. Foi o que, na realidade, sucedeu. Quando os filhos
da Dzonokwa voltaram para casa, a bela jovem mandou-os
sentar mesa e as outras' crianas, que se tinham escondido, criticaram-nas por estarem a comer o corpo da me.
Os monstrozinhos fugiram. Quanto s crianas, desenterraram a sua protectora sobrenatural e levaram-na para a
aldeia.
Terminemos esta exposio das formas fracas pelos
Heiltsuq ou Bella Beila, prximos dos Kwakiutl pela lngua
e pela cultura, estabelecidos na costa continental entre
Rivers Inlet e Douglas Channel, em 1frente da parte sul das
ilhas da Rainha Carlota. Dizem eles que uma menina, que
chorava sem parar, tinha sido entregue av para que esta
a conseguisse acalmar. Uma Dzonokwa disfarou-se com o
aspecto da av e rnptou a criana. No caminho, a menina
foi arrancando e deixando cair no cho as franjas do vestido. A pista foi depois seguida at ao ~lto de uma montanha, onde morava o monstro. Como a Dzonokwa no
estava em casa nessa altura, libertaram a criana. Ao voltar, o monstro deu pela sua falta e ps-se a procur-la.
Alcanou o grupo dos que tinham ido buscar a criana, os
quais, para a neutralizar, morderam a lngua e cuspiram
sangue na sua direco. A Dzonokwa protestou, dizendo
que gostava da criana e queria ficar junto dela; e, como
penhor das suas boas intenes, deu ao chefe as danas.
No foi fcil p-la em fuga.
Outros mitos heiltsuq do Dzonokwa outro nome,
o de Kawka, que muitas vezes a designa neste dialecto.
Aproveitando uma epidemia mortfera, o monstro roubava
66

adveres e at homens vlidos, que paralisava deit 1111<.10 fascas pelos olhos, que eram como buracos. Um
l11dio quis identificar os ladres. Deixou-se levar pela
l<awka e depois ps-se em fuga. A aldeia moveu guerra
1os Ka:wka, que foram todos queimados, enquanto o heri
11t: apoderava dos seus tesouros, constitudos por placas de
l'Obre, peles e carne seca. Enriqueceu e tornou-se um grande
rhefe. Os Heiltsuq tambm conhecem verses que pouco
diferem dos mitos que anteriormente examinmos. J os
di scutimos e, de resto, no viriam acrescentar muito ao
11osso dossier. Passemos pois s verses fortes - que
provm, principalmente, da ilha de Vancouver.
Oh

Limtrofes dos Nootka, os Tlaskenok viviam no norte


da ilha, na costa ocidental. Um dos seus mitos relata a
visita de uma famlia a uma aldeia situada na margem de
Klaskino Inlet oposta quela onde residia. Um papo-fmea
roubou-lhes os filhos, que antes cegara colando-lhes as plpebras com resina. A me das crianas chorou tanto que
o ranho escorria do nariz at ao cho, e dele nasceu uma
criana. Quando cresceu, este filho partiu em busca dos
irmos e encontrou uma mulher semi-enterrada (p. 66);
que lhe ensinou o stio onde o monstro, para ser invulnervel, tinha enterrado o corao. O heri matou o papo-fmea a pretexto de a embelezar {p. 65); ela, porm,
ressuscitou logo a seguir; mas o heri, depois de finalmente conseguir mat-la de uma vez para sempre, ressuscitou os irmos e subiu ao cu.
Ainda na ilha, os Nimkish tm um mito acerca da
descendncia do primeiro homem que viveu na terra depois
do dilvio. O filho desse homem conse guiu casar com a
mulhe.r que amava depois de sair vitorioso das provas,
tidas por mortais, que o futuro sogro lhe imps. Tiveram
um filho chamado Gigante, dono das mscaras dzonokwa
e casado algum tempo com a filha do sol. O filho deste
casal preside aos redemoinhos que agitam o oceano.
Estes mitos dos Kwakiutl insulares tm afinidades
certas com os dos seus vizinhos Noot:ka, dos quais temos
67

verses mais coerentes. Entre estes ndios, o_ papo-fmea


chama-se Malhas e - diz-se - roubou e matou os filhos
de uma mulher, pondo-os depois ao fumeiro da lareira.
A me das crianas teve outro filho, nascido do ranho, o
qual partiu procura do monstro. Quando, um dia, subiu
a uma rvore, a Malhas viu-lhe a imagem reflectida na
gua e, ;:ipaixonada, foi surpreend-lo no seu esconderijo,
pretendendo casar com ele. O jovem matou-a vrias vezes
com o pretexto de a embeleza,r, mas ela ressuscitava sempre, at que ele, finalmente, descobriu o stio onde o monstro
escondera o corao. Traspassado este, o heri ressuscitou
os irmos urinando sobre os seus cadveres e depois subiu
ao cu a .fim de, segundo disse, a procurar o pai. ' A,
comeou por dar a vista a duas velhas cegas em troca de
um itinerrio que o conduzisse onde desejava; alcanado o
destino, l ficou durante algum tempo junto do pai; depois
voltou terra para nela introduzir os peixes e pr o mundo
em ordem. Chegou terra em Dza' wad, lugar dos peixes-candeia, para os lados de Knight Inlet, libertou os
peixes que estavam presos e casou com a filha do chefe
local, tendo-o ela prevenido contra o pai. De facto, este
tentou fazer morrer o genro por mefo de toda a espcie de
provas. Mas o jovem levou a melhor, matou o seu perseguidor e abandonou a mulher, para iniciar uma longa peregrinao durante a qual triunfou sobre os adversrios, que
transformou em vrias e spcies de animais, e deu uma
anatomia normal a um casal de seres humanos incapaz
de procriar porque amJbos tinham os rgos sexuais na
testa. Finalmente, deu vida a umas figurinhas de madeka,
de onde provm a humanidade actual.
Para o especialista das comparaes, estas formas fortes oferecem tanto maior interesse quanto certo que
podem ser encontradas, com ligeiras modificaes, na Amrica do Sul. Parecem, pois, pertencer a um estrato muito
arcaico da mitologia do Novo Mundo. No esse o problema que aqui nos preocupa: o que agora mais nos interessa justificar a repartio dos mitos de Dzonokwa em
dois grupos. Chammos .fracas s verses que tratam
1

68

, xrlusivamente de lutas com o papo-fmea e fortes :que11111 que, a essas lutas, acrescentam uma visita do heri ao
1t u - onde, de forma explcita ou implcita, entra em conl'llt.o com o sogro, que frequentemente identificado com
11 1-iol. Quer o mito o afirme expressamente ou apenas o
1111bcntenda, de Jacto para casar com a filha do sol que
o heri empreende a sua ascenso. Nestas verses h, porl 11nto, duas pernonagens femininas: em primeiro lugar o
111onstro, criatura ctoniana ou com afinidades com o mundo
. H11bterrneo, que, pela sua cegueira ou deficincia visual,
l'St do lado nocturno; depois a filha do sol, criatura celeste
q11 , por morada e por ascendncia, est do lado do dia.
Admitido isto, prestemos ateno a um mito dos Tenaklnk, j mencionados (p. 64), cujas variantes operam uma
11otvel sntese destes dois aspectos.
Havia outrora um rapaz coberto de crostas e de lceras . Como a doena era contagiosa, o pai, chefe da aldeia,
1 'solveu abandon-lo para bem dos demais habitantes.
1\ av do rapaz, condoda com a sua sorte, forneceu-lhe
rogo e algumas pirovises. O infeliz ficou sozinho. De
repente, saiu-lhe do estmago uma criana que lhe revelou
ser a causa da doena, pedindo ao pai que lhe chamasse
'rosta-de-Chaga. A miraculosa criana criou os peixes com
aruma de conferas apanhada nos tmulos das suas tias.
Mas os peixes desapareceram ,r apidamente. Crosta-de-Chaga
fez uma emboscada e viu o ladro, que era uma Dzonokwa.
Disparou flechas para os grandes seios pendentes, p-la
'm fuga e, encontrando a filha do monstro, esta levou-o
sua morada. A Dzonokwa estava gravemente ferida e o
heri acedeu a trat-la e cur-la, no sem a atormentar
primeiro, e t_eve como prmio a filha, gua mgica e grande
quantidade de riquezas.
Voltando aldeia depois de uma ausncia que julgava
urta mas que durara quatro anos, o jovem deu com a
ossada do pai, q~e entretanto mor,r era. A esposa Dzonokwa
no podia ver os ossos, pois estas criaturas tm os o1hos
profundamente enterrados nas rbitas, o que as torna pra69

ticamente cegas (1). Teve, portanto, de procurar o esqueleto


s apalpadelas e de o ressuscitar pelo tacto. Crosta-de-Chaga depressa se cansou desta esposa ~ ~eu pedido,
os adens }evaram-no ao cu_, O Sol e a Lua / deram-lhe a
_!'ilha em casamento e, mais tarde, desceu com esta _esposa
.celeste, terra, vindo encontrar o pai e a primeira esposa
- na.t ur'almente com 'cimes da rival. Entre as duas houve,
a princpio, mal-estar; mas depois reconciliaram-se. Apesar
disto, o heri quis voltar para o cu com a segunda esposa,
porm adormeceu , durante o voo e morreu na queda. Na
terra, ficaram ss , o pai do heri e a nora, a mulher D-;;-nokwa.
So conhecidas outras verses deste mito, recolhidas
por Boas junto de um mesmo informador mas com um
intervalo de trinta e dois anos. Segundo a mais antiga,
depois de o heri ter cado do ci'.i e morrido, a esposa
Dzonokwa ressuscitou-o e viveram na terra como bons
esposos. Na outra verso, em que a criana doente e abandonada pelos seus uma rapariga (o que torna mais plausvel que lhe saia um rebento das entranhas), as duas
esposas de Crosta-de-Chaga, que se detestavam, abandonam-no. O heri morreu quando procurava juntar-se no
cu quela que preferia, 'm as o sogro Sol ressuscitou-o e
ele pde retomar a vida conjugal com a esposa celeste.
Deste modo, o problema da mediao impossvel entre
plos demasiado afastados - representados respe~tiva
mente, pela esposa terrestre e nocturna e pela esposa celeste
e luminosa - recebe, em cada uma das verses, uma soluo
diferente. Mediador ineficaz, o heri encontracse no final
separado dos dois plos que julgara poder unir e morre
(verso l); ou ento separa-se definitivamente de um dos
plos e fica ligado ao outro, que, conforme os casos, o
plo terrestre (verso 2) ou o plo celeste (verso 3). Irrea-

lizvel, a umao simultnea com esposas demasiado disla ntes uma da outra contrasta impressionantemente com
o casamento a distncia de uma mu,lher, possibilitado, nos
mitos salish do Fraser, pela mscara swaihw recebida do
irmo como dote. Este casamento bem sucedido pe fim a
uma intimidade quase ihcestuosa entre os germanos - tal
como aqui o casamento desfeito implic, numa das verses,
uma intimidade quase incestuosa e11tre o sogro e a nora .
.T sublinhei noutro local a analogia da histria de Crosta.-de-Chaga com os mitos gregos de ,Adnis, tais como Marcel Detienne os reinterpretou. Mas sobre outra l>nalogia - interna, agma, aos mitos americanos - que aqui
temos de insistir. De facto, em todos os mitos que analismos desde o incio, o heri mal-cheiroso, descrito como
coberto de chagas tanto no vale do F,raser como a norte
de Knight Inlet, a criana chorona, o adolescente mole ou
indolente at inactividade, ou ento vivo mas desobediente
e que, por motivos diferentes de local em local, se revela
insuportvel aos seus, sempre a mesma personagem, em
que s a aparncia muda, visto que os mitos se contentam
com transpor para o plano fsico ou para o plano moral a
tara~ sinal invertido da sua condio de eleito.

'

( 1)
por este IJ}Otivo que as figuras tradicionais de Dzonokwa
tm as rbitas cncavas ou os olhos semi-cerrados (p. 53). Os actuais
escultores parecem ter perdido todo o interesse por esta caracterstiCa
essencial do papo-fmea e representam-na com os olhos muito abertos - sem dvida para acentuar o seu aspecto ruim.

70

71

VI

, ' -' Entre os Kwaikiutl meridionais, a Dzonokwa aparece


tambm nos potlatch. O figurante que a repr esenta traz
uma alcofa cheia de placas de cobre t.rabalhadas, de um
tipo que descreveremos (p. 119) e a que chamaremos, simplesmente, cobres. Entrega-os ao chefe. medida que este
vai necessitando deles. No momento mais solene, o chefe
pe tambm uma mscara de Dzonokwa chamada geekumhl.,
Esta mscara de execuo inais cuidada e confere ao
monstro, em vez da habitual expresso de estupidez, um
aspecto firme e cheio de autoridade. O chefe com a mscara encarna Dzonokwa; , pois, ela que pe venda ou
d os cobres inteiros ou que os corta previamente em pedaos com uma faca de madeira rija cujo cabo esculpido,
muitas vezes, a representa tambm.
Na realidade, todos os mitos :r espeitantes Dzonokwa
fazem dela detentora de riquezas fabulosas q ue oferece
espontaneamente aos seus protegidos ou de que os humanos se apoderam depois de a matarem ou pr em fuga. H
outra maneira de as obter: Dzonokwa tem um filho de peito
que nunca chora, diz ela com orgulho (ao contrrio das
crianas que rapta). Quem conseguir apanh-la com o
rebento e puder faz-lo chorar, por meio de belisces,
receber do monstro presentes maravilhosos: uma piroga
mgica, gua da eterna juventude e o raio da morte. Quando
algum visita a Dzonokwa de surpresa vai, muitqs vezes,
encontr-la a escavar uma piroga num tronco de rvore;
mas, como ela cega ou v muito mal, acaba sempre por
fazer um buraco irreparvel na obra. Esta impercia t an to

73

..,
menos de admirar quanto certo que, esta personagen
parece ligada terra: se a Dzonokwa rouba se~'pre os peixes dos ndios po.z no ter produtos da gua. Tal como
so descritas pelos mitos, as riquezas da Dzonokwa parecem exclusivamente terrestres: cobres, peles, curtidos,.
gorduras e crnes de quadrpedes, fruto's secos: Oh, havia
l tantas riquezas! Mas no havia alimentos provenientes
de rios ou ribeiros (.. .), pois tudo o que ela tinha para dar
de comer aos convidados era carne seca. E, no entanto,
h por vezes referncias a uma Dzonokwa do mar; um
prato cerimonial representa-a ao lado de trs outras figuras que representam peixes, numa casa cujo esprito ancestral, pintado na fachada, uma baleia. Mas os textos
mencioam tambm uma Baleia da floresta. Em ambos
os -casos a atribuio paradoxal de um ser terrestre ou
marJnho regio natural oposta parece referir-se, no
terra ou ao mar tomados em absoluto, mas a um mundo
subterrneo cuja entrada, veremos mais adiante, se abre
lmtge, para norte, na parte mais funda do oceano.
, ,: ~ escu,l turas monumentais com a imagem da DzollQkWa. _Uma esttua com mais de sete metros de altura
m?t.ra-a . com ' os braos abertos para receber os presentes
de' casamento devidos pela famlia da noiva. J mencion' tqps . as travessas gigantescas escavadas no abdmen de
um _papo-fmea com mais de dois metros e deitado de
costas com os joelhos dobrados. Travessas mais pequenas
oc?pam os lugares da cara, dos seios e das rtulas. Todas
,estas partes do corpo, que normalmente so convexas,
pssam, assim, a constituir concavidades (p. 54). Um texto
admirvel e pouco citado . de Barrett especifica que as pessoas no gostam de ser servidas em tais travessas. Quando
sabem que os donos da casa as vo trazer, os convidados
preparam-se para o que der e vier. Cada um se enfeita
com ornamentos e pinturas corporais que lhe dem aspecto
assustador, senta-se na posio que lhe compete hierarquicamente e aguarda a chegada da travessa com sentimentos
mistos de apreenso e hostilidade. Chega o momento em
que os jovens do cl do hospedeiro, no meio de exclama-

74

1 s rituais, erguem-a.. travessa que estava oculta no exter c)r e a intrpduzein na casa; a cabea, com o filho do chefe
1 cavalgar-lhe o pescoo, aparece na abertura da porta.
1111 diatamente o orador da tribo de catego"'."rfa mais elevada
1xige que os transportadores p,rem. Canta. ento uma pro111 ssa . de festa: para que a cabea de Dzonokwa seja
micntada para ns, visto que somos a tribo superior., Os
jovens levantam outra vez a travessa, continuam a avanar
e intervm o orador da segunda tribo para os fazer deter
.. 1 prometer tambm uma festa. Este incidente repete-se at
q11' tenham falado todas as tribos convidadas. A travessa
1
nto depositada no cho, com a parte de trs para o
lado da porta - a menos que uma das tribos seja dema11l11do pobre para s comprometer tambm. Nesse<- cas~, a
parte de trs da travessa fica apontada para essa c tri.Qo e
h (t uma discusso entre os donos da casa e os coU,vidaaos,
111' 'ndidos com tal procedimento. Os ofendidos procuram .
doitar para o fogo uma das travessas acessrias; ou'- '.ero,
l'oda parte procura atirar algum da outra para det},t ro da
t rnvessa principal: injria suprema que marc con} i'ndig-
1ilcl ude, para sempre, aquele ou aqueles que foram _lav'ad~s, ~
1111 trnvessa cerimonial. Assim, os movimentos deste uten- .
lllo so ansiosamente vigiados. Se, por inadvertncia, os
portadores da travessa dirigem a parte de trs para alguma
d11H tribos convidadas, logo dado_o alarme; e, no havendp
111c:tificao imediata, sofrem duro tratamento. A enorme
l rnv 'ssa imobiliza-se finalmente na posio correcta, i.S-to
1": atrs da lareira, com a cabea virada para o poste c~n
t rnl do fundo da casa. O chefe toca sucessivamente as peas
do i-;crvio que correspondem cabea, ao seio direito, ao
1!0
squerdo, ao umbigo, ao joelho direito e ao joelho
,, 1qucrdo. As travessas so distribudas entre as tribos por
mdn111 hierrquica e vm depois pratos vulgares e colheres
p 1n1 H .fazer a distribuio geral dos alimentos colocados
111 (':tviclade abdominal. As operaes so orientadas por
11111 l11Lcndente, que decide e anuncia o nmero de pratos
q111 cnbcm a cada grupo de convivas. Estes comem muito
p111wo, pois a maior parte da comida para ser levada. Nese

75

tas travessas cerimoma1s no se pode servir seno carne


de foca, de baleia, gordura, frutos e outros produtos vegetais. Os animais terrestres, os peixes e os mariscos de
concha so excludos do nmero dos alimentos normais e s
so aceitveis em festas pequenas, servidos em travessas
de uso corrente.
Todos estes factos pem em evidncia a ligao que
existe entre a Dzonokwa e as rique'z as acumuladas ou
distribudas. H outros exemplos, para os quais devemos
tambm chamar as atenes. Um deles a ligao estabelecida pm um mito (p. 65) entre Dzonokwa e as raparigas pberes para exp.Ucar que o vesturio ritual destas
imite o seu. Este vesturio feito com pedaos de casca
df' rvore e tiras de pele de cabra, que espartilham o corpo
da jovem e a impedem, praticamente, de se mexer. Um
texto descreve uma princesa nessas condies, que tem
ento um nome adaptado s circunstncias, cujo sentido :
Sentada-Imvel-dentro-de-Casa. Na verdade, ela conserva-se agachada, imvel, com os joelhos apertados contra
o peito. A sua alimentao diria reduz-se a quatro bocadinhos de salmo seco, humedecidos com um pouco de
. leo, que a mulher-xam encarregada de cuidar dela lhe
mete na boca; e apenas bebe um pouco de gua, que aspira
com um tubo de osso. Para manter a boca pequena, a
jovem deve abri-la o menos possvel e, ao beber, tem de
contentar-se com q uatro suces, para no perder a esbeltez; s depois lhe permitido comer, mastigando lentamente. Enquanto dura a recluso, a jovem s se pode .lavar
uma vez em cada quatro dias. Passado um ms libertada
do espartilho, depilam-lhe as soibmncelhas (p. 65) e cortam-lhe o cabelo. A mulher-xam coloca o espartilho nos
ramos de um teixo.
Se o pai da princesa tiver um cobre, coloca esse pre
cioso objecto direita da filha para que, depois, ela obtenha facilmente l!queles que .Ievllr s costas ao futuro
marido. O canto ritual da jovem pbere dirigido aos futuros pretendentes: Aprontai-vos, filhos dos chefes de todas
as tribos! Aqui estou; meu pai far do meu marido um
76

grande . hefe, pois eu prpria sou senhora {... ). Eu, a


senhora, venho para ser vossa esposa, prncipes dos chefes
das tribos! ~stou sentada sobre cobres e tenho muitos ttulos e privilgios que meu pai dar ao meu futuro esposo ... .
Entre os ~wakiutl, de facto, o casamento - como
mostrou Boas - era uma espcie de compra, conduzida em
conformidade com os mesmos princpios e as mesmas
regras que a compra de um cobre. Todavia - acrescenrta
este autor - , no devemos concluir da que se trata apenas
.. da compra da mulher pelo marido. O cl da mulher tambm compra o seu direito sobre as crianas q ue nasam
do casamento a celebrar e o genro nada adquire para si,
mas para esses filhos. Quando eles nascem, a famlia da
mulher oferece ao marido um pagamento superior ao que
recebeu ao e ntregar a jovem esposa. Estas contra-prestaes destinam-se a resgatam a mulher; de tal modo que,
se ela resolver ficar com o marido, seja por sua plena
vontade e, por assim dizer, gratuitamente. O genro responde, pois, muitas vezes, com novo pagamento, a d'im de
assegurar direitos sobre a esposa. A ligao entre as tran"
saces matrimoniais e as transaes de cobres ressalta
tambm do facto de, antes e depois do casamento, a mulher
se esforar por acumula:r cobres: junta quatro na ponta
de um pau, que oferece a:o marido.
Estes usos fazem luz so:bre o motivo pelo qual a Dzonokwa d s raparigas pberes o vesturio ritual que j
foi seu. Mitos e ritos revelaram-nos dois aspectos da personalidade do papo-fmea. Ela , em primeiro lugar,
raptora de crianas; mas tambm possuidora e doadora
de meios de realizao_do potlatch, entre os quais figuram,
cabea, os cobres. Uma mscara articulada' ,e m trs peas
revela, ao ser aberta por um jogo de cordis, um fundo de
cobre, que aparece assim como a essncia ltima do
monstro.
Ora, ao atingir a nubilidade, isto , a idade do casamento, a jovem torna-se c omparvel Dzono:kwa, e isto
por duas razes. Oferece os cobres ao futuro marido e
rouba-.Ihe antecipadamente as crianas que nascero da sua
77

unio. Do ponto de vista da famlia da noiva tudo se passa,


de facto, como se as crianas devessem pertencer ao grupo
da mulher em vez de ao do marido. Vista numa certa perspectiva, a oposio entre os dois papis desempenhados
pelo papo~fmea acentua o seu carcter associa!; mas,
numa outra perspectiva, a rapariga desempenha ento um
papel social e uma funo econmica que a fazem surgir
como uma Dzonokwa domesticadu: entrando no estado
conjugal, ela conduz-se perante os seus como Dzonokwa,
invertendo o sentido das trocas em proveito deles. O papo-fmea- rouba as crianas aos humanos e, de boa ou m
v_ont~de, cede-lhes os cobres; ;:i. jovem esposa, P!flo contrrio, tira os cobres famlia .e d-lhe as crianas.
Esta apres ent ao dos factos explica a afinidade postulada pelos mitos entre Dzonok wa e a jovem em idade
nbil, mas, aceintuando o direito materno, parece contradizer as opinies que actualmente prevalecem quanto
organizao social dos Kwakiutl. A maioria dos autores
pensa, com efeito, que estes ndios tinham uma regra de
descendncia indiferenciada, influenciada por uma orientao patrilinear nitidamente acentuada. Ns pensamos,
porm, que a verdadeira natureza das instituies kwakiutl
no foi compreendida pelos observadores e analistas e que
ambos os princpios, o matrilinear e o patrilinear, a se
encontram em concorrncia activa, a todos os nveis.
O problema demasiado vasto para ser tratado aqui e
preferimos deixar para mais tarde a sua discusso aprofundada. Essa discusso objecto do captulo II d;:i. segunda
parte. A ser correcta a nossa interpretao, especialmente
perante os seus aliados que a mulher se comporta como
verdadeira Dzonokwa: roubando ao marido as ianas que
ho-de nascer e dando-lhe, em troca, as riquezas materiais
e imateriais de que os cobres so, _ao mesmo tempo, substncia e smbolo.
Tambm entre os Salish as mscaras swaihw, origem
e smbolo de ;riqueza, eram transmitidas pela mulher ao
marido. deste modo, como j vimos p. 20 e cf. p. 141),
que a mscara se difunde dos grupos do vale do Fraser at

78

aos Musqueam do esturio, primeiro, e depois ao longo da


osta para norte e para sul e em frente, na ilha de Vanouver. Pelo mesmo mecanismo, as gentes da ilha transmiLiram-na aos Kwakiutl meridionais.
Em contrapartida a ligao entre a swaihw e as
riquezas, to manifesta entre os Salish, inverte-se nos
K:wakiutl, que conferem sua mscara xwxw uma funo diametralmente oposta. Estas mscaras, de facto, so
avaras e impedem os espectadores de enriquecer, em vez
de a tal os ajudarem (pp. 40 e 45). Depois das consideraes
j feitas, que nos permitiram ver na Dzonokw~ o princpio
de todas as riquezas, aparece, portanto, uma relao de
correlao e de oposio entre ambos os tipos de mscara
as funes respectivas que os dois grupos lhes atribuem.
A forma cannica dessa relao pode ser enuinciada do
seguinte modo:
Quando, de um grupo para outro, a forma plstica se
conserva, a funo semntica inverte-se. Pelo cont.rrio,
quando se mantm a funo semntica, a forma plsticed
que se inverte.

Recapitulemos. Com a nica reserva das diferenas de


estilo, todos os caracteres plsticos das mscaras swaihw
reaparecem nas mscaras xwxw dos ~wakiutl - mas estas
funcionam ao contrrio daquelas e so avarentas em vez
de generosas. Pelo contrrio, a mscara dzonokwa, doadora
de riquezas como a swaihw, e que, como ela, transfere
essas riquezas da .famlia da mulher para a do marido, apresenta caractersticas plsticas que, at aos mnimos pormenores, constituem uma inverso sistemtica das das
mscaras swaihw (p. 52).
Fica assim provado que seres aparentemente to diferentes como a swaihw salish e a dzonokwa kwakiutl-:- que
ningum sonharia comparar e~tre si - no so interpretveis cada um por si, isoladamente. Ambos so peas de um
sistema em cujo interior se transformam reciprocamente.
Tal como se verifica com os mitos, as mscaras, om os

79

. -mitos. que: fundamentam

a. SU .odgem ' e, "os :r itos em que


' figram, :so ; so compreensveis atravs das . relaes que
as ligm runas s outras. .A cor branca do vesforio: da .
swaihw, a cor negra da mscara dzonokwa, os olhos
salientes de uma e os olhos cncavos da outra, a: lngua
pendente e a boca de lbios grossos e retesados significam
meP.as tomados isoladamente, do que o . sentido por assim
dizer diacrtico que deles se pod extrair. A atribuio de
caqa caracterstica a este ou quele ser sobrenatural ifun. o da maneira como, no seio de urri. certo panteo, esses
seres se opem uns aos outros para melhor assumir p:apis
complementares.
A anlise poderia terminar aqui, j que no tiriha outra
finalidade que esta demonstrao. Mas , todavia, lcito
alargar o paradigma e, prolongando a investigao, alcan,
ar um conjunto ainda mais vasto em cujo s,eio se insira
este que acabamos de delimitar.

'

'

1 .

. '

Poste de casa (Tiingit).

Mscara swaihw.Cowichan.

Sistro damscara swaihw (Salish).

Escultura representando a swaihw, tendo na parte inferior da


mscara uma efgie em forma de peixe.

Mscara de Dzonokwa de olhos semicerrados (Kwakiutl).


Mscara swaihw (Musqueam) .

Cobre ornamentado com wn


focinho de urso (Haida).

Mscara xwxw (Kwakiutl).


Chefe Kwakiutl segurando wn cobre
com olhos protuberantes

Jovem noiva Bell a Coola


fotog rafada em 1922 com
wn gisexstala Kw akiutl
encimado po r dois
cobres pequenos.

VII

O mergulho coroado . Em
primeiro plano, o macho

A Dzoriokwa possui o cobre; e os mitos narram como


os humanos o obtiveram dela e puderam, .a$sim, dar os primeiros potlatch. Mas de onde vem o" precioso .metal? Outto&
mitos o explicam, revelando o lugar aonde certos ind~vduos
bafejados pela sorte puderam . chegar e r.eceber o cobre e
da o levar aos seus concidados s1em passar pela mediao
do papo-fmea.
Os Kwakiutl imaginavam o mar como um rio imenso
que corria para norte. tambm a norte (outros ; textos
dizem a oeste: em ambos os casos, . no mar . alto) . que se
abre a entrada para o mundo subterrneo onde as a:lmas
dos mortos se juntam aos espritos .sobrenaturais. Quando
baixa a mar, o mar invade o mundo subterrneo; e, quando
ela sobe, esvazia-o. Nesse mundo ao mesmo tempo qtico
e ctoniano, povoado de monstros e de animais marinhos,
reina uma poderosa divindade: Komogwa, senhor de todas
as riquezas. O seu :palcio inteiramente feito de cobre,
bem como o mobilirio - entre outras peas, o canap em
que ele .r eclina a corpulenta figur:a (a maioria dos mitos
descreve-o como um enorme invlido) e o barco. Os seus
guardas so os mergulhes; os servos, as focas; e as provises so inesgotveis.
Uma princesa cega, perdida . no mar pelos seus escravos, acostou um dia nessas paragens depois de perigosa
viagem ao s.a bor das . correntes. O filho do deus casou com
ela e restituiu-lh'e . a .vista com .unia gua mila;grosa. Nascerm-lhe :quatro filhos que, depois de crescidos, voltaram
para a famlia da me num barco mgico, foito de cobre,
6

81

que navegava sozinho. Iam carregados de cobres e de outros


presentes.
' rSegundo outro mito, uma princesa foi concedida pelos
pais a um estrangeiro altivo que depois se soube . ser um
urso. Uma prisioneira desse Barba-Azul avisou-a: deveria
abster-se de comer a comida do marido e, principalmente,
dever:ia negar-se-lhe. Mas, um dia, vencida pelo sono, a
princesa deixou-se beijar e logo lhe cresceu uma grande
barba, que lhe chegava ao peito. A infeliz conseguiu fugir
no nico barco do monstro e a corrente levou-a at costa,
em frente do stio onde ele morava. Havia ali uma casa
onde ela entrou, sendo acolhida por uma personagem que
ali se encontrava deitada de costas e que, tomando-a como
esposa, a libertou da barba. Eira Komogwa, cuja mora~a
se chama Casa-da-Felicidade. A princpio, efectivamente, a
jovem foi feliz e deu ao marido quatro filhos, rapazes e
raparigas alternadamente; mas acabou por sentir saudades
dos seus. Compadecido, Komogwa mandou-a de volta para
a sua aldeia, com cobres preciosos, muitas provises, travessas cerimoniais e variados presentes. Os mitos kwakiutl
narram outras visitas a Komogwa, cujo heri um xam
em busca de poderes sobrenaturais ou um jovem que procura a morte por ter sofrido uma humilhao. Em ambos os
casos, deixa-se deslizar ou arrastar para o fundo das guas,
chegando morada de Komogwa, que tem uma ferida que
s ele pode curar. Em troca desta cura, recebe riquezas
.
e dons mgicos e 1regressa sua origem.
Voltemos por instantes princesa barbada do segundo
mito. A:s suas aventuras passam-se ao longo de um eixo ,
horizontal em que, dum lado, est a terra firme onde a
prende o marido-urso e, do outro, o alto mar onde recebida pelo d~us marinho. A esta histria de uma mulher
entre dois homens corresponde outra, respeitante a um
homem entre duas mulheres, que tem lugar ao longo de
um eixo vertical, entre a terra (e, at, o cu, pois envolve
tambm uma ave) e o mundo ctoniano. O chefe de uma
aldeia da costa apanhou certa vez um misterioso cisne
branco que exalava um forte odor a cobre. A ave trans-

82
1

l'ormou-se em mulher e ele desposou-a, embora ela se


recusasse a dizer quem era e donde vinha. Um dia, levou
o marid<;> para longe, no interior, a pretexto de o fazer desposar uma segunda mulher, filha de uma personagem ctoniana. Esta, pelo orifcio que lhe servia de comunicao
com o exterior, estendeu ao visitante um :beb e um vaso
de i:toite cheio de urina. O heri, como lhe repugnasse a
perspectiva de ter de transportar s costas durante meses
esta noiva infantil, rejeitou delicadamente a oferta. Procedeu mal, pois ter-lhe-ia bastado aspergir a criana com o
contedo do vaso para a transformar numa graciosa jovem.
A primeira esposa .repreendeu o marido, mas, de facto, a
sua preocupao no era tanto arranjar uma parceira mas
sim obter as peles de caribus que constituam o dote - e
que rapidamente colocou em lugar seguro. Serviu-se delas
para transformar o barco do marido em submarino, e isto
pem1itiu-lhe lev-lo junto de Komogwa, que ento ficamos
a saber ser pai dela. Trazia-lhe os bens terrestres que ele
no possua: varas de abeto, razes, radculas, ramos de
conferas... De .facto, Komogwa possui os salmes, mas
no tem as matrias lenhosas indispensveis construo
de barragens de pesca. O heri passou algum tempo junto
do sogro e voltou depois para os seus com a esposa e o
filho, carregado de presentes sumptuosos.
H nestes mitos trs aspectos que nos chamam a ateno. Uma das princesas acolhidas por Komogwa sofria de
cegueira; dizem-nos tambm que Komogwa se alimenta de
olhos . humanos cujos primeiros possuidores, nafralmente,
ficaram cegos por esse facto. Os mitos da costa do Pacfico
falam frequentemente de uma criana sobrenatural que todas
as noites arranca os olhos dos habitantes da aldeia onde
se encontra, par--.a os comer. Segundo os Tsimshian, vizinhos dos ~wakiutl, essa criana era o filho de um prncipe
e de uma divindade lacustre. As suas actividades criminosas fizeram perecer toda a populao menos o pai e
uma irm deste. Cansado das queixas do prncipe seu
marido, a Senhora do lago prometeu-lhe faz-lo muito rico
e transformou a cunhada em Senhora Riqueza - persona83

gem de que falaremos adiante; todos aqueles que - disse


- ouvissem chorar o .filho ficariam ricos. O irmo e a irm
separaram-se: ele foi para o norte e ela para o sul. Quanto
Senhora do lago, transformada em sereia, escolheu para
domiclio o fundo do mar.
Conhece-se um mastro esculpido haida que se encontrava em Tanu, e cuja cpia - de manufactura indgena ornamenta a entrada do museu de Victoria. Entre outras
figuras mticas, esse mastro :r epresenta um chefe do mar>~
de olhos pendentes: todas as noites os olhos lhe saam das
rbitas e, hora das refeies, os amigos punham-nos no
lugar para ele poder ver o que comia. Tais como foram
imaginados pelo escultor, os inteis olhos, representados
por pequenas caras, descem, presos por longos pednculos,
at aos ps da personagem. Nada pode contrastar mais com
os olhos ardentes das mscaras swaihw, solidamente presos sua base cilndrica como que a sublinhar que, ao contrrio dos olhos humanos, que podem ser arrancados, ou
dos olhos do chefe do mar, que se desprendem do seu
lugar, estes so inamovveis. Ora, as mscaras swaihw
so, para um irmo, o meio de bem casar a irm (p. 24);
ou seja, cas-la de maneira sensata, num grupo estrangeiro
mas vizinho.
Em contrapartida, todos os mitos construdos directa
ou indirectamente sobre o tema dos aldeos de olhos desorbitados parecem referir-se a um casamento muito afastado,
seja ele com Komogwa, que vive no fim do mundo, ou com
a Senhora do lago, que mora no fundo das guas. Esses
casamentos arriscados podem :resultar em benefcio ou em
prejuzo daquele ou daquela que os contrai; mas ns no
somos, certamente, os nicos a conceber a Fortuna como
uma deusa cega ou que faz cegar. Mesmo julgando arriscada esta comparao, nem por isso deixa de manter-se
essa inverso {j observada na passagem dos ,Salish para
os K'wakiutl) entre estes dois povos, se a considerarmos
sob outro ngulo: os Salish associam a exogamia controlada e o enriquecimento sensato boa vista, e os Kwakiutl
84

associam m vista a exogamia exagerada e o enriquecimento desmedido.


A outra princesa no cega; mas, casada com um
urso (o que vem a ser outra forma de exogamia exagerada),
ganha barba, sinal precursor da sua eventual transformao em Dzonokwa - personagem que se faz notar pela
sua pilosidade. Quando o barco do marido acosta, ela no
capaz de subir a margem ngreme. Ele leva-a ento s
costas, como a Dzonokwa leva s costas as crianas que
rouba, mas ' contrrio do heri do mito seguinte, que
se recusa a fazer o mesmo com a esposa infantil. A seguir,
o marido-urso, com a mulher s costas, trepa por uma
enorme raiz de confera, posta vista na ravina pela eroso,
e ,que desce at ao mar {enquanto, no outro mito, so as
razes, precisamente, o que falta nos tesouros de Komogwa).
Todas estas indicaes sugerem que Komogwa, Dzonokwa
e os seres humanos formam um sistema. Cada termo define-se pela posse de dois tipos de riquezas e pela carncia . de
um terceiro. Komogwa tem o cobre e os peixes mas no
possui produtos da .floresta. Dzonokwa tem produtos da
floresta e cobre mas no possui peixe, que se v na necessidade de roubar aos humanos. Finalmente, os humanos
tm peixe e produtos da floresta mas, enquanto o no obtiverem de Komogwa ou de Dzonokwa, no possuem cobre:

Cobre

Komogwa ...
Dzonokwa ...
Humanos ...

+
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Produtos da floresta

+
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Peixe

+
+

Este sistema triangular, que associa e ope humanidade


dois tipos de seres sobrenaturais, explica, provavelmente,
as afinidades que encontramos entre Komogwa e Dzonokwa.
Ambos so canibais, e h uma Dzonokwa do mar apesar de
esta personagem ser de essncia terrestre; mas, mesmo habi-
tando no cume de uma montanha, vive num lago muito
85

fundo na companhia de otrias e de lontras marinhas. Na verdade, Dzonokwa , principalmente, uma personagem ctoniana,
e o mesmo podemos dizer de Komogwa - descdto como um
esprito que vive no fundo do mar mas por vezes, tambm, tal
como a Dzonokwa, no interior das montanhas. De resto,
diante de sua casa ergue-se um;:i. enorme esttua de Dzonokwa;
e os postes suportam vigas esculpidas que representam
otrias. Komogwa d, ao despedir-se de um ndio que acolheu,
cobres, uma mscara e um recipiente, estes dois com a
imagem de uma Dzonokwa; ou, noutra verso, um basto
esculpido que, na parte inferior, representa o papo-fmea.
O ltimo dos trs aspectos atrs mencionado vai prender
um pouco mais a nossa ateno. Um mito que j resm;nimos
(pp. 82-83) atribui a Komogwa uma filha: uma princesa que
comea por se apresentar sob a forma de um cisne que
tresanda a cobre e que, mais adiante, tendo recuperado o.
aspecto humano, d luz gmeos de sexos opostos.
A pequenita morre muito cedo, e o rapaz exala o mesmo
cheiro que a me. Esta princesa confundir-se- ou no com
a filha atribuda noutras tradies a Komogwa? ffcil
sab-lo. Mas, seja a mesma ou outra, chama-se Ko;minga,
<f Senhora Rica, esposa e cmplice de Baxbakwalanuxsiwa,
o Canibal que vive na extremidade do mundo setentrional.
Por essa razo, ela tem importante papel na iniciao na
confraria dos Canibais, que , recordmo-lo (p. 55), a mais
alta sociedade secreta dos Kwakiutl.
O cheiro a cobre, sinal distintivo da filha e do neto
de Komogwa, chama-se em kwakiutl klpala - palavra usada
tambm para designar o cheiro do salmo. Voltamos assim
a encontrar a relao de equivalncia entre o cobre e o salmo que j se observava nos mitos salish (pp. 35-36), mas h
mais ilaes a ex trair desta aproximao. Os mitos sa]jsh
da ilha acerca da origem das mscaras swaihw assimilam
o cheiro caracterstico de uma das personagens e o rudo
do seu sistro: de facto, esse cheiro ou esse rudo - conforme as verses - ameaam assustar os salmes (p. 21).
Quanto aos mitos salish do ,Fraser e da costa, tm como
86

protagonista m jovem que sofre de uma lepra mal-cheirosa:


o jovem pesca um .s almo que se transforma em r, levando
assim ao cmulo a sua pouca sorte. Ou ento, a prpria
doena que se escapa do corpo sob a forma de rs; ao passo
que os Kwakiutl, numa narrativa muito semelhante a esta,
fazem intervir uma sapa benfazej;:i. e doadora de cobre (p. 35).
Portanto h aqui um sistema quadripartido que pe em
estreita relao um cheiro (descrito sempre com9 difcil de
suportar, mesmo quando emana de uma substncia to procurada como o cobre: diz-se do genro de Komogwa que no
era capaz de suportar o penetrante cheiro do filho, pois este
tresandava a cobre), o cobre propriamente dito, as rs e os salmes. Dentro em breve voltaremos a esta associa'o.
Que Kominga seja ou no a mesma filha de Komogwa
que aquela de quem se fala noutro local, somos forados
a constatar que pouco se sabe sobre esta Senhora Rica.
Vizinhos e parentes prximos dos Kwakiutl, os Heiltsuq ou
Bella Bella do-lhe o mesmo nome, e so um pouco mais
explcitos. Dizem que uma jovem pisou um dia excrementos
de urso. Enojada, proferiu injrias contra o animal e este, aparecendo imediatamente, perguntou-lhe que espcie de excrementos fazia ela para ousar criticar os seus. A jovem respondeu, orgulhosamente, que os seus eram de ncar e de cobre.
Obrigada a provar o que dizia, a jovem agachou-se, fingiu
defecar e deixou cair no cho uma pulseira. O urso, entusiasmado, casou com ela e levou-a para casa, onde os postes
esculpidos representavam o Pssaro Trovo empoleirado na
cabea de uma Kawka (o equivalente bella bella da Dzonokwa (p. 66). Dentro de pouco tempo, a jovem deu luz
um ursinho. Mais tarde os irmos conseguiram libert-la e
apoderaram-se dos acessrios que serviam para a dana
do urso canibal. De volta aldeia, o irm:o mais velho
e a irm no tardaram a desaparecer; depois regressaram, ele
como bailarino canibal e ela como Kominga.
_j( O casamento de uma mulher sobrenatural com o Canibal-que-vive-no-fim-do-mundo, ou o de uma humana com um
urso, apresentam, em graus diferentes, o exemplo de uma
87

exogamia desmesurada. Os Tlingit, que tm o mesmo mito


que os Bella Bella (que, de resto, conheci~o de todos os
povos costeiros), acrescentam, a jeito de comentrio, que
desde ento as mulheres, ao encontrar vestgios do urso, o
cobrem de louvores e lhe suplicam que as no rapte. A esta
forma extrema de exogamia ope-se aquilo que podemos
considerar como o seu limite inferior: a aproximao excessiva entre irmo e irm, que os Bella Bella ilustram com a
fase final do seu mito. Os Bella Coola, que so Salish isolados
entre os Kwa:kiutl e os Bella Bella, tm uma variante que
confirma esta interpretao. Segundo eles, a esposa do urso
transformou-se numa ursa que assassinou todos . os seus
parentes, com excepo do irmo e da irm, os quais conseguiram depois mat-la e ent:r aram em relao incestuosa.
Aprofundando a pesquisa, vamos sempre dar ao mesmo tema:
a arbitragem entre o casamento excessivamente prximo e
o casamento demasiado ~fastado.
A filha de Komogwa, ou Senhora Rica>>, dos K:wakiutl
est envolta em certa obscuridade; mas h melhores informes acerca da Senhora Riqueza, que lhe corresponde entre
os vizinhos Haida e Tlingit. Os primeiros chamam-lhe Djilaqons, a principal das criaturas sobrenaturais que habitam as
nascentes dos rios costeiros e so senhoras dos peixes. A
origem do cl haida das guias remonta a um antepassado
que pr endeu Djilaqons e casou com ela. Bastante mais
tarde, uns pescadores encontraram no rio, certo dia, uma
r com pele de cobre; sujeitaram-na a maus tratos
e tentaram em vo queim-la, mas foram eles a morrer.
Djilaqons, de bengala, apareceu ento. Tal como dizem os
Kwakiutl a respeito de Dzonokwa, gaguejava: sofria, portanto, de uma perturbao da comunicao acstica, paralela da comunicao visual (ou que a refora, no caso
de Dzonokwa) conotada pela deficincia visual (pp. 53, 70).
Djilaqons fez cair uma chuva de fogo que destruiu a aldeia
dos culpados com todos os seus habitantes. A sua filha,
nica a ser poupada, recolheu nas cinzas uma grande quan88

tidade de cobres ( 1 ); este rico dote permitiu-lhe casar com


um prncipe, com o qual se foi estabelecer na terra tsimshian
(no continente, em frente das ilhas da rainha Carlota, onde
vivem os Haida). Contraiu, pois, casamento em terra estranha, verdade; mas a uma distncia razovel, como, na
realidade, as famlias nobres pretendiam.
Djilaqons tem tambm o nome de Skil-dja'a-dai, Senhora
das Propriedades; e a palavra skl designa ainda uma ave
sobrenatural. Ningum viu ainda essa ave, mas quem ouvir
o rudo que ela faz - semelhante ao de um sino ou ao
do bater de placas metlicas - ficar rico. Do mesmo modo
prometida a fortuna a quem vir DjHaqons, principalmente
se puder apanhar-lhe um pedao do manto ou se ouvir o
filho a chorar. Os Kwakiutl dizem o mesmo a respeito de
Dzonokwa, quando se faz chorar o filho com belisces, embora
ela pretenda fazer crer que ele nunca chora (p. 73). Parece,
pois, que, entre estes ndios, mutos dos habituais atributos
da Senhora Rica so acumulados pela Dzonokwa - uma
Senhora Riqueza em ponto pequeno, dir-se-ia sem rebuo
se se no tratasse de uma personagem gigantesca - e que
este facto que explica que eles dem menor importncia
Senhora Rica.
Os Haida e os Tlingit tm um equivalente de Komogwa,
a quem os primeiros chamam Qonoqada e os segundos Gonaqadet. O estatuto do monstro marinho denominado Wasgo
pelos Haida menos claro, embora, como o Gonaqadet, ele
morra numa armadilha feita numa rvore rachada. A palavra Gonaqadet tem dois sentidos: designa, em primeiro lugar,
um monstro marinho que d enormes riquezas a quem o
v e cujas filhas, homlogas das Djilaqons haida, so, segundo
os Tlingit, senhoras dos rios costeiros. Recordemos que,
entre os Kwakiutl, Kominga, a Senhora Rica, tambm
filha de Komogwa. Por outro lado, os Tlingit chamam Gonaqadet aos estrangeiros convidados para uma festa. De facto,
de notar' que, nos dialectos salish do baixo Fraser (Hala palavra que designa cobre, sqwal, est ligada a uma
raiz cujo sentido assado ou queimado
(1)

komelem~,

89

estes tero de retribuir em breve o convite, e de forma ainda


mais sumptuosa; e a sua visita, como a de Gonaqadet, pressagia toda a espcie de larguezas. Esta assimilao faz lem brar a grande esttua de Dzonokwa fotografada por Curtis
na regio kwakiutl, cujos braos bem abertos acolhem os
presentes devidos pela famlia da esposa, em troca dos que
j foram entregues pelo marido.
A Senhora Riqueza dos Tlingit, Lenaxxidek, figura num
enredo muito parecido com o de um mito tsimshian de que
j falmos (p. 83). Um ndio raptou, uma vez, um beb
de sexo feminino me, que era uma div~ndade aqutica.
Mas a criana arrancava e comia, todas as noites, os olhos
dos habitantes da aldeia. Uma mulher doente, que vivia
isolada, foi a nica pessoa a escapar, com o filho, ao pequeno
monstro, que depois matou com a bengala (atributo da
Senhora Riqueza dos Haida, ver p. 88). Ela transformou-se
em Lenaxxidek e quem ouvir chorar o filho e puder apoderar-se dele s dever devolv-lo em troca dos cobres que a
Senhora possui. Esta Lenaxxidek arranha as costas do raptor
com unhas de cobre e adverte-o de que quem receber, de
presente, uma crosta desses ferimentos, que levam muito
tempo a cicatrizar, ficar rico; e a promessa, realmente,
cumpre-se.
H, de resto, um sinal da passagem da Senhora Riqueza:
esta tem o estranho hbito de empilhar cuidadosamente as
conchas dos mexilhes que come. Uma bengala cerimonial
kwakiutl, ornamentada com cobres sobrepostos, ilustra uma
lenda relacionada com conchas apanhadas nas margens arenosas e que se transformam em cobres. Outros mitos da
mesma regio falam de crostas de chagas, ou de ranho, colocados em conchas de tamanhos crescentes e que aumentam
de dimenses e se transformam numa criana a quem
prometido um grande destino. Por seu lado, os Tlingit proibiam
que se apanhasse conchas nos areais. O desrespeito por esta
regra provocaria uma tempestade. Parece, portanto, que as
conchas vazias tm valor mstico --:- talvez porque surgem
como contrapa,rtida natural dos cobres, cujos equivalentes

anatmicos so, segundo os mitos, as crostas das chagas.


Mais precisamente: conchas vazias, crostas e cobres parecem
unidos por uma dupla relao - metafrica, j que as conchas vazias se parecem com os cobres e que as crostas so
como que as conchas das pessoas; e metonmica, j que os
mitos fazem das conchas e das crostas dois meios de obteno dos cobres.

90

91

V:III
Os espritos sobrenaturais com uma criana que chora,
ou que h que fa.'.ler chorar, ou que choram eles prprios
como se fossern crianas, esto muito espalhados na Amrica; .
e podemos mesmo supor que constituem um tema suficientemente arcaico para se ter difundido em ambos os hemisfrios. Os antigos Mexicanos viam na Lontra - auitzol em
nahuatl-uma encarnao malfica do deus Tlaloc e atribuam-lhe um grito parecido com o da criana que chora;
no entanto, infeliz daquele que, compadecido, se aproximasse:
seria capturado e afogado. Esta crena tanto mais interessante pa ra o nosso estudo quanto certo que os Kwakiutl
invertiam de negativo para positivo o v;:tlor dado pelos Mexicanos s lontras; na verdade, faziam das lontras marinhas
doadora s de grandes riquezas. Portanto, entre eles, a funo
das lontras refora a da Senhora Riqueza. Ora, para os seus
vizinhos Tsimshian, esta era uma criatura aqutica, que
deu urri vestido de riqueza irm do marido humano; e,
segundo os Haida e os Tlingit, a Senhora Riqueza enriquece
quem ouvir chorar o filho.
H crenas semelhantes a estas na Amrica do Sul.
Em toda a rea guiano-amaznica se fala de espritos aquticos que choram como crianas, e um desses spritos apresenta-se sob o aspecto de uma mulher de mairavilhosa beleza
que mata todos os rapazes que seduz. Os Arawak da Guiana
anda se aproximam mais dos ndios da costa norte do Pacfico, pois acreditam numa Senq.ora da gua que, quando
surpreendida por um ser humano, deixa na margem o pente
de prata.
1

93

Contguos aos Tlingit a norte e a leste, os Tagish conheciam tambm uma Senhora Riqueza, que descreviam como
uma mulher-r. Aquele ou aquela que, ao ouvir chorar o
filho, conseguisse apoderar-se dele, devia conserv-lo enquanto a mulher-r no segregasse ouro: esta associao
entre a r e os metais preciosos j nos apareceu mais a sul
(vid. p. 87). De facto, segundo os Kwakiutl, a r consegue
ver aquilo qut: se encontra no fundo da gua, e esta aptido
natural permite-lhe descobrir a rica morada de Komogwa.1
Como recompensa, recebeu o privilgio de cortar o cobre
com os dentes. Mais afastados ainda dos Tagish, os Salish
fazem eco disso com a crena num ser sobrenatural que se
parece com uma r e chora como um beb. Quem o encontrar deve embrulh-lo numa capa e conserv-lo em casa,
para enriquecer. Esse esprito chama-se, em salish~ Komakw
- talvez o mesmo nome que os Kwakiutl do ao deus
marinho Komogwa, o doador de riquezas. Segundo os Comox,
Komokoae vive no alto de uma montainha sob a forma de
um urso cinzento. Possui um ba de metal, muito grande,
onde guarda placas de cobre, brincos e outros tesouros. A
crena salish recorda-nos tambm um feitio haida com
a forma de uma pequena figura atarracada. Quem o roubar
e encher de fragmentos de objectos preciosos, tambm roubados, ter grande fartura de agasalhos e de cobres.
Os Tagish so gente Dn, membros da famlia lingustica
athapaskan, que, a partir do paralelo 50, mais ou menos,
povoa todo o noroeste da Amrica do Norte, por detrs das
tribos costeiras de que at aqui temos vindo a falar. Ora,
os Dn tm tambm mitos acerca de uma Senhora Riqueza,
cujo nome foi muito bem traduzido numa locuo por um
missionrio francs do sculo x1x, mile Petitot: a Mulher
dos Metais - que se deve entender no sentido literal. De
facto, os ndios atribuem a esta mulher - j no divina,
mas humana - a descoberta do cobre. Por outro lado,
enquaxito a Senhora Riqueza dos Tlingit e qos Haida tem
uma criana chorona, a Mulher dos Metais tem um filh,o
comilo, que outro modo de mostrar insubordinao.
94

O mito da Mulher dos Metais conhecido sob muitas


variantes. A respectiva economia geral no muda muito,
exoepto num aspecto: o mito ora explica porque passou o
cobre a ser de difcil extraco, ora explica porque so
hoje os europeus, e j no os ndios, quem possui os metais.
Em ambos o casos, portanto, trata-se de explicar uma perda
- relativa num caso e .absoluta no outro. Mas, em todas
as variantes, a herona do mito uma mulher Dn, raptada
por um caador esquim que a levou para longe, no norte,
e a desposou. Nasceu-lhe um filho, e a mulher, um dia,
fugiu com a criana. Prendeu uma sovela na ponta de um
pau e conseguiu assim matar um caribu, que cozinhou. A
criana deitou-se carne com tal voracidade que a me
teve medo e abandonou-a. Continuando a caminhar para sul,
viu umas luzes, que a princpio julgou provir da fogueira de
algum acampamento: era, porm, o brilho de uma substncia
desconhecida com que, martelada, fez uma faca. Retomou
a viagem e chegou junto do seu povo, a quem deu a conhecer
a descoberta. 'Aceitou levar os homens at junto do cobre
sob condio de eles a respeitarem. Mas os homens, depois
de terem fabricado todos os utenslios de metal que quiseram,
violaram-na. A mulher recusou-se a acompanh-los e ficou
no local. Na viagem seguinte, os homens encontraram-na
no mesmo stio, mas enterrada no cho at cintura; e o
cobre tambm estava meio enterrado. Ela recusou novamente
regressar com eles e ordenou-lhes que, quando voltassem,
trouxessem carne. Da vez seguinte, o cobre e a mulher
tinham desaparecido. Os homens deixaram a carne e, um
ano depois, encontraram-na transformada em cobre - mais
ou menos rijo conforme provinha do fgado ou do bofe.
Outras verses dizem apenas que o cobre desapareceu sob
a terra.
J~ noutro livro opusemos duas imagens, a da piroga
e ' da ilha flutuante, e pr opusemos que nelas se visse dois
corpos mveis superfcie da . gua mas conotando, um,
a cultura, e o outro a natureza. O mito da Mulher dos Metais
confirma essa interpretao. A mulher em fuga v ao longe

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um bando de caribus, que confunde com uma ilha flutuante;


e, pelo menos numa das verses, todas as noites amarra a
uma vara espetada no lodo o barco em que foge; pernoita
em guas baixas e a embarcao, imvel, serve-lhe de casa.
Nada poderia marcar melhor - e at duplamente- o facto
de, ao quebrar a unio conjugal, a .fuga da mulher ser o
contrrio de uma viagem de pirog:a, apesar de ser tambm
por via aqutica. De facto, noutros mitos americanos, a
viagem de piroga simboliza a busca de esposa a uma distncia r:azovel - ao contrrio do casamento da mulher raptada
pelo esquim do presente mito, que se realizou muito
longe, para norte, do outro lado da gua, e, portanto, a
distncia demasiado grande para ter possibilidade de durar.
A essa unio excessivamente longnqua, forada por um
inimigo, ope-se o comportamento igualmente excessivo se bem que no outro sentido - dos homens prximos da
herona, que cometem um incesto - pelo menos socialmente
falando - violando-a, faltl de que resulta a perda do cobre
ou a dificuldade na sua extraco.
Esta leitura do mito dn em termos de cdigo sociolgico corroborada por um mito simtrico que vamos encontrar nos Tlingit. Um irmo e uma irm incestuosos tiveram
de separar-se. O irmo transformou-se em pssaro-trovo,
responsvel pelos furaces e tempestades. Uma vez por ano,
na estao das trovoadas, vem visitar a irm, que se chama
Agischanak nas verses antigas e Hayicanak noutras mais
recentes, e se encontra enterrada no solo no alto de uma
montanha. ela que sustenta a coluna em que a terra assenta,,
por ,amizade aos humanos, que fazem fogo e a aquecem,
visto que, quando ela tem fome, a terra treme e as pessoas
queimam gordura para a alimentar. Noutras verses, os
' sismos do-se quando ela resiste ao Corvo, o deus enganador,
que, para destruir os homens, a sacode e procura faz-la
deixar cair a coluna que sustenta a terra. Se este mito sobre
a . origem dos sismos estiver em relao de simetria com

96

o mito dn, deve da resultar que o movimento com que


a herona deste ltimo se afunda na terra com o cobre
um sismo s ave,ssas: num caso, a terra abre-se, no outro,
fecha-se. Voltaremos a este assunto.
De momento, voltemos a nossa ateno para dois outros
pormenores. Nas verses recentes do mito tlingit, o irmo
e a irm culpados de unio demasiado prxima saram do
casamento de uma mulher com um co - ou seja: uma
unio excessivamente longnqua, que reconstitui a estrutura
do mito dn e de outros que j analismos. Alm disso,
antes da falta, o irmo incestuoso realizou uma aco meritria ao roubar a um urso o arco brilhante e cortante, que
partiu em dois, ltirando os pedaos ao ar, onde se transformaram no arco-ris.
Encontramos este arco mais a sul, entre os Salish,
primeiro num mito do grupo Squamish relacionado com a
origem do cobre. Por intermdio do mito tlingit, este mito
reconduz-nos, assim, ao dos Dn sobre o mesmo tema. Dois
irmos tinham seis filhos cada. O filho mais novo de um
deles tinha o estmago muito saliente. Um dia, os doze
rapazes viram um homem, no alto de uma montanha, a
atirar ao mar um grande ar:co de cobre, que luzia ao sol, e que
ele fazia voltar por aspirao. Conseguiram roubar o arco e
passaram-no de mo em mo, mas o dono do arco perseguiu-os
e matou-os todos, com excepo do benjamim do estmago
disforme, que o empurrou na direco do seu adversrio:
o estmago transformou-se num espesso nevoeiro e o jovem
pde ,escapar-se. Desesperados com a morte dos jovens, o
pai e o tio lanaram-se para a fogueira e os olhos saltaram-lhes como fascas: os do lado direito para o norte
e os do lado esquerdo para o sul. O nevoeiro dissipou-s e
imediatamente. Depois desta manifestao de pesar, o tio .
do sobrevivente ps-se a martelar o arco de cobre e fez mpa
armadura. Protegido com ela e armado com os cornos de
um carneiro monts, matou o assassino dos filhos e recuperou os coraes destes, que estavam intactos dentro do_
estmago do monstro: p-los novamente nos seus . ugares
97

e ressuscitou os rapazes. Depois disto, transformou a armadura num belo jovem a quem insuflou vida. Como era feito
de cobre, era invulnervel e tornou-se um chefe poderoso e
um grande caador.
Uma crena dos Kwakiutl esclarece o tema do estmago
protuberante. Dizem eles que, se algum tocar num sapo,
este se instalar no seu estmago. A vtima sofrer de uma
fome insacivel, a pele tomar a cor verde, como a do
animal, e os olhos tornar-se-o salientes. Ir pedir comida
de casa em casa e o sapo ir crescendo dentro do seu estmago, fazendo-o inchar at que a pessoa morre. Diz-se das
crianas comilonas que p arecem pessoas que tm um sapo
no estmago.
1Esta glosa preciosa, j que permite uma aproximao
entre i:i criana comilona do mito dn e o jovem heri
do estmago protuber ante do mito sa lish. a mesma personagem, cujo valor, porm, se inverte na passagem de um
grupo para o outro. Muito mais a sul, os Wasco, que so
Chinook do baixo Columbia, falam, num dos seus mitos, de
uma criana chorona com apenas um ano de idade, que
conhece o passado e prediz o futuro e tem um grande estmago que soa como um sino quando se lhe toca. /um dia,
a me sugeriu ao seu outro filho que calcasse o estmago do
irmo com os ps para o fazer diminuir de tamanho, e de l
saram serpentes, lagartos e rs. Mais tarde os dois rapazes
mataram o sol, que produzia um calor insuportvel para os
seres humanos. O mais velho tomou o lugar do astro diurno,
e o outro transformou-se na lua. Da em diante, o sol passou
a ser menos ardente e os dois astros comearam a alternar
regularmente no cu. /
1

evidente que estes mitos transpem em termos de


cdigo cosmolgico o problema da colocao a boa distncia, formulado em termos sociolgicos por aqueles que
examinmos antes deles. Tal como o irmo e a iqn separados para sempre no mito tsimshian (p. 84), os olhos dos

dois pais do mito salish, transformados - pode supor-se cm estrelas, afastam-se para norte e para sul. O rapaz
chinook do estmago grande que ressoa como metal transforma-se na lua, e o irmo no sol - a boa distncia um do
outro e, tambm, da terra. Ora, os Thompson, .que so Salish
do interior, fazem de uma personagem vestida de cobre que recorda, singularmente, a do mito dos seus vizinhos
Squamish - o filho do sol; e, por esse motivo, do a certo
coleptero bronzeado o nome de filho do sol.
l\1encionmos os Thompson. Estes ndios tm em comum
com os seus vizinhos Shuswap um mito muito prximo,
tambm, do dos Squamish, com a diferena de que os filhos
dos d.is homens- chamados, aqui, Coiote e Antlope (Antiloaapt ri) - no roubam um arco de cobre mas uma bola de
ouro ou de cobre, conforme as verses, e cheia de excremen~os. Coiote apodera-se da bola trazida pelo nico filho sobrevivente de Antlo:pe (os seus filhos morreram todos) e transforma-se em cervo, coberto pelo invlucro metlico da bola
como por uma armadur:a. Enfrenta o assassino dos filhos e
sobrinhos mas morre porque um ponto do seu corpo ficou
ainda vulnervel. Outras verses narram que os filhos de
Coiote e de Antlope casaram e que e ssas unies mistas
foram a causa das vrias cores de pele e de cabelo que act ualmente se observam entre os ndios. Noutros stios essas
diferenas so explicadas pelo casamento de Coiote com
duas mulheres, que tinham peles respectivamente branca e
vermelha; ou, ainda, o mito explica o actual afastamento
das duas famlias animais que do o nome aos pais dos
heris.( De cosmolgico ou sociolgico, o cdigo passa agora
a anatmico ou zoolgico; mas o problema sempre o mesmo
- o da arbitragem entre afastamentos distintivos.
Detenhamo-nos por instantes no cdigo cosmolgico e
vejamo-lo tomar um novo aspecto. Os Salish continentais
explicam a existncia do arco-ris ou do sol: na origem,
era um aro de cobre roubado por um rapaz, ora manco
(que, portanto, sofria de anormalidade no ritmo dos movi.mentos) ora sujo e coberto de chagas, no qual reconhece-

98

99

mos o heri dos mitos de origem da swaihw (pp. 23-28. Uma


verso do grupo Skokomish especifica que, outrora, esse
arco brilhante era um brinquedo dos ricos e que os pobres
nada tinham para se entreter. O roubo do arco ps fim a
tal injustia. Quer o arco de cobre se transforme no sol
(verso cowlitz) quer o seu furto seja a causa ocasional
da apario do arco-ris, como dizem os Sko!komish, de ento
em diante esses objectos celestes brilham para toda a gente,
sem distino de hierarquia social ou de fortuna.
Voltando, com estes mitos, aos Salish, de quem partimos no incio deste livro, fechamos um priplo, e isso
tambm verdade noutro sentido: com o mito skokomish,
o cobre - por assim dizer, democratizado - sobe ao cu,
de onde, segundo os Salish insulares, tinha inicialmente
descido sob uma forma aristocrtica: a da mscara swaihw,
que constitui privilgio de algumas linhagens nobres que,
desse modo, detm o meio mgico de enriquecer. Sem dvida
que a mscara swaihw no o cobre; mas permite a sua
obteno. Transmitida por direito hereditrio ou por casamento, esta maneira de enriquecer permanece sempre nas
mos de privilegiados, que recebem uma renda daqueles que
desejam fazer uso dela. Isso mostra que; nos grupos em
que existe a mscara, as representaes mticas com ela relacionadas se mantm subordinadas infra-estrutura socioeconmica: no poderiam ter a pretenso de a fundamentar
se, antes, a no reflectissem.
, pois, significativo que os mitos que hipostasiam o
cobre sob a forma de corpos celestes provenham de grupos
salish dotados de uma organizao social no mais igualitria, certo, que a dos seus vizinhos, mas que no possuam
a mscara swaihw. Privados desse meio de sancionar e
perpetuar a desigualdade mediante um aparelho mgico e
ritual, podiam dar-se, com menor custo, ao luxo de uma
ideologia que, de maneira metafrica, certo - visto que
o arco-ris e o sol, que brilham no cu como o cobre na terra,
no tm, em tal contexto, seno um valor de metfora-,

100

concede o benefcio do cobre maioria. De facto, esta fruio prometida pelos mitos ilusria, dado que :riespeita a
objectos celestes que a todos os seres humanos do o seu
espectculo e os seus benefcios, e que os mitos apenas
acrescentam um valor de smbolo a essas va:ntagens
gratuitas: smbolo das riquezas materiais que, na realidade, so parcimonio(:lamente propordonadas aos mais
modestos.

101

IX

O mito dn que analismos (vide p. 95) conta-nos como


os ndios obtiveram inicialmente o cobre, sob a forma concreta de pedaos encontrados superfcie do solo em estado
bruto. Para tanto, foi preciso que uma mulher, raptada
por um esquim inimigo, rompesse a unio exgama - mas
re,a lizada a excessiva distncia - que ele lhe impusera e que,
depois disso, afastando-se do marido e aproximando-se dos
seus, lhes revelasse a existncia do cobre que descobrira
no caminho:
parentes masculinos
da herona

f;;.=;1=0
Esquim
inimigo

herona
COBRE

,_

Fuga e regresso da herona, qite leva o cobre aos parentes.

Este trajecto inverte o outro, pelo qual p.retendem os


K:wakiutl que a mulher e os cobres foram transferidos para
aliados - com a diferena de que agora os cobres no so
pedaos de metal no estado nativo mas sim placas ricamente trabalhadas cuja funo equivale quela que desempenham as mscaras swaihw entre os Salish; as mscaras
e os cobres, com efeito, circulam no mesmo sentido:
A

11- - - -1

.------

esposo
exgamo

o
noiva

parentes masculinos
da noiva

COBRE

swaihw

Sentido da deslocao da noiva e das prestaes matrimoniais.

103

Por conseguinte, o mito dn narra o contrrio de um


casamento maneira salisn ,ou de um potiach de casamento
como o dos Kwakiutl. Mas h mais. O ,mito dn termina
com a perda do cobre, que :resulta do incesto praticado pelos
parentes da herona quando a , violam. Ope-se, assim, aos
mitos salish da costa ace;ca da' origem da swaihw, nos quais
um irmo e uma' irm perigosmente . prxitnos (tal como
a herona do mito dn e os seus ir~os quando ela aceita
_ ir sozinha -eom eles; perig9 <;Ie que ela est to consciente
que exige, antes de partir, a promessa de que a respeitaro)
escapam a esta situao quas~ incestuosa com a obteno
das mscaras swaihw: instrumentos - dizem os mitos do .casamento e:x:gamd e que, _deste modo, pem termo a
uma intimidade escabrosa. Se, -i portanto, entre os Dn,
o cobre retirado aos ndios ~para castigo de um incesto,
1
a mscara swaihw, entre os ' Sali's h, -lhes dada como meio
de o .evitar.
"
./ ,___
Nestas condies, importante notar que os grupos
salish pratilm entre si uma eX'og(lniia . si'stematica que tinha
' por finali~ade -principal---:- dizem os o.h servadores - assegurar, cerni tais alianas, a segurana dos seus membros em
1
'
.
terras estrangeirs. O _casamento exgamo protege como uma
c:i-rmadura. Compreende-se assim melhor que os Squamish,
cujo mito de origem da swaihw, conforme notmos, apre. senta um carcter equvoco e lhes serve, principalmente,
para fundar na tradio de uma origem comum _as relaes
de amizade que mantm com os vizinhos (cf. p. 31), estejam
tambm a meio caminho entre os grupos que fazem a msoara swaihw descer _do cu e os que, ao contrrio, a
fazem subir o cobre, assim transformado em corpo ou fenmeno celeste. Com efeito, o seu mito de origem do cobre
passa-se totalmente na terra, de onde provm o cobre, e
onde fica - primeiro, sob a forma de uma armadura que
confere invulnerabilidade ao seu portador e,. depois, sob a
forma de um heri com corpo de cobre dotado de igual
propriedade (:p. 98).
~

104 '

Meio de realizao _do casamento exgamo, isto ,, de


transformao de inimigs reais ou virtuais em aliados, a
mscara swaihw aparece, portanto, nos mitos salish, como
uma coisa que fora o mais improvvel de todos os consentimentos. Os Kwakiutl tm swaihw, que tomaram dos
Salish com o nome de .xwxw, mas invertem-lhe a funo
e transferem-na para o cobre. Esta fno do cobre, a nloga
da swaihw, estende-se mais para norte at aos 1:1ingit,
que parecem nunca ter possudo a mscara. A sua veJ;1so de
um mito, alis muito espalhado, esclarece particularm.ente
sobre essa funo do cobre.
Uma princesa, um dfa, ao pisar excrementos de urso
pardo, proferiu injrias contra. o animal 'e este apareceu
imediatamente sob forma humana e raptou-a. No entanto;
a princesa conseguiu fugir~.(pp. 82~87) e encontrou um
barco mgico qU:e a levou ao s61. ' Os ' filhos' do astro a paixonaram-se por ela; mas j- eram casados. ' Comearam, portanto, por matar ~ _rimlh~r comum, u~a caniba( e depois
espalharam os pedaos {!ti t'a dver. Esse~ pdaos foram cair._
na terra tsimshtan ~ onde, . des,de en:to, abundam .os eanibais. A herona levou pa:ra a ;;tldeia os esposos soiares e um
filho q ue deles tiver~; foi bem acolhi.d a; mas te_nd~-se d~i-_
xado cortejar por um compatriota, foi aoandonada _p~los
maridos. Estes, voltando ao cu, votaram mulher e o filho
a uma sorte horrvel: passaram a vivr, isolados e <;Iespre-,
zados, numa pobre cabana sobre a qual os outros habitantes
da ;;tldeia despejavam todo o lixo e imundcie. A criana
chamou-se, por esse motivo, Rapaz-de-:Lixo. Um dia, ele
descobriu o barco de seu pai, que era todo de cobre, partiu-o em pedaos e construiu uma casa de cobre, escondida
sob os ramos da cabana. Martelou o cobre durante todo o
dia e assim foi enchendo a casa de tesouros. preciso explicar que, nessa poca, ainda se no conhecia o ferro nem
o cobre.
Vivia na aldeia uma jovem em idade de se cas'a r, mas
os pais rejeitavam todos os pretendentes. O nosso heri
conseguiu seduzi-la dando-lhe a cheirar, enquanto dormia,
um cilindro de cobre. A jovem seguiu-o at sua morada,
!

105

ficou ofuscada pela porta, que era toda de cobre, e aceitou


casar com ele. Foi procurada por toda a parte at que a
encontraram na casa - que, uma vez liberta do disfarce
exterior de ramagens, brilhava com tal esplendor que fazia
. recuar quem dela se aproximava. O pai da jovem foi apilacado com presentes de cobre; e desde ento os ndios possuem este precioso metal.
Realizado por meio do cobre, este casamento une, pois,
elementos duplamente afastados: ele celeste e ela terrestre; e poder-se-ia recear que as suas condies sociais, diametralmente opostas, impossibilitassem para sempre uma
unio tanto mais problemtica quanto certo que todos os
anteriores pretendentes tinham sido rejeitados. Ora sublinha o mito - o poder do cobre fora o consentimento;
e esse poder vem-lhe, p rincipalmente, de ele brilhar tanto
que se no pode olh-lo de frente: como sucede com o sol,
de que filho o Rapaz-do-Lixo.
-};:: Entende-se a razo secreta desse poder: extrado das
profundezas da terra ou - dizem tambm os mitos - retirado do fundo das guas, o cobre desempenha o papel de
um sol ctoniano. Pelo seu aspecto luminoso e pela sua origem tenebrosa, o cobre realiza um casamento de contrrios - como o , na realidade, todo o casamento em regimes
sociais caracterizados, como na costa do Pacfico, por um
permanente estado de tenso entre linhagens e onde s o
casamento a uma distncia sensata opera a arbitragem
entre os princpios contraditrios da exogamia e da endogamia.
,}<, Desde logo -e,.,se, como todo este trabalho no-lo mostra,
as mscaras swaihw so permutveis com o cobre - se
esclarecem muitas singul~ridades do seu aspecto. As mscaras swaihw tm um nariz e uns cornos em forma
de
cabea de pssaro; so ornamentadas com penas e as
I
penas predominam tambm no vesturio dos bailarinos. Na
realidade, os mitos salish insulares fazem-nas descer do cu.
Mas, .pela sua provenincia aqutica, de acordo com o mitos
salish continentais, que as dizem pescadas no fundo de um
lago, e devido sua lngua pendente - rgo que outros
mitos iJ.SSimiiam a um peixe-, tambm realizam um casa- "
106

mento de contrrios: pertencem, ao mesmo tempo, ao ar


e gua. Podemos, pois, inclu-las nessa vasta famlia de
mediadores cuja funo, tal como no caso da serpente
emplumada dos iJ.ntigos Aztecas, se exprime por uma reunio
de termos normalmente incompatveis: o cu e o mundo
ctoniano ou o cu e a gua.
A r tambm realiza essa funo, mas por um motivo
dtferente: em vez de unir em si termos extremos e opostos,
a r est a meia distncia entre a terra e a gua. Recordemos
o papel que os mitos atribuem a esse animal. Nos do Fraser,
o heri que deseja suicidar-se mata-se realmente quando o
salmo que pescou se transforma em r; ou, ao contrrio,
fica dissuadido de cometer o acto fatal quando a doena
o deixa sob a forma de r:s (p. 27). Tambm doente, o heri
de um mito kwakiutl fica a dever a cura a uma sapa que
o esfrega com um unguento tirado do ninho, dando-lhe ainda
um precioso pedao de cobre (p. 35). A Senhora Riqueza
dos Haida vinga uma r martirizada que, sem dvida, no
seno ela prpria; enquanto, entre os Tlingit, a mesma
divindade arranha com unhas de cobre aqueles que mais
tarde h-de enriquecer devido aos ferimentos assim provocados (p. 90). Segundo os K:wakiutl, os comiles tm um
sapo dentro do estmago (p. 98); e os Tsimshian invertem
esta crena fazendo do heri - j no vido, mas prdigo
- o contedo de uma r em vez de o seu continente.
Detenhamo-nos por instantes neste mito. Um rfo desprezado, sobrinho do chefe da aldeia, consegue apoderar-se
sozinho de uma massa de cobre, cada do cu como um
meteoro ardente, que ficara presa no alto de uma rvore.
O chefe prometera a filha a quem tal conseguisse; mas,
furioso por ela ter cado em sorte ao sobrinho, abandonou-os
a ambos e incitou em sua perseguio toda a populao da
aldeia, excepto a velha av, que se juntou a eles. O heri
ainda era muito novo para poder sustentar trs pessoas e
a situao agravou-se. Um dia, o jorvem viu sair de um lago
uma r gigantesca que tinha garras, dentes, olhos e sobrancelhas de cobre. Apanhou-a numa armadilha feita com as
duas metades de uma rvore rachada, matou-a e vestiu a
107

sua pele. A partir da, comeou a pescar muitos salmes e


at matou baleias. Ao mesmo tempo, transformou-se num
belo jovem de pele macia, deixando de ser doente como
dantes; e a princesa consentiu ento em casar com ele. Viveram em abundncia e receber:am bem os aldees esfomeados
quando eles lhes vieram pedir ajuda. O heri perdoou ao tio,
agora sogro, e o tempo foi passando. Continuava a levar
para a aldeia enormes provises de peixe e caa; mas, ao
voltar das viagens, tinha cada vez maior dificuldade em
se libertar da pele de r. Acabou por desistir, dizendo
esposa que passaria a viver no fundo do mar, donde lhe
enviaria, e aos seus, rtodo o alimento de que necessitassem.
Encontrariam no areal tudo o que precisassem: focas, solhas,
baleias, marsunos. A aldeia nunca mais teve falta de nada
'
mas no voltou a ver o seu benfeitor.
Os Tlingit, que tm um mito quase igual, especificam
que o generoso monstro em que se transforma o heri
o Gonaqadet, cuja afinidade com Komogwa j atrs sublinhmos i(p 89): Komogwa, recordemo-lo, um deus marinho
e senhor das riquezas para os Kwakiutl, e sempre descrito
como figura corpulenta; tambm a corpulncia do batrquio
mtico (ou a corpulncia que ele provoca) regularmente
assinalada( Entre a pobreza e a. riqueza, entre a misria e
a abundncia, e tambm entre cnjuges demasiado afastados, a r realiza, pois, sua maneira (que a de um termo
mdio), a mesma mediao que entre os Salish compete
s mscaras swaihw (que unem termos extremos). O lugar
ocupado pela r ou pelo sapo num vasto sistema mitolgico
fica assim explicitado.)

108

O estudo que temos vindo a fazer ao longo deste livr


permitiu-nos dois importantes resultados. J era sabido- que
os mitos se invertem, frequentemente, na passagem de uma
_populao para outra, pelo que no intil, a ttulo de recapitulao, dar aqui alguns exemplos relacionados com personagens que j. nos so familiares.
O Komogwa dos Kwakiutl habita no fundo das guas
e liberta da barba que a afligia uma ndia perdida (p. 82).
O seu homlogo salish Komokoae vive no cume de uma montanha (p. 94) e d a uma outra ndia perdida que ficou calva,
a cabeleira que lhe arrancaram. Os prprios Kwakiutl parecem ter conscincia desta transformao: quando descrevem
Komogwa como um espfrito das montanhas em vez de
senhor do oceano, a:doptam para o designar uma forma salish,
Komo'koe. Igualmente, os Kwakiutl e os Salish conhecem o
Cainibal-do-fim-do-mundo Baxbaxqwalanuxsiwa (p. 86);
aqueles fazem dele um chefe que mora nas prO:fundezas dos
bosques e estes um escravo que vive nos confins do oceano.
E, finalmente, se o papo ...f1fea Tal corresponde, entre os
Sa'lish, Dzondkwa dos Kw~iutl (p. 56), esta tem o hbito
de cegar as crianas que rapta col~ndo-lhes as plpebras
com resina, ao passo que aquela, cega em vez de cegadora,
sofre o mesmo destino s mos das crianas que . raptou.
Encontraremos, a propsito da mscara swaih:w, um
utro exemplo impressionante no primeiro captulo da segunda
parte.
Ora j constatmos que as aparncias plsticas de mscaras portadoras de uma mesma mensagem se invertem
109

de maneira totalmente semelhante na passagem de uma populao para outra sua vizinha. Tal , de facto, a relao que se
descobre existir entre a mscara swaihw, doadora de riquezas para os Salish, e a mscara dzonokwa, cujo papel mtico
e ritual o mesmo nos Kwakiutl. Pelo contrrio, quando
os elementos plsticos se mantm os me'Smos - como
entre a mscara swaihw dos Salish e a i:ma imitao
kwakiutl sob o nome de xwxw - so as mensagens
que sofrem inverso (vide, p. 79). Fenmeno notvel que s.e
pode ilustrar por meio de um esquema - onde os traos"
a cheio correspondem forma plstica e os traos a ponteado correspondem mensagem.
XWEXWE
kwakiutl

SWAIHWE
salish,

DZONOKWA
kwakiutl

_Em segundo lugar, a relao de inverso j observada


entre mscaras respectivamente salish e kwakiutl aparece
tambm, no plano dos mitos, entre, por um lado, os Dn
e, por outro, diversas tribos costeims: os Kwakiutl e certos dos seus vizinhos, incluindo o conjunto dos Salish. Na
verdade, os Dn atribuem ao cobre uma funo inversa
quer daquela que lhe do os Kwakiutl quer daquela que
os Salish atribuem mscara swaihw, que, como mostrmos, encarada sob esta perspectiva, permutvel com o
cobre.
Para levar at ao fim esta dupla demonstrao temos
de abordar um ltimo aspecto do problema, pois, para os
_Kwakiutl, a mscara x:.wxw e a personagem de Dzonokwa
se opem de outra maneira ainda. Intimamente relacionadas com os sism?s, que - pensa-se - provocam, as mscaras xwxw fazem, ao danar, estremecer o cho da
1

110

casa. A Dzo!Ilokwa, por seu lado, faz tremer o tecto (pp. 43,
63). E tambm entre os Salish bservmos a ligao entre
os sismos e as mscaras swaihw (pp. 21-40).
Pelo menos em imaginao, os si'Smos podem ter um
resultado interessante: de . esperar que, ao entreabrir-se,
a terra exponha as riquezas metlicas que encerra. Re'Sultado terico, sem dvida, e que poucas probabilidades ter
de ser verificado na realidade dos factos; mas notvel
que os mito'S dn o ilustrem pelo seu contrrio: ao
<-fechar-se sobre si, a terra dissimula aos homens as suas
r1queza'S metlicas, em vez de se abrir para as revelar.
O::: mitos dn no se contentam, pois, com inverter o sentido da circulao do cobre nas trocas matrimoniais de
uma forma que contradiz a prtka kwakiutl. Invertem tambm a noo de sismo, que os Sali'sh associam a essas
trocas e os Kwakiutl continuam a associar s prprias
mscaras - meios de aliana matrimonial para os Salish - ,
fazendo delas seres avarentos e, portanto, o contrrio de
generosos doadores.
'.(Entre os Salish, portanto, a'S mscaras swaihw conotam, ao mesmo tempo, as riquezas facilmente adquiridas,
os sismos e (vide p. 25) o casamento a distncia razovel,
que se ope ao incesto. As mscaras xwxw dos Kwakiutl
conotam, tambm, o casamento a distncia razovel, por
ocasio do qual se transmitem, e os sismos que os seus
bailarinos sabem desencadear; mas a sua relao com as
riquezas ope-se quela que prevalece entre estas e as
mscaras swaihw, p9is os xwexw recusam-nas ou retiram-nas at em vez de as dar. Os Tlingit, que no tm
a mscara, ligam o incesto origem dos sismos (p. 96), e
os Dn invertem esta relao fazendo do contrrio de um
sismo (e da perda da mxima riqueza, o cobre) consequncia de um incesto e no sua causa. O valor operatrio do . complexo sistema de transformaes que identificmos confirma-se com esta nova observao. Ao mesmo
tempo, somos levados a assinalar curiosas analogias entre
a mitologia dos sismos no Japo antigo (cujos vestgios
subsistem, porm, na poca contempornea) e a do noroeste
lll

americano. Aproximao esta . que se poderia julgar aventurosa se achados pr-histricos nesta ltima regio no
viessem recordar, singularmente, outros achados provenientes do norte do Japo. Portanto, no se pode excluir
a p~iori
existncia de um fundo comum de crenas
arcaicas.
Esta relao no nica. Certos tmulos chineses do
fim da dinastia Chu continham efgies de madeira esculpida
que, pela sua lngua pendente e os olhos protuberantes, se
assemelham impressionantemente s mscaras swaihw .. Se
se pode ou no esboar alguma filiao entre estas esculturas e outras , tambm de lngua pendente, provenientes
da Indonsia e da Nova Zelndia, assunto sobre o qual
muito se escreveu j e que continua controverso. Mas no
diz respeito, directamente, ao problema que pretendemos
evocar, a no ser, talvez, neste aspecto; os Japoneses atribuam os sismos, a certos peixes da famlia dos Silurdeos,
que representavam espontaneamente com olhos salientes.
Mais importante ainda o facto de essa ligao entre peixes
e abalos de terra ir a par de outras que j observmos na
Amrica: tambm no Japo, os sismos proporcionam ocasio
para se adquirir riquezas metlicas, assimiladas a dejeces
como entre os povos costeiros que j vimos (vide pp. 87-99)
e entre os Dn: estes ltimos do ao cobre um nome que
significa excrementos de urso ou de castor. Finalmente:
C. Ouwehand, a quem fomos buscar muitos dos dados anteriormente mencionados, mostra que, no antigo pensamento
japons, os sismos desempenham o papel de correco das
desigualdades sociais e econmicas, funo que, corno j
vimos, os Salish atribuem ao cobre, ligado ele prprio
aos abalos de terra e que, nesta parte do continente americano, tem efectivamente o papel de mediador (como agente
do casamento exgamo) entre os concidados e os estrangeiros.
Quanto aos Silurdeos, tm um lugar importante na
mitologia desta regio do Novo Mundo. Dos Shuswap aos
naturais de Coeur d'Alne, os Salish do interior conhecem
um mito respeitante a um grande heri cultural, filho de

112

uma ndia e de uma raiz comestvel de umbeHfera (Peucedanum macrocarpum) qual, por seu lado, os povos da
costa martima atribuem virtudes mgicas: mascada e
cuspida, essa raiz dissipa ventos e tempestades, e os gros,
tratados do mesmo modo, afastam os monstros marinhos.
Diz-se que esse Filho-da-Raiz transformou em peixe-gato
um velho que dele se ria por causa do seu nascimento. Mais
tarde, transformou-se na lua. Ora, o heri que os Salish
do continente prometem ao mesmo destino tem uma me
e uma av associadas, respectivamente, aos sismos e aos
pntanos .(onde vivem os Silurdeos?). Como estes Salish
invertem em exogamia celeste a exogamia vegetal e ctoniana
de onde provm o heri do primeiro mito - a menos que
dele faam o filho de uma virgem, neutralizando a relao
exgama em vez de a inverter - , podemos perguntar-nos
se o velho peixe-gato dos mitos do interior, que procura
afastar o heri, no representar uma contrapartida simtrica da me (por vezes, da av) do heri, chamada Sismo,
e que, depois de este ter sido raptado, procura, pelo contrrio, reencontr-lo.
Fechemos este parntese, pois no est nas nossas
intenes levar at ao Japo e China um , estudo que, pelo
contrrio, baseia a sua solidez no facto de se restringir a
uma regio da Amrica do Norte. Esta regio vasta, claro,
mas j observmos por vrias vezes que O's povos que a
_ocupam tiveram entre si contactos muito estreitos, atestados quer por uma lngua comum ( o caso do conjunto
Salish) quer por migraes, guerras, emprstimos, trocas
comerciais e matrimoniais cujas provas so dadas pela
arqueologia, pelas tradies lendrias e pela histria. Esta
ecmena - perdoem-nos o neologismo - estendia-se desde
o Alasca, a norte, at ao baixo vale do rio Columbia, a sul.
J mostrmos as relaes de simetria existentes entre os
mitos dos Dn e os dos seus vizinhos da costa. Mas
na prpria costa, dos Tlingit aos Chinook, que essa simetria
ressalta com maior evidncia.
113

Recordemos que os Tlingit ligam o brilho resplandecente do cobre sua origem 1 celeste: o primeiro cobre
conhecido dos homens proveio do barco, totalmente feito
desse metal, que pertencia aos filhos do sol (p. 105). Segundo
os mesmos ndios, na origem dos tempos, quando ainda rei~
nava a treva no mundo, todas as espcies animais se con~
fundiam. Um mito diz que o demiurgo roubou e abriu o
receptculo que encerrava o sol e logo este bril,P.ou com
todo o seu esplendor no cu. Ao v-lo, as gentes (entendemos: os seres vivo'S primitivos, ainda indiferenciadas) dispersaram-se em todas as direces; alguns foram para as
flore'Stas, onde se transformaram em quadrpedes, outros
para as rvores, onde se transformaram em pssaros,
outros, finalmente, para a gua, onde se tornaram peixes.
Ora, na outra extremidade da zona que decidimos considerar, os Chinook invertem este sistema, que tambm transpem para termos aquticos em vez de celestes. Os
Kathlamet, uma tribo desta famlia, dizem que o primeiro
cobre flutuava superfcie da gua, onde brilhava como
o sol. Todos os homens da aldeia tentaram atingi-lo com
flechas para dele se apoderar, mas o metal fugia-lhes. S
as duas filha'S do chefe, disfaradas de homens, o conseguiram apanhar (1 ). Trouxeram-no na piroga e foi cortado
em pedaos, e estes foram depois distribudos pelos habitantes. As ave'S receberam na partilha o sangue; todas
tiveram um pedacinho de vermelho para pr na cabea e,
no resto do corpo, foram pintadas de verde, branco ou
preto. O Gaio Azul recebeu as cores mais bonitas, mas a
Concha roubou-lhas e levou-as para debaixo de gua (onde
as conchas, desde ento, brilham pelo seu ncar).
(1) Este travesti deve ser associado crena - atestada assim
entre os povos da costa desde o esturio do Columbia, a sul, at ao
Inco, muito a norte- segundo a qual o .sol e outros seres especialmente
associados ao metal so "meio-homens" (C. McClellan, My Old People
Say. An Ethnographic Survey of Southern Yukon Territory, National
Museums of Canada, Publications in Ethnology, N. 6 (2), Ottawa
1975, II, p. 573).

114

Como os Tlingit, os Chinook fazem, pois, remontar as


diferenas das espcies primeira apario do cobre omente com a diferena de, para uns, o sol 'Ser o senhor
do cobre e, para os outros, haver um cobre inicial que,
sem dono, brilhava como o sol. Tal como muitas vezes
se observa no termo de uma srie de transformaes mticas, quelas que dizem respeito ao contedo vem juntar-se,
portanto, outra que inverte a forma. Para os Tlingit, a
relao do cobre com o cu de ordem metonmica:
de l que ele provm. Entre os Kathlamet, e embora,
segundo eles, o cobre provenha da gua, esta relao conserva-se no plano retrico, mas transforma-se em metfora:
Ele (o cobre) brilhava como o sol ( .. .) Quando o viravam
parecia vermelho, depois verde, depois branco ( ... ) Er~
exactamente como o sol.
Se este brilho _o fuscante do cobre constitui o trao
invariante do sistema, isso permite compreender melhor a
razo ltima da oposio que existe, na ordem plstica,
entre as mscaras swaihw e a dzonokwa. Dzonokwa tem
os olhos profundamente ent errados nas rbitas, ou semi-cerrados, porque esto perpetuamente encandeados. Pelo contrrio, a swaihw tem olhos protuberantes; esta particularidade anatmica significa, ento, que eles no podem ser
encandeados. Ora, entre outras riquezas, estes dois seres
sobrenaturais do aos humanos o cobre, mas no do mesmo
modo. A Dzonokwa deixa que lho tirem, por vezes custa
da 'Sua prpria vida; mais liberal, a swaihw garante a sua
obteno.
Que os olhos cilndricos das swaihw denotem uma
viso imperturbvel uma interpretao que necessita, sem
dvida, de ser confirmada. Parece claro que em todo o norte
da Amrica o cilindro tem, nos mito'S e nos ritos, um papel
que .consiste em captar, fixar e pr em comunicao directa
termos muito afastados. Em toda a costa norte do Pacfco
os xams utilizam armadilhas de almas: pequeno'S objectos
de marfim ou de madeira esculpida, de forma muitas vezes
tubular, destinados a apanhar e aprisionar a alma fugitiva
115

do doente e reincorpor-la nele. Segundo os mitos tlingit,


o Corvo, deus enganador, antes de deixar os ndios tinha-os
prevenido de que, quando ele voltasse terra, ningum
poderia olh-lo a olho nu sem ficar transformado em pedra.
Teria, pois, de ser visto atravs de um tubo feito com uma
folha de couve pdre enrolada. Igualmente, quando os
navios de La Prouse foram arremessados costa em 1786,
os Tlingit das proximidades julgaram que essas grandes
aves, cujas velas semelhavam asas, no eram seno o Corvo
e o seu squito. Fabricaram pressa os tais estranhos telescpios: com esses olhos protuberantes, o poder do seu
olhar estava, criam eles, multiplicado, e ousaram assim contemplar o espantoso espectculo que se lhes oferecia. )
Os Esquims do norte do Alasca, e os que vivem mais
a leste, ditos do cobre, uns e outros vizinhos dos Dn,
associam os olhos protuberantes a uma vista penetrante, ou
ento supem-nO's consequncia do esforo para ver no
escuro. Segundo os Shuswap, que so Salish do interior,
o esprito do vento (que, como ns dizemos, penetrante)
tem uma enorme cabea e olhos salientes. Os xams das
tribos que falam algonquino, no Canad oriental, tm telescpios mgicos feitos com um pau de zimbro tornado oco
e revestido de pele de caribu branco. A tenda que estremece, tambm branca, na qual se fecham para os transes,
concebida imagem e semelhana de um cilindro: coluna
de vazio que permite ver infinitamente longe para baixo e
para cima. Encontra-se na Amrica do Sul uma crena anloga, entre os Tucano do Vaups. Largamente espalhadas
no Novo Mundo, estas representaes tomam uma forma
ainda mais precisa entre os Menomini dos Grandes Lagos.
Dizem eles que o sol suspendeu o seu curso ao meio-dia
para mirar a terra atravs de um longo cilindro de cobre.
Os tubos ocos dos cachimbos rituais kiowa so como que
modelos reduzidos desse cilindro. Nas estaes arqueolgicas da Amrica do Norte encontrou-se uma grande abundncia de pequenas folhas de cobre, enroladas em cilindro,
que, sem dvida, esto relacionadas com este tipo de imagens simblicas.

Que tambm da derivem os olhos protuberantes das


mscaras swaihw coisa que, de resto, ressalta de outras
indicaes j dadas a seu respeito. Notmos (vide p. 84) a
sua natureza inamovvel. ~ecordemos tambm que, durante
as danas, um palhao armado de lana tenta vazar os seus
olhos (pp. 20-26). Esse palhao procura pois, em vo, cegar
as mscarns - cujos_ ~lhos, de~ido sua forma \>articular,
mostram, pelo contrano, que tem excelente vista. )

116
117

XI

A afinidade entre as mscaras swailrw e o cobre traduz-se no facto de o brilho deste metal no poder encande-las: isso que, no .fim de contas, exprimem os olhos
protuberantes das mscaras. Esta verificao d-nos condies para resolver um ltimo problema, levantado pela
forma singular das placas de cobre trabalhado que os
Kwakiutl e os vizinhos do norte consideravam como os seus
bens mais preciosos. Os mais importantes desses cobres
so distinguidos com o reconhecimento de uma individualidade prpria assinalada com um nome especial. Nos fins
do sculo x1x, o seu valor podia atingir alguns milhares
de dlares (da poca) e o seu proprietrio beneficiava de
crdito pblico at ao mesmo montante. Podia conserv-los; mas, em geral, o destino dos cobres era mudar de
mos durante os potlatch: eram vendidos ou dados, inteiros
ou em pedaos (vide p. 73) . .Por vezes o proprietrio chegava
a deit-los ao mar para dar provas da sua fortuna, sacrificando semelhante tesouro sua glria pessoal e da sua
linhagem.
1 Esses cobres tm, em geral, a mesma forma: encurvada em cima e em baixo, com os lados aproximando-ISe
um do outro, obliquamente, desde a parte superior at
parte mdia, que mais estreita, e divergindo depois ligeiramente ou conservando-se paralelos at base. A parte
superior tem uma decorao frequentemente muito rica,
representando um animal visto de frente ou s o seu focinho. Quase rectangular e sem ornamentos, a parte inferior,
ou traseira, apresenta simplesmente dua'S arestas perpen119

diculares, em relevo martelado, que fazem lembrar o motivo


denominado chefe-pala na linguagem da herldica: uma,
horizontal, ao nvel em que os iados oblquos mais se aproximam um do outro, e a outra, vertical, desde o chefe at
base , do cobre - no qual se pode ver uma espcie de
escudo.
'Esta forma complicada tanto mais enigmtica quanto
certo que se no conhece qualquer exemplar anterior ao
contacto com os brancos: todos os cobres que foi possvel
observar ou recolher so de cobre em folha de origem
europeia, e no se conseguiu apurar se, antes da introduo
deste, j haveria objectos destes feitos com cobre nativo
- nem qual a sua forma. A um investigador que, cerca de
1920, interrogava os Tlingit a este respeito, responderam
eles que a forma dos cobres representa a testa do Gonaqadet
(vide p. 89). A zona inferior corresponderia ento ao osso
frontal e a zona superior efgie de uma personagem ou de
um rosto ornamentando o toucado do monstro. Esta interpretao apoia-se num monumento figurado, mas no parece
que o Gonaqadet fosse sempre representado desta maneira.
Portanto, no se pode generalizar a partir de um nico
exemplo e, mesmo que se identificassem outros, no sria
possvel dizer se a forma dos cobres derivaria deles ou se,
pelo contrrio, seriam eles a inspirar-se nela. Veremos,
todavia, na segunda parte (captulo III, p. 197), que, encarada
sob outro ngulo, esta interpreta.o oferece um grande
interesse.
Cabe a Paul S. Wingert o mrito de ter notado pela
primeira vez a existncia de uma semelhana de ordem
mais geral entre o contorno dos cobres e o das mscaras
swaihw. Embora uns e outras provenham de culturas diferentes, a forma global e as propores entre as zonas infer-ior e superior so as mesmas nos cofres e nas msoaras;
e em ambos os casos h uma aresta ou uma faixa vertical
a cortar ao meio a zona inferior) Mas esse aut9r relega a
sua observao para uma nota e nada faz para a investigar.
_ As comparaes que fizemos neste trabalho permitem-nos retom-la e dar-lhe muito maior alcance, Sabemos,
120

de facto, que mesmo e ntre os Salish as mscaras swaihw


so permutveis com o cobre, j que mitos idnticos do
conta da origem de ambos (p. 33); ao mesmo tempo, sabemos tambm que, entre os Kwakiutl, a origem dos cobres
j descritos remonta personagem de Dzonokwa, cuja
mscara inverte a swailrw do ponto de vista plstico
enquanto, do ponto de vista semntico, lhe conserva a funo. Em contrapartida, a funo inverte-se na passagem
da swaihw salish para a xwxw kwakiutl: conserva-se
ento a forma plstica de ambas as mscaras.
1' Por conseguinte, a razo profunda da semelhana
observada por Wingert fica esclarecida. Se os cobres apresentam o mesmo aspecto geral que as mscaras swaihw,
porque, entre os Kwakiutl, ocupam o seu lugar como
causas de riqueza e como meios de aliana matrimonial, a
qual traz proteco contra a endogamia e segurana em
relao a povos estranhos. Para duas populaes diferentes
mas contguas e que estiveram ligadas por todas as espcies de trocas comerciais e matrimoniais, quando no eram
as guerras a p-las em contacto de outro modo, os cobres
e as mscaras swaikw constitufam duas solues paralelas
para os mesmos problemas.
Para entender a origem deste paralelismo no temos,
claro, rriais que as hipteses. Mas estas podem apoiar-se
nalgumas bases slidas. A forma dos cobres seria inexplicvel se no derivasse da forma das mscaras swaihw.
Ora, mesmo tendo em conta o estilo arcaico, que de resto
partilham com todos os outros produtos da arte salish, no
parece que estas mscaras se tenham difundido na costa
e na ilha de Vancouver em poca muito antiga. Os povos
sem escrita condensam, muitas vezes, as suas genealogias,
e o seu testemunho fica, portanto, sujeito neste aspecto
a cauo. Voltaremos a este assunto na segunda parte
(p. 141). No entanto, no se pode ignorar que os Musqueam
dizem terem decorrido apenas cinco geraes desde a
passagem da mscara da costa para as ilhas. Eles prprios
a tinham recebido de grupos estabelecidos no vale do
Fraser; mais para trs, perde-se a origem inicial.
121

Seja como for, s depois de a mscara ter chegado


ilha (de onde, voltando a atravessar o estreito, passou para
grupos salish mais a norte) que os ~ootka e os Kwakiutl
~puderam conhec-la e adapt-la. Entre os Kwakiutl esta
adopo ter-se-ia feito sob duas formas e talvez mesmo
em dois tempos: de longe primeiro, e como ideia geradora
dos cobres, que desempenham as mesmas funes sociais
e econmicas; de facto, no plano plstico, os cobres apenas
conservam o esquema abstracto das mscaras, materializando na substncia de que so feitos a essncia inteligvel
destas - pois entre os Salish, como j vimos, as mscaras
swaihw conotavam j as riquezas e, portanto, o cobre.
Uma fotografia publicada por Boas nos fins dei sculo
passado mostra um cobre que tem, no local onde habitualmente se v um rosto, duas protuberncias que bem poderiam ser imitaes dos olhos da swaihw.
Os K'wakiutl teriam, ento, reconstrudo sua maneira,
em volta dos cobres, a mitologia e o ritual do papo
gigante, raptor de crianas, cujo tema era comum a eles e
a todos os povos costeiros - desde o Alasca at ao esturio
do Columbia e mesmo mais a sul. E, como tinham j
encerrado a ideia da swaihw nos cobres, ficando ela, assim,
indisponvel, teriam, por contraste, emprestad~ _ mscara
da detentora sobrenatural do metal precioso os caracteres
plsticos inversos dos da mscara swaihw. Mais tarde, ou
ao mesmo tempo, por ocasio de casamentos intertribais
cuja memria se conserva nas tradies lendrias (pp. 40-41),
os Kwakiutl do sul teriam recebido as mscaras swaihw
- mas agora, por assim dizer, em carne e osso - dos seus
vizinhos Comox. Suplantadas na sua funo primitiva pelos
cobres, essas mscaras, num novo ambiente onde estavam
a mais, teriam sido dotadas da funo oposta.
Esta reconstituio histrica plausvel; mas, como
todos os efeitos que implica j eram observveis no fim
do sculo x1x, uma difuso recente da swaihw no
teria dado tempo bastante a que , as coisas se tivessem
passado deste modo. Preferamos supor, de duas uma: ou
que a existncia e a difuso da mscara swaihw remontam
122

a uma poca mais antiga que aquela que nos sugerida


pelas diversas tradies locais ou que, com a forma que lhes
conhecemos, cobres e mscaras perpetuam - cada um
sua maneira e de modos em certo aspecto paralelos temas arcaicos a cuja pesquisa iremos aventurar-nos no
captulo III da segunda parte.
Teriam esses temas buscado apoio, desde a origem,
num suporte figurativo comparvel aos cobres e swaihw?
Nada nos obriga a tal postulado, pois estes emblemas
no tiveram necessariamente precursor. Mas, para que o
dossier fique completo, talvez convenha mencionar um
terceiro tipo de ohjecto, que est ligado ao mesmo, gnero de
representaes que os dois anteriores.
Nas primeiras publicaes, Boas menciona determinados objectos que, em concorrncia com os cobres, detinham um lugar importante nas cerimnias de casamento.
Eram Qs gyi'serstl (gyi'seqstl, gisexstala), peas de madeira muito antigas que, pela sua forma, lembravam tampas
de bas, mas maiores, pintadas e incrustadas de dentes de
lontra marinha. A famlia da noiva juntava quantidades por
~ezes considerveis destes objectos para os oferecer solenemente famlia do noivo. Apesar de terem, frequentemente, decoraes em forma de olhos, cada gisexstala
representaria uma mandbula humana - curiosa noo que
os informadores de Boas nem sempre pareciam interpretar
da mesma maneira. Para uns, os gisexstala simbolizariam
o direito do marido de ordenar mulher, conforme lhe
aprouvesse, que falasse ou ficasse calada; para outros, os
gisexstala representariam os dentes da mulher: se no
tivesse oferecido tais objectos ao marido, seria acusada de
no ter dentes ou de os ter demasiado fracos para poder
morder o cobre.
Os Bella Coola do esta segunda interpretao. H
ainda cinquenta anos, sabiam que entre os Kwakiutl, seus
vizinhos, a mulher oferecia aos parentes do marido peas
de madeira com incrustaes de dentes de lontra: So explicavam - dentes para a noiva. Em caso de disputa
com outra mulher, ela teria o direito de arreganhar os
123

dentes e apostrofar a rival: Que podes tu contra: mim? No


tens dentes, mas eu tenho duas fiadas deles (ou tantas
quantas as peas oferecidas ao marido).
Passando dos gisexstala, atravs dos cobres, para as
mscaras swaihw ou X!Wxw, dir-se-ia pois que se verificou uma transferncia: num caso so os dentes, no outro
so os olhos, que assim aparecem como sede anatmica de
misterioso poder. Transferncia tanto mais reveladora, .
: talvez, quanto certo que, como vimos, a mandbula da
'mscara swaihw, descada sob o peso de enorme lngua,
no mostra- singularmente- dentes ...
Passe-se o que se passar a respeito desta hiptese, cuja
fragilidade no pretendemos dissimular, nem por isso os
cobres e a swaihw - para s falarmos deles - deixam de
participar do mesmo esprito. Com efeito, se, entre os Salish,
a swaihw um meio de obteno de riqueza, julgamos ter
estabelecido que, entre os Kwakiutl, os cobres - essas
supremas riquezas - so a metfora da swaihw, e que
este duplo jogo retrico nos reconduz ao sentido prprio
do qual partramos.

" '*'

Seria, portanto, ilusrio imaginar - como tantos etnlogos e historiadores de arte fazem ainda hoje - que uma
mscara e, de forma mais geral, uma escultura ou um quadro
possam ser interpretados cada um por si s, pelo que representam ou pelo uso esttico ou ritual a que se destinam.
Vimos que, pelo contrrio, uma mscara no existe em si;
a mscara pressupe, sempre presentes a seu lado, outras
mscaras, reais ou possveis, que poderiam ter sido escolhidas para a substituirem. Esperamos ter mostrado, nesta
discusso de um problema particular, que uma mscara no
, principalmente, aquilo que representa mas aquilo que
transforma, isto : que escolhe no representar. Como um
mito, uma mscara nega tanto quanto afirma; no feita
somente daquilo que diz ou julga dizer, mas daquilo que
exclui.
N~o ~e dar exactamente o mesmo com toda a obra
de arte? Com esta reflexo sobre alguns tipos de mscaras
124 .

de antigos povos americanos teramos ento levantado um


problema mais vasto: o do estilo. Estilos contemporneos
uns dos outros no se ignoram mutuamente. Mesmo entre
os povos ditos primitivos cria-se uma certa familiaridade .
por altura das guerras seguidas de pilhagens, das cerimnias .intertribais, dos casamentos, dos mercados, das trocas
comerciais de ocasio. A originalidade de cada estilo no
exclui, portanto, os emprstimos; explica-se mais por um
desejo consciente ou inconsciente de se afirmar diferente:
de escolher, e ntre todos os estilos possveis, alguns que a
arte dos povos vizinhos recusou. E isto tambm verdadeiro
-quanto aos estilos que se sucedem. O estilo Lus XV prolonga o estilo Lus XIV, e o estilo Lus XVI prolonga o
estilo Lus XV; mas, ao mesmo tempo, cada um deles
. rejeita o outro. De um modo que quer fazer seu diz o
mesmo que dizia, na sua linguagem, o estilo anterior; e diz
tambm outra coisa que este no dizia e que, tacitamente,
o convidava a enunciar.
' Uma das noes mais perniciosas legadas pelo funcionalismo e que ainda domina tantos etnlogos a noo de
povos isolados, fechados sobre si prprios, vivendo cada
um por sua conta uma experincia particular de ordem
:sttica, mtica ou ritual. Ignora-se assim que, antes da era
colonial e dos sculos de ac.o destruidora a distncia que,
mesmo nas. regies melhor protegidas, o mundo ocidental
exerceu com os seus germes patognicos e os seus produtos
de exportao, esses povos mais numerosos se encontravam tambm mais prximos uns dos outros. Com algumas
excepes, nada do que se passava num deles era ignorado
pelos vizinhos e as modalidades de explicao e representao do universo de cada um eram elaboradas no decurso .
de um dilogo ininterrupto e veemente.
Aqueles que nos contestam o direito de interpretar os
mitos ou as obras de arte de uma populao por meio da
comparao com os mitos e as obras de arte de outras
populaes, e que consideram como nico mtodo legtimo
aquele que consiste em relacionar, por exemplo, os mitos
de um grupo com a organizao social, a vida econmia
125

e as crenas religiosas do mesmo grupo, a esses responderemos: sem dvida que necessrio comear por a e
pedir, em primeiro lugar, etnografia do grupo em causa
tudo o que ela possa fornecer. De resto, foi isso que sempre
fizemos nas nossas pesquisas sobre a mitologia americana,
tomando o cuidado, em relao a cada grupo, de nos
rodearmos de todas as informaes desse tipo recolhidas
por ns e por outros nos prprios locais ou disponveis na
literatura existente sobre o assunto. S estas ltimas informaes podem ser utilizadas no caso de grupos fisicam ente
desaparecidos ou cuja cultura, ao longo dos anos, se desmoronou - vitimados por uma sorte que no pode justificar esse outro crime, desta vez de carcter cientfico,
que consiste em actuar como se eles nunca tivessem existido. S menosprezam a nossa deferncia quase manaca
para com os factos aqueles cuja cultura etnolgica se
circunscreve quele nico grupo que pessoalmente estudaram; como se, ainda hoje, se no trabalhasse de forma
proveitosa e inovadora sobre a literatura grega, latina ou
hind, velhas de muitos milnios e legadas por povos ainda
mais irrevogavelmente desaparecidos que aqueles que ns
estudamos - e censuram-nos por isso - por meio das suas
obras e sem irmos junto deles, o que, de resto, em trs
quartos dos casos, se no mais, de nada serviria para este
tipo de investigao, dado o estado de runa em que a
irrupo da civilizao mecnica os ps ...
A verdadeira questo no est nisso. Mesmo na
melhor das hipteses - de uma cultura ainda viva e com
crenas e prticas bem pr.e servadas '-- o estudo das correlaes internas entre a mitologia ou a arte e tudo o
resto constituiria um prembulo absolutamente necessrio,
mas insuficiente. Uma vez exploradas essas fontes locais,
outros esforos so exigidos ao analista. Com efeito, esses
mitos opem-se a outros mitos, contradizem-nos ou transformam-nos, e seria impossvel compreend-los sem nos
reportarmos a estes - do mesmo modo que todo e qualquer enunciado se explica por meio de palavras que, precisamente, nele no figuram, visto que as que o locutor em126

pregou extraem a sua significao e o seu alcance do facto


de terem sido escolhidas de preferncia a outras que ele
tambm poderia ter empregue e s quais, portanto, convm fazer referncia ao comentar o texto.
A importncia desses contrapontos explcitos ou implcitos. ressalta de forma especialmente ntida dos casos examinados neste livro. As caractersticas plsticas das mscaras dzonokwa continuariam ininteligveis se no fossem
comparadas com as das mscaras swaihw. E, todavia, essas
mscaras provm de populaes diferentes pela lngua e
pela cultura mas suficientemente prximas, todavia, uma
da outra para que uma das duas mscaras tenha podido ser
adaptada: as caractersticas plsticas da mscara xwxw,
que pertence aos Kwakiutl, s so explicadas como imitao
da mscara swailrw dos Salish. Mas a sua carga semntica
funo, simultaneamente, da que, entre eles, tem a mscara dzonokwa e, entre os Salish, a mscara swaihw.
Paralelas ou opostas, todas estas funes semnticas formam
entre si um sistema que releva da ideologia do cobre e por
cujo intermdio s podem ser esclarecidas as semelhanas
apresentadas, no plano plstico, pelas mscaras swaihw de
um grupo e pelas placas de cobre trabalhado do outro.
Por sua vez, essa ideologia do cobre e as funes
sociais e econmicas que ela exprime exigem, para ser compreendidas, que articulemos os mitos dos povos da costa
com os dos seus vizinhos do interior: os Dn. Aproximao
essa que s a proximidade geogrfica poderia legitimar,
mas que vai buscar uma razo suplementar ao facto de, no
noroeste da Amrioa, ser em territrio atha:paskan que se
encontram os principais jazigos de cobre e de, por intermdio dos Tlingit, quase todo o cobre indgena da provir.
E no tudo; os Dn ou Athapaskan do norte, que no
passado souberam recozer, destemperar e forjar o cobre
nativo, ultrapassaram todos os seus vizinhos na arte metalrgica (vide p. 47): talvez porque seja de ver ne'les os. ltimos herdeiros dessa velha cultura do cobre, florescente
desde o quinto milnio na regio dos Grandes Lagos, e
cujos primeiros representantes, em consequncia de modi~
. 127

ficaes climticas sobrevindas por alturias .do terceiro


milnio, teriam emigrado para norte a fim de acompanhar
o recuo da floresta boreal e da sua fauna, que constitua
a sua caa habitual.
Por intermdio de operaes lgicas que projectam a
distncia, transformam ou invertem as representaes, uma
histria escala dos milnios, que teve lugar no extremo
norte, viria assim imbricar-se noutra, mais recente e de
periodicidade mais' curta: aquela que, mais longe para sul,
nos atestada pelas migraes salish do continente em
direco ilha e, depois, da ilha para continente, bem
como pelos conflitos e alianas desses mesmos Salish com
os Kwakiutl meridionais: desenvolvimentos cuja recordao
conservada nas tradies locais, mesmo .s e estas os transfiguram em acontecimentos mticos. Ao longo de perto de
trs mil quilmetros dispuseram-se estruturas ideolgicas
que respeitam a todas as limitaes inerentes sua l)atureza
mental e que, em conformidade com elas, codificam - como
hoje se diz - os dados do meio e da histria. Essas estruturas ideolgicas incorporam estas informaes em paradignas preexistentes e tambm engendram out:ms, novos,
sob a forma de crenas mticas, prticas rituais e . obras
plsticas. Nessa imensa extenso, essas crenas, prticas e
obras continuam solidrias en~re si quando se imitam e at,
talvez mesmo principalmente, guando parecem desmentir-se
umas s outras. Pois, em ambos os casos, estabelecem um
equilbrio para alm das fronteiras lingusticas, culturais e
polticas cuja transparncia foi provada por toda a nossa
argumentao - a menos que o seu carcter fechado muit
relativo fastaure uma limitao lgica e histrica e marque
os pontos onde as inverses se operam.
Pretendendo-se solitrio, o artista alimenta uma iluso
talvez fecunda, mas o privilgio que se arroga nada tem de
real. Quando julga exprimir-se de uma forma espontnea
e fazer obra original est a repetir outros criadores, passados ou presentes, reais ou virtuais. Saiba-se ou no, nunca
se caminha sozinho pelas veredas da criao.
128

SEGUNDA PARTE

TRS EXCURSES

PARA ALM DA SWAIHW (1)

Quase sempre se faz ao prtico da anlise estrutural


a mesma pergunta: como se operam, na realidade, as transformaes mticas? Voc- dizem - alinha mitos que, de
ma populao para outra, se contrariam, se invertem ou
mostram ter entre si relaes de simetria com eixos diversos. Esse quadro causa uma certa impresso mas, para
crer na sua veracidade, desejaramos apreender tambm a
maneira como tais relaes abstractas nascem umas das
outras. Em que condies histricas ou locais, sob que
influncias externas ou internas, respondendo a que motivaes psicolgicas aparecem tais inverses no esprito de
narradores e auditores -'-- esprito esse que, em todos os
demais aspectos, se pode supor que funciona de modo mais
banal? Em resumo: as pessoas recusam-se a ratificar um
inventrio de estruturas acabadas, sadas como que j equipadas do esprito colectivo. Com efeito, este esprito colectivo, dizem ainda, no mais que uma fico por detrs da
qual se agitam inmeros espritos individuais: e, em cada
um destes, as estruturas que o analista apresenta resultaram de determinados processos, ~- so estes processos empricos que necessrio poder desenvolver para que, das
/
( 1)
Ttulo original: Histoire d'une structure, in W. E. A. van Beek
e J. H. Scherer, orgs., Explorations in the Anthropology of Religion.
Esssays in honour of Jan van Baal, Haia, Martinus Nijhoff, 1975.

133

construes tericas, se destaque o vivido. Caso contrrio,


essas construes podero, parecer um produto mais ou
menos gratuito de exerccios lgicos que s ao virtuosismo
de quem os pratica devem o carcter persuasivo.
Formulada desta maneira, a questo conduz-nos a .
outra: das relaes entre a anlise estrutural e a histria.
Entre mitos diferentes ou entre as verses de um mesmo
mito, o analista infere conexes lgicas cujos termos distribui pelos ns de uma rede ou pelos ramos de uma rvot((. '
Nesses grficos, reconhece-se uma posio dominante a tais'
e tais mitos ou variantes do mesmo mito; e, a outros, uma
posio subordinada. At que ponto e em que medida
implicam estas relaes hierrquicas uma sucesso tem poral? Do facto de um mito parecer derivado de outro de
um ponto de vista lgico resultar que ele veio depois? E,
_nesse caso, como se deu, na realidade, a passagem?. Pedem_:-nos que, para alm da histria conj ectural e implcita -
qual poderamos recorrer se postulssemos que o quadro
geral das conexes lgicas, que possibilita a interpretao
de um conjunto de mito~, recobre a gnese destes de um
modo pelo menos aproximado - . alcancemos e desmonEmos os mecanismos concretos que, no plano local e num
preciso momento da histria de cada grupo, funcionaram
aqui e acol para que dos seus efeitos acumulados resul- ~
tassem as snteses para as quais nos acusam de tender com
excessiva precipitao.
Seria legtimo mas decepdonante responder a estas
objeces que,. nos povos sem escrita, tal histria curta e
localizada nos escapa por definio. Em vez de passar um
atestado de pobreza, o que de melhor tem a fazer a anlise
estrutural manter-se espreita das oportunidades - mesmo
que sejam, como so, raras-. de documentar as conjunj_uras cnqetas em que viu a luz do ,lia uma transformao
mtica: . isso que gostaramos de tentar fazer em relao
a urr,,exemplo de origem americana, proveniente da famlia
lingustica (e, ' em 1 grand~ medida, tambm cultur'al) Salish,
cujos representantes ,cupavam na Amrica setentrional um
territrio pr'a ticmente contnuo, das Montanhas Rochosas
1

134

at costa do Pacfico, entre os paralelos 46 e 54 - ou seja:


uma rea correspondente s metades norte do Estado de
Washington e sul da Colmbia britnica.
\ A maior parte dos grupos sa;lish da costa continental
e da ilha de Vancouver possuam um nico tipo de mscara,
comummente chamada swaihw, cuja rea de difuso se
estendia para o interior at cerca de 150 km para montante do delta do rio Fraser. , de resto, nessa zona oriental que se situa, provavelmente, a origem da mscara. Vrias
tradies a fazem provir do grupo Tait, ou de montante,
ltimo representante a leste daqueles de entre os Salish
que colectivamente se denominam Stalo, ou seja, gentes
do rio (Duff, 1952: II, 19, 123-126). A norte, o:_s Tadt confinavam com os Thompson, trtbo salish do interior que no
.Possua a msca:ra. Mais exactamente, segundo uma preciosa indicao de Teit, os Thompson do mdio Fraser (grupo
Utamqt), que mantinham relaes muito cordiais com os
Tait, (1 ) possuam dois exemplares da mscara, pertencendo cad;:i. um a uma famlia, pardalmente originria
do delta. Tinham-nas recebido, diz Teit, em poca recente,
da qual se recordavam ainda os mais idosos informadores
que ouviu.
\ No entanto, apesar da relativa novidade e dias especialssimas circunstncias dessa dupla aquisio, os Thompson meridionais conheciam o mito de origem da swaihw
e reproduziam-no quase nos mesmos termos que os vizinhos
Stalo, aos quais, de resto, a sua verso se refere explicitamente. De facto, os Thompson Utamqt atribuem a origem da .
_mscara a uma poca em que os grupos do delta residiam
a montante, muito perto deles. 1
De acordo com essa verso, havia outrora, entre os
Stalo, um ,rapaz doente que tinha o corpo cheio de .inchao
e que, farto de sofrer, resolveu pr fim aos seus .dias. Errou
sem destino pelas montanhas, chegou- beira de u~ lago
( 1)
No se deve confundir ~ nome de J. ' A Telt,;.a no.ssa m~ir
autoridade acerca <los. Thompson, com o dos -T.ait,. vizihhos dos
Thompson no mdio . ,Fraser.

135

() atirou-se a ele. Foi -bater no telhado de uma casa que


havia no fundo e os habitantes, ouvindo o rudo da queda,
veram ver e mandaram-no entrar. O heri viu primeiro uma
mulher com uma criana; cuspiu nela ao passar e transmitiu~lhe a doena. Os moradores, que eram espritos aquticos, chamaram um feiticeirocurandeiro, mas este no foi
capaz de curar a criana. Recorreram ento ao responsvel,
que - pensaram - devia ter poderes mgicos. O heri consentiu em tratar a sua vtima desde que os espritos o
curassem a ele tambm, e ambas as curas se deram.
Ao fim de algum tempo, o heri desejou voltar par
casa. Foi conduzido para o ar livre por um s~bterrn:eo
cheio de gua, a qual se afastava frente dos guias; e prometeram-lhe uma recompensa pelos cuidados que prestara
criana. O heri chegou aldeia natal e deu-se a conhecer aos seus. No dia seguinte fo i procurar o povo do lago
para receber o prmio : uma mscar a, cuja descri~o coincide em todos os pormenores com a da mscara swaihw.
O homem exibiu a mscara danando nas festas e veio a
ser uma pessoa importante. A mscara passou para os filhos
e os respectivos descendentes como privilgio de linhagem.
Mas houve um desses descendentes que casou com uma
mulher de Spuzzum (no territrio thompson) e cujos filhos
herdaram tambm direitos sobre a mscara.
Ora, na mesma seco da tribo Thompson - a dos
Utamqt do sul-, encontra-se um mito acerca da origem de
uma mscara cuja existncia, ao contrrio da outra, no
conhecida entre os Stalo. Quanto a mscaras, no se
conhece nestes seno a swaihw. E, no entanto, o mito
thompson chama a esta mscara tsatsa'kw, palavra que
proviria das lnguas do delta com a significao de peixe
ou salmo. Alm disso, este mito de origem passa-se
perto de Yale, na regio Tait, e envolve pessoas desta tribo.
Havia - diz o mito - uma menina to desobediente que
os pais, um dia, fora de si, a espancaram, regara~ com urina
e expulsaram. Foi recolhida por um tio, que a escondeu.
Os pais, cheios de remorsos, em vo a procuraram. Acabrunhada pela malvadez dos seus e humilhada pelos maus tra136
Mscara swaihw (Salish)

Mscara de Dzonokwa (Kwakiutl)


Mscara xwxw (Kwakiutl)

tos que recebera, a pequena resolveu matar-se. Depois de


ter andado sem rum.o pelas montanhas, chegou ao p de
um lago onde nadavam muitos peixes. Sentou-se para os
contemplar e eles transformaram-se sua vista em crianas
de cabelos muito compridos qe vinham tona de gua
para lhe sorrir. Er:am to .simpticas e pareciam to felizes
que a menina sentiu desejo de se. lhes juntar e atirou-se
gua.
Imediatamente o. vento se levantou tempestuosamente,
aevastando toda a . regio e destruindo a casa dos pais dela.
A herona verificou que o seu corpo no mergulhava . e,
rejeitada pela gua, voltou para a margem. O vento acalmoucse e, j no . havia ningum no lago. A menina passara
a ser a senhora do vento. Voltou para a aldeia, casou e teve
muitos filhos. Esta histria ficou a pertencer . sua famlia
e a todos os seus descendentes, que esculpiram mscaras
representativas dos espritos tsatsa'kw. Alguns desses descendentes tinham de nascena ou herdavam o domnio do
vento, que podiam desencadear sua vontade. Teit declara
que ouviu esta narrativa a um homem idoso que apenas era
semi-thompson e que a tinha recebido dos seus antepassados
de Yale. Em Spuzzum, entre os Thompson, era ele o nico
detentor do direito de envergar a mscara, mas partilhava-o
com os parentes de Yale.
Eis, pois, duas tradies recolhidas entre os Thompson
e que se referem, ambas, aos vizinhos destes. A primeira
diz respeito mscara S'?v'ai1lw - atestada nos grupos do
mdio e baixo Fraser, onie ainda hoje existe; os museus tm
muitos exemplares, quer antigos quer actuais. Tambm so
conhecidas muitas . verses do mito de origem, recolhidas
.nesses grupos (vide pp. 23-28), que, com a excepo de alguns
pormenores, so semelhantes dos Thompson - os quais,
manifestamente, ali a foram buscar. Pelo contrrio, entre
OS Stalo nenhum objecto, nenhuma tradio mtica sugere
a existncia do outro tipo de mscara - nicos narradores
do mito de origem desta mscara, os Thompson so tambm
os nicos a atribuir-lhos, Seria estranho que um testemunho
externo, e para mais nico, pudesse estabelecer a presena
137
Mscara de Dzonokwa do tipo geekurnhl

de um trao cultural numa populao. Sentimo-nos mais


inclinados a sugerir uma inovao local, surgida numa zona
_de contactos e de trocas muito intensas entre povos vizinhos: como se, nessa fronteira em que _se perde o uso da
primeira mscara, se tivesse desejado compensar essa falha
criando ou imaginando uma nova mscara, ao mesmo tempo
semelhante e diferente dela. Essa mscara ter, llvez, existido, mas nenhum exemplar dela nos chegou.
.No , pois, de afastar em definitivo outra hiptese:
a de a enigmtica mscara tsatsa'kw ser, simplesmente,
a mscara swaihw, rebaptizada, de acordo com as necessidades especficas, por urna linhagem que a houvesse adoptado invertendo o seu mito de origem e a funo ritual. Nesse
caso, ,a soluo de continuidade, to estranha, introduzida
pelo mito entre a retirada dos espritos aquticos 'e a criao da mscara j teria a sua razo de ser; devido inverso
que origina o segundo mito, e que se estende ao prpdo
retrato feito por este dos espritos aquticos, a mscara
e os espritos deixariam de se assemelhar. Compreender-se-ia
ento que o novo mito preferisse atrasar a fabr~cao da
mscara e atribu-la a descendentes da sua herona, dispensados assim de trabalhar sobre um modelo vivo. Mas, em
ambas as hipteses, a mscara swaihw, tal corno existe
entre os Stalo, mantm a prioridade absoluta. Com efeito,
quer a tsatsa'kw seja por natureza diferente da s1w aihw
quer seja simplesmente um seu eco, o seu carcter derivado
resulta, indubitavelmente, da origem mtica que lhe atri
buda .e da funo ritual que lhe cabe.
Comecemos a demonstrao pelo mito. Este mito, de
um modo geral, tem o mesmo desenvolvimento que o da
outra mscara. Em ambos os casos nos falam de uma
criana desprezada que pretende afogar-se num lago. A tentativa condu-la junto de espritos aquticos que lhe do
poderes mgicos simbolizados numa mscara. Por outro lado,
a tsatsa'kw, como o nome indica, urna mscara-peixe.
Ora, as verses stalo do mito de origem da swaihw so
praticamente unnimes em afirmar que esta foi pescada
linha, e h at exemplar es que tm a efgie de um peixe.
138

Ambos os mitos tm, portanto, a mesma arquitectura;


mas, quando examinados em pormenor, verifica-se que se
opem sistematicamente. lNum, a criana um rapaz; no
outro, uma rapariga. O pequeno sofre de urna tara fsica:
a doena; ela sofre de urna tara moral: a desobedincia. Ele
est sujo por dentro devido ao mal de que sofre; ela por fora,
depois de regada com urina. Expulsa pelos pais - ao passo
que o seu. homlogo masculino foge espontaneamente - ,
a menina encontra auxlio e proteco junto do tio, perso.. nagern masculina; mas a maioria das verses stalo atribui
ao heri uma irm que o ajuda. Nestas verses os espdtos. aquticos desempenham o papel de antepassados especialmente quando o heri casa com uma das filhas deles
e funda uma linhagem; e as mscaras so, efectivamente,
antepassados nas verses da ilha de Vancouver (que, como
se viu, tm relaes muito estreitas com as da costa continental, cf. pp. 28-32). Pelo contrrio, os espritos tsatsa'kw
so crianas muito peql)enas; e, enquanto a mscara swaihw
ornamentada com penas - erguidas, corno diz a verso
thornpson, maneira de cabelos - , as crianas tsatsa'kw
tm longos cabelos escorridos, negros - segundo se pode
supor, dado o aspecto fsico dos amerndios - e no brancos corno as penas (que, especifica a verso thompson,
so de cisne) da outra mscara. Nos mitos de origem da
swaihw, o heri engolido pelas guas: no mito de origem
da tsatsa'kw, a gua rejeita a herona que, ao voltar aldeia,
a casa (pois a mscara ficar, mesmo em Yale, propriedade
dos seus descendentes) - e isto, portanto, em dupla oposio com os mitos stalo da swaihw, nos quais no o principal protagonista - masculino - quem se casa, mas sim
a sua irm, e no na aldeia, mas num grupo diferente.
V-se que os dois tipos de mitos se encontram numa
situao de correlao e oposio; o mesmo se d com as suas
funes rituais atribudas s duas mscaras. Dos grupos salish
da ilha de Vancouver e da costa at aos Kwakiutl meridionais
(que. a les foram buscar a mscara, com o nome de xwxw),
a swaihw est associada aos sismos que os seus bailarinos
tm o poder de desencadear (vide pp. 21, 39-40, 42-43, 110).
139

Por isso, e s por isso, se pode explicar o poder sobre o vento


que atribudo aos possuidores da mscar:a tsatsa'kw.
Sismo e vento opem-se, visto que um pertence terra
e o outro ao ar; mas so homfogos em relao aos elementos cuja instabilidade comum traduzem. A senhora do
vento corresponde, na ordem atmosfrica, ao senhor dos
sismos na ordem telrica.
Inferida de maneira hipottico-dedutiva, esta dupla ligao de correlao e de oposio entre vento e sismo pode ser
confirmada de um modo mais directo. Os Salish do interior
- ~specialmente os Thompson-:-- e os Bella Coola .(que tambm so Salish, mas isolados dos seus congneres depois
de uma antiga migrao) imaginam o cu como uma regio
plana, sem relevo nem vegetao arbustiva, perpetuamente
varrida pelo vento. Portanto, pem em opos1ao max1ma o
mundo celeste, caracterizado por ser plano, e o mundo
terrestre, onde, ao contrrio - como o mostra a geografia
da regio onde vivem - , predomina um acentuado relevo.
A mesma oposio entre estes fcies morfolgicos se encontra junto dos Salish da costa, mas agora restrita ao mundo
terrestre, cujos aspectos define: terra plana e pantanosa de
um lado e. ieleyo- ondulante do outro. Ora, se na primeira
concepo o' vento _&tributo do cu plano, na segunda o
relevo ondulado, oposto ao terreno desprovido de acidentes
naturais, resultado dos sismos. H mitos que explicitam
esta relao (vide p. 113): uma mulher e a filha transformaram-se, respectivamente, em pntano e em sismo; e diz-se
desta que era capaz de modificar a superfcie da terra, de a
ondular. Disso resulta que, no pensamento salish, o vento e o
sismo se encontram em oposio diametral, como o esto
tambm, nesse mesmo pensamento, ia ausncia e a presena
de relevo que caracterizam, r espectivamente, o mundo de
cima e o mundo de baixo. Assim deparamos de novo com a
concluso a que chegramos depois da anlise .fornnal da
transformao cujos dois estados so riepresentados pelos
mitos das mscaras swaihw e tsatsa'kw, respectivamente.
~Vejamos agora um ltimo tpico. Segundo os velhos
informadores de Teit, a entrada da mscara .swaihw no
140

povo Thompson ter-se-ia dado em vida deles (p. 135), quer


dizer: nunca antes da primeira metade do sculo x1x. Julgamos ter estabelecido que o mito de origem da mscara
tsatsa'kw deriva do mito de origem da mscara swaihw,
que foi trazido com ela dos Stalo pelos Thompson. Portanto,
o mito. da mscara tsatsa'kw foi,' necessariamente, elaborado in loco depois daquela adopo. Por conseguinte, teramos um exemplo particularmente claro de um mito recolhido,
quando muito, cinquenta anos depois de ter sido engendrado
por transformao: conjuntura histrica suficientemente
recente para que possamos no s reconstitui-la, mas, ainda,
identificar os mecanismos que desencadearam toda a
operao.
Em assuntos destes convm, todavia, ser prudente. Os
testemunhos indgenas de que dispomos acerca da difuso
da swaihw sugerem, todos, que a mscara partiu do mdio
Fraser e chegou costa no ltimo quartel do sculo xvrn
(p. 121). As vdas cronologias convergem, mas deveremos
acreditar nelas inteiramente? Em nossa opinio, estas cronologias esto to sujeitas a cauo quanto o esto as indicaes geogrficas dadas pelos mesmos informadores quando,
ao narrar a sua verso do mito de origem, especificam
onde o antepassado de cada um pesco a 'primeira mscara: Burrard Inlet (na base do delta), diz um; o lago
Kawkawa (perto de Hope), diz outro; o lago Harrison (a
meio caminho dos outros locais), diz um terceiro... Ao
conversar com um desses informadores, impressionou-nos
ouvi-lo fundamentar o seu direito mscara numa filiao
to curta e to directa quanto possvel com um primeiro
possuidor; mas, simultaneamente, o local onde este obteve
a mscara muda - por curiosa coincidncia, fica sempre
muito perto.( Seja na ordem espacial seja na ordem temporal,
cada uma das famlias que reclamam direitos sobre a mscara situa a origem dela o mais perto possvel; os lugares
geogrficos, paradoxalmente, multiplicam-se, enquanto as
genealogias se encurtam. Ora se, como tudo indica, a mscara se difundiu a partir de um nico ponto, no pde ter
aparecido pela primeira vez em vrios locais. As locali141

zaes propostas parecem, pois, inaceitveis; mas da no


decorre que as genealogias esboadas sejam falsas: cada
uma delas poder ser uma rami,ficao de uma genealogia
mais longa, tronco comum cuja recordao se tenha perdido
devido sua antiguidade ou tenha sido propositadamente
esquecidopor poder dar consistncia a direitos de concorrentes prioritrios.
Mesmo considerando provveis algumas obliteraes, o,s
mecanismos pelos quais certo tipo de mscaras se espalhou
num vasto territrio por herana, casamento, conquista ou
adopo continuam visveis. Podemos assim ver tambm
como, articulados com estes, outros mecanismos invertem
a imagem da primeira mscara onde, antes de se interromper, a propagao perde fora. O exemplo que discutimos
resumidamente, para homenagear um sbio que nunca pensou
que fossem incornpatveis a anlise estrutural e as investigaes etno-histricas, mostra pelo menos como nos factos
se pode engendrar uma transformao mtica.

II
A ORGANTZAO SOCTAL DOS KWAKTUTL(t)

Na pri,rneira parte deste livro (p. 78) evocmo's rapidamente a organizao social dos Kwakiutl e indicmos
que ela levanta problemas muito complexos. Na hora actual,
em que as instituies tradicionais se encontram, em grande
parte, desintegradas, os observadores e os analistas j s
tm testemunhos antigos que permitam tentar identificar a
natureza dessas instituies. Pelas suas hesitaes e pelos
seus primeiros esboos, a obra de Franz Boas- a quem
devemos o essencial das informaes disponveis acerca dos
Kwakiutl - pe bem em evidncia as dificuldades.
Estabelecidos na ,parte noroeste da ilha de Vancouver
e na costa continental em frente dela, os Kwakiutl estavam
distribudos por agmpamentos locais a que Boas d o nome
Boas observa, nos seus primeiros trabalhos,
de <<tribos>>.
que essas tribos se subdividiam em formaes mais pequenas e do mesmo tipo todas elas, compreendendo cada uma
urn nmero varivel de unidades sociais a que se chama
((gens))porque, ao contrrio dos vizinhos setentrionais, todos
matrilineares - Tsimshian, Haida e Tlingit - , os K'wakiutl
tm uma orientao patrilinear e apresentam, a este respeito,
certas afinidades com os povos de lngua salish que com
eles confinam a sul.
C) Republicadocom algumas modificaese acrescentossegundo
a verso original: <<NoblesSauvages>>,
in: Culture, scenceet, dveloppement. MIangesen I'honnewr de Charles Moraz, Toulouse,Privat, 1979.

t42

143

Mas as dificuldades logo aparecem, e Boas tem delas


plena conscincia. Em primeiro lugar, impossvel airmar
pretende a teoria dos sistemas unilineares - que
so exgamas, pois cada indivduo se'considera,
as <<gentes>>
de seu pai e, em parte, mernbro
da <<gensn
membro
em farte,
aspectos matrilineares'
subsistem
disso,
Alm
da cle sua me.
pois entre os aristocratas (os Kwakiutl formam uma sociedade estratificada) o esposo toma o norne e as armas (ern
sentido herldico) do sogro e entra assim na linhagem dal
esposa. Nome e armas passam 1lara os filhos; as raparigas I
conservam-nos e os ra'pazesperdem-nos ao casar e adoptar I
outros, os das esposas. Por conseguinte, os emblemas nobi- \
lirquicos transmitem-se, praticamente' pela linha feminina J
e todo o homem solteiro recebe os de sua me' Mas houtros factos que militam em sentido oposto: o pai o chefe
da famlia, no o irmo da me; e, principalmente' a autoridade sobre a ((gens)) transmite-se de pai para filho' No
fim do sculo xx muitos indivduos de nascimento nobre
reclamavam ttulos herdados nas duas linhas (Boas, 1889)'
Estas incertezas explicam que' numa segunda fase da
sua reflexo, ilustrada por lndiansche Sagen (1895) e pela
grande obra sobre a organizao social e as sociedades secretas dos Kwakiutl (1897), Boas tenha rnodificado a sua perspectiva e a terminologia. At ento tinha principalmente
proximado os Kwakiutl dos povos matrilineares que se lhes
seguem a norte da costa; da a sua primeira imp'resso de
quu, ,ru* fundo de instituies comuns, e portanto matrilii,r"ur.r, os Kwakiutl tinham evoludo em sentido patrili'
near. Alguns anos depois, munido de novas observaes'
Boas impressiona'se ainda mais com as semelhanas na
organizao s,ocial dos Kwakiutl e dos Salish - a leste e a
sul. Em ambos os casos as unidades bsicas da estrutura
social parecem formadas pela suposta descendncia de um
antepassado mtico que construiu residncia num determinado local - mesmo se, depois disso, essa comunidade de
aldeia teve de deixar o territrio original e unir-se a outras
comunidades do mesmo tipo, sem por isso perder a memria
dn sua origem. Ora, os Salish so patrilineares e Boas v-se
144

obrigado a inverter a hiptese inicial. Julga agora que os


Kwakiutl, originalmente patrilineares como os Salish, evoluram parcialmente para um regime matrilinear pelo contacto
com os vizinhos setentrionais. Chama, ento, s subdivises
conforme o sentido inicial da palavra, [u,
da tribo <<sept>>,
na antiga lrlanda, designava um grupo bilateral de ascendentes; e renuncia a ((gens)), que substitui por <<c>para
melhor acentuar a colorao matrilinear actual deste ltimo
tipo de agrupamento. Esses cls, sublinha Boas, podem ser
designados de trs maneiras: uns tm um nome colectivo,
forrnado segundo o do fundador; outros chamam-sepelo nome
do local de origem; outros, enfim, adoptam um nome honorfico como (<os ricos>), <<osgrandes)), ((os chefes>>,(os que
sob cujos passos
primeiro recebem>>(nos potlatch), <<aqueles
a terra treme>>,etc.
Precisando as indicaes que anteriorrnente dera, Bo'as
explioa que, aquando do casamento, <<amulher ttaz em dotel
ao rnarido,, a posio e os ttulos do pai; mas o marido no I
fica a possu-los como pro'priedade 'pessoal, antes os detm I
em benefcio do'filho. E corno o pai da mulher, por sua vez,
tinha adquirido esses ttulos da mesma maneira (...), fica I
estabelecida uma regra de descendncia puramente femi- I
nina - embora sempre por intermdio do marido>>.Que esta regra hbrida milita pela anterioridade de um regime patrilinear e no rnatrilinear, corno primeiro pensara, encontra-'o
Boas demonstrado por muitos factos: o filho da irm no
sucede a seu tio', a residncia nunca uxori- o'u matri-local
e, ,por fi'm, e principalm,ente, as tradies lendrias vem
na descendncia patrilinear do primeiro antepassado mas'
culino a origem dos cls e das tribos - ao contrrio dos
povos matrilineares do norte, que do esse papel descendncia das irms.
Nem Durkheim nem Mauss que, em 1898-1899 e enr
I"905-1906, respectivam,ente, discutiram as interpretaes
de Boas; nem, cinquenta anos depois, Murdock aceitaram a
hiptese de um regime matr,ilinear poder substituir directarnente um regim,e patrili'near; caberia a Goodenough (1976)
realizar esta demonstrao. Mas, pelo, menos para os autores
t45

quanto natureza fundarnenfranceses, no havia dvida


discorinstituies kwakiutl;
talmente matritinear das
eles que a basg destas
dando de Boas, sustentavam
uterina' No insistia Boas'
instituies era u- iitiaao
de um regime sucessrio nas
desde 1895-1897,na existncia
para o filho mais velho (quer seja
famlias nobres? Do pai
do
mas tambm' por casamento'
rapaz quer seia
'upu-tuit
por intermdio
pai da esposa para o genro e'
::1t^t:,::9
modo de transmitt::
segundo
este
orJ'
nascituros'
I
os filhos
dos Kwakiutl que um indivi \
tinha tai innportncia aos olhos
casa))onde no houvessefilhas | '
duo desejosode <<entrarnuma
um filho e' no havend" lX
para casar desposavasimbolicamente
do I
um brao ou uma perna filhos, uma pafte ao to'po pea da moblia'
J
chefe da casa ou at uma
em 1920 marca
Boas'publicado
de
artigo
Um importante
ele
pensamento' que' entretanto'
um novo rumo do seu
excepcioum informador
tinha formado e posto a trabalhar
filho de pai escocs e me
nalmente dotado: Cuo'ru Hunt'
e casado entre os kwakiutl'
tlingit mas nascido, educado
ao-longo de anos milhares
Inquiridor exemplar, Hunt' recolheu
que iam
t"fo'-es sobre a cultura kwakiutl
de pginas
"o*
de casa at s tradies
das receitas cuUnarias da dona
at
e das,tcnicas artesanais
dinsticas das linhags nobres
por
organizados e publicados
aos mitos. ora essemateriais,

os
Boas (1921),ou'ifu'u*-"o a .reinterpretar
11]1't^,n""
mals que a
que'
primeiro lugar'

possua. Deles resu"ltava'em


da sociedade kryakiutl
tribo o'u o sept, a unidade fundamental
por (gens))
-o designara sucessivamente
era aquela que Boas
que
u'pt"to patrilinear ou matrilinear
contot-u
e <<c1>>
Boas
hesitan>'
de muito
the parecia oominani"' ttoep-ois
a utilizar o nome indrenuncia a estes termos e resigna-se
social apresenta catac'
gena numrym, 'porque <<estaunidade
ou
que os termos ((gens>' <<c1>>
tersticas to especiais
induziriam em erro))'
mesmo <<sib>>
vezes de maneira cateDe facto, Hunt afirma muitas
nobres que ele recolheu o
grica - e todas as genealogias
de
kwakiutl ((nunca mudam
confirmam - q"; '-"o0"'-

nome desde a origem, desde que o primeiro ser humano


apareceu na terra; pois os nomes no podem sair da famlia
dos principais chefes dos numaym, antes devem ir para o
filho mais velho do chefe principal (...). E esses nomes no
podem ir para o marido da filha: nenhum nome, a comear
por aquele que a criana recebe aos dez meses e at ela
tomar o nome do pai - o nome do chefe principal. Esses
ornes so charnados <<,nomesdo mito>>.Entre a dzia de
nomes ( melhor entender: ttulos) que um nobre kwakiutl
adquire em toda a sua vida, alguns - os mais importantes continuam, pois, a ser propriedade da linhagem. Quanto aos
outros: <<osnicos nomes de um chefe principal de numoym
que podem ser dados por ocasio de um casamento so os
que esse chefe obteve dos sogros juntamente com os privilgios; pois no pode transmitir ao genro os seus prprios
privilgios. Parece, portanto, que os ttulos de nobreza se1
agrupavam em duas categorias: os que no podiam sair da \
linhagem e eram transmitidos de pai para filho ou filha por
direito de primogenitura e os que o genro recebia do sogro I
por intermdio da esposa mas para transmisso aos filhos. I
Essas duas categorias (que, porm, os Kwakiutl negavam I
que fossem de naturezas diferentes) recordam respectivamente - observa Boas - , muts mutands, por um lado,
os morgados europeus; e, ,por outro, o modo de transmisso
clas jias de famlia, que em teoria so propriedades de uma
linhagem mas passam de me para filha quando esta casa.
J se disse que os nomes e privilgios mencionados por
Hunt constituem, essencialmente,ttulos de nobreza; de facto,
incluem o direito exclusivo ao uso de emblemas figurados,
comparveiss armarias, e tambm de divisas, cantos, danas,
funes nas sociedadessecretas (conforme a terminologia de
Boas, discutida por Mauss): confrarias que, entre o incio e
o fim do inverno - estao ritual - , substituern a sociedade
civil que vigora durante o resto do ano.
Todavia, as riquezas d,o numnym n,o eram exclusivamente de ordem espiritual. Alm dos objectos ornament.ais,
como mscaras,toucados,pinturas, esculturas,travessasccrimoniais, etc., incluam um domnio fundirio constitudo por
l'|'7

l4ti

pesca
cursos de gua, locais de
terras de caa e de colheita,
pesca)
'
tambm para a
'ltt:t
e de barragens lque serviam
legtimos
os
defendidos:
a"tu*ente
tu*
direitos territoriais
em matar os intrusos'
no hesitavam
-r,,
as
nr^"*ilttos
artigo de 1920, Boas completa
Finalmente, ,o
de
casmento' A exogamia
:!::1:
suas informaoes sobre o
o simbolismo guerrerro
mostracomo
frequente,
era mais
casos
mas tambm so observveis
dos ritos matrimois;
por exemplo entre meio-irmo
muito claros de endogamiade
ou entre o filho mais velho
e meia-irm de mes iferentes
os
que
Hunt
impedir - diz
um pai e a sobriritru' nputu
conserdeste modo'
suium au-t*iiu' Procedendo
n.""*t"t
acontecia que' na
tambm
Mas
vam entre eles os pti"itegio"'
sucegttt"'o' esposo de uma filha nica'
ausncia de filhos, o
homem
do numaym deste' Esse
desse ao sogo na clhefia
enviava
filhos
se tivesse vrios
mudava, portanto, " ""*"V*;
e condeorigem' para lhe sucederem'
uns para o seunLlmaym
perpe'
a
u ti* de assegurarem
servava consigo o'-t'oot'
no caso de
me' De um modo geral'
tuao do numaym da
podiam
do mesrno.grau, os filhos
casamento entre cnjuges
e
parterno
e
matrno
'at'
ser repartidos ett'i
mantinha
"u*y^ mas cada indivduo
bisavs;
ou
avs
dos
parece, os
no
de tal modo que a filiao
uma certa liberdaie " ut"offt"'
pelo- direito agntico' se apro-" regida
numaym, teoricamnte
i't"*u de sucesso cogntica'
ximava, de facto,
"*
a em 1942' Boas no deixou
At ,"u *oi'u' sobrevind
nem de elaborar os materiais
de reflectir u""'"u o' Kwakiutl
ao
estadias sucessivas' escalonadas
recolhidos durante doze
em 1966' os seus inditos
longo de meio sec"i"' Publicados
(ou' como
Ut'i*a concepo do nurnaym
apresentam u
foram
como
't'u
enle, numayma): <<Tais
que
the chamou posreriorm
pensar
qo" precede' p'oderamos
descritos o, nu*oi"*"o
tribos;
ou 'gentes' de outras
so anlogo, *oJ'ltibs" 'ltrs;
no nos permite aplicar-lhes
mas a s.ru
o ni^^y^o no patri"sp"ciul "o"'titt'iao
cstes termo'' futa"Ao rigorosamente'
criana de um
"-""oto' limites - uma
lincar, pois - d";;;
testaser atribuda por disposies
ou rlo o,rrro ,""o";;"
a
de que descende ou at
ttttrttl.frriasu ou"'i"lt"u'-ti"rtut
l4H

vem ento
uma linha com que no tenha parentesco>>'Que
a sua estrutura'
a- ser um numayma? Para bem entender
indivduos quo
os
escreve Boas, <<maisvale no ter em conta
que o numayma cono co,mpeme considerat em vez disso
A cada uma
siste num certo nmero de posies sociais'
um (posto))' um
dessas posies esto ligados um norne'
e privilgios' As
<<lugara conservar>),isto : uma categoria
nmero limitado e
categorias e os privilgios existem em
("')' esse o esqueformam uma hierarquia nobilirquica
a sua vida' podem
leto do numayma; os indivduos, durante
a elas ligados>>'
ocupar vrias posies e tomam os nomes
de haver neste
De resto, difcil afastar a impresso
um regresso em fora
ltimo estdio do pensarnentode Boas
da repetida afirmao
dos aspectos matrilineares - apesar
por Hunt se sabia que
de uma predominncia patrilinear' J
entre si e que o
os germanos do mesmo pai podem casar
da mesma me' Boas
mesmo se no d com os germanos
de quem
quem s tu-otr
acrescenta que, pergunta <<de
com o nome da me'
ele - filho?>>,sempre se ouve responder
filha' o genro
O sogro proclama que, ao casar com a sua
(entra no seu numaymcL>>As testemunhas do casamento
do sogro para
fazem coro: <<Agora o genro entra na casa
conseguinte' na
aumentar a gtandeza do seu nome))' Por
que as instituialtura da morte de Boas e numa poca em
por complcto'
quase
es tradicionais j tinham desaparecido
continua dc p;
o problema da sua naluteza- patrilinear os princpios' nl
assim como o da coexistncia de ambos
(mas' ncsso cilso'
hiptese da sua interveno conjunta
portanl"o quo
segundo que modalidades?)' Compreende-se
numo tipologiu
Boas haja renunciado a incluir o numdymo
suus
cittcgorias
da organizao social; rejeitando todas as
podc
llrlus ttto
conhecidas por nenhuma delas ser aplicvcl'
it tlcscrcv-lct
dar uma definio do numaymo e resigna-sc
comoumtipodeestruturasemequivalctttctttlsetrquivosda
etnologia.
t49

fora da Amrica' especialOra, esse equivalente existe


e at
na Indonsia' na Melansia
mente na Polinsia e
dedicados de
todos os seus estudos
em frica, embora, em
ditos noesta parte aos sistemas
h vinte e cinco anos a
a fim
seria chamar indiferenciados'
-unilineares (que melhor
bilaterais' que so unilineares
cle os distinguir d";;;";as
reconheetnlogos no o tenham
mas em duplicado) t'l ' "t
duas
encontrar
ete ' Podemos
cido naquilo que '"*u
'de
razes Para isso'
corncl
tip-o de instituio no
este
lugar'
primeiro
Em
bilide escendncia- unilinear'
com nenhum dos #t-;tn*
tratados
so tendencialmente
near, indiferenciada- ' QU
instituinas
que
separadas mas
como se fossem "I"go'iu'
numayma se entrelaam'
i., ao tipo do
de pe.rto
basta considerar mais
Para ter a certezadisto,
Kwakiutl' Os
se estabeleceram os
a rea geogtflca onde
coola'
os Nootka e os Bella
*uir"i;;";;
vizinho,
seus
como entre os Kwaqtl'
instituies'-u'
mesmas
tm as
parentesco do
de um sistema de
kiutl, se fazemu*putt'u'
so designados
(em que germanos e primos
tipo dito havaiano
indifeuma regra de descendncia
pela mesma patavr) e de
minmints
o
ot' quase nada distingue
renciada. De facto' nada
no caso dos
tal como foi descrito
bella coola dt ';'*y*"
i(wakiutl.
semprebem
ou ambilateral'elementos
paterna
linha
C) Num sistemabilateral tU:
uns na
do estatutorcs19af :1i":*tttdos'
determinados
eoutrosnalinha*ui""''Umsistemaindiferenciado'pelocontrrio'
os c,asos' Pof vezes'conforme
um sistem" u- nt" - consoante seus ascendentes
- qualquereleou dos
i"i**"uAo
cada
de
a opo
qualquerdas duas linhas'
J"trunsmittl^:*
i"
do
transmrmenio
do estatuto respectivamente
"""t*"o
diferente'
Nos Kwakiutl, 'u JJu"tentos
ossemde natureza
cadamento
o actual
ticlosna lintra agn-icuu no'
seriaindiferenciado'
contrrio'
ulutiir'-t'-"u'o
questo'
o sistema
esta
decidir
no permite
'u'i"
disponvel
u""u^""iulu"
da
trr't.tt<Itl
I ttO

um pouco tnais lrlnp"ttltttt'tt


Se, porm, nos deslocarmos
Os Tsimshian t'ttttltrt sttt'l'lirtp'll
norte, tudo parecer modificar-se'
i;Ys; o dos Haida c dos
tema de parentesco ;;;
s{lo I't'ttne todas estas trs tribos
aproxima-se do tipo crow;
entanto' em nenhum 1":|t'.:..1i'lcamente matrilineares' No
de base da estrutura socittl'
casos se encontra' "' t'"iauaes
que seria de esperar nunt
aquela composio homognea
Entre os T'simshian' rtrui$
regime de descendc*iu "ifi"ear'
por untu
agregados constitudos
que de unidades, trata-se de
subordinados
ue the esto'
linhagem dominantl " ""tt
Entre
senpre, raos de parentesco.
sem que corn ela tenham,
prohbrido do regime da
os Haida e os ftingit '--i'"u'ait'"t
antigos
factores: abandono de
priedade resulta d vrios
concesuso;
outros' por ocupao e
dornnios e aquisio de
para
iransferncia de ttulos
so de domnios -*"t"s;
"
ou de outros danos; anexao
compensao de u"u"i"io'
na ausncia dos herdeiros
por vizinhos Ae Oireitos ou ttulos
naturais, etc"
pouco rgida umas regras
Corno aplicar de maneira to
to
formuladas em lslrnss
de descendncia e " 'uces'o
aos
pe em relao aos Kwakiutl,
estritos? o problema no se
que exploram a fundo (e mesmo
Nootka e uos neiu ootu,
a
pseudo-casamentosdos Kwakiutl)
mais, se pensarmos nos
modo'
cogntico e podem' desse
elasticidade oo set
'i'**u de manobras sociopo;lticascom os
revestir toda a "'p"i"
regras dos
Mas' pelo contrrio' as
ouropis ao p"'""i"'co'
primeira
s aos Tlingit parecem'
Tsirnshian, d"' ;;i;;
de um
deslize
para que se
impresso, demasiado rgidas
propriao papel do parentesco
plano para o outro; e tambm
plo qual as combinaes insmente dito se r"riri",'*tivo
mais s claras' Em
piradas por outros *On"l' aparecem
os
mistura inextricavelmente
ambos os casos'a vida local
que
ou
poltica ou econmica
laos que resutta da t'istotia
que reclamam basear-se em
laos
ot
por ela sao criados
"ogenealogiasreais ou supostas'
do norte da CaliOs Yurok, pequena populao -costeira
uto
o"ito exemplo-.da.manelll^:o'tttn,
frnia, ot",""""'-"o'
dzcr'
por
assim
se dissolve'
regra de descendnciaunilinear
ll-rl

a-ocontacto com instituies do tipo que temos vindo a considerar. De facto, os Yurok, ao contrrio dos Tsimshian, dos
Haida e dos Tlingit, so patrilineares. Mas Kroeber, que os
estudou assiduamente (os Yurok tm, na sua obra, um lugar
quase comparvel ao dos Kwakiutl na obra de Boas), acentua que <<todavia,um grupo de aparentados nunca est circunscrito, corno o estariam um cl, urna comunidade de aldeia
ou uma tribo. Esbate-segradualmente em inmeras direces
Pore funde-se com outros tambm em inmeras direces>>.
parentesco
modo
bilade
funciona
Yurok,
<<o
tanto, entre os
teral e, portanto, difuso, pelo menos em certa medida; de
maneira que no existia qualquer unidade social formada por
indivduos aparentados uns com os outros, actuando em conjunto e capazes de aco colectiva otganizada>>.
notvel que, em tal situao, Kroeber no queira reter
seno os aspectos negativos. Os Yurok - escreve- <<no
tm sociedade,enquanto tal, nem organiza,osocial (...). Na
a-usnciade governo, no conhecem autoridade (...). Os
homens (chamados chefes) so indivduos que, pela sua fortuna e pelo seu talento pata a conservar e tltilizar, reuniram
ern volta das suas pessoas um agregado de parentes, clientes e semi-dependentesa quem prestam assistncia e proteco (...). Termos to familiares como 'tribo', 'comunidade
de aldeia', 'chefe', 'governo', 'cl' no podem ser utilizados
a respeito dos Yurok a no ser com extrema prudncia ('..).
Tomados no seu sentido habitual, so-lhes totalmente inaplicveis>>.
difcil conceber que uma colectividade humana que se
distingue das outras pela lngua e pela cultura possa ser to
invertebrada. Na realidade, as instituies que estruturam
a sociedade yurok existem: so, em prirneiro lugar, as cinpelas quais se distribui a populaquenta e quatro <<cidades>>
o; e, principalmente, no interior de cada uma delas, as
((casas)).Eis a palavra: a mesma, de resto, que os Yurok
usam, na sua lngua, para designar esses estabelecimentos,
em princpio perptuos, com um nome descritivo inspirado
pcla localizao, a topografia local, a ornamentao da
l5:

fachada, a funo cerim,onial,nonl( osrjo do rlttitl <Icriva o


cio ou dos seus proprietrios.
rta
Assim, por exemplo, o senhor da c:ltslrlur'ri1r,ottor,
olrin; c o tLt
cidade de On'len-hipur,chama-se F{a'ii1;otttt'r;
casa meitser, na cidade de Ko'otep, Ke-nlcitsot'.()r;t t'ss;ts
casas,ern qre Kroeber s considera a tcnicit <It'cottst.t'ttt;lo
e a funo utilitria i(s fala delas no captulo cftrllrrtrllrool,t
cf the Indians of Californio dedicado ctlltura trral.crirtldos
Yurok; e omite a sua existncia quando passa ao tritllttttcltltr
da organizaosocial), constituem, de facto, pessoasIttotrtis.
Todos os textos indgenas,recoihidos pelo prprio Krot:lrt't'
ou pelo seu colaborador indgena Robert Spott, o estabclr'cem de modo indiscutvel. Assim, a propsito da dissolt"t<.:ltr
de um casamento: <<Umajovem de Sa'a tinha contrado urn
casamento pleno (isto : pelo quai fora pago um preo elcvado) na casa wgrvu de Weitspus>>.O marido morreu e,
passado algum tempo, ela resolveu regressar cidade natal
com a filha ainda pequena. <<Osparentes entregaram, portanto, o pagamento matrimonial casa wgwu de Weitspus
porque queriam ficar com a criana' Mas a casa wgwu s
quis aceitar metade para que a ctiana no passasse a ser
ilegtima (..). De iguai rnodo, se a mulher tivesse sido
morta, ou se tivesse morto ou ferido outra pessoa, a cornpensao pecuniria deveria ser repartida pelas duas casas>>.
Neste caso, como em todos os demais que fervilham nos
textos, no so os indivduos nem as famlias quem actua:
so as casas, nicos sujeitos de direitos-_ellev_91es'Quando,
junto ao leito de morte de K'e-(t)se'kwetl, da casa tsekwetl
de Weitspus, a mulher e a sobrinha disputaram a herana do
nroribundo, este decidiu a favor da sobrinha antes de expirar
porque, disse, <<afortuna no lhe pertencia pessoalmentemas
sim casa tsekwetl>>.
Mesmo que se tenha escrpulos em exprimir dvidas, ti
lcito perguntar se Kroeber no ter procedido mal ao descrever a otganizao social dos Yurok exclusivamente ctrt
funo dos aspectos que lhe faltam. Mas, se houve faltit,
csta menos do grande professor que da etnologia sua cotllt :

tempornea, que no dispunha, no seu arsenal institucional,


do conceito de casa mas apenas dos de tribo, aldeia, cl
e linhagem.
Ora - e esta a segundadas razes que anuncifsl6s -,
para reconhecer a casa, teria sido necessrio que os etnlogos olhassem para a histria: pata a da idade Mdia europeia, certamente, mas tambm pata a do .Iapo dos perodos
Ileian e seguintes, para a da Grcia antiga e para muitas
outras ainda. Para ficarmos pela nossa Idade Mdia, muito
reveladora a comparao da definio dada por Boas para
c numaymqkwakiutl (vide p. 149) com a que nos vem da pena
de um medievalista europeu ao procurar estabelecer com
ev.actido o que uma casa. Depois de sublinhar que a
linhagem nobre (Adelsgeschlecht) no coincide com a linhagem agntica e mesmo, muitas vezes' desprovida de base
biolgica, renuncia a ver nela mais que uma <<heranaespiritual e material, que compreende a dignidade, as origens, o
parentesco, os nornes e os smbolos, a posio, o poderio e a
riqueza, e assumida (...) em ateno antiguidade e distino das outras linhagens nobres>>.Como se v, as linguagens do etnlogo e do historiador so praticamente idnticas.
Estamos pois, sem dvida, em presena de uma nica e
mesrna instituio: pessoa moral detentora de um domni
composto simultaneamente por bens materiais e imateriais I
c que se perpetua pela transmisso do nome, da fortuna
" |
dos ttulos em linha real ou fictcia, tida como legtima sob / '
a condio nica de esta continuidade poder exPrimir-se na /
linguagem do parentesco ou da aliana e, as mais das vezes, I
l
em arnbas ao mesmo temPo.
Na memria a que acabamos de fazet meno, Schmid
observa que a origem das casas medievais se mantm obscura
porque at ao sculo xt, cada indivduo era conhecido por
um s nome. Na verdade, os nomes simples e no recorrentes
rrada ou muito pouco nos podem dizer; mas os nomes antigos
compem-se, por vezes, a partir de nomes de ascendentes.
Ora, no de excluir que existam relaes entre as vrias
rn<rdalidades
observveisdesse procedimento e certas variat5,1

es da estrutura social: belo tema cm l)orsl)octivapara a


colaborao enrfe linguistas, etnlogos c hist.oriadorcs.
Na Idade Mdia, o processomais antigo 'oi t.irlvt-.2
uma
combinatria fechada ou em campo fechado: puis <:lrarrrados
Eberhart e Adalhilt chamam a seus dois filhos lu ritpiz c
uma rapaga, Adalhart e Eberhilt, respectivarnonl.c. H
rnenos de quarenta anos observei o mesmo proccsso nu Arrraz6nia, mas estendido a trs geraes. Os nomes mcrovngios
e carolngios ilustram uma combinao mais livrc, l)or scr
aberta na escolha e utilizao dos morfemas. Os prncipcs
merovngios chamam-se Thodebert, Charibert, Childcbcrt,
Sigebert, Dagobert; mas tambm Thodoric, Thodebald...
Na famlia de Carlos Magno vamos encontrar Hiltrudc,
Himiltrude, Rotrude, Gertrude, Adeltrude, etc.; mas o morfema inicial Rot- produz ainda: Rothade Rothilde; o morfema inicial Ger-: Gervinde, Gerberge; e o morfema inicial
Adel-: Adelinde, Adelchis, Adelaide, etc. Por outras palavras, o mesmo radical admite vrios sufixos, o mesmo sufixo
vrios radicais e o sistema antroponmico capaz de engendrar formas novas por enxameao- digamos - em direces opostas. Fechada num caso e aberta no outro, sempre
uma combinatria. Uma terceira frmula, que vigora sempre
em determinadas famlias ou regies, caracteriza-se pelas
repeties peridicas: o nome do neto reproduz o do av
paterno ou o nome do filho da irm o do tio uterino.
Assim, a alternncia dos Pepinos e dos Carlos nos primeiros Carolngios: re5ra geral, do av paterno para o ncto,
mas o segundo Pepino, sucessor do seu tio uterino, era I'ilho
da filha do Pepino origem da linhagem. As trs frmulas que
indicmos no formam uma srie evolutiva: cocxistctrt, ltur
vezes,no tempo. E todas elas se encontram tambnr cnt.roos
ndios a que fomos buscar os nossos exemplos.Os Kwakiutl
utilizam ambos os tipos de combinatria, a I'ccltitclrt t' a
aberta, e dizem <<cortaro nome em dois>>llara clcsigtnrurna
forma mista. Quanto frmula peridica, podc scr obscr:vada nos Tsimshian,que acreditavamna rcirrcarnaiotlo av
na pessoado neto.
155

nao
de parentesco europeus
verdade que os sistemas
tipo
do
; dos K-wakiutl nem
;;
os
so do tipo havaia;
como
crow
tipo
nem do
d";';ti*;;ian
o
como
iroqus
so habitualOs
:i't"*-u-:,:"'of"t" que se caractetlza
aos ttaida e dos Tlingit'
o tipo esquim'
mente relacionado' "*

ffi"+;"*':-,*
::.4il::
^'f;:**"gt#":
e irms e os prlmos'

tJustrrYe'!v'

:^;^
mesma
na mesr
confunde
^^-;'rnr{e n
fralcs
esta distinao, o u'iiigo 'i"u*uparentes mais afastados'Para
e os
designaoos primos
Littr ainda sugere:
primeiro significado"o-t"t'o'primo" que no aquelesque
o"r1ta3t
de todos
<<Diz-se
cornparvet
";n;";;t
assimilao
:'i""
tm um nome t*"*;e pnmos'
germanos
entre
havaianos
fazem os sistemas
aproximadade um grau' As-sim'd
sociais
salvo pelo desfasamento
manobras
das
de disfarce
riO"t"a"
mesma
a
mente
parentesco'
i""s sob a cap do
""-p"ft

*
**
todos os
europeias apresentam
Ora, as casas medievais
Kwaaos
em relao

traos tantas
""""'-fu'udoxais-q":'
de Boas e' relativamente
kiutl, causavam o J*futuo
etnlogos'
dificuldades aos
outros povos, "o"tit"ti"t
por uT
Vejamoi essestraos um
,---, ,.
um domnio' que conpossui
Europeia ou inia' u "u'u
O chefe
e riquezas materiais'
siste em riquezas ieriais
corno
rico'
mesmo imensamente
da casa rico, t;;;;t
Carlos
de
ao analisar o testamento
sublinha Montesquieu
para que a
rico
suficientemente
Magno; de qualque'-oao'
e um meio
instrumento poltico
um
(<Dar'
sua fortuna constitua
Roussillon:
em Grard de
Ai'
como
tuf
de governo.
incluem
'"
As riquezas da casa
eis as suas torres'"u*uiutt''
e prerrogativas hereditrias tambm os nomes' ttulos
acres- ' 4 que se deve
<<honrarias>>
que
se
a
aquilo
de origem sobrenatu"f'u*ot'u i-Jio'':tb:1t
centar, tal como #;;
bandeira
a Sagrada Ampola' a
ral: a capa de S' Martiro'
l6B

a
espinhos' etc' Fora da Frana:
de S. Dinis, a coroa de
ou'
a coroa de Santo Estvo
lana sagrada de Constantino'
o
recordao: assim' temos
u
na falta dos obecio''
"u arturianas' a quc a abadia de
graal e a lana aas i""aus
para aumento do prcstg'io dos
Glastonbury lanou sortilgio
a antiga l'rana
asota o parentesco fictcio;
cronistas'
de recorrer a ele' Alguns
tambm no se coibiu
descender
fazet
m
obrigados' pretendera
Drovavelmente a isso
l'rntap"iu taz!7 extremamente
pris Capetos Ao" Cu'-oringit
em
casada
tr"'iq"e I ter sido
sista de a av6*ut"'lt
sem
morto
V' o iti'mo Carolngio'
meiras npcias
EudesBorgonha'
da
"o*-l-t"t
xr' o dtlque
deixar herdeiro' N; ;*1"
perpetuasse
genro Otto'Guilherme
-Ienri, quis que ;;*
pretendeu
lx' Luis da Provena
a sua linhagemr N; ;;"1
por a me seri:-tt"
ter ascendncia caro;tngia-menos.
adoptiv de carlos-o-Gordo'
linhagem n," noo-'i"t-iilt"
guerra dos cem

""":,;:

i"r- drante a
E conhece-r" o nunJi n*
g'ou'ao V ool- Carlos VI e Isabel da
Anos, a adopo "
vII'
p.oprio fitho, o futuro carlos
Baviera u* autri*lro o
sucessria
de uma linha
A existnci" ;;;; t i<*urti"tl
por intermdio da filha e do marido
que vai do av
no seio dos
"";;;;";
a"i** dL alimentar discusses
desta ainda
muito
"ao
de sucessopareceter sido
-*opu'
etnlogos.O'", t"-tipo
se
ocasies
onle- oor vrias
frequente ,'u uit-uUuo
ponte
ses mulhers podiam <<azet
ps a questo o"
podiam trnsse' tendo um filho' lhe
ot.r
e passagemu,
(fora
'u:t
proprias no podiam exercer
ias
qo"
direito,
mitir
herda'
especficosque podiam ser
o caso de atguns-fu"oo,
adopo
a
h.rcu1 iecordmos
dos por mulheres)' Ainda
baseou-se,entre outras coisas,
de Eduar o v; u.u adopo
ter
II' genro de Filipe-o'Belo'
no facto Ae o Uisavo'Edurdo
per
em caso de sucesso
podido subir ao trono de Frana
troa da importnciaque
ux.orem.Nosecu xvl' Montaigne
pelo facto
dao figura das armas,
os seus
para outra famlia>>'
"orrr.*porrreos
de <<umgenro '"i' u t'u"tport-la
os contratos de casamento
Com efeito, foram inmeros
impunham a
o direito' mas tambm
que davam uo g;;;
157

que no tivesse her'


obrigao, de tomar as arnas do sogro
transrnitir aos filhos' J
deiros do sexo masculino, para as
a qual o ltimo
no sculo xI tomava vulto lenda segundo
legara' juntamente com- o
Carolngio, Lus V, morto em 987'
rei Capeto' Na Esccja'
leino, a mulher ou a filha ao primeiro
filha herdava os ttulos
na Bretanha, no Maine e em Anjou' a
husband' como
houvesse filho; o genro - incomng
r"
uxoris ao ((entrar na
"a"
se diz em ingls - tomava- os iure
dos Kwakiutl' Por voncasa))- que a mesma expresso
passaria para:eu
tade de Henrique I, a coroa de Frana
herdeiro'
legtimo
o
se
Flandres
da
cunhado Baldno
nesse caso' o conde da
Filipe I, morresse na juventude;
tornou-se herdeiro per
niunat"t, geffo de Roberto-o-Pio'
uxorem.
da sua orientaBoas surpreendera-seporque' a despeito
davam semlpre o nome da,me
o patrilinear, os Kwakiutl
filhos (vide p' 149)'
quando se lhes perguntava de quem eram
observa e comenta o
Num interessantertigo, D' Herlihy
matrnimo' em vez do
lugar no despiciendo ue e dado ao
Mdia euro'peia'
patrnimo, petos textos juridicos da Idade
as causas hist'
Considerando a generalidade do fenmeno'
no parecem absoluta'
ricas e locais avanadas por Herlihy
lnvakiutl que se
nobres
os
mente convincentes. Tal como
em ambas as linhas'
vangioriavam de possuir ttulos herdados
de uma ascendncia
os Capetos aplicaram-se aquisio
na linha materna'
carolngia tanto na linha paterna corno
primeiro' graas ao
mas s o conseguiraln em trs fases:
na linha-matrna'
parentesco fictcio (p' 157); depois' apenas
'p"to
dos Carodescendente
de Lus VII com uma
por
casar'
ao
este'
"uru*ento
que foi me de Filipe Augusto; e
iingios
dupla
a
legar
o*u Carolniia, pe finalmente
sua vez,
"ornao filho Lus VIII'
ascendncia
os Nootka e os
Tal como strcede entre os Kwakiutl'
em lugar principunha-se
Bella coola, durante muito tempo
proporcionava'
pal aquela das duas linhas que mais prestgio
chamado Gerold que
Schmid cita o caso de um senhor feudal
teve um filho Ulrich
era, teoricanente, origem da casa e
nunca citam os
e uma filha Hildegardl ora, os documentos

Geroldingern; foi Ulrich, e no o pai, quem fundou uma


casa, a ds Udalrichingern, sem dvida por causa da glria
proporcionada pelo casamento da irm com Carlos Magno'
A casa nasceu, assim, da sua aliana com os Carolngios;
mas quem lhe deu o nome foi o irrno e no a irm6'
Vindo ao de cima, o princpio patrilinear abafou as
antigas tendncias de ponderao das vantagens de uma
e outra linha e de manuteno de um equilbrio entre elas.
Mashusospopulaesqueconservamvestgiosdessasten.
dncias. Na regio do Languedoque-Provena'e talvez tamprebm noutros locais, ainda hoje se observa um esforo de
na
Bouzigues'
Em
linhas'
servao da simetria entre as duas
mais
pai
filho
ao
pai
do
comuna de Hrault, d-se o nome do
velho e o do pai da me ao mais novo; e, simetricamente'
o nome da me da me filha mais velha e o da me
do pai mais nova. O efeito de espelho ainda mais visvel
pai e
se considerarmos o parentesco espiritual: o pai do
filha
da
e
filho
a me da me so padrinho e madrinha do
dos
mais velhos; o pai da me e a me do pai so-no
por vezes ao
mais novos. Por outro lado, acrescenta-se
os habifaz-lo
a
direito
tm
s
nome um sobrenome' mas
dualidade
da
que,
alm
tantes da aldeia. Quer isto dizer
paternos/maternos, se tem de dar lugar dualidade entre
e os de fora.
os <<naturais>>
j nas leis
Esta segunda forma de dualismo aparece
sucessorial
- em
brbaras, em que persiste uma competio
colae
directa
graus, de resto, variveis - entre as linhas
denota
eral, por um lado, e os vicini, por outro; este termo
aquium esiatuto jurdico cujas regras precisam o modo de
e da
filiao
da
dualismo
O
XLV).
sio (Lei slica,' ttuto
daquilo
simultnea
residncia ressalta tambm da existncia
que, mesmo no caso dos nwmaymo kwakiutl, se pode chamar'
((nomes de
o-o ,tu antiga Europa, ((nomes de raa)) e
terra>>.
Parece que, na Idade Mdia, os descendentes cogn'
ticos ou agnticos de um antepassadoilustre tomavam nomes
depois
derivados do dele: Leitname em alemo. Juntava-se-lhe
de
o nome de terra; e o nome antigo desempenhavaa funo

159
18

XII e XIII teria


nome prprio colectivo' Por altura dos sculos
famlia' de nomes
corneadoo uso' pelos membros da mesma
e dos seus palcterivados das suas propriedades fundirias
herana, que tanto
cios; tomava-se o 1.,o*. uo receber a
de terra desemnomes
Os
paterna'
podia ser materna como
e ao mesmo
verdadeiros'
penharam ento o papetrde nomes
centro de
como
tempo afirmava-se o carcter da residncia
a
passou ser uma
u"o poltica. A habitao de um nobre
ponto cen(casa nobre>),na medida em que representava o
dimanava'
tral de ctistalizao do poderio, que dali
suficienteKwakiutl
No podemos ir no passado dos
se deu a
eles'
mente longe para descobrirn'los se' entre
que Boas os conheceu'
mesma evoluo. Mas, na poca ern
ou com nomes
prprios
eles
a
as numvyma designavam-se
do fundador
nome
do
de raa, termos colectivos derivados
para
o local
que
remetiam
natico, ou com nomes de terra,
designao'
tipo de
de origem real ou suposto; um terceiro
esses dois: uma
suplantar
a
tendia
por teimos honorficos,
que, na Europa, atenuou
voltro comparvel, tavez, quela
das casas
gradualmente a conotao geogrfica dos nomes
etc'
Hanover'
] Bourbon, orlans, Valois, Sabia' orange'
de
e
poderio
principalmente valores de
- e thes associou
prestgio.
Trata-seounodeumaconvergncia,nemporrsso
e da resideixa de haver nisto uma dialctica da filiao
fundamental' das
dncia como trao comuln' e sem dvida
como noutras
sociedades <<decasasr>.Tanto nas Filipinas
partes da Melaregies da Indonsia, e tarnbm em muitas
muito assinalah
nsia e da Polinsia' os observadores i'
dupla pertena
da
ram os conflitos de obrigaes resultantes
unidade resia um grupo de descendnciabilateral e a uma
terrninologia
denciai: aldeia, lugarejo ou aquilo que, na nossa
(quarteiro>>'
ou
por
<<bairro)
administrativa, designaramos
da estrutura social esto
Quando as unidades de base
distincstritamente hierarquizadas e quando esta hierarquia
guc tambm os mernbros individuais de cada unidade conproximidade em
soante a sua ordem de nascimento e a
ao antepassado comum, evidente que as alianas
lr,lar,rir<l

matrimoniais, contradas no interior ou no clxtcri<lr,s podem


realizar-seentre cnjuges de estatutos dil'crctlttrs('). Nessas
sociedadeso casamento, portanto, incvitavt:ltttcntt-',anisoc a
gmico. No podendo escotrherseno entrc a lripol,,rtt.ttia
dc
t'm
socicdadtrs
essas
aspecto
neste
hipergamia, tambrn
redigi<Ia,
memria
princpios.
1lt'ovavclUtna
combinar dois
mente, entre 1484 e 1491 e intitulada tresHonneurs <le lrt <:our
publicadrr
- verdadeiro tesouro de observaes etnogrficas
no sculo XVIII por La Curne de Sainte-Palaye- pircr bom
s claras este aspecto. A sua autora Alinor de Poitit:rs,
viscondessa de Furnes, filha de uma dama-de-honor dtr
Isabel de Fortugal que acompanhou a atna quando esta loi
casar com Filipe-o-Bom' Ora, esta minuciosa descrio dos
usos vigentes na corte da Borgonha sugere q're a terrninologia francesa do parentesco por afinidade tal como a conhecemos hoje em dia, ter resultado de uma espcie de deslize
apossemntico. No sculo XV os eptetos <<beau>e <<belle>>,
pessoa
por
uma
usados
parentesco,
eram
de
termo
ao
tos
de estatuto superior quando se dirigia a outra situada rnais
abaixo numa rede de parentesco directo ou colateral ou
ainda por aliana: quando, em 1456, o delfirn, futuro Lus XI,
revoltado contra o pai, se foi refugiar na corte da Bora Filipe-o-tsorn ajoelhado diante
gonha, chamou <<be1-oncie>r
e
<<Belle-soeuneram os termos
ma
soeur))
dele. <<Madane
prximos mas que tinham
parentes
com que se falava a
feito casamentos desiguais.
, pois, apenas devido ao carcter hipergmico ou hipogmico do casamento que estes termos ocorriam principalmente nas conversas entre parentes por aliana' O dtlque
da Borgonha, Joo-sem-Medo, ajoelhava diante da nora'
esta responMichle de Frana, e chamava-lhe <<Madame>>;
Igualmente, Filipe-o-IJrttlt tl
dia tratando-o, por <<Beau-pre>>.
(t) <<L'Astre um romance da nobreza ("')' A prtrtcirrt pr't'
gunta que um nobre punha a outro nobre quando sc ol(lollllvrtltl
era sernpre, e continua a ser, a seguinte: <<A que casa, a tlttr' l:rtrlllitt
pertence?>>.
E a esse nobre dado um determinado lutrtr ttit lrit'trtrN. Elias, Ld soct d<t cttu|(l)it'ffi/i:tt'lttt
quia consoante a resposta.>>
Gesellschaft, 1969), Paris, Gallirnard, 1974, p. 291.

l( ; l
l( i( l

a sua nora Catarina'


a mulher, Isabel, chamavam <<Madame>>
e
<<Beau-pre>>
filha do rei Carlos VII, e ela chamava-lhes
maneira
esta
No entanto - nota a autora -'
<<Belle-rnre>>.
respectivos estapf" q*f dois interlocutores assinalavam os
prescrita' nos graus supetutos so era permitida, e mesmo
prncipes e princesas'
riores da nobreza: reis e rainhas'
casas de graus inferiores
duques e duquesas;era proibida s
dont
(sy comme de Comtesses,Vice-Comtesses'Baronnesses'
et Paystl e)'
grand nombre par plusieurs Royaumes
if;
leurs
d'appeler
aussy
- casas, <<neleur ppartient
Nestas
que
autrement
sinon
pu""tr, Beau'cousn oa Belle-cortsifle'
autrement
use
en
quiconque
mon cousin et ma cousine, et
chacun que cela se fait
notoii
estre
rr"-ai", est, il doibt
rput pour nul'
par gloire et prsomption et doibt estre
volontaires' drgleset hors do
cause que ce ,oti
"ho'"'
raisoru> (').
resere <tbelle>>'
Assim se explica que o uso de <<beau>>
prximas do trono' tomasse
vado s casas de sangue real ou
aos olhos da burguesia'
uma conotaao puramente honorfica
de Diderot e d'AlemAinda no sculo xvIII, a Enciclopdia
que <<belle-fille de
(<<nora>>)
bert observa, no artigo <<Bru>l
'
um estatuto relativamente
uso mais fino>>.a cnotaao de
primeiros utiliza9-ol:::, o"
inferior, perceptvel apenas aos
rapidamente esquecida'
passou despercebidaaos outros ou foi
contrrio do que os
Nas sociedades <<decasas))' e ao
os princpios da exogaetnlogos observam noutros casos,
mutuamente exclusivos'
mia e da endogamia j no so
o casamento exgaril
Como vimos a respeito dos Kwakiutl'
o casamento end8amo
serve para captai novos ttulos e
I
de adquiridos' eles saiann da casl
qu,
depois
;;
";itt
e Baronesas' de
(t) <<Taiscomo as de Condessas' Viscondessas
(N' T')'
Pases>r
e
Reinos
rnuitos
que h um grande nmero em
Beouparentes
seus
(') <No lhes abe tambm chamar aos
Prima'
minha
ou
Primo
meu
-cousn ou Belle-cousine, mas unicamente
do que fica dito'
nooceda de modo diferente
c a quem Orr", n*
e presuno e
glria
se faz por
deve ser-lhe teito t'oiar que isso
caprichosas'
coisas
por
serem
rklvc ser considerado sem nenhum efeito'
(N'
T')'
l'ora das regras e sem razo))

ento de boa estratgia utilizar conjunli.rrrrcnlcrrntlr()sos


princpios, consoante o ternpo e a oportrruidirtkr,pirnr tttitximizar os ganhos e minimizar as perdas.
Do mesmo modo, as casaseuropeiassenlll't'ltr;sot'iltt'ltttt
as duas prticas: o casamento a distncia e o cltslttttt'ttltr
muito prximo. As genealogiasapresentammuitos cxt:tttlllos
de casamentos prximos qle reproduzem todas as fot'ttuts
clssicas conhecidas dos etnlogos: com a prima cruzada,
patrilateral ou matrilateral, ou at, poderamos quase dizt'i',
<<australiana)), como foram os casos de Filipe-o-Bom e dc
Francisco I, que casaram, um e outro' com a filha do filho
do irrno do pai do pai... Tambm podernos encontrar exemplos de troca generalizada, corno se verifica entre a inicial
casa capetiana, a casa da Borgonha e a casa de Autun'
O casamento de Carlos VIItr com Ana da Bretanha, pelo
contrrio, foi- diplomaticamente falando - muito afastado,
pois tinha por finalidade preparar a reunio da Bretanha
coroa de Frana; mas o contrato restabelecia logo o equilbrio ao estipular que, em caso de morte do marido, a
viva casaria em segundas npcias com o ocupante seguinte
do trono: foi, de facto, o q-ue se passou, quando o duque
de Orlans sucedeu ao prirno segundo com o nome de
Lus XII. Na gerao seguinte, inverteu-se o ritmo: ao primeiro casamento de Fratrcisco I em grau prximo seguiu-se
r sua unio, afastada, com Eleonora de Habsburgo, irm
cle Carlos V.
Entre os povos sen'l escrita, tal como na Europa, tambm o clculo poltico inspira e cornanda este movimento
a.lternadode expanso e de retraco das alianas matrirnoniais. Em vrios locais e em diversas pocas, causas igualmente polticas levaram conciliao de dois outros princpios tambm antagnicos: o direito hereditrio e o direito
conferido pelo voto. Foi para ultrapassar essa oposio que
rrs primeiros Capetos fizetam coroar os filhos, sistematicanlente, em vida. Tinham, com efeito, de assegurar o conscntimento - tcito que fosse - dos dignitrios do reino
llara reforar os direitos ainda incertos do sangue e dit
lrrimogenitura: jurata fideltate ab omnibus regni principilttts,
| ( i:

I (;i

como se escreveu, de forma reveladora - embora em circunstncias diferentes - a propsito da sucesso de.' Henrique I. Os Kwakiutl e alguns dos seus vizinhos possuam um
regime sucessrio anlogo e no menos ambguo' Era de uso
o pai transmitir publicamente ao filho de dez ou doze anos
todos os seus ttulos durante um potlatch que proporcionava
a ocasio, mas alm disso traduzia a necessidadede obter
o consentimento colectivo e de neuttalizat publicamente
eventuais pretendentes' Diferida no primeiro caso (j que
o herdeiro no,reinar seno depois de morto o pai) e imediata no outro (em que o'pai no desfruta j de qualquer dos
ttulos depois de os transmitir), a frmula que consiste em
um pai fazer herdar o filho ainda em vida fornece, aqui corno
ali, um meio (talvez o tsnico possvel) de vencer a antinornia
entre o direito da raa e o direito'da eleio.
Em todos os planos da realidade social, da famlia ao
Estado, a casa , portanto' uma criao institucional que
permite conciliar foras que, onde quer que seja, parecem
no poder aplicar-se seno com excluso uma da outra,
devido s suas orientaescontraditrias. DescendnciapatriIinear e descendnciamatrilinear, filiao e residncia, hipergamia e hipogamia, casamento prximo e casamento' afasiado, raa e eleio: todas estas noes, que habitualmente
servemaosetnlogosparadistinguirunsdoso'utrososvrios
se
tipos conhecido'sde sociedade,renem-se na casa' como
trainstituio
o esprito (no sentido do sculo xvltr) desta
duzisse, em ltima anlise, urn esforo para superar' em
todos os domnios da vida colectiva, princpios teoricamente
inconciliveis' Ao meter - por assim dizer - <<doiscoehof
no mesmo saco)' a casa realiza urna espcie de viragem I
topolgica do interior para o exterior e substitui uma duali- |
dade interna por umra unidade externa' O que se aplica tam- J
que este
bm s mulheres, ponto sensvel de todo o sistema,
temdedefinircombinandodoisparmetros:oseuestatuto
socialeosseusatractivosfsicos-podendosempreumdeles
x
servir para contrabalanar o outro' No Japo dos sculos
o
seu
e xI, o ct Fujiwara assegurou de modo duradouro
podernosassuntospblicosfazendocasar,sistematicamente,
164

as suas irms e filhas com os herdeiros do trono inrpuliirl.


Em sistemas desses,de facto, as rnulheres, habilmentc rrranipuladas, desempenhamo papel de operadores do poder. Aos
sucessivos casamentos de Leonor da Aquitnia (e de tantas
pessoas da sua condio e do seu sexo) corresponde o costume kwakiutl de obrigar as raparigas da alta nobreza a
quatro casamentos sucessivos, cada um dos quais lhes conferia um grau de honorabilidade suplementar.
Como explicar estas propriedades to especiais, mas
recorrentes em diverso's pontos do mundo, das sociedades
<<decasas>>?
Para as compreender temos de voltar rapidarnente aos povos ndios pelos quais cornemos este estudo.
Entre os Tsimshian e os Tlingit, o neto podia suceder directamente ao av paterno em nomes e ttulos apesar do regime
de descendncia matrilinear vigente. que ambas essas
sociedades estavam divididas em metades exgamas: realm'ente, para os Tlingit, e praticarnente para os Tsimshian,
cujas quatro fratrias, de prestgio desigual, tendiam a realizar casamentos duas a duas. Em sistemas como esses, em
que alternam as geraes agnticas, normal, ou pelo
menos frequente, que av e neto reproduzam as respectivas
metades.
Mas no h qualquer simetria entre estes sistemas e o
dos Kwakiutl e das sociedadesda Europa medieval, sistema
que, concorrentemente com um regirne sucessrio de direito
paterno, fazia do neto herdeiro directo ou indirecto - conforme os casos- do av materno. Nem a herana do filho
da filha, nem a do genro per uxorem, seriam cornpatveis
com uma regra de descendnciaunilinear. Na linha materno,
como na linha paterna, tal regra impediria que qualqucr clcmento do estatuto pessoal pudesse pertencer ao mosno
tempo a um filho de filha e a um pai de me.
Para interpretar o sistema portanto preciso rocorror
hiptese de um conflito latente entre os ocupnntt's dtt
certas posies na estrutura social. As mais antigus dt:scrles de Boas so to precisas gue no parece duvitlttttttt1ttn,
nas casas nobres de que provinham os scus inlirrnrttcfttrtrg,
essa tenso entre linhagens- que constitui o prtnl.o fulcrul
|f i5

casa materna'
do sistema- dava preponderncia relativa
rloutros
tambm
Nos Bella Coo'la- cuja otganizao social
Kwakiutl
- '
da dos
aspectos parece ter sio muito prxinaa
irmo
<<O
modo:
mesmo
do
coisas
as
os observadores viram
d nomes aos
de uma mulher casada no exterior tambm
sua incorpoda
filhos desta irm' como marca suplementar
relativa do
rao na famlia ancestral>>'Esta preponderncia
naitos
certos
a
lao materno confirma o nosso comentrio
kwakiutl (vide P. 77).
aceite
Porm, esta preponderncia nunca francamente
um
filho
no
v
mulher'
pela outra parte: o pai, que tomou
av
o
como
tal
Lembro privilegiado da sua linhagem
no neto um memv
mulher'
mesma
essa
materno, que cedeu
destas perspecbro de purt" ittt*i.a da sua. na interseco
constitui' a casa'
tivas antitticas que se situa, e talvez se
a oposijogo
espelhos'
de
E na sequncia disso, comio num
social;
realidade
os planos da
o inicial reflecte-se em to'dos
que
se pensa
a tambem conta da equivalncia estrutural
indiferenqo" o, regimes de descendncia no puramente
entre o
estabelecem
ciada (porque de orientao unilinear)
uterino'
filho da filha e ou o filho ou o sobrinho
otrtros e
Estes conflitos corno que encaixados uns nos
que as sociedades<<de
as so,luessempre de duplo sentido
anlise, do mesmo
ltima
casas)) thes do resultam, em
que
os interesses polticos
estado de facto: estado esse em
campo social' no
e eco,nrnicos' que tendem a invadir o
laos de sanguer>tomaram ainda a dianteira aos <<velhos
e se reproexprimirem
se
Para
como diziam Marx e Engels'
ir buscar
de
inevitavelmente'
duzirem, esses inter"r,u, t*,
heteroser
thes
ela
a linguagem do parentesco' apesar de
inevitavelE'
gen"; Jom efeito, no h outra disponvel'
Todo o funmente tambm, s para a subverter a adoptam'
ou exticas' implica
cionamento das casas nobres, europeias
tidas como
paragens
uma confuso de categorias noutras
sero'tratadas
correlativas e opostas' e que da ern diante
vale a aliana' a
como se fossem intermutveis: a filiao
a troca deixa de ser
uli"rru vale a filiao' Desde ento
s a cultura pode
o lugr original de ulna fenda cujos bordos

reaproximar. Tambm ela encontra o seu princpltl numa


continuidade que de ordem natural e nada impedo J quc'
quando houver necessidade, a aliana venha substitulr <l
parentesco pelo sangue.
Com as sociedades <<decasas>>vemos' pois, formur-ro
uma rede de direitos e de obrigaes cujas linhas entrccruzadas cortam as malhas da rede que ela vem substituir: o
que anteriormente estava unido separa-se agota e o quo
anteriormente estava separado une-se. verifica-se como quc
uma contradana entre os laos que a cultura deve tecer
e aqueles em que antes se reconhecia a obra da natureza mesmo que, como na maior parte dos casos' isso fosse uma
iluso. Promovida assim a segunda natuteza, a cultura oferece histria um palco sua medida; fazendo aderir uns
aos outros os interesses reais e os pedgrees mticos, proporciona fundamento absoluto aos empreendimentos dos
grandes.

167
106

III

OS SEGREDOS DE UMA MASCARA (1)

Demos, na primeira parte deste livro, alguma ateno


a uma mscara de estilo estranho- chamada swaihw - dos
Salish da costa continental e da ilha de Vancouver, na
Colmbia britnica, e que os Kwakiutl meridionais imitaram sob o nome de xwxw (vide p. 39). Mais a norte, quer
dizer, entre os Tsimshian, os Haida e os Tlingit, no se
conhece qualquer equivalente desta mscara; como se, a
algumas centenas de quilmetros do local que se supe
ser da sua origem, mscaras, mitos e ritos a ela associados,
bem como as funes sociais e econmicas que ela desempenha, deixassem repentinamente de encontrar eco.
Esta fronteira levanta um problema, visto que corta em
duas uma vasta regio cujos habitantes nunca deixaram de
ceder uns aos outros mitos, ritos, motivos ornamentais e
outros objectos. Esses habitantes eram grandes viajantes
que, sozinhos ou em grupos, espontaneamente se visitavam
uns aos outros. Entre os vrios povos costeiros ou insulares da Colmbia britnica e do Alasca reinavam - conforme
as ocasies - ora a hostilidade ou a guerra ora relaes
pacficas. Nesta ltima situao, as tribos faziam e retribuam convites, realizavam trocas comerciais, estreitavam
( 1)
Republicado, com algumas modificaes e acrescentos, em
conformidade com a verso original publicada com o mesmo ttulo
em L'Homme, revue franaise d'anthropologie, xvn (1), 1977, pp. 5-27.

169

alianas matrimoniais. Nada do que se passava numa delas


poderia ficar por muito tempo na ignorncia das outras,
mesmo das mais afastadas. Pareceria portanto surpreendente
que um complexo cultural to importante como este, centrado em volta da mscara swaihw ou xwxw, no houvesse deixado vestgios em todos os grupos, mesmo que a
existnciai da mscara no se encontrasse directamente
atestada; ou, se se preferir - j que, partida, ambas as
hipteses so aceitveis - , que no se possa identificar
indcios de um fundo comum de onde s os Salish e os
Kwakiutl tivessem extrado matria para constituir um con-,
junt.o organizado de mitos, ritos e obras plsticas.
1 Na realidade, parece bem que esse fundo existe a norte.
Embora a pista da mscara swaihw no seja a facilmente
reconhecvel, h muitos indcios concretos que nos permitem segui-la at ao Alasca. Convm, todavia, comear _a _
pusca o mais perto possvel dos Kwakiutl, isto : entre os .
Tsimshian. 1Estes ndios tm um mito no qual h um episdio aparentemente to despropositado que uma observao
superficial nos faria tom-lo como uma interpolao devida
ao capricho do narrador ou a uma confuso gerada no seu
esprito. Ei-lo:
Outrora, entre 1duas ilhas prox1mas onde os habitantes
da costa iam caar a lontra marinha, via-se frequentemente
uma criana a boiar na gua. Era to bela que os caadores
no resistiam ao desejo de a recolher a bordo. Nessa altura,
vinha superfcie um monstro marinho chamado Hakulaq,
gritando: Quem me roubou o meu -filho, o meu nico
filho?. Provocava ento uma tempestade medonha, em que
a gua engolia a terra, e os caadores morriam afogados na
ilha onde se tinham refugiado. Ao fim de algum tempo,
j s havia na aldeia, como sobreviventes, um jovem chefe,
uma mulher com uma filha e dois filhos - sobrinha e sorinhos do chefe - e mais dois rapazes, tambm seus sobrinhos.
Depois de muitas tentativas, conseguiram construir um
barco de solidez a toda a prova, fizeram-se ao mar, apanharam a criana flutuante e desembarcaram numa das ilhas.
170

O monstro, furioso, fez a ilha voltar-se, mas o pequeno


grupo teve tempo de se refugiar no barco, que ficou em
seco no meio da ilha quando as guas baixaram. Como a ilha
se tinha voltado, apresentava agora o aspecto de uma rocha
escarpada de onde no era possvel fugir.
. Passaram os dias e a criana sobrenatural, que os ndios
tinham conservado consigo, morreu. Uma noite, o sobrinho
mais velho do chefe violou a prpria irm, e esta, no dia
seguinte, ps-lhe atrs da cabea uma pele de lontra branca,
: _transformando-o assim num pato bico-de-serra. Provavelmente, este animal o Harlo ou Mergulho coroado (Lophodytes cucullatus, L.), cujo macho adulto tem, de vero e
de inverno, cabea e pescoo negros com um grande tringulo branco que vai desde a parte posterior at aos olhos.
Expirado o prazo previamente fixado, o chefe, auxiliado
pelos sobrinhos, conseguiu fazer deslizar o barco pelo
rochedo abaixo at o pr novamente a flutuar. No caminho
de regresso encontraram o monstro adormecido, iaram~no
para bordo, escaparam a um tremendo torvelinho de guas
provocado por ele e alcanaram a aldeia; aqui, por sua vez,
o monstro morreu. Foram ento para outra aldeia, ao que
parece aliada sua. O chefe e os trs sobrinhos qu~ restavam casaram nessa aldeia, e a sobrinha tambm. Entre os
presentes de casamento figurava a pele da criana flutuante.
Quanto pele do monstro - que era uma fmea - , foi
acrescentada pelo heri desta aventura s suas 'insgnias.
A mitologia universal rica em narrativas de vitrias
sobre monstros, e este tema tambm no escasseia nos mitos
desta regio. Mas que vem aqui fazer a histria do incesto,
que nenhum episdio anterior faz antever e que, uma vez
descrito, deixa de desempenhar qualquer papel na narrativa?
Facilmente se reconhece neste episdio um tema tambm
muito divulgado em todo o mundo; mas, neste caso partiular, apresenta, em relao s suas outras ocorrncias americanas, uma dupla e estranha inverso. Nos mitos que ilustram aquilo que se poderia designar por vulgata americana,
uma jovem recebe, sempre durante a noite, a visita de um
171

amante misterioso. Para o identificar, marca-lhe o rosto com


fuligem; e, no dia seguinte, descobre que se trata do irmo.
Ela transforma-se ento em..&_&1.- e ele em Ju-'a. por isso que
o astro da noite persegue o astro do dia sem o alcanar e
tem a face marcada com _manchas escuras.- Ora, neste plitQ,
a parte marcada no a fac~, mas sim a parte posterior_da
cabea; e, alm disso, a ..!!larca branca em vez de preta.
Est~ dupla distoro, infligida a uma narrativa extremamente vulgar em ambas as Amricas, no , certamente, desprovida de significao.
Uma variante do mesmo mito tsimshian, publicada por
Barbeau, no inclui o episdio do incesto; mas, tal como a
de Boas, termina com casamentos entre duas aldeias, isto :
com o contrrio de unies incestuosas, cujo perigo - mas
por que razo? - neste caso por preterio, afastado com
a destruio do monstro.
Esta concluso - -se tentado a dizer: esta moralidade - impe-se-nos tanto mais quanto certo que o monstro-fmea Hakulaq figura noutro mito de que j falmos
(vide p. 83), o qual, como este, gravita em redor de um
problema de aliana matrimonial. Um jovem chefe recusava
todas as pretendentes, pois estava casado secretamente com
uma senhora-do-lago, de quem tinha um filho. O escndalo
deu-se quando esta criana, apanhada por um companheiro
do chefe e trazida para a _aldeia, deu a morte a todos os
habitantes (arrancava-lhes os olhos para os comer), com
excepo do prprio chefe e da irm deste. Isso desfez o
casamento. Ao despedir-se do esposo, a senhora-do-lago
ordenou aos dois jovens que se separassem para se_mpre mas
prometeu-lhes que, tanto um como o outro, seriam senhores
de grandes riquezas. Depois dirigiu-se para o oceano e transformou-se no monstro Hakulaq.
O primeiro mito trazia - de modo aparentement-e arbitrrio- para a cena uma unio incestuosa, portanto excessivamente prxima. Aqui, pelo contrrio, temos uma unio
excessivamente afastada, contrada com uma criatura
sobrenatural em detrimento dos casamentos a distncias
172

mais ou menos razoveis que o heri recusa; no outro


caso, os casamentos a boa distncia, entre aldeias vizinhas, preveniam a repetio de unies demasiado prximas, entre irmo e irm. Este ltimo tipo de unio representa
uma ameaa muito real no segundo mito, em que um irmo
e uma irm so os nicos sobreviventes do massacre dos
parentes e concidados: ameaa que a futura Hakulaq afasta
ao separar para sempre os jovens - que tero de partir, um,
para norte, e outro para sul. Antes disso, a senhora-do-lago
prometera ao irmo que ganharia uma enorme fortuna , e
irm dele que se transformaria em Senhora Riqueza, personagem sobrenatural bem conhecida em toda a regio e que
enriquece quem a encontrar ou ouvir o filho a chorar (vide
p. 89). Ora, o monstro-fmea Hakulaq o contrrio de uma
Senhora Riqueza: tem tamb~m uma criana que exerce
poderosa atraco sobre os seres humanos, mas neste caso
as consequncias so desastrosas. A verso Barbeau acentua esta relao de correlao e de oposio, ao explicar que
os caadores de lontras cometeram o erro fatal de confundir
o filho do monstro com o da divindade benfajeza.
Os Gitksan do alto Skeena s se distinguem dos Tsimshian da costa por pequenas diferenas dialectais e de organizao social. Tambm eles conhecem o monstro Hakulaq;
mas por motivos geogrficos evidentes, situam-no num lago
e no no oceano. Barbeau, que transcreve o nome do monstro
sob as formas hagwelawrh e hagwelorh, pensa que os
Gitksan foram buscar o motivo aos grupos do esturio,
embora as suas verses apresentem pormenores originais.
Nestas verses, quando o monstro aparece, saem-lhe do corpo
duas (ou mais) crianas; e do dorso emerge um objecto
sobrenatural, o-tronco- -flor-das -guas-que-forma -escolho-por-cima-do-banco-de-areia. U:ma casa nobre tomou este
objecto para emblema depois de complicados sucessos, entre
os quais figura um incesto entre irmo e irm a que os informadores conferem realidade histrica. Nesta fase da anlise
prefervel p-lo de parte, para o retomar mais adiante
(cf. p. 182).

tCAMP

BIBLl01 ECA CENTR L

173

No primeiro mito tsimshian que exammamos, o incesto


dos germanos aparece fora do contexto como episdio sem
funo perceptvel. Mas entre os Tlingit, pelo contrrio,
desempenha um papel central. Veniaminov menciona-o desde
1838 sob duas formas diferentes. Umas vezes no h incesto
propriamente dito: envergonhado por a irm ter um am:ante,
um homem leva -a para o cu onde ambos se transformam
em lua e sol, respectivamente. Outras vezes os amantes so
incestuosos, filhos da unio de uma mulher com um co.
Cheios de suspeitas, os outros irmos da jovem puseram-lhe
resina na cama, a qual se colou s ndegas do culpado e o
traiu. Transformado em trovo, afastou-se da irm; e esta
mergulhou na cratera do monte Edgecumbe, perto de Sitka,
onde se transformou em senhora dos sismos (vide p. 96).
Muitos pormenores - como a origem semi-humana, semi-animal dos protagonistas, o papel de destruidores de monstros atribudo aos irmos, a referncia a um arco mgico
que corta ao meio o corpo de quem dele se apodera e se
transforma finalmente em fenmeno meteorolgico (arco-ris,
halo lunar ou solar) - permitem identificar estas verses
com as que foram recolhidas por Swanton: ambas mais
ricas, embora desigualmente desenvolvidas.
Uma virgem, fecundada por serradura, deu luz um
heri que, na idade adulta, destruiu monstros, casou e legou
ao filho um co mgico e uma tnica feita com a pele espinhosa de um peixe, o Escorpendeo vermelho (ingls Red
Cod: Sebastodes ruberrimus, cf. p. 45). Este filho, Lakitcin (1 ) , era uma personagem malfica, dotada de poderes
sobrenaturais, que aterrorizava a mulher e matava t odos os
filhos: a pretexto de os acarinhar, apertava-os c~mtra o peito
e trespassava-os com os espinhos da tnica; ou ento rasgava-lhes as faces nas asperezas de um rochedo, at morrerem.
(*)

174

Este L inicial uma fricativa sem equivalente em francs.

H em Wrangell um mastro esculpido que o representa a


meio-corpo, com um chapu e a tnica de pele de Escorpendeo com que matava os filhos ( ... ) em baixo, o pssaro-trovo (xel) representa Lq!a-yk!, filho de Lakitcina.
Passemos ento a esse filho e a seus irmos.
Com efeito, o co mgico tivera filhos, quatro machos
e uma fmea, que a mulher, desolada, conseguiu transformar
em seres humanos (j <'.> eram em segredo, o que sugere que,
como em muitos outros mitos americanos, foram concebi, 'dos pela prpria mulher por obra do co). Lakitcin no
ousou ,a tacar a nova progenitura e preferiu descarregar sobre
a me. Os filhos, para salvar a me, mataram Lakitcin e
aplicaram-se depois destruio de diversos monstros uns marinhos e outros da floresta.
As duas lies recolhidas por Swanton divergem a partir
daqui. Numa delas, o irmo mais novo cometeu incesto com
a irm. Trado pela resina colada ao corpo, transformou-se
em trovo, que se apostrofa chamando-lhe Coxa pegajosa,
e a irm deitou-se cratera do monte Edgecumbe: por
isso que, desde ento; os homens exercem vigilncia sobre
as irms. A outra lio no fala de incesto, limitando-se a
dizer que os irmos interromperam a caa aos monstros
para submeter a irm aos tabus da puberdade (isolamento
em cela, tubo para aspirar a bebida, uso de um penteado a
ocultar os olhos) e lhe darem as agulhas de osso, o fio de
couro e os picos de porco-espinho necessrios aos trabalhos
femininos. Mais tarde, e embora ela ainda estivesse sujeita
s proibies, levaram-na de viagem com a me, tomando
precaues extremas. Mas, um dia, ao atravessar um curso
de gua, iam sendo arrastados pela corrente: a me deu um
grito e a rapariga ergueu um pouco da aba do enorme chapu para ver. Imediatamente toda a famlia ficou transformada nuns rochedos que desde ento se encontram naquele
stio. Por conseguinte, nesta lio, a violao dos tabus da
puberdade, impostos pelos irmos irm, substitui o incesto
da outra verso. Ma:;; esse incesto, que transgride ainda mais
gravemente os tabus sexuais entre irmo e irm, determina
175

as precaues de vigilncia de que, para o futuro, sero


objecto as irms - e portanto tambm os tabus da puberdade.

Os Haida contam a mesma histria com pequenas dif erenas e sem modificarem os nomes das pessoas e dos locais.
Portanto, foram buscar o mito aos Tlingit (a cuja lngua pertencem todos esses nomes) e bastar-nos- indicar alguns
aspectos de pormenor. Mais realista que as verses tlingit
que falam da unio da mulher e do co, a narrativa haida
acentua tambm que o marido dessa mulher, portador de uma
tnica de pele de Escorpendeo vermelho, era to terrvel
que ningum ousava encar-lo. Mais adiante, quando os
jovens heris decidiram atacar, entre outros monstros, a
Grande Enguia que exterminara a famlia da me, por quatro
vezes se serviram da irm como isco. Acabaram, graas a
esta ajuda, por triunfar sobre o monstro. Foi por essa altura
que a rapariga teve as primeiras regras, e um dos irmos,
impudente, violou-a. Os outros limitaram-se a troar dele,
chamando-lhe cunhado. Em seguida os rapazes mataram
e decapitaram um monstro chamado 0-do-marn. O pai do
monstro, Qing, veio reclamar a cabea ameaando arrasar
a aldeia, mas os heris, no sem dificuldades, acabaram por
se livrar deste novo perigo. Depois disto entraram em conflito com um tal Norte, que se tornara amante da irm e
pretendia mat-los de frio. Depois ainda, o irmo mais novo
contraiu matrimnio durante algum tempo, o qual, nas verses tlingit recentes, teve lugar no cu. Em seguida, parti-
cipou de novas aventuras com os irmos. Muito mais tarde
ain~a, deixaram a me e levaram a irm para novas peregrinaes. Apesar de terem j decorrido dez anos sobre a
poca da sua puberdade, proibiram-na de os olhar durante
a travessia de um rio a nado. Ela desobedeceu e todos se
transformaram em rochedos ou em montanhas.
176

No filho do monstro marinho Qing, que dorme com


os ps assentes no fundo do mar, apenas se vendo flor da
gua a face e os cabelos flutuantes, reconhecemos sem dificuldade a criana flutuante do mito tsimshian do qual partimos: Aqui, como ali, o monstro, macho ou fmea, aparece
por diversas .vezes a reclamar o filho ou os seus restos.
Quando a pretenso recusada, o monstro tenta destruir a
ilha em que se refugiam os culpados, ou a sua aldeia, com
um cataclismo que em ambos os casos se assemelha a um
abalo de terra.
Sendo assim, vamos prestar especial ateno a outro
mito haida no qual reencontramos a criana flutuante mas,
desta vez, no final da narrativa em vez de no incio. Havia
outrora uma aldeia beira-mar. Um dia desembarcaram l
uns visitantes misteriosos que tinham um chapu mgi_o
com que podiam desencadear cataclismos mariilhs. Atemorizada, a populao teve de lhes entregar uma princesa que
o chefe queria desposar. Os viajantes partiram para o largo
com a cativa, para destino desconhecido. Os pais da jovem
estavam inconsolveis e a me decidiu ir procur-la em
companhia do principal escravo do marido. Navegaram
durante anos aventura, defrontando grandes perigos, e
chegaram por fim ao extremo do oceano. Esgueiraram-se
sob o rebordo da abbada celeste, agitada por um movimento
incessante, e, depois de vencido este ltimo obstculo, aportaram s margens do alm, onde encontraram a Senhora
Riqueza com o filho (vide p. 93). Esta explicou-lhes que o
rei local tinha a jovem sequestrada numa gruta e lhe fizera
perder o esprito. Na realidade, estava furioso por o filho
ter dado aos sogros humanos, como presente de casamento,
toucado mgico que estimava acima de tudo. V-se que,_
neste mito, . a Senhora Riqueza aparece _ao princpio, como
_ cmplice dos humanos contra as potncias do outro mundo.
O escravo partiu em misso de reconhecimento e descobriu o local onde estava escondida a prisioneira, mas no
conseguiu faz-la reagir: a jovem parecia imbecilizada.
O escravo fez-se ento temporariamente invisvel e entrou
12

177

na casa dos sequestradores. As conversas que ali ouviu revelaram-lhe que aquele povo era de canibais e que o soberano
s devolveria a sade jovem em troca do precioso toucado.
Os dois visitantes deram-se a conhecer e foram festiva~
mentes recebidos. Depois voltaram sua terra e contaram
as suas aventuras. Foi decidido organizar uma expedio
para libertar a prisioneira mas, no momento da partida, os
irmos desta desapareceram. Voltaram pouco depois: o mais
velho casara com a Senhora Rato (intermedifio habtual,
nos mitos desta regio, entre o mundo terrestre e o alm)
e o mais novo com uma criatura impressionante, apesar de
muito pequena, que ningum ousava encarar: mull\er contrria, cujos actos e palavras se desmentiam reciprocamente. Conduzida pela Senhora Rato, a expedio ch~gou
a bom porto. Os viajantes foram acolhidos com grande
pompa e apressaram-se a amontoar at ao telhado as conchas
de amijoas, que haviam apanhado em grande quantidade,
pois, na viagem anterior, fora constatado que os habit;mtes
do outro mundo utilizavam as conchas como colheres e que
a vista de conchas novas os levava a transportes de admirao e de cobia. No alto do monte de conchas foi, por fim,
colocado o toucado mgico, objecto principal do litgio.
Foram procurar o rei, a cuja aproximao a terra
tremeu. Tinha uma aparncia maravilhosa, com as plpebras to abertas que ningum se atrevia a olh-lo por muito
tempo. A cada novo passo que ele dava, a terra punha-se
outra vez a tremer. S a esposa do filho mais novo tinha
fora mgica bastante para poder suportar o seu olhar. Assim
mantido em respeito, o assustador indivduo limitou-se a
recuperar o toucado. As conchas foram distribudas e a
cativa, curada, foi devolvida aos pais. O rei comeou a
danar, mas caiu e partiu-se em dois pela cintura. Da bacia
e do tronco saram-lhe penas de guia e de cada metade do
corpo comearam a sair, alternadamente, os companheiros
de viagem da nora, que ele tinha devorado.
No dia seguinte, na altura da despedida, o rei confiou
secretamente nora que tinha a inteno de renascer dela.
Quando ela o desse luz, deveria p-lo num bero orna178

mentado com nuvens. Ao voltar aldeia, a jovem deu luz,


realmente, uma criana extraordinria: Das suas plpebras
saa qualquer coisa de achatado. Foi colocada no bero ornamentado com nuvens e abandonada no alto mar. O bero e
o seu contedo transformaram-se num recife rochoso. Da
em diante; quando vem este recife, pela manh, rodeado
de nuvens, haver abundncia de comida; mas, quando for
visto (naturalmente, dever-se- entender: sem nuvens), isso
ser sinal de doenas.
Swanton, a quem devemos este mito, assinala que o,
primeiro por si recolhido no dialecto de Skedans e que a
_traduo se ressente disso. Claro que gostaramos de saber
com maior preciso o que seria a tal coisa achatada que saa
das plpebras do recm-nascido. Mas, antes de procurar
esclrecer este ponto, bem como alguns outros, observaremos que a mais curta das verses tlingit sobre os irmos
incestuoso (vide p. 174) transforma o irmo culpado em
trovo, a quem se implora para que expulse a doena e se
afaste para o norte. As concluses dos dois mitos esto, pois,
ligadas - com a diferena de, visvel numa delas, o principal
protagonista trazer as doenas e, audvel na outra, as afastar. Se agora compararmos as verses tlingit e haida do
mito dos germanos incestuosos (vide pp. 170, 176), verificaremos que o Norte tem, conforme acabamos de dizer, uma
conotao benfica numa e malfica na outra (1).
Juntas deslocao do motivo da criana flutuante do
princpio (ou
do meio) para o fim da narrativa ' estas duas
.
indicaes sugerem que existe uma relao de inverso entre
os mifos sobre o incesto dos germanos ~ este que estivemos
a resumir. E, com efeito, este ltimo mito tem como motivo
central o afastamento abusivo de uma mulher que, graas
s estrangeiras com quem casaram, os irmos vo conse1
( )
Malfico, o Norte personific<J.do o amante da irm do
principal protagonista - o que remete para a verso Veniaminov
(cf. p. 174), em que o heri, chocado por a irm ter um amante (que ,
provavelmente, a mesma personagem em ambas as verses), se transforma a si prprio em lua.

179

guir trazer de novo terra natal. Alm disso, em vez da


' transformao dos heris destruidores de monstros em rochedos, juntamente com a irm, aqui o monstro vencido pelos
heris que sofre essa metamorfose. As duas narrativas, portanto, seguem percursos inversos.
~

Mas no tudo. Recordmos . acima que a criana que inicialmente flutuava no bero - do mito h pouco
mencionado se transforma em recife marinho: um slido que
emerge da gua (1 ) . Ao contrrio, no mito tsimshian de que
partimos, a criana flutuante faz cavar-se um abismo lquido
que engole as embarcaes. Mas, devido a uma oscilao
entre estes dois plos, parece que, para -e stes mesmos Tsimshian, um esprito marinho tambm pode tomar a forma de
um recife ou de uma ilhota.
A verso Barbeau do mito que primeiro nos reteve a
ateno localiza o entrecho. Chama cena os Gitrhahla
(Gitkatlah), habitantes das ilhas costeiras que ficam imediatamente a sul do esturio do Skeena. Estes ndios parece
que acampavam na ilha Aristobel para caar lontras em
pleno mar, em dois grupos de ilhotas actualmente chamadas
Big Ganders e Little Ganders, respectivamente. O nome indgena das Little Ganders Negun'aks. Um enorme monstro,
sob a forma de turbilho marinho, tinha a a sua morada (2);
atraa os caadores ao estreito e afundava-os com os barcos.
Ora, os Tsimshian contam, num mito.. que uns caadores
visitaram o reino de um esprito marinho chamado Naguna'ks
ou Nuguna'ks - provavelmente idntico ao nome do grupo
de ilhotas que, segundo Barbeau, servem de esconderijo a
um monstro. Isso tanto mais verosmil quanto os visitantes
do esprito Naguna'ks pereceram, no fim de contas, num
Ou que aflora a superfcie quando um baixio.
Nuguna'ks (uma baleia; esta palavra significa que foi confundida com a gua).
<1)

(2)

180

turbilho marinho por terem infringido as suas indicaes:


ele tinha-os cumulado de presentes e dera-lhes poder mgico
sobre todas as presas terrestres, mas sob a condio de
nunca mais matarem peixes nem outras criaturas do oceano.
notvel que esta histria, em que o esprito marinho se
mostra. sob o duplo aspecto material de uma ilhota e de um
turbilho marinho, seja, de todas aquelas que estamos a
examinar, a nica que lhe confere uma natureza moral ambgua: por um lado senhor de riquezas inesgotveis, e como a
: Senhora Riqueza (vide pp. 89-90), assegura a fortuna dos seus
protegidos; mas por outro, subordina os benefcios a condies draconianas - pois como poderiam os insulares subsistir sem a pesca e a caa no mar? Nem inteiramente bom
nem inteiramente mau, Naguna'ks mais um esprito ciumento e criador de dificuldades, que nada d sem nada
receber em troca e que faz perecer quem lhe desobedece.
Dito isto, compreender-se- melhor como a mitologia tsimshian, cuja gama mais rica possui graus intermdios entre os
estados fortes que at agora temos vindo a considerar, pode
ajudar-nos a esclarecer certas dificuldades do grande mito
haida (vide pp. 177-179) cuja anlise interrompemos provisoriamente.
Recordemos que os Gitksan, embora vivendo a 200 quilmetros da costa, tambm conhecem o monstro Hakulaq
ou Hagwelawrh; fazem-no, porm, lacustre em vez de marinho (vide p. 173). Segundo eles, o monstro parece-se com um
urso pardo, mas primeiro visto sob o aspecto de um tronco
de rvore, que forma escolho superfcie das guas e est
sobre o corpo do monstro propriamente dito. Uns ndios
deram por esse tronco e quiseram pux-lo para a margem.
Comeou por lhes escapar das mos, mas puderam ver que
estava coberto de criaturas variadas: crianas, cabeas sem
corpo, o pssaro-trovo em cima de uns seres pequenos ...
Iado aos poucos, o tronco mostrou depois o Weneel-dos-olhos-grandes, com um bico muito comprido, e a seguir o
Weneel-da-cara-grande, cujo corpo ficou imerso. Viram por
fim o Pardo-da-gua, que sustentava o tronco, e que o chefe
181

do grupo deu como emblema aos seus companheiros, membros do cl Gispwudwada.


Os info~madores sublinham a semelhan da criatura
chamada Weneel com o pssaro-trovo. Os monumentos
figurados representam-no com cabea de pssaro, nariz comprido e corpo ornado de penas. Segundo uma verso do mito
de origem, um ndio cheio de fome viu sair de um lago o
Weneel dito Olhos-grandes, que tinha uma grande face
humana. Auxiliado pela famlia, cortou o monstro em duas.
partes e conseguiu retirar da gua a de cima. Depois deu
uma festa e adaptou Olhos-grandes como emblema. Esse
emblema tinha a forma de uma 7 enorme face humana so~re
um corpo sem membros inferiores, um simples tronco: Outra
verso pe os vencedores do Weneel na situao de pns10neiros de um desmoronamento de rochas de onde s conseguiram libertar-se com muita dificuldade.
Convenhamos que este _yveneel tsimshian se parece singularmente com o rei do outro mundo descrito pelo mito
,haida. Ambos so senhores de grandes agitaes telricas,
sismos ou desmoronamentos e prendem os adversrios sob
as rochas ou numa gruta. Tm olhos grandes, um rosto que
se impe pelo tamanho ou pelo aspecto e partem-se em duas
metades pela cintura. As penas saem das entranhas de uma
e cobrem o corpo do outro. O rei do outro mundo transforma-se em criana dentro de um bero flutuante, e acaba por
tomar a forma de um recife. O Weneel, precedido de crianas flutuantes, sustentado por um tronco que forma
escolho superfcie da gua. Os textos permitem-nos, enfim,
trat-los a ambos como um avatar ou um aspecto do monstro marinho chamado Hakulaq ou Hagwelawhr entre os
Tsimshian e Qing entre os Haida.
Em contrapartida, se o rei do outro mundo dos Haida
rouba uma irm aos irmos, que s a recuperaro depois
de previamente casados, o Weneel dos Gitksan tem em
comum com o Hakulaq dos Tsimshian o facto de que ambos
esto associados a uma histria de incesto. J aludimos a este
aspecto (vide p. 172), mas agora preciso dar-lhe mais ateno. As tradies gitksan atribuem a conquista do Weneel
182

a um tal Mas-ranaa'o, que no sabemos se um personagem


histrico ou lendrio. Quando ainda se chamava Kip-ranaa'o
apaixonou-se pela irm uterina e esta cedeu-lhe. .Foram
ambos banidos e, durante algum tempo, viveram longe de
toda a gente. Mais tarde, separaram-se. Ela voltou para a
aldeia e fez depois um bom casamento noutro local. Quanto
a ele, foi adaptado pelos chefes de outro cl, que deram uma
festa para lhe lavar a vergonha, e tomou novo nome.
Celebrizou-se por vrias aces bastante cruis, mas tidas
por gloriosas, e tornou-se um grande chefe no cl de adopo. Foi quando passava fome com a famlia (deveremos
entender: a irm e, talvez, os filhos de ambos?) para as
ba.ndas do rio Nass, longe da aldeia natal, que ele se apoderou do Weneel e o introduziu nas suas insgnias.
Um memorialista gitksan contemporneo tambm conta
este incesto, entre um tal Massanal (em quem reconhecemos
Mas-ranaa'o) e a irm Demdelachu. Conformes, na generalidade, aos que nos so narrados por Barbeau, os acontecimentos seguintes modificaram a ordem _de precedncias no
cl adoptivo do heri: a este foi dado o primeiro lugar, descendo todos os outros dignitrios um grau. Como ainda hoje
este protocolo parece ser tido por anormal, pode ser que o
incidente que lhe deu origem tenha tido fundamento histrico. <Mas o autor narra ainda outro incesto, que remonta a
tempos claramente mticos: passa-se tambm entre irmo
e irm, ambos transformados em pssaros-tro;ves - o que,
pelo menos na parte que respeita ao irmo, remete para o
conjunto de mitos j analisados.'

Ora, justamente este conjunto que agora temos de


considerar. Todos os elementos do complexo da mscara
swaihw se encontram nele. Em primeiro lugar, _a armao
sociolgica, pois tanto num caso como no outro o motivo
do incesto-aflorado, consumado ou evitado-est presente,
183

opondo-se a outr9s ~ipos de casamento que ora se realizam


a boa distncia (vide pp. 171-172) ora so excessivamente
\afastados: por exemplo, a unio entre" uma mulher e um
co '(1 ) . u, em registo diferente, o casamento forado de
uma princesa no outro mundo. , pois, significativo que, ao
raciocinar sobre os mitos de origem da mscara swaihw,
tenhamos sido levados (cf. p. 22) a introduzir uma oposio
ci:;tica entre o co e a esposa do protagonista, ao passo que,
aqui, surge entre' os mesmos actores uma oposio no
menos crtica mas, agora, de conexo.
' Neste conjunto mitolgico, a regra de afastamento
importa a irmos e irms e a obrigao de casar a distncia
razovel, que dela decorre, aparecem durante ou no final
de uma campanha
de extermnio de monstros, dos quais o
.J
mais importante' aquele (ou aquela, visto que o sexo dos
monl?tros mud~1 de verso para verso) que tem um filho
, flut'uan:te.' J?e forma implcita ou explcita (vide p. 173), os
mitos oncebern este monstro como uma Senhora Riqueza s
av.essas: fazem dele um avarento, portanto, e recorrem a
meios ,diversos para pr em evidncia esse carcter. Assim,
o monstro Naguna'ks subordina a concesso dos benefcios
a exigncias insuportveis. Por sua .vez, o rei do outro
mundo exerce uma .presso odiosa para que lhe restituam
o presente de casamento dado pelo filho aos sogros. Como
j vimos, outros mitos trazem pdmeiro que tudo cena um
monstro, que ser destrudo como os outros: figura de apa.
rncia humana, mas de origem sobrenatural, que faz morrer
os filhos uns atrs dos ou.t ros ao apert-los contra a tnica
eri~ada de espinhos (p. 174). Essa tnica era feita de uma
pele de Escorpendeo vermelho, peixe tido por monstruoso
at o pai desse personagem o matar e lhe tirar a pele, mais
tarde usada pelo filho.
1

Uma breve
mulher com o
do sol deitou
se transformou
partimos.

(1)

uma
filha
onde
onde

184

variante tlingit faz nascer o heri . da unio de


sol. Tema que invertido pelos Kwakiutl: a
o filho ao mar, perto dos Seymour Narrows,
em perigo rpido - o que nos leva ao ponto de

. 1

Ora, j mostrmos (p. 44) qu~ h y.ma ,.ligao muito


estreita entre 'a mscara xwxw (nome _J\:wakiutl _da swaihw) e os peixes desta espcie, a ponto de se poder pergrin- .
tar se o aspecto to estranho das mscaras swaiihw.-no
derivar do deles. Mas h mais: o principal mito kwaldutl
sobre a origem das msc aras swaihw acusa os Escorpendeos de avareza, e o pai disfarado de Escorpendeo , tambm ele, um avarento e um egosta. Se ele mata os filhos diz uma verso - por ter medo que eles lh_e comam os
, melhores pedaos das solhas que pescou. Segundo outra
verso, a mulher no se atreve a comer antes de ele acabar
a refeio e vigia os filhos para que faam como ela. Um
deles, que o h~de matar, desafia o egosta apoderando-se do
seu jantar.
Portanto, no desprovido de sentido nem de alcance
que uma verso kwakiutl do mito do amnte-co termi~e .
com uma refeio de' Escorpendeo vermelho( Ve~so ate- .
nuada, certo, pois a filha do chefe de cer~~ aldeia, ~jus~
tamente abandonada pelos seus por razes qti nada tinham
a ver com um crime de bestialidade, sobrevive'-gras ao
auxlio que os seus dois ces lhe prestam, como se fossem
seus filhos. Um dia, a mulher conseguiu apanhar na rede o
filho do esprito marinho Komgwa, senhor das riquezas, e
o jovem casou com ela. Quarido o chefe da aldeia soube que
a filha vivia na abundncia, foi visit-la com dois companheiros. O genro recebeu-os cortesmente mas s lhes deu a
comer a parte mais delgada de um peixe seco. Era um Escorpendeo vermelho, conhecido por ter - mesmo fresco - uma
carne magra e rija: coisa que qualquer seu consumidor pode
testemunhar. Por isso, o chefe quis guardar s para si a
pequena tijela de leo de baleia que a filha pusera diante
dos convivas. Mas a tijela mgka era inesgotvel e o chefe
engoliu tal quantidade de leo que este j lhe corria do recto
e aJagava o cho: e ao mesmo tempo largava gases. A filha,
envergonhada, mandou expuls-lo.
Um mito tsimshian, conhecido tambm dos povos vizinhos, cita outra personagem, por vezP.s chamada Escorpendeo-vermelho. Este era escravo das Orcas, cetceos que,
185

tendo raptado a esposa de um ndio, se preparavam para a


transformar fisicamente em sua congnere. O marido foi
procur-l, ganhou a cumplicidade do escravo e fugiu com
a mulher, enquanto o Escorpendeo-vermelho obstrua as
passagens, fazendo inchar o abdmen para dificultar a perseguio. Sabe-se que um rgo interno destes peixes sai da
boca e se dilata quando so retirados da gua (vide p. 46).
Perante o heri, embora no perante as Orcas, o comport amento do escravo nada tem de avaro nem de frustrante,
antes permite reunir esposos que a sorte afastara: problema
inverso daquele posto pelo incesto de que ser culpado o
filho (real ou pretenso) do homem vestido de Escorpendeo.
Esta ltima personagem mata os filhos; conduz-se, portanto, como se no quisesse ter descendncia. Ora, os mitos
de origem da mscara swaihw provenientes da ilha de Vancouver falam de uma mulher a quem todos os filhos morrem
muito pequenos e que, pela sua inaptido para procriar crianas capazes de vingarem, impede o marido - que a primeira mscara- de fundar uma linhagem. As verses conti.nentais invertem este motivo, j que o heri, tendo
recuperado a sade, desposa a filha do chefe das mscaras - a quem assegura, assim, a descendncia (vide p. 29).
Neste aspecto, no mito dos Haida j discutido (pp. 177-179),
o rei do outro mundo comporta-se de maneira pouco diferente
da da personagem que veste a pele do Escorpendeo: se no
destri, propriamente dizendo, a descendncia, desfaz o casamento do filho, que poderia dar-lhe netos, e arranja as coisas
de maneira a ser ele prprio seu nico descendente, irrevogavelmente petrificado na forma inerte de um recife. Que
o rei do outro mundo e a personagem vestida de Escorpendeo estejam no limite de se confundirem torna-se ainda
mais visvel numa curta verso tlingit em que a tnica de
Escorpendeo vermelho pertence a um feiticeiro odiento e
malfico que, como o povo do outro mundo do mito haida,
obriga os ndios a entregar-lhe uma jovem. Os irmos da
rapariga, que a libertam, tm os mesmos nomes que os filhos
do homem vestido de Escorpendeo dos outros mitos - dos
quais um h-de vir a cometer o incesto com a irm.

186

De entre estes mitos, aqueles em que a irm indiscreta


e os irmos se transformam em rochedos ou em montanhas
(vide pp. 175-176) apenas do uma expresso mais radical ao
resultado obtido noutras narrativas com a separao dos germanos sem alterao da sua natureza ou com o seu casamento. no exte~ior (vide pp. 171, 172, 175): irmos e irms
ficam prximos, mas presos ao cho, ou ento afastam-se em qualquer dos casos, no podero juntar-se. Em resumo:
conforme as verses, os germanos culpados de incesto real ou
, m etafrico s podem optar por um de trs tipos de destino,
dois dos quais so diametralmente opostos, enquanto o outro
ocupa uma f posio intermdia. ,Numa extremidade do eixo
esto o trovo e o 'sismo-por outras palavras, dois tipos de
turbulncia (1); na outra, os rochedos e as montanhas, que
so modalidades da inrcia. Igualmente distante destes dois
destinos csmicos, o destino sociolgico do casamento exgamo oferece a nica escapatria ,para irms e irms que
tenham a oportunidade de continuar huma_nos, mas com a
condio de ir, cada um deles, casar fora do grupo.
Tambm os monstros que os irmos exterminam podem
tomar duas aparncias csmicas: . a aparncia activa da turbulncia marinha e a aparncia passiva de um recif emerso
ou de um escolho flor das guas. Entre estes tipos extremos, existe uma 1forma intermdia, ilu~trada na ordem soci9. lgica pelo esprito Naguna'ks, que pretende, ao mesmo
tempo, dar e conservar (vide p. 181), pelo esprito Lakitcin,
que suprime metodicamente a descendncia (vide p. 174) e
pelo rei do outro mundo dos Haida, que obtm o mesmo
resultado por um processo mais indirecto (vide pp. 177-179).
Os mitos, portanto, pem em correspondncia dois cdigos: o
Incesto e a recusa ou desgosto de procriar, comportamentos
sociais abusivos, tm o seu equivalente na ordem natural,
em que tambm so observveis modalidades extremas da
turbulncia e da imobilidade.
(1) Os Yurok consideram o Tro'l.'o e o Sismo como dois bons
companheiros que fazem ambos a mesma coisa: um, no cu; e o outro,
na terra.

187

Essa turbulncia representada pelos mitos sob trs


aspectos, que encontrmos sucessivamente: primeiro o turbilho das guas, depois o trovo e, finalmente, o sismo, isto
: estremecimentos que abalam, respectivamente, o mar, o
cu e a . terra. 'Tm, portanto, como denominador comum a
instabilidade de tal ou tal elemento natural. Ora, as mscaras
. swaihw tambm comandam essa instabilidade. Entre os
Kwakiutl e entre os Salish, so os senhores dos sismos;
quando elas aparecem, podem ouvir-se rugidos surdos no
fundo das guas, e a terra treme (vide pp. 21, 27, 39-40, 42-43, 110-111). Alm disso, tal como os monstros dos mitos
aqui examinados - entre os quais figura em lugar destacado
uma personagem vestida com a pele do Escorpendeo - , as
mscaras xwxw dos Kwakiutl, estreitamente relacionadas
-com os Escorpendeos, so avaras. Sem chegar a matar crianas, como o homem vestido de Escorpendeo, mostram-se
quase to egoi'Stas como ele ao procurarem impedir que elas_
alcancem, no j o alimento, mas pelo menos os presentes
que lhes so destinados.
De resto, a forma como os mitos descrevem os monstros
e as circunstncias da sua captura recorda nos mnimos pormenores aquilo que outros mitos dizem das mscaras
swaihw. O WeneeI tsimshian e o rei do outro mundo dos'
Jfaida tm olhos enormes - pormenor que at d um dos
riomes ao Weneel (vide p. 181). Diz-se da criana sob cuja
forma renasce o rei do outro mundo que das suas plpebras
saa algo de achatado. Este mesmo rei tem um tal brilho
no olhar que se no pode encar-lo, tal como no se .Pode
encarar a personagem vestida de Escorpendeo. O Weneel
tem, como outro tra digno de nota, uma cabea de grandes
dimenses (vide p. 182); ora, a mscara swaihw tambm
muito grande, muito maior que a cabea dos seus portadores:
O rei do outro mundo dos Haida e o Weneel dos Tsimshian partem-se em dois pela cintura. No se consegue tirar
da gua seno a metade superior do Weneel, do mesmo
modo, ou quase, que os espritos aquticos, prottipos da
swaihw, abandonam a grande mscara, presa no anzol como
um peixe, e regressam s profundezas. O rei haida do outro
188

mundo e os seus sbditos tm uma paixo pelas conchas; os


danarinos swaihw e xwxw usam, como atributo distintivo, um sistro de conchas enfiadas num aro de madeira.
O Weneel tsimshian, criatura aqutica, tem, todavia, o corpo
~rnamentado de penas; e o rei do outro mundo dos Haida que tambm, em certo. sentido, uma criatura aqutica,
V)isto que mora nos confins do oceano e s de barco se
chega at l - produz penas, que saem das duas metades
do seu corpo. A mscara swaihw apresenta o mesmo carcter ambguo de criatura que, embora aqutica - pois pes' cada - , tem a cabea e o corpo enfeitados com penas.
. Nos mitos salish do continente, o heri s consegue
obter a mscara swaihw com o auxlio, e mesmo a interveno, da irm. O heri incestuoso de um dos mitos tsimshian, exilado, retira o W eneel da gua com a ajuda da
famlia, que nessa altura se reduzia irm e, talvez, aos
filhos de, ambos - mas nada nos indica que os tivessem.
A verso mais desenvolvida do mito haida acerca da personagem vestida de Escorpendeo afirma que, para capturar os
monstros, os heris usaram a irm como isco (vide p. 176) e
que, logo depois, ela os ajudou a tirar da gua a presa. Finalmente: segundo os mitos tlingit sobre o mesmo tema, o av
-destes e~terminadores - que antecipa a obra destes, j que
os monstros que ataca so parcialmentE;J idnticos - conserva a lngua das vtimas: prtica constante dos vencedores
de monstros, que se apoderam da lngua e s vezes tambm .
da mandbula das suas vtimas - dua~ partes notveis da
mscara swaihw.
Todas estas consideraes nos reconduzem ao mito tsimshian de que partimos, pois sugerem uma resposta para o
problema levantado pela dupla inverso que nele se observa:
a das manchas negras no rosto - que, naquilo que designmos por vulgata americana, .denunciam o irmo incestuoso -em marca branca na parte de trs da cabea. Num
caso, o culpado transforma-se na lua de face manchada; no
outro, em pato bico-de-serra. Esta inverso do . negro em
branco e da parte anterior da cabea em parte posterior no
resultar de uma tentativa de transformar o irmo inces189

tuoso do mito tsimshian numa espcie de equivalente da


mscara swaihw? Com efeito, o branco a cor distintiva
das penas que ornamentam a mscara e o respectivo traje;
e h um tipo de swaihw que tem o nome de Pato bico-de-serra (vide p. 14).
Assim, portanto, a oposio entre branco e preto que,
na primeira! parte deste livro, nos parecera caracterizar principalmente a relao da mscara swaihw ou xwxw com
a mscara do papo-fmea Dzonokwa, seria igualmente per_tinente segundo outro eixo de comparao. Nos dois plos
desse novo eixo ficariam, respectivamente, a lua manchada
de negro, resultante do incesto, e a mscara swaihw, manchada de branco, que proporciona os meios de o evitar. Efectivamente, esse o seu papel na mitologia dos Salish (vide
p. 25); e esse tambm o papel que o seu suposto equivalente conserva no mito tsimshian, no qual, uma vez afastado o incestuoso, os irmos e a irm vo encontrar noutra
aldeia os cnjuges adequados. Por conseguinte, em todos os
mitos que analismos e discutimos, a destruio de monstros
com os aspectos caractersticos da mscara swaihw permite
que se abra uma era em que depois de um incesto castigado
com maior ou menor dureza, os irmos e as irms respeitam
as distncias que os devem separar. Tal como especifica
outro mito tsimshian (vide pp. 172-173), a riqueza garantida
sob essa condio; riqueza essa que, por seu lado, a mscara
swaihw, proteco contra o incesto, assegura queles que ,
a possuem por direito hereditrio ou que vm a obter a sua
ajuda.

Pensamos ter mostrado que o complexo em que nasceu


a swaihw, longe de se restringir a alguns grupos Salish e
aos Kwakiutl meridionais, existe sob uma forma mal disfarada nas outras populaes costeiras da Colmbia britnica
e do Alasca. Essa rea, j de si muito vasta, estender-se-ia
tambm para o interior se a mscara tsatsa'kw dos Thom.
190

pson e a mscara sfnnux dos Lilloet - de que nenhum


exemplar chegou at ns - fossem a mesma coisa que a
swaihw. J noutra passagem (vide p .... ) tentmos estabelecer esse facto quanto aos Thompson. Quanto mscara
sinnux, que representava um monstro semi-humano, semi-peixe, tinha o branco ' como cor predominante, tal como a
swaihw. E a esta vm juntar-se outras semelhanas. O mito
lilloet sobre a origem da mscara sinnux apresenta um
parentesco seguro com os mitos dos Salish sobre a origem
-da swaihw. H postes esculpidos provenientes da regio
lilloet que representam indiscutivelmente esta ltima mscara (vide p. 33). Por fim: tal como as mscaras swaihw,
as mscaras sfnnux no podiam ser envergadas pelos seus
proprietrios por causa do perigo que ofereciam. Razo pela
qual, entre os Lilloet, se costumava alugar os servios de
um velho que j no tivesse muito a esperar da vida - ao
passo que os Salish da costa, fazendo talvez um raciocnio
inverso deste, confiavam as mesmas funes a um homem
jovem, escolhido pela sua robustez (vide, pp. 24, 28, 40).
A arqueologia convida-nos a alargar a fronteira ainda mais,
at regio shuswap, onde foram j encontrados chocalhos
ou sistros feitos de conchas de vieiras que datam da fase
de Kamloops, ou seja, de entre os sculos VII e VIII da nossa
era. Recordemos que instrumentos do mesmo tipo so tributos exclusivos das mscaras swaihw e xwxw. Ora, os
Shuswap criam na existncia de um povo da gua, cujos
indivduos, cobertos de plos na parte superior do corpo,
como o monstro marinho Hakulaq dos Tsimshian, tinham a
parte posterior em forma de cauda de peixe; esse povo tinha
o dom de entender a linguagem dos pssaros. A maior parte
das mscaras swaihw tem ornamentos em forma de pssaro;
e os mitos salish atribuem-lhes uma origem ora celeste ora
aqutica.
Se o complexo da swaihw teve esta enorme extenso
ao longo da costa e no interior, no devemos admirar-nos
por ser frequente, -nos mitos com ela relacionados, o motivo
do arco perigoso, cuja recorrncia - raciocinando noutras
bases - j tnhamos assinalado nos dois extremos da regio
191

e at para alm dela: desde os Tlingit, a norte, passando pelos


Squamish, pelos Thompson e pelos Shuswap, at aos Skokomish de Puget Sound (vide pp. 97-101). Os mitos aqui e'X'aminados fazem do arco perigoso um dos meios utilizados pelos
monstros para vencer os seus adversrios: o arco brilhante portanto, provavelmente, de cobre ou de outro metal - que
pertence ao urso sobre o qual o heri, mais tarde incestuoso,
triunfa num mito tlingit; um objecto indefinido mas que rola,
segundo outro mito; um arco de lianas cortantes noutro ainda.
verdade que ligmos o arco perigoso ao complexo da
swaihw por intermdio do cobre, ausente destes ltimos
mitos como dos dos 1-Iaida e dos Thimshian a que recorre- ,
mos. Isso no , porm, completamente exacto, pois a
mulher contrria do mi:to haida, nica pessoa capaz de
enfrentar o rei do- outro mundo, veste um manto de cobre.
Mas ela , justamente, contrria e, em todas estas verses
em que a swaihw se limita como que a transparecer, ns
estamos, por assim dizer, do outro lado do cobre: os humanos s podero esperar obt-lo da Senhnra Riqueza ou desse
outro senhor das riquezas, o esprito marinho Komogwa sob cujo nome os Bella Bella conhecem o esprito invejoso
dos Tsimshian e o rei do outro mundo dos Haida- , depois
de terem posto todas as coisas em ordem: no universo, pela
destruio ou pacificao dos monstros; e, na sociedade,
definindo e aplicando as medidas de vigilncia que ho-de
prevenir, ao mesmo tempo, o arrebatamento para muito longe
de filhas e irms e a unio de sexos num grau excessivamente
aproximado.
O campo semntico assim percorrido envolve, consoante
as regies, diversas modalidades que podemos caracterizar
como se segue. A sul, entre os Salish da ilha e da costa, e
talvez tambm outrora no interior, a mscara e a persona~
gem da swaihw desempenham um papel positivo em trs
sentidos: curam as convulses, isto , os tremores que,
embora s afectem o corpo humano, correspondem aos turbilhes de guas, aos sismos e s tempestades na ordem
natural; como operadores do casamento a boa distncia, que
afasta o perigo de incesto; e como dispensadores de riquezas.
192

A norte dos Salish, os Kwakiutl meridionais imputam,


pelo contrrio, mscara xwxw, homloga dai swaihw,
uma avareza em que se pode reconhecer, sob a forma atenuada de tara moral, a maleficncia intrnseca dos monstros pr-histricos. E, ao lado da mscara swaihw, tm
outra, cujas caractersticas plsticas, exactamente opostas
s dela, atestam a sua complementaridade: a mscara do
papo-fmea Dzonokwa, sobrevivente do tempo dos monstros, senhora de riquezas imensas que cede aos humanos ou
das quais estes se apoderam e, no esqueamos, padroeira das
raparigas submetidas aos ritos da puberdade (vide p. 65, 77).
Finalmente: entre os Tsimshian, os Haida e os Tlingit,
esta relao de complementaridade d lugar a uma verdadeira antinomia: por um lado, os monstros na ordem csmica
e, na ordem social, os germanos incestuosos; por outr:o, a
Senhora Riqueza (algumas funes da qual so assumidas
pela Dzonokw:a dos Kwakiutl sem por isso perder a sua
natureza monstruosa), investida de dupla funo: impedir
'as unies incestuosas ou ajudar restituio de uma rapa. riga aos pais e enriquecer aqueles que aceitam obedecer-lhe.
Mas no nos iludamos: neste estado do sistema, so os monstros que ocupam o primeiro plano; a Senhora Riqueza fica
nos bastidores espera da sua vez de entrar em cena (p. 173)
ou ento desempenha um papel muito apagado (p. 177).
necessrio que os monstros exterminados ou neutralizados
desapaream, que o incesto seja castigado ou afastada a
sua ameaa, para a desordem desaparecer do universo, ou
antes, para que, se ela subsistir, seja doravante sob a forma
enfraquecida e intermitente dos turbilhes de guas, das
tempestades e dos sismos; e tambm para que, na sociedade,
se instaurem trocas matrimoniais bem reguladas, mas - a
"histria lendria destes povos atesta-o - sem as proteger
completamente de abalos, que so igualmente imprevisveis
e intervalados.
A concordncia do cdigo csmico com o cdigo sociolgico mantm-se, portanto, mesmo nos pormenores. Porm,
concordncia no significa necessariamente paralelismo.
13

193

Tunlo entre os Haida e os Tlingit como entre os Salish,


as duas correntes de significaes que distinguimos convergem num outro ponto da narrativa. Essa juno d-se quando
a jovem recebe dos irmos a cabea cortada a um monstro
a fim de festejar a sua nubilidade; e, de modo ainda mais
explcito nos mitos salish da costa continental, quando o
irmo lhe entrega a mscara swaihw que , ou reproduz,
a cabea de uma criatura sobrenatural. Essa oferta tem
como efeito o afastamento dos germanos, pois fornece
rapariga um dote graas ao qual poder casar (vide
p. 24, 34, 104). Esse dote, todavia, no apenas um bem
material. Como se a lei fundamental do casamento exgamo
impusesse mulher, eternamente suspeita, que fizesse a
demonstrao da sua inocuidade, o trofu que ela apresenta
ao marido atesta que, antes de oferecerem a filha ou irm
em casamento, os seus parentes tiveram o cuidado de sanear
o universo, suprimindo ou dominando os monstros que
constituam um obstculo ao advento de uma sociedade
civilizada.
Enquanto esse passo decisivo - triunfo da cultura sobre
a natureza - no for dado, os monstros senhores do universo conservaro o seu carcter original de bestas selvagens que se alimentam de carne humana ou sequestram uma
vtima depois de, com o seu poder mgico, a terem destitudo de foras para se mexer e para usar as suas faculdades (vide p. 177). So essas criaturas temidas que os Kwakiutl
reduzem, moralmente falando, s dimenses de pequen~s
divindades mesquinhas e os Salish, dando mais um passo,
domesticam sob a forma da swaihw; indo mesmo, nas verses insulares, a ponto de fazer delas os primeiros antepassados, mas sem retirar s mscaras que as representam
o seu aspecto demonaco to impressionante e, primeira
vista, to enigmtico (vide pp. 14-15).
Julgamos ter, assim, dado . resposta s crticas que,
aquando da primeira publicao de A Via das mscaras,
objectaram que a natureza por ns atribuda s mscaras
xwxw assentava em bases frgeis. Para alm de que tais
bases de modo nenhum so frgeis, pois o mito kwakiutl

194

sobre a origem da mscara xwxw enuncia aquela caracterstica em termos muito explcitos, para mais corroborados pelos comportamentos rituais (cf. pp. 40, 44-45), v-se
tambm agora qual a significao profunda dessa avareza
atribuda s mscaras: eco ainda muito prximo, e repercutindo-se nos planos social e moral, da nocividade dos
monstros pr-histricos de que a xwxw o ltimo
avatar e cuja natureza a swaihw inverte; parentesco tambm comprovado pelo facto de, entre os Kwakiutl, na falta
de um danarino canibal - encarnao contempornea dos
, monstros desaparecidos - , ele ser substitudo por uma
mscara xwxw.
Todavia, ao fazer-se a distino entre trs estados do
sistema, ter-se- de evitar ver neles os estdios supostos
de um desenvolvimento histrico. Igualmente, no seria legtimo supor que houve evoluo de um tipo para outro, j
que, e como sublinhmos no incio deste captulo (vide p. 169),
os povos tomados para exemplo nunca deixaram de estar
em contacto, provavelmente durante milnios, uma vez que
os progressos realizados na arqueologia mostram que eles
ocupam os seus territrios desde uma poca muito remota.
Por conseguinte, qualquer que seja o sentido em que hajam
evoludo as representaes mticas num ou .n outro local,
cada uma delas ter-se- necessariamente repercutido no exterior, provocando transformaes anlogas ou - por um efeito
de reaco que tantas vezes se observa entre vizinhos muito
chegados - opostas. Representaes diferentes partida e
que, mesmo que o no fossem, deviam tender a diversificar-se, depressa se viram mutuamente influenciadas. De
modo que os estados do sistema, tais como se apresentam
na poca em que foi recolhida a maior parte dos mitos fim do sculo XIX e princpio do sculo XX - , aparecem
como o prcrduto de um corte efectuado num processo de
evoluo histrica muito c.omplexo ao qual seria imprudente
atribuir uma direco privilegiada.
Um nico ponto parece seguro: toda a mitologia, bem
como tradies lendrias que re10ntam a um passado relativamente recente, atestam que, sob o nome e o aspecto da
195

mscara xwxw, os Kwakiutl meridionais receberam a


swaihw dos seus vizinhos Salish. Resulta, porm, de toda
a nossa investigao que os Salish no inventaram a swaihw
a partir do nada. De uma ponta a outra de uma vasta rea
cultural arrastam-se as peas esparsas de um sistema ao
qual, articulando-as, os Salish apenas acrescentaram uma coe~
rncia de sua lavra: monstros ou espritos ligados gua,
com uma grande cara, olhos to grandes (e talvez j salientes) que o seu olhar se torna insustentvel e uma lngua
que constitui um trao notvel da sua fisionomia, pois
ela que o vencedor conservar como trofu ... Esses monstros exercem sobre os elementos um poder que se traduz
em turbilhes de gua, tempestades ou sismos: perturbaes a que os mitos opem fenmenos meteorolgicos, por
assim dizer pacficos, como o halo lunar ou solar e o arco-ris (vide p. 174). Em toda a parte, enfim, se v um paralelismo entre aquelas desordens da natureza e as que atingem
a vida familiar e social.
Os Salish no se limitaram a reunir todos estes temas
para com eles criar um modelo de obras plsticas. Tambm
do ponto de vista moral operaram a sntese, sob a forma
de espritos sobrenaturais domesticados e at integrados na
ordem social. E preciso ainda notar que, no ritual da
swaihw, tal como desde h pouco recomea a ser celebrado,
as mscaras adaptam para com os espectadores um comportamento assustador; s as mulheres a cantar em coro
conseguem apazigu-las e, depois de muitas irrupes ameaadoras, faz-las retirar. Recordaremos a este respeito o papel
determinante da irm, ou seja, do elemento feminino de um
grupo ou de um par de germanos, na destruio dos monstros nos mitos haida e tlingit e na captura da mscara
swaihw nos mitos salish continentais.
Quando e onde ter aparecido a mscara entre estes ltimos? J noutro local (vide pp. 140~141) formulmos reservas
acerca das cronologias indgenas, segundo as quais a swaihw,
com origem no mdio Fraser, teria chegado costa no
ltimo quartel do sculo XVIII - e, portanto, ainda mais
tarde aos Kwakiutl. Com efeito, cada um dos grupos salish
196

que pretendem ter direito mscara situa a origem desta


o mais perto possvel do seu habitat tradicional, de modo
que estas curtas cronologias diferem quanto ao local em
que teria sido obtida a primeira mscara. Como no verosmil que a mscara tenha sido inventada simultaneamente
em vrios stios, os dados temporais dessas tradies indgenas exigem, como dissemos, um exame crtico semelhante
ao que se deve aplicar aos dados espaciais.
Melhor , pois, reconhecer que a origem primeira da
, , swaihw, e mesmo a sua evoluo num passado recente,
ainda obscura. A analogia de forma e de funes que, em
A Via das mscaras, apontmos entre esta mscara salish
e os cobres dos Tsimshian, dos Haida e dos Tlingit vem
complicar ainda mais o problema. Em qualquer caso, no
nos incita a ver nesses dois tipos de objectos criaes. de
ontem nem sequer de anteontem. Colocada na perspectiva
deste estudo, a opinio recolhida de informadores tlingit por
Watermann (vide p. 120), segundo a qual os cobrns imitariam
a forma de uma criana a descansar na fronte de um esprito marinho, poderia ter um alcance maior que a de uma
simples referncia a um monumento figurado. Com efeito,
ao longo de toda a discusso sobre a origem da swaihw
e, por implicao, dos cobres, encontrmos o motivo da
criana flutuante ou sustentada por um esprito das guas.
Efectivamente, por um lado, o monstro marinho a que
os Tlingit chamam Gonaqadet (cf. p. 89) manifesta-se s
vezes sob a forma de um cobre ou ento tem pelagem
acobreada; e, por outro, uma ou mais crianas figuram
muitas vezes a seu lado: Via-se na fachada (de uma casa)
o monstro-chefe e, sua direita, o monstro-ajudante;
esquerda, a esposa. Por baixo estavam pintadas cinco crianas-monstros. Com efeito, via-se que havia muitos monstros junto do Gonaqadet, incluindo monstros muito jovens:
:estes outros monstros - diz o Gonaqadet - no so verdadeiramente monstros, so vossos concidados. Quando os
matei, as suas almas passaram a ser os meus filhos. Por
isso se via muitas crianas a corr.er-lhe pela espinha
(cf. p. 173). Pelo lado da frente, estava todo coberto de cabe197

as e de criaturas semelhantes a crianas, que lhe cobriam


a cara. Nagun'aks, o monstro marinho dos Tsimshian, tambm tem crianas. A propsito da mscara tsatsa'kw, pudemos seguir o motivo da criana flutuante at aos Thompson.
Desejamos que novos conhecimentos sobre as culturas
ndias da Colmbia britnica e do Alasca venham um dia
a permitir orientar a investigao neste sentido. Reunindo
fragmentos dispersos, apenas teremos procurado reconstituir
o pano de fundo de um cenrio com uns dois mil quilmetros e talvez trezentos ou quatrocentos de .profundidade,
sobre cuja extenso total os actores de uma pea cujo texto
no possuimos deixaram a marca dos seus passos.

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l.c., p . 285-292

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183

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212

pology

6.

Archaeology

and

Physical

Anthropology,

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191

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Tlingit Indians, l.c., p . 184. Swanton, Tlingit Myths and
Texts, l.c., p. 24, 98

19:1

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Sagen, l.c ., p . 238

192

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of Medeek. As Told by Walter Wright, Kitimat, Northern
Sentinel Press, 1962

193

Swanton, Haida Texts and Myths, l.c., p. 256. Tlingit Myths


and Texts, l.c., p. 104 .

193-194

Boas, Indianische Sagen, l.c., p. 268, 270-271

194

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National Museum o.f Man, mimeogr., 1975 .

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196

T. T.. Waterman, Some Conundrums, etc., !.e., Swanton,


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Boas, Tsimshian Mythology, l.c ., p. 288 .

197-198

191

213

LISTA DAS ILUSTBAES

A cores
Mscaras swaiwh (Salish). Nova Iorque, Museum of the American Indian, Heye Foundation (fotografia do Museu).
2. Mscara de Dzonokwa (Kwakiutl). Vancouver, Museum of Anthropology, University of British Columbia (fotografia de Johsel Namkung)*.
3. Mscaras xwxw (Kwakiutl). Vancouver, Museum of Anthropology, University of British Columbia (fotografia do Museu) *.
4. Mscara de Dzonokwa do tipo geekumhl (Kwakiutl). Public
Museum o.f the City of Milwaukee (fotografia do Museu).
l.

A preto e branco
1.

2.

3.

4.

5.

6.

Poste de casa (Tlingit). Wrangell, Alasca (fotografia de Adlaide


de Menil).
Mscara swaihw (Cowichan) segundo E. Curtis, The North American Indian, vol. 9, pg. 114 (fotografia de Eileen Tweedy,
Londres).
Sistro da mscara siWaihw, feito de conchas enfiadas. num aro
de madeira (Salish). Nova Iorque, Museum of the American
Indian, Heye Foundation (fotografia do Museu).
Escultura representando a swaihw (madeira), segundo E. von
Sydow, Ahnenkult und Ahnenbild der Naturvolker, Berlim, 19<24,
gravura 18 (fotografia de Matthieu Lvi-Strauss).
Tapearia cerimonial representando em baixo o Sisiul e, em cima,
um cobre circundado por um arco-ris e ladeado por dois corvos,
algodo pintado (Kwakiutl). Vancouver, Museum of Anthropology,
University, of British Coiumbia (fotografia do Museu) *.
Danarino mascarado, personificando a Dzonokwa (Kwakiutl) .
Segundo E. Curtis, The North American Indian, vol. 10, pg. 186
fotografia de Eileen Tweedy, Londres).

215

7.

8.

9.

10.
11.

12.
13.
14.

15.

16.

Conjunto de pratos cerimoniais representando a Dzonokwa, comprimento 259 cm (Kwakiutl). Nova Iorque, American Museum of
Natural History (fotografia do Museu).
Dzonokwa do marn, pintura sobre papel, cerca de 1950, por
Mungo Martin, artista kwakiutl (1880-1962). Victoria, British Columbia Provincial Museum (fotografia do Museu).
Fotografia tirada no princpio do sculo xx mostrando uma dana
swaihw. Victoria, British Columbia Provincial Museum (fotografia do Museu).
Mscara swaihw (Musqueam). Vancouver, Museum o.f Anthropology, University of British Columbia (fotografia do Museu).
Mscara de Dzonokwa de olhos semi-cerrados (Kwakiutl). Berlim,
Museum fr Vlkerkunde, coleco Jakobsen (1881 ~ 1883) (fotografia do Museu) .
Mscara xwxw (Kwakiutl). Public Museum of the City of Milwaukee (fotografia do Museu).
Cobre ornamentado com um focinho de urso (Haida). Toronto,
Royal Ontario Museum (fotografia do Museu).
Chefe Kwakiutl segurando um cobre com olhos protuberantes.
Segundo F. Boas, The Social Organization and the Secret Societies of the K wakiutl Indians, grav. 6, pg. 346 (fotografia de
Matthieu Lvi-Strauss).
Jovem noiva Bella Coola, fotografada em 19Q2, com um gisexstala kwakiutl encimado por dois pequenos cobres. Ottawa, National Museums of Canada (fotografia dos Museus).
O mergulho coroado. Em primeiro plano, o macho. Segundo
J.-J. Audubon, The Original Water Color Paintings. Reproduced
in olor for the first time from the Collection at the New York
Historical Society, 1966, I, grav. 152: Hooded Mergansern (fotografia da Biblioteca do Museu Nacional de Histria Natural,
Paris).

Mapas

Mapa de distribuio da mscara swaihw .


p. 17
Mapa de distribuio tribal . .
p. 37
Mapa da regio kwakiutl, com os eixos relativos aos mitos
da Dzonokwa e da Xwxw .
p. 62
(As fotografias marcadas com um asterisco foram realizadas pelas edies University of Washington Press, Seattle, para ilustrar a obra de
Audrey Hawthorn, Art of the Kwakiutl Indians and other Northwest
Coast Tribes, 1967.)

216

IN DICE

PRIMEIRA PARTE
A vida das mscaras

SEGUNDA PARTE
Trs excurses
I.

II.
III.

Para alm da swaihw


A organizao social dos Kwakiutl
Os segredos de uma mscara .

Referncias bibliogrficas
Lista das Ilustraes . .

133
143
169

199
215

7.

8.

9.

10.
11.

12.
13.

14.

15.

16.

Ma

Map
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216

Este livro acabou de


se imprimir em 1981
para a
EDITORIAL PRESENA
na
Imprensa Portuguesa
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