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Descartes

reflexo sobre a modernidade


ACTAS DO COLOQUIO INTERNACIONAL (Porto, 111.20 de Norembm de 1996)

FUNDA~OENG. ANTNIO DE AiMEIDA

MARIAMANUEL
ARAJOJORGE
Universidade do Porto

DESCARTES E A EPISTEMOLOGIA
CONTEMPORNEA

H poucos anos atrs, Guina Pasternak atravs duma srie de entrevistas a alguns dos mais representativos cientistas e pensadores contemporneos,
tentava buscar resposta a uma pergunta que parecia ir-se tomando cada vez
mais pertinente:
Ser preciso queimar Descartes?))
Com a chegada da cincia actual e da sua epistemologia ao que alguns
chamam um ((paradigma da complexidade)), Descartes que nos teria incitado
ao ((culto do simples)), apareceria como uma espcie de ((obstculo epistemolgico)) que conviria enterrar definitivamente.
Alguns viram mesmo, nostalgicamente, em toda a revelao da complexidade nas cincias, a oportunidade de elas recuperarem um novo estilo de
aproximao da natureza, mais qualitativo, mais holista, mais dinmico, redimindo-se dos prejuizos e iluses duma estratgia mecanicista de pendor analtico, esttico, reducionista e de que Descartes fora, em parte, um dos mentores. Estaramos agora, reclamam mesmo alguns filsofos das cincias e
divulgadores, diante dum abandono do prprio projecto da cincia modema,
tal como vinha a ser desenhado desde Descartes, Galileu e Bacon.
Quando considero, porm, o rosto mais visvel da cincia contempornea, o que apercebo sobretudo um conjunto de prticas fsicas, marcadas
pelos tiques tradicionais do mecanicismo, mesmo quando o objecto de estudo
e manipulao so fenmenos complexos, de tipo catico ou de ordem emergente.

'

'

PASTERNAK,
G. P. (org. ), Faiit-i1 brler Descarres?, Ed. La Dcouverte, Paris,
1991. Traduo port., Relgio d'gua Editores, Lisboa, 1993.
i": Br~.~r~ror,c.r,
rcflexii s o h e ic o>nal<r,>fdade.
Ac1o.c do Col&1111iIriiernncimo>iol(Perto. 18-20 de No%urnbm,1990. Mrnr Joi6
Crniirs-Jose Frrncilco Meinnhos (cwrd.). EdicSo da FundrClo &S. Ariidnio dc Almeidr, Pono, 1998: pp. 267-289.

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MARIA MANUEL ARAUJO JORGE

Por isso eu gostava, para avaliar at que ponto Descartes ((est morto
ou tem que ser ((queimado)), de centrar a minha reflexo (apesar da ambio
do meu titulo) na procura apenas de alguns dos modos e planos em que
a complexidade est presente nas cincias, e do seu tipo de operatividade
- efectiva ou no - na ultrapassagem do ((espirito mecanicista que a
empresa cientifica interiorizou desde o Sc. XVII e ao qual a complexidade
frequentemente contraposta.

Descartes e o ((esprito rnecuttieistu)~


Embora dificil de circunscrever, at porque h vrios mecanicismos, a
forma como Descartes se insere no espirito mecanista que invadia o seu tempo,
recobre uma filosofia da natureza que carrega consigo uma filosofia do conhecimento cientifico e, simultaneamente, sugere e legitima uma estratkgia cognitiva especifica, assim como um particular tipo de racionalidade 2.
Retirando a alma que Aristteles emprestara aos objectos da fisica e,
por ai, todo o insondvel que uma alma envolve, Descartes props que eles e
todos os fenmenos da natureza, fossem antes imaginados como figuras e
movimentos, imbricaes geomtricas, choques e impulsos sem ((aces distncia, tal como sucede na mecnica.
Uma causalidade eficiente podia ento, muito melhor que uma finalidade
e mcionalidade intencional explicar o seu comportamento.
Por esta aposta, que Galileu tambm fizera, na existncia duma espcie
de ordem racional, geomtrica, no mundo, Descartes funda, ontologicamente,
a cincia moderna.
Feita de partes separveis como as peas duma mquina, a natureza, a
matria, como dizia Descartes, aparece como algo de homgeneo, ordenado,
sem hierarquias de essncias, nem qualidades ocultas e racionalmente representvel atravs dum sistema conceptual de leis simples e imutveis.
O termo ~mecanicismons pode empregar-se, genericamente, para designar mecanismos diversos no que tm de comum e a vontade de explicar os fenmenos da natureza
apenas pelas leis dos movimentos da matria, que no possui alma ou vida. Ele recobre
doutrinas diferentes que, no entanto, tm em comum o objectivo de libertar a explica@o do
mundo, das tsicas animistas, qualitativas e finalistas. O mecanicismo cmesiano , ele
mesmo, um entre outros e seria errado fazer de Descanes o nico ((fundador da nova conI., Mecanisme, em Enc. Universalir, corpus 14, Paris, 1994,
cepo do mundo. BEAUDE,
pp. 781-783. De acordo com LENOBLE,
R., Mersenne e! Ia nairsance du nicanisrne, Vrin,
Paris, 1943, seria o padre Mersenne e de modo algum Descartes - um solitrio convencido das suas certezas - o p610 atractor duma nova filosofia mecanicista no sc. XVII.

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Mas se o mundo uma mquina, o homem - pela sua linguagem, pelo


seu pensamento e alma (no pelo seu corpo) - bem distinto dele e esta
diferena de natureza que legitima a interveno cognitiva e mesmo manipuladora sobre esse mundo.
O dilogo possvel doravante no apenas entre os homens, como
quando o segredo do mundo s a Deus pertencia, mas entre o homem e a
natureza exterior porque ela, tal como as mquinas da poca, particularmente
os relgios, no se apresenta opaca, mas antes exibe de modo quase transparante, o seu mecanismo que uma razo iluminada pela matemtica pode compreender.
S necessrio, ento, dizia Descartes, tomar em conta duas coisas: ns
que conhecemos e os prprios objectos que devem ser conhecidos)) 3.
A vontade divina cede lugar ao espirito humano que aposta decididamente na possibilidade, graas a esse dualismo ontolgico e epistemolgico,
de descodificar um mundo criado por Deus em moldes matemticos, e obediente a regularidades que as leis podem exprimir.
O desafio, doravante, ((procurar a verdade nas cincias)). O mundo, esse
grande livro, est a a espera de ser lido pelo conhecimento e conquistado pela
aco. E a estratgia est vista: desembaraadas as coisas e os seres de qualquer sombra de mistrio, trata-se de os reduzir a objectos de cincia, considerando-os tal como so visiveis diante de ns e desn~ontando-os,at que exibam a natureza geomtrica e mecnica que os define.
Sendo o todo, tal como numa mquina, o resultado da soma das parcelas, conhecidas as partes resolve-se a complexidade visivel na simplicidade
que a suporia, o que incentiva diviso e ao isolamento do contexto. A preocupao pela enumerao posterior restituir a coerncia.
Apesar de nos dar indicaes sobre tudo isto, Descartes coloca-nos diante
duma fisica sem equaes)) e duma cosmologia e duma biologia ((fantsticas 4.
Descartes no ter conseguido, como Galileu ou Pascal, explorar o sentido moderno da positividade nas cincias:
Convencido, como tentao normal dos matemticos, que no haver
outro meio para encontrar a verdade no mundo seno o recurso a ((razes
matemticas)), a importncia que Ihes atribuir no exame das ((matrias fisicasn e a sua preocupao por uma construo com ((fundamentos certos)),
t-lo- conduzido a uma relao sobretudo dedutiva com a experincia, vendo
Rgles pour Ia direcrion de I ' Esprir X I I , La Pliade, Gallimard. Paris,
DESCARTES,

p. 75.

Cf. LECOURT,
D., Ren Descartes, savant et philosophe)), em Lu Reclzercl~e,286
(1996), 76-78.

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nela mais um meio para confirmar uma verdade j possuida pelo seu esprito
do que um veculo para a sua discusso crtica ou para o estabelecimento de
novos factos.
Essa confiana no poder revelador da matemtica e numa certeza subjectiva e pessoal , no entanto, um trao presente ao longo da histria das
cincias: No consta, por exemplo, que Einstein tivesse ((perdido o sono face
a realizao da experincia com que Eddington procurou testar as suas apostas fsico-matemticas, tal era a confiana que tinha nos seus clculos.
Mesmo agindo sobretudo como metafisico e matemtico que sonha o
mundo a luz de modelos geomtricos, o convite que Descartes faz ao ver a
olho nu, ao ((verificar com os dedos enfim ao conhecer por experincia e
apesar dos limites estreitos em que concebeu essa experincia - j que para
ele os factos verdadeiramente indubitveis eram os do seu pensamento - pe
em presena, chama ao palco, os ingredientes necessrios a empresa cientfica
moderna e a constituio do mundo em objecto de cincia 6 .
E tudo aquilo que Galileu havia iniroduzido: a preocupao para l da
referncia matemtica, pela observao detalhada, pela manipulao experimental e pela medida rigorosa - graas ao recurso a novos instrumentos permitindo assim a cincia operacionalizar-se e adquirir o seu perfil peculiar,
tudo isso se legitima, afinal, no interior da nova liberdade de movimentao
que o pensamento cartesiano consente '.

'

So expresses frequentes no texto de Descartes. Cf., por ex., a V parte do Discr~rso


do Mtodo. Para relativizar a importncia que ter o testemunho dos sentidos em Descartes,
A,, Reler
onde o veredicto cabe, finalmente, a evidncia a prionn, cf., por ex., PHILONENKO,
Descartes, Instituto Piaget, Lisboa, 1996.
E ai a importncia do ingrediente matemtico tal que , de certo modo, ele que
permite que Newton, ao abandonar o universo geomtrico de Descartes e ao admitir, de
novo, entidades misteriosas como a aforan de atraco, a gravitao, n8o c o m o risco de
(ao wntrrio do que T. KunN sugere, na Estrutura das Revol~~es
CieniiJicas, para justificar a idia de incomensurabilidade e ausncia de progresso na histria das teorias cientifias) ~ r e g r s a ra uma situao de tipo pr-cartesiano, a uma fisica de simpatias e qualidades
ocultas. E que a matematizao dos modelos fsicos e o calculo controla todo o possvel
perigo de ecos animistas ou ocultistas.
Mas no tendo examinado por ordem as suas matrias, no tendo igualmente
<<consideradoas primeiras causas da natureza no tendo procurado seno aas razes de
alguns efeitos particulares, Galileu mereceu a reprovao de Descartes, porque no teria
constniido com fundamento. Ora, se para largos sectores da epistemologia comtempornea, a cincia abandonou h muito a preocupao pelo fundamento, um ponto importante
considerar se ela no a ter reassumido sob outra face. Lembro por ex., que o fisico matemtico Roger Penrose defende (como outros) que os seres matemticos so dotados duma
natureza verdadeira e imutvel, habitando no as nossas mentes, mas um espao mental,
uma ~mindscapenque a conscincia do matemtico pode ver, intuin>, chegando por ai
e, como Descartes defendia, certeza subjectiva. Cf. PENROSE,
R., The einperor's new mind,

'

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Desde ento e mesmo que o mecanicismo tenha sido obrigado a reformular a sua concepo do que o mundo e a sua metfora da natureza como
mquina (adaptando-se ao novo conhecimento que ia ajudando a construir e a
evoluo concreta das prprias mquinas, desde o relgio, a mquina a vapor
e mais recentemente ao computador) me5mo ainda que profundas difculdades se fossem levantando, ao longo do seu percurso, sua confiana na possibilidade de representar o mundo tal qual e obter a certeza, h qualquer
coisa da inteno mecanicista, tal como est tambm presente em Descartes,
que atravessa a fisica clssica e resiste ao impacto da evoluo da fisica, da
biologia e das prprias cincias da complexidade:
Para l duma profunda vontade de insmio, a ideia de que, apesar de
tudo, possvel reagir ao desconforto da condio humana de modo diferente
do simblico)) 9, da religio e da magia, pelo esforo, pela vontade de reduo do aparente mistrio do mundo, pela sua desmontagem numa estrutura
compreensivel, expressa em leis fundamentais, apesar da sua complexidade
aparente. Leis que conhecidas, permitiro, em princpio, calcular o que se passar em seguida, revelando-se desse modo ((muito teis vida, como dizia
Descartes, e perniitindo, ainda hoje, continuar a aspirar - e talvez com maior
ambio, numa tecnocincia que h muito perdeu a conteno que a referncia teolgica impunha - a sermos no apenas ((como que senhores e possuidores da natureza, mas, autnticos senhores e possuidores ...
A preocupao constante de Descartes com a sade e a sua esperana
de, com uma nova medicina, liberta da superstio, poder prolongar a vida,

Oxford Univ. Press, Oxford, 1989. O fisico Bernard d'Espagnat lembra que , finalmente,
pela referncia ao nmero, que a fisica estabelece o real. Mesmo que seja necessrio reconhecer a impossibilidade dum ideal einsteiniano de aproxima~oprogressiva a uma realidade em si, totalmente cognoscivel, admite que, apesar de tudo, as nossas equaes
reflectem talvez alguma coisa das grandes estruturas do real. Cf. Les nombres et I'essence
des choses)), em La Recherche, 282 (1995), 66-69.
Para Lavoisier, escreve F. Jacob, o animal analisa-se em termos de mquina. No
j de mquina funcionando smente por figura e movimento, mas segundo principios de
uma extrema variedade, pois descortinam-se fenmenos elctricos mesmo num msculo de
r. O modelo que permite melhor descrever um corpo vivo (ento) o duma mquina a
vapor. Com o advento da biologia molecular e como F. Jacob demonstra, j&o computador e a ciberntica que fornecem a metfora adequada compreensso do vivo e da hereditenedade como informao e programa. Cf. JACOB,
F., La Logique du vivont, Gallimard,
1970, p. 53 e seguintes.
Retiro esta expresso de Horrois, G., Gilbert Si~nondonet Ia Pliilosophie de Ia
Culture Technique, P.U.F., 1996.

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parece ser, ainda hoje, aquilo que ns, basicamente, continuamos a pedir a
cincia: que nos livre da morte)), como costuma dizer Mariano Gago.
este tipo de desgnio global, este espirito de dinmica emancipadora
perfeitamente visivel em Descartes, aliado a uma atitude analtica, de desmontagem das dificuldades, esta confiana na explorao dos recursos da
((divisibilidade pelo pensamento)) e na busca do ((suporte simples)), que
informa o projecto e mesmo a prtica a que chamamos cientfica desde o sc.
XVII (quer a relao com a experincia se apresente mais dedutiva ou mais
indutiva) tentando com ela chegar, hoje, no apenas a compreenso e previso, enfim ao dominio operatrio, mas mesmo a ultrapassagem da natureza,
em vez da sua mera contemplao.
Descartes teria, com a sua filosofia, um papel indutor no desenho deste
projecto, mesmo fazendo uma fsica que um romance 'O. E como se tivesse
intuido alguns dos aspectos chave da nova estratgia cientfica face ao mundo
mas no tivesse sido sempre capaz, no terreno, de desenvolver a tctica adequada.
De qualquer modo, o mecanicismo no me aparece apenas como uma
viso do mundo ou uma filosofia da natureza, discutivel como qualquer filosofia, mas como intimamente ligado sugesto dum espirito particular e duma
atitude concreta que o cientista, para o ser, ter que exibir face a qualquer
problema ou desafio para conseguir fazer dele um problema de cincia, procedendo sua objectivao.

'O Este ponto e polmico. Cf., por ex., NAMER,E., Le beau roman de Ia physique
carrsienne eI In science exocre de Galile, Vrin, 1979 ou CHAUNU,
P., <<Descartesest un
grand mathmaticien qui s'est cm philosophe~em Magazine Lifrroire, 342, 1996, 27. Para
este historiador e no mesmo sentido de Namer e tantos outros, o grande construtor do mundo
modemo teria sido Galileu e no Descartes que teria contribuido apenas para dessacralizar
um certo nmero de pensamentos. O verdadeiro desestabilizador filosfico do sc. XVII
teria sido a exploso da informaEo que dobra, desde a morte de Aristteles. O facto capital, continua Chaunu, so os multiplicadores sensoriais, as lunetas, o telescpio, o microscpio. Foi Galileu que declarou no mensageiro das Esrrelas que havia visto, num ano, dez
vezes mais coisas que os homens em 5600 anosa. Dum modo geral, parece-me que a pmpna polmica a volta do conlributo de Descartes para a cincia moderna um reflexo duma
questo ainda hoje no pacifica em epistemologia: o papel das matemticas ou do mtodo
experimental na investiga@ cientfica. Cf. por ex., a este propsito, o debate entre R.
Thom e A. Abragam, em HAMBURGUER,
J., (org. ), La philosophie des sciences aujourd'hui,
Bordas. 1986.

Posto isto, proponho-me aqui defender apenas e como h pouco anunciei, que, apesar do confronto recente com a complexidade, na fisica, na biologia, na economia, nas cincias do artificial, etc., o que me parece continuar
a ser o motor da prtica cientfica , na generalidade, o esforo de simplificao de sabor mecanicista e at cartesiano, de procura da especificao perfeita, de clculo objectivo do mundo, na reduo, inclusiv, e como Descartes
tambm sonhou, a sua unidade legal, ao ponto de, agora, parecer vivel encontrar a sua equao nica, to concisa que se ajustar mesmo as costas duma
T shirt I'.
Mas como conseguir fazer passar este meu ponto de vista?
que, se por um lado, autores como P. Lvy, por ex., falam do desenvolvimento dum neo-mecanismo, a volta da exploso do uso do computador
e dum ((paradigma do clculo)), o que relanaria um certo ((espirito cartesiano 12, basta lermos fsicos como B. d' Espagnat para ouvirmos proclamar
que a mecnica quntica arrasou o mecanicismo e instaurou, opostamente, um
pensamento da complexidade.
Os itens tipicos da ((filosofia mecanicista)) presentes na fisica sero trs,
para B. d' Espagnat: (Cf. Fig. 1).

A oposiyJo entre mecanicismo e complexidade

1) Descrio de toda a realidade


por conceitos familiares

2) Anlise; "divisibilidade pelo

pensamento"
3) Objectividade "forte"

Realismo "fsico"

Fig. 1

I) Impossibilidade de reduo
da realidade quntica a
conceitos familiares

Holismo; superao de
disjunes
Objectividade "fraca"
Realismo "aberto" e
iponderado"

(B. d'Espagnat, 1994)

Cf. LEDERMAN,
L., The Godparricule, Houghton Mifflin Company, 1993.
LBVY, P., La machine Univers, Ed. La Dcouverte, Paris, 1987.

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MARIA MANUEL ARAUJO JORGE

Tudo seria discutivel por meio de conceitos familiares


Tudo seria divisivel pelo pensamento.
A idia duma objectividade forte permitiria a toda a fisica produzir
enunciados em que o ser humano no estaria presente e que exprimiriam, por
isso, a realidade em si. O mecanicismo envolveria assim, pelo seu objectivismo e metafsica da representao)), um realismo prximo ou fisico.
A estes pressupostos a mecnica quntica oporia, situando-se no quadro
dum pensamento complexo, e respectivamente: a necessidade de conceitos que
superem a viso familiar, um holismo, um pensamento globalizante imposto
pelo ((principio de no separabilidade do real)) e uma objectividade fraca,
uma rotura com a noo de conhecimento fiel e perfeito do real o que exprimir a essncia do pensamento complexo. (Este no se reduz, diz d' Espagnat
citando E. Morin, a problemtica da ordem e da desordem por flutuaes,
envolvendo sobretudo a questo do ((objecto escala humana que a mecnica quntica claramente coloca 13.
Para d' Espagnat, a lio essencial que esta cincia nos deixa situa-se
exactamente na sua exibio dos limites fundamentais do nosso conhecimento
do real e, por isso, ela institui uma problemtica da complexidade, o que nos
distanciaria de Descartes, da sua busca do simples e da sua metafisica da
representao. Reparem, contudo, num pormenor:
A complexidade est aqui a ser apreciada, enquanto nova viso do
mundo, como a filosofia que, opostamente ao mecanicismo, as cincias, hoje,
exigiro. Ora, o problema qu eu coloco se, no plano tcnico e operatrio, a
nossa cincia pode abordar cientificamente um problema, doutro modo que
no a luz duma estratgia analtica e de simplificao, isto e, ((no complexa)).
Curisosamente, o prprio d' Espagnat reconhece que, na pratica, os cientistas continuam a analisar, a simplificar o mundo para o dominarem terica
e experimentalmente, parecendo assim que o mecanicismo que a mecnica
quntica arrasa, como ele diz, ser realmente o mecanicismo enquanto interpretao filosfica, enquanto viso do mundo e no enquanto atitude intrnseca, quase instintiva, ao modo de fazer cincia.
Mesmo como filosofia, no entanto, e tendo em mente os trs itens que
d' Espagnat considera, a capacidade da complexidade, como nova filosofia da
fisica, para desalojar uma viso no complexa, mecanicista, no nada fcil
de estabelecer.
E lembro, apenas, trs aspectos: o fisico A. Abragam em relao a questo da estranheza da mecnica quntica (ao nvel da sua interpretao, no do
l 3 Cf. ~'ESPAGNAT,
B., Olhares sobre o nzotrio, Instituto Piaget, Lisboa, 1994,
pp. 177-126. Cf., igualmente, e para se apreciar a ambiguidade que rodeia o conceito de
R., Biophilosophy, Springer Verlag, 1986, pp 21 1- 235.
mecanicismo, por ex., SATLER,

fonnalismo porque este limpido) diz que ela era apenas uma questo de
habituao 14.
Lembro ainda, que o regresso a um realismo, de tipo einsteiniano, , hoje,
uma possibilidade considerada por numerosos fisicos, como M. Gell Mann 15.
Daqui decome, finalmente, que a questo dos limites do conhecimento,
tal como a mecnica quntica a coloca, no parece sequer valorizada, no
mesmo sentido, pelos investigadores dos ((fenmenos complexos)).
Situada ento na filosofia, nesse limbo da mera interpretao, a dificuldade no apenas constatar o problemtico impacto da complexidade na prtica cientfica. Trata-se tambm de apreciar at que ponto, o conjunto de itens
que ela envolve como categoria epistemolgica e conceito filosfico e que
Morin to bem resumiu (Cf. fig. 2) (viso no mutilante, sem clivagens, do
conhecimento cientfico e, por ai, recuperao duma atitude de respeito perante
o misterioso, o insondvel, e tentativa de articulao das cincias entre si e
com os outros domnios d a cultura, em ordem a uma civilizao das
idias ... 16) representam realmente a filosofia que a actual tecnocincia, neste
caso a fsica, implica ou se eles so antes eco de preocupaes de tipo diverso,
ticas, religiosas ou outras.
Alguns ndices d a categoria epistemolgica
d e 'Lcomplexidade'', segundo E. Morin

+
+
t
+

Viso no mutilante do conhecimento e do real


Holismo
Conscincia dos limites do conhecimento
I

Respeito pelo misterioso e insondvel


Articulao das cincias entre si e com a cultura

ctc., etc...

Fig. 2
l4

ABAGAM,A,, ~Pr&face
em aLa physique quantiquen, Pour Ia Science, n." cspe-

cial (1995) 5.
l5
l6

Cf. M m , M. G., La quark e1 le jaguar, Albin Michel, Paris, 1994, cap. 12.
Cf., por ex., Monm, E., O problema eyislen1016gicoda coinphidade, op. cir.

O que se resume afinal a uma pergunta mais geral:


o plano filosfico, simblico, sequer determinante na tecnocincia contempornea? Se , o que controverso, qual o tipo de cumplicidade efectiva
entre ele e o plano operatrio, fisico e tecnocientifico?
possivel ser-se filosfo e simultaneamente sbio, como Descartes o
foi?. (O que explicar tantos dos seus enigmas...?)
Como compreender que uns fsicos digam que a fsica abandonou o
mecanicismo e se tomou complexa - o que condena Descartes fogueira e outros, como Lvy-Leblond, o poupem insistindo que o programa especifico
desta cincia escapar complexidade e isso graas matemtica e que
pura inflao meditica proclamar que as cincias so hoje mais filosficas e
que a alma foi devolvida ao mundo? I7
Notoriamente no esto a olhar para as cincias sob o mesmo ngulo.

Niveis querttes e rtiveis frios [Ia produo ciertf~pca


Para tentar um comeo de resposta e para, antes de mais, explicitar os
ngulos sob os quais se podem olhar as cincias, quando a propsito delas se
fala em complexidade ou ausncia dela, vou recorrer a uma distino epistemolgica um pouco artificial e que se inspira em Popper, embora tente ultrapassar algumas dificuldades do seu ponto de vista:
Popper distinguia entre os modos de produo)) dos conhecimentos
cientificos e os produtos, que so as teorias e os factos tcnicamente estabelecidos, perfeitamente objectivados e por onde as cincias procuram demarcar o seu territrio (Cf. Fig. 3). Acrescento, contudo, um outro nivel a que
chamo modos de comunicao, divulgao, aplicao da cincia. Quando
considero, por ex., as cincias ao nivel dos seus produtos (tericos e tcnicos) eu estou a olhar para a cincia que se exibe publicamente (depois de ter
passado por um processo de escrutinio colectivo) objectivada em compndios,
memrias de computador, etc., e em tecnologias. Ai, eu no vejo os cientistas a trabalharem, considero apenas teorias e tcnicas que posso discutir como
coisas, como objectos diante de mim. Foi para este nivel frio que
Popper e o positivismo escolheram olhar.

" Cf. LEVY-LEBLOND,


I.-M., Entrevista a Guina Pastem*, em Ser preciso queimar
Descartes?, Relgio d' gua, 1991, p. 164.
Cf. POPPER,
K., Objective Knovledge, Oxford Univenity Press, 1979.

Diversos "olhares" epistemolgicos sobre as cincias

Sujeitos
produo

Nivel "quente"

Objectos
Nivel "frio"
Tericos

Tcnicos

Modos de
comunicao/
divulgao1

Sujeitos
"Cincia em aco"
Nivel "quente"

Fig. 3

Ao nvel dos modos de produo)) e tambm de ((aplicao, comunicao, divulgao, eu j considero os sujeitos concretos, a agitao da sua vida
de cientistas, as dificuldades para arranjarem financiamentos, para convencerem os outros. Vejo o que lem, as suas preocupaes politicas, ticas, religiosas.
Isto envolve olhar, igualmente, para o modo como os cientistas interpretam subjectivamente a sua cincia, como comunicam com os seus pares e
com o pblico, a retrica poderosa que criam, o modo como lanam os seus
produtos no mercado, etc ... E a cincia no seu nivel quente.
Nestes planos no h alfndegas, nem fronteiras entre os saberes, o que,
se no caso da inveno no parece levantar problemas, j no segundo aspecto
(divulgao, interpretao) pode exigir mediaes, passaportes nem sempre
requisitados ... o que a causa, como veremos, de muitas ilus8es no desenho
da imagem actual da cincia.
Sem dvida que esta independncia dos produtos que o meu esquema
sugere, efmera e todo um problema que agora aqui no abordo.
O certo porm que o esforo das cincias conseguir esta separao
pela continua objectivao e discusso crtica dos seus contedos. Foi por

MARIA MANUEL ARAJO JORGE

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ai que Popper falou duma epistemologia sem szijeitos de conhecimento)), o


que far certo sentido se se olharem esses ((produtos, no como conhecimento
mas informao, que ortra coisa. Se esta um recurso para a produo de
conhecimento, este exige s ijeitos 19.
Ora quando comean!os a ver o modo como o sujeito se relaciona com
esse mundo de artefactos informacionais que podemos localizar vrias
modalidades de explicao na: cincias.

Modnlirlnrles cle Explicao iras Ciircins


Se, como G. Hottois ou mesmo H. Atlan virmos na cincia contempornea essencialmente um conjunto de prticas flsicas, operatrias, e por ai
recusarmos ou desvalorizarmos uma relao simblica com o seu objecto, a
prpria idia de explicao ser dificil de fazer passar 20. Mas mesmo uma
cincia circunscrita a objectivos pragmticos, tem necessidade de recorrer a
explicaes de tipo operacional. (Cf. Fig. 4).

(necessidade de intcligibilidade
global)

+
Dimenses do acto
epistemolgico

Sentido
"du?O
pm cima,,

+ I

(modelos matemticos/
/aspectos tcnicos)

$ Tmduao
para
.
batro

(necessidade de comunicao/
divulgaoiaplicao)

Sentido

Metforas

Fig. 4
l 9 Desenvolvi este ponto de vista em Biologia, Injornloo e Conhecinienlo,
J.N.I.C.T. 1 Fundao C. Gulbenkian, Lisboa, 1995.
Cf. Horrois, G., Entre symboles e1 rechnosciences, P.U.F., Paris, 1996, p. 13 e
ATLAN,H., e BOUSQUET,
C., Questions de vie, Seui: :'ais, 1994, pp. 178-179.

"

DESCARTES E A EPISTEMOLOGIA CONTEMPORANEA

279

Ento, se o objectivo a procura da causa eficiente, a tentativa de dar


resposta a um como?, o esforo explicativo avana apoiado em modelos
desantropomorfisados e numa linguagem formalizada, incapaz, por isso, de
captar a significao global e o porqu? dum fenmeno. O que com ela se
ganha em rigor, eficcia e funcionalidade, perde-se em captao do sentido
global. Este ser o tipo de explicao procurada no tal nivel frio, impessoal, em que as cincias procuram funcionar e que referi atrs.
Sabemos como foi penoso a fisica(e depois a biologia) aprenderem a circunscreverem-se a este plano de estreita visibilidade. A fisica tentou - ao
optar por uma filosofia positivista e operacionalista - contornar assim as dificuldades de realismo, levantadas pelo problema da medida em microfisica.
Ganhou ento em eficcia calculatria mas descartou toda uma srie de aspiraes de compreenso global, resignando-se a fazer da cincia um dominio
exclusivamente operatrio e no uma ontologia. Exigiu ento aos sujeitos que
fazem cincia, que nela se movessem apenas como sujeitos epistmicos,
operadores cognitivos, e nada mais. Ai, faz-se cincia como cientista e no
como filsofo. A fisica distanciou-se ainda mais da alma, a biologia, mais
recentemente, da vida e, no seu conjunto, a cincia afastou-se de cada um
de ns, enquanto a cultura, estilhaada, se fragmentou.

A rtecessidade das e.piicaes simblicas


Ora se h quem se conforme com esta circnnscrio dos poderes de
manobra e visibilidade das cincias e exija do sbio o comportamento quase
asctico que o operacionalismo positivista lhe apontou, o certo que toda a
epistemologia contempornea nos convida a reintroduzir na imagem de cinque atrs referi
cia, a influncia dos tais modos de produoiinterpretao~~
e, desse modo, a presena de sujeitos que, embora se esforem por ser epistmicos)), cartesianos, so bem humanos, concretos, com um crebro e uma
mente com exigncias, pelo menos em muitos deles, muito mais complexas
que as duma pura racionalidade.
Sob esse olhar, o facto virtual, frio (totalmente desligado do facto
actual) aparece, mesmo quando de carcter mais holista, como uma abstrao invivivel.
Ora, quando alguns sentem a necessidade de ultrapassar esse plano do
objecto, da funcionalidade tecnocientifica, avana-se para o plano interpretativo duma explicao simblica, cuja importncia e legitimidade decisiva
para estabelecer o significado da problemtica da complexidade versus mecanicismo e o seu impacto no destino cultural das cincias.

MARIA MANUEL A R ~ U J OJORGE

280

Nesta perspectiva explicativa simblica haver vrios aspectos. Eu noto,


para j, dois, pelo menos:
Num sentido mais corrente, a explicao simblica a busca da significao atravs do esforo em compatibilizar a linguagem cientifica com a linguasem natural e o senso comum. Ela imprescindivel quando se trata de
comunicar (mesmo com outros centistas), de divulgar, assim como de ensinar.
O recurso a metfora ai moeda corrente. Desse modo se tenta favorecer a
compreenso pblica da cincia, incrementando uma nova realidade cultural,
um ((entreposto)) entre a cincia e a sociedade cada vez mais perceptivel, a
que chamo a cincia-cirlttrra. No no sentido de A. Pickering (1992) de cincia como cultura mas para a distinguir da ((cincia-cincia)), terreno de especialistas 2 ' .
O conceito de cincia-czrltzrra procura representar o esforo, bem ou mal
conseguido, de traduo ((pura baixo do discurso cientfico, para o nvel de
compreenso do senso comum. E o plano em que trabalha o vulgarizador da
cincia e o educador em geral, tentando apurar a nossa literacia cientfica, pela
explorao dos recursos da linguagem natural, a nica que nos permite falar
com todos.
Mas h outra faceta da explicao simblica, olhada como plenamente
suspeita pelo operacionalismo mais rgido e que se prende com a necessidade
duma inteligibilidade no puramente local, mas global, a procura dum sentido
comum entre o mundo cientfico e os outros saberes.
Ela fora, ento, a insero num contexto mais abrangente, onde s a
determinao completa do objecto satisfaz, onde a ontologia, por isso, se reinstala. A o desafio que alguns sentiro, o pensar conjuntamente a sua cincia com toda a experincia humana concreta, com aquilo que os filsofos chamam vivido. Ai a paixo pela inteligibilidade)) mobiliza no apenas a razo
como Descartes julgava, mas a prpria afectividade, que no lhe ser alis
estranha.
E neste plano que vemos ento alguns cientistas a fazerem filosofia, a
tentarem esse enorme desafio do que chamarei agora uma traduo para
cima)) do opemcional para a linguagem da filosofia. (Julgo que em parte
porque s olham para aqui que alguns podem definir a cincia como uma mera
logoteoria).
Se, do meu ponto de vista, a legitimidade e interesse de tais extrapolaes inegvel, sob pena de vivermos num estado de ((esquizofrenia)) intelectual e cultural, o certo que, quando se tenta simbolizar o produto cien-

"

Cf. PICIERING,
A,, Science as pracfice and cullure, Univ. of Chicago Press, 1992
e ARCHER,
L., ((Vinte e cinco s6culos de Gentica Molecularn, em Memrias da Acaden~ia
das Cincias de Lisboa (Classe de cincias), Tomo XXX, 1989.

tifico (terico ou tcnico) o risco de mergulho numa espcie de ((fritadeira ideolgicacomo diz B. Cyrulnik, real 22. Uma srie de opes discutveis, epistemolgicas, ontolgicas, antropolgicas ...q ue suportam necessariamente o
discurso do intiprete, do tradutor, teriam que ser plenamente explicitadas o
que, normalmente no acontece, podendo ser fonte de muitas ambiguidades.
Ora tendo em conta todas estas grelhas epistemolgicas que gostaria de saber se, realmente, com a complexidade, estamos diante dum ((tuming
point)), duma bifurcao na investigao cientifica assinalando a passagem
duma viso universalista e mecanicista de Descartes e de Newton para a viso
holista e dinmica de, por exemplo, um Pri:ogine 23.
Considerarei primeiro a fisica, depois a biologia:

Vrios fisicos reconhecem que o estudo sistemtico dos sistemas complexos, sendo relativamente recente, representar uma 3." revoluo da fisica,
depois da 1." (com Galileu e Newton) e da 2." com a Teoria da Relatividade
e a Mecnica Quntica.
Quando os fisicos deram conta que enormes quantidades de particulas,
submetidas unicamente as foras cegas da natureza podiam organizar-se em
sistemas cooperativos de actividade e que tal fenmeno se repetia universalmente, quase julgaram, diz P. Davis, estarem diante dum milagre natural 24.
A sua atitude, no entanto, como fisicos foi, segundo a tradio da sua
cincia, tentar ainda domin-los pela conceptualizao e pelo clculo.
Nenhuma descrio analitica simples o conseguia mas um novo instrumento
permitia modelizar esses sistemas: os computadores rpidos.
Para uma fisica que se movia vontade no domnio dos fenmenos lineares, o mundo parecia-lhe, naturalmente, linear tambm e ordenado. Dar-se
conta de que a matria era capaz de se auto-organizar em estruturas coerentes, segundo dinmicas no-lineares, levou mesmo alguns, como por ex., I.
Prigogine, a considerar que os nossos modelos de inteligibilidade tradicionais,
confinados ao plano do simples e do complicado, representavam apenas casos
limites)), normalmente idealizaes, no plenamente ilustrativas, por isso,
duma natureza afinal ((complexa)). Desde a clebre Nova Aliana)) (1979)

"

Cf. CYRULNIK,
B., Le scientifique e1 Ia bassine fituren, em La Recherche, 281,
1995, 76.
'3 Cf. CAPU, F., enlrevista a Guitta P. Pasternak, Ser preciso queiinar Descartes,
op. cir., p. 126.
24 DAVIS,
P., (dir. ), La nouvelle physique, Flammarion, Paris, 1993.

MARIA MANUEL ARAJO JORGE

282

ao recente Fim das certezas)) (1996), Prigogine tem ento tentado fazer
passar a sua aposta de que estamos, agora, diante duma nova racionalidade, o
que logo alguns tomaram como sintoma, igualmente, dum novo paradigma,
seno mesmo duma autntica metamorfose da cincia =j. Ora o que eu vou
procurar uma certa localizao dos planos em que essas eventuais novidades se situaro.
Reportando-me a minha grelha de anlise, eu diria que ao nivel da explicao operacional, no plano dos produtos tericos e tcnicos, no vejo que
os cientistas, inclusiv o prprio Prigogine, tivessem sido obrigados a mudar
as regras do jogo cientfico, deixando de analisar, calcular o mundo e de o
tentar prever, para o conholar, no vejo que abandonassem enfim o esforo
de o simplificar, quando depararam com ((estruturas dissipativas)), ((atractores
estranhos)) ou objectos catashtificos. Parece-me que, acima de tudo, o que
se conseguiu, foi constituir um novo objecto cientfico, graas a novos modelos matemticos e instrumentos capazes de o institurem,
O facto de se ter descoberto que era restritivo e abusivo pensar, um
pouco como Descartes, que a natureza trabalha apenas com a simehia ((perfeita)), a ordem, o equilbrio e organizando-se por partes fragmentveis, levou
alguns, sem dvida, necessidade de reformularem a sua imaginao mecanicista da realidade: a melhor metfora da natureza no ser j o montono e
previsvel relgio cartesiano, nem sequer a mquina de ivatts, mas a nova
mquina de bits, o computador, capaz de aprender e inovar, funcionando com
rudo e por isso quase evocando um ser vivo e pensante. Mas nada disso
parece ter obrigado as cincias, mesmo as da complexidade, a desistirem dum
ideal de simplificao do real, nem to pouco a hansformarem-se, pelo facto
da sua viso mais holista, numa espcie de filosofias 26.
Mesmo no domnio do caos determinista que se sabe, hoje, abrange sistemas duma enorme diversidade e onde, espantosamente, o detenninismo e
imprevisibilidade coincidem (o que ser diferente do indetenninismo peculiar

Cf. PRIGOGINE,
I., Lafin des ceriiir,des, Odile Jacob, Paris, 1995.
Note-se, por ex., o que escreve Heinz Pagels, a propsilo das ~cinciasda complexidade)): Alguns sistemas complexos (o crebro, a economia mundial) distinguem-se dos
simples, pelo facto de serem necessrias muitas variveis qualilalivamente distintas para descrever o seu comportamento. Mas os cientistas descobriram uma alternativa interessante a
todos esses milhares de variveis. Acontece que, em alguns desses sistemas, existe uma simplicidade subjacente - s umas quantas variveis so realmente importantes ... Talvez todos
estes milhares de variveis sejam s aparentes e, no fundo, as coisas sejam muito simples.
Mas at que essa hipottica simplicidade seja descoberta, temos de lidar directamente com
a complexidade. Felizmente, graas ao computador, isso possvel. (Dispomos) de novos
mtodos de anlise dos ((sistemas complexos)). Em Os sonhos da razo, Gradiva, Lisboa,
1990, pp. 46-47.
'5

'6

da situao quntica) os cientistas conseguem associar caracteristicas universais a certas formas de caos. Se este representa um modo de niptura com a
cincia preditiva, possivel ainda encontrar-lhe uma certa ordem matemtica
subjacente, mesmo que seja sob a forma duma via estreita)) entre acaso puro
e determinismo.
No plano do operacional, o impacto do encontro com a espontaneidade,
a criatividade e irreversibilidade de certos comportamentos da natureza causa,
num primeiro momento, uma enorme surpresa mas, uma vez detectados, a
cincia acabou por procurar apoderar-se tambm do seu mecanismo oculto,
procurando, ainda, leis invariantes e uma simplicidade subjacente, e tudo
isto graas ao computador.
Por isso me parece que aquilo que Prigogine escreve para o grande
pblico, tentando melhorar a ((cincia - cultura e que se situa j no plano
interpretativo das suas explicaes simblicas, ter que ser encarado com
grande cautela. As recriaes literrias que faz do operacional ao procurar a
sua traduo para cima e para baixo parecem-me, por isso, precipitadas.
No fundo, eu diria, que o seu objectivo no relativizar as cincias, mas mostrar que podemos esperar delas tudo, at uma sabedoria.
Porque ao mesmo tempo, no explicita, claramente, as dificuldades e
opes ontolgicas e epistemolgicas prvias em que se apoia, cria no leitor
mais incauto, a impresso de que falei no inicio, de que, graas a complexidade, a cincia se tomou, em si mesma uma sabedoria, um saber mais qualitativo, menos causalista, mais holista e filosfico, obrigando a enterrar
Descartes.
Parece-me, igualmente, que o seu esforo em restaurar as intuies, a
inteligibilidade prpria do senso comum(que a mecnica quntica far perder
completamente), assim como a sua defesa dum realismo fisico, de tipo einsteiniano, se aparentam mais com um ponto de vista mecanicista, (tal como,
com d'Espagnat, o sumariei atrs), do que com a prpria opo pela complexidade, no seu sentido filosfico.
Por isso, h que ser cauteloso quando se depara com um dos seus ltimos ttulos, O fim das certezas)), que, longe de traduzir um cepticismo, porque a cincia se tivesse tomado, subitamente, um domnio incerto, sem rigor,
demonshando o falhano do projecto cartesiano e da cincia modema, representar antes a sua confiana no s na ((certeza das probabilidades)), como
no dealbar de espantosas oportunidades para o conhecimento humano, s axora
capaz de compreender, positivamente, a criatividade do universo envolvente.
Finalmente, no tanto uma cincia com limites(e isto apesar da sua referncia questo da escala humana e do carcter conshuido do conhecimento)
mas uma cincia poderosa e auto-suficiente que o texto nos devolve.
Espreitemos agora e, como prometi, o que se passa na biologia.

284

MARIA MANUEL ARAUJO JORGE

Biologia e corr~plcri~lurle
Ao contrrio dos fisicos, os bilogos convivem h muito com a complexidade e a auto-organizao e a promessa mais interessante que ela trs,
nesse domnio, a possibilidade de, num plano positivo e mecanicista em geral
e no prolongamento da fisica(clssica) e da qumica, conseguir explicar os
aspectos finalizados e especficos do comportamentos vivo, sem cair nas iluses e inoperncia do vitalismo.
Voltando s minhas grelhas de anlise o que eu vou tentar ver at que
ponto a noo de complexidade e auto-organizao se tomou ou no, agora
na biologia, um produto susceptvel de um tratamento operacional ou se ela
sobrevive a alimentando sobretudo, tal como me parece poder suceder na
fsica, os nveis de explicao simblica deixando que a atitude mecanicista
perdure no plano operacional.

Da biologia (10 cristal biologia da c/tama

H duas dcadas, quando Piaget se encontrou com N. Chomsky, F.


Jacob, J. Monod, A. Danchin., J. P. Changeux e tantos outros na abadia de
Royaumont para um debate que ficou clebre, era visvel que o paradigma
dominante na biologia era ento mecanicista, reducionista e selectivista. A biologia oficial lia a vida a partir dum modelo de ordem que a imagem do
cristal evocava, na sua regularidade e estabilidade e que a bioqumica e a gentica de ento legitimavam. A teoria da informao e a ciberntica emprestavam-lhe metforas, como a do ((programa gentico)), na poca ainda mais ou
menos viveis para perceber a sintese das protenas no genoma bacteriano,
embora um certo desconforto fosse j patente 27.
A termodinmica da vida, a maneira de Prigogine, a vida como
ordem a partir da flutuao, os conceitos de auto-organizao e todas as
correntes de carcter constnitivista como a de Piaget, holistas e emergentistas,
eram ento olhadas com certa desconfiana 28.
Ora eu julgo que, entretanto, os chamados modelos da vida como
chama, como fumo e como equilbrio instvel entre ordem e desordem,
ganharam uma muito maior legitimidade terica e operacional, o que demonstra, alis, o poder heurstico do que, em parte, podiam parecer, na altura,
sobretudo, expeculaes.
" Cf. PIATELLI-PALMARINI,
M., (org. ), Thories du langage. Thories de I ' appreniissage, Seuil, Paris, 1979.
Dei particular ateno a esta questo na obra, jA citada, Biologia, Infornzao e
conheciinenlo e em Da Episremologia 6 Biologia, Instihlto Piaget, 1995.

DESCARTES E A EPISTEMOLOGIA

CONTEMPORANEA

285

Ao mesmo tempo, os progressos na construo de novos modelos matemticos, novas tcnicas de programao e mquinas mais poderosas (a juntar
a melhor compreenso da complexidade do lado da fsica e da cintica quimica) vieram dar auto-organizao uma capacidade de fornecer modelos
mais adequados e operatrios da complexidade do vivo e da sua filiao coerente na fisica e na quimica.
Ultrapassando as dificuldades que a referncia ciberntica inicial envolvia, por demasiado deteminista, sequencial e rgida, estes novos modelos permitem pensar o vivo como auto-organizao, pensando-o ainda como mquina.
Os aspectos holistas, emergentistas e dinmicos que pareciam escapar as abordagens mecanicistas, remetendo para uma viso no cientfica, porque no
controlvel, so hoje, tambm em biologia, um novo objecto, um produto
manipulvel conceptual e concretamente, no interior duma racionalidade causal e no propriamente intencional.

A ~~siinplifcno~~
<la cor?~plexidadebiolgica
A procura de leis de auto-organizao e da complexidade no mundo vivo,
como, por ex., S. Kauffman (do Instituto de Santa F, na Califrnia) mostra
ser possvel, para j, pelo menos in silicon, ser mais um sintoma de que,
mesmo que a msica que a natureza toca no seja prpriamente clssica, como
pensvamos, mas mais no estilo da improvisao do jazz, as cincias continuam a acreditar, como a filosofia mecanicista acreditou, que possivel conhecer a sua partitura, tentando simplificar a natureza 29.
Graas a esta nova imaginao matemtica do processo evolutivo possvel formular leis da ordem emergente leis de auto-organizao que podem
ser conciliadas com o acaso e a seleco oportunista danviniana.
Ora, corroborando, parece-me, a minha interpretao de que, mesmo
diante da complexidade, agora na biologia, a razo cientifica busca ainda o
simples, Kauffman escreve:
((Um conjunto auto-catalitico de molculas a imagem mais simples que
podemos ter do holismo de Kant 30. Kauffman mostra-nos, o que j vnhamos
apercebendo: que, uma vez transportada para o plano tcnico, a complexidade,
na sua subtileza simblica e filosfica, se dissipa.
'9 Cf. KAUFWAN,S., Ar hortle in rlie universe, Oxford Univ. Press, 1995 e aWat's
Life? Was Schrodinger riglil?)), em MURPHY,M. e O' NEIL L (eds), IYhaik /ge? The nerr
fifi years, Cambridge Univ. Press, Cambridge, 1995.
" Id. Ib. r>. 69.

286

MARIA MANUEL ARAUJO JORGE

A rediioii (10 Irolisnto filosjieo rto plarto operaciortal

que este holismo ((equacionado)) agora uma necessidade matemtica,


cujas leis de emergncia podem ser procuradas. Kauffman acha mesmo possvel que este objecto, por agora ainda matemtico e computacional seja,
um dia, prticamente realizvel. Isso nos permitiria criar novas formas de vida
abrindo uma nova era de poder na biotecnologia. (mesmo aqui repare-se, contunamos a sonhar cartesianamente ser como donos e possuidores da natureza. ..).
A inteno calculadora e matematizante, agora com novos instrumentos e tcticas, a confiana na existncia de leis que, uma vez conhecidas,
simplificaro a nossa representao do mundo biolgico permitindo o seu
domnio e mesmo ultrapassagem ainda, insisto, o sintoma de que, na prtica e no seu objectivo - e para l duma mudana de direco do olhar da
parte para o todo emergente - persiste uma inspirao mecanicista nas investigaes sobre a complexidade biolgica. Ainda aqui, uma atitude analtica,
no que ela tem de heurstico, que leva Kauffman a ver, com esperana, a
extenso das leis da complexidade compreenso dos ecossistemas, dos sistemas econmicas e culturais.
A prpria idealizao da vida como mquina(agora a inspirao da metfora o computador) permanece:
Ns podemos pensar o sistema gentico como um complexo computador qumico mas que difere do computador familiar que tem um processamento em srie, e em que cada aco efectuada sequencialmente. No computador genmico, ao contrrio, muitos genes e os seus produtos esto activos
ao mesmo tempo. Assim o sistema , de algum modo, um computador qumico com um processamento paralelo!)) 31.
Tudo isto implica e isso que mais quero ressalvar, que este holismo,
(esta complexidade), recuperada, matemtica e operacionalmente, j no o
holismo filosfico de aroma vitalista. muito mais pobre, est reduzido a
equaes no-lineares, perdeu o mistrio, perdeu a alma, no tem sequer
nada de mstico, at porque simulvel numa mquina.
Julgo que poderia ainda prolongar aqui o clebre comentrio de F. Jacob
(La logique du vivant, 1970) quando dizia que a biologia no interroga a vida
nos laboratrios mas os algoritmos do mundo vivo. Mas essa reduo,
esse empobrecimento, essa perda de sentido que faz exactamente com que
a complexidade possa ser um objecto cientfico. Por isso, parece Iegtimo insis-

3'

Id., ibid., p. 25

tir que, na cincia que praticamos, o plano operacional tem mais a


ver com a simplicidade do que com a complexidade)), como, j h anos
A. Marques acentuava3', mais ((cartesiano)) que ((prigoginiano ....

Concluso
claro que, apesar de todo este meu esforo para mostrar que olhando
de perto para as cincias, o mecanicismo ainda - mesmo diante dum ((paradigman emergente da complexidade - a atitude bsica para constituir o real
em objecto de cincia, (o que, de certo modo, poupa Descartes) h muitos
outros planos, mas que parecem sobretudo filosficos, em que a sua condenao a fogueira, a luz da epistemologia contempornea, pode fazer sentido:
excesso de racionalismo, excesso de mtodo, de fundamentos, demasiada analise, androcentrismo, etc, etc. (cf. fig. 5).

Descartes "est morto"

Descartes "est vivo''

"atilude" opcncional do cientista

Constituio do real em objecto


de cincia
Excesso de

Neo-mecanicismo

Simulao computacional da
complexidade

Clculo do mundo

racionalismo
fundamentos
mtodo
anlise e teoria
dualismo
maquinismo
ordem
universalismo
certeza e ambio
androcentrismo...

I
Recusa do projecto modemista

Busca do "simples"

Fig. 5

" Cf. MARQUES,


A., A antinomia simples - complexo e Novas questes em
MORIN,
E., O problema epislernolgico da con~pleridade,o p cit., p. 22.

288

MARIA MANUEL ARAUJO JORGE

O mais radical, porm, ser recusar o prprio projecto do que chamamos cincia ocidental, de todo o modernismo e das atitudes cognitivas prprias da cincia (como procura da objectividade, cepticismo em relao autoridade, etc ...). Gerald Holton resumiu tal atitude na ideia de ((anti-cincia))
que, no sendo nova, Ilie parece, hoje, uma ameaa real, j que a viso do
mundo pr-cientfica do final do sculo XX se ter tomado uma posio
duma minoria, enquanto um pblico, cada vez mais iletrado cientificamente e
fascinado pelo irracional continua, paradoxalmente, a votar na tecnocincia 33.
Menos alarmista e, pelo contrrio, congratulando-se com a hibrida e multiforme paisagem cultural contempornea, Stephen Toulmin sada o esprito
ps-cartesiano que nela se instalou: tal como na poca efervescente do
Renascimento, ns estaramos a voltar a valores que, entretanto, havamos deixado para trs: a tolerncia pela incerteza, pela ambiguidade, pela diversidade.
Estaramos, agora, diante dum movimento de reintegrao do homem com a
natureza, ao lado dum respeito por Eros e pelas emoaes, numa decidida
renncia dos fundamentalismos filosficos e da ansiedade duma procura da
certeza com que Descartes contaminou a cultura moderna 34.
Ento, Descartes est morto?
Nem por isso, parece pensar Toulmin: que tudo isto estar ao nosso
alcance, sem que este banquete de oportunidades intelectuais e culturais nos
obrigue a um adeus razo ou a um regresso forado ao mundo que
Descartes recusou: a escolha diz Toulmin, no hoje entre razo ou absurdo,
racionalidade ou caos.
Apesar dos riscos, que parecem no o assustar, o desafio ser antes a
entrada numa nova fase de relao aberta com todas as possibilidades que se
desenham diante de ns, qprendendo a viver com a incerteza e a contingn-

HOLTON,
G., Science and anfi-science, Harvard Univ. Press., London, 1993.
Cf. TOULMIN,
S., Co~mopolis,The Free Press, 1990. A anlise de Toulmin parece
perfeitamente compativel com o desenho do que, por ex., entre ns, o socilogo B. Sousa
Santos chama uma ((cincia ps-modema>, (embora Toulmin pretira falar em ((alta modernidade))) Cf. S o u s ~SANTOS,
B., IntroduCo a unra cincia ps-moderna, Afrontamento,
Porto, 1989. aComo Habemas tambm propunha, precisamos de ideias emancipadoras mas
tambm de um comprometimento com uma prtica igualitria. Isso implicaria, como, alis,
G. Holton nota (na p. 171 do livro que citei) uma redireccionao de algumas investigaes
cienlificas para uma conexo mais orgnica com os maiores problemas que afligem a espcie humana, uma espcie de ((investigao estratgica, contextual e tpica. Do meu ponto
de visla, isso no obriga, contudo, a que para conseguimos uma certa sabedoria recusemos os objeclivos do projecto de conhecimento modemista. CE o meu texto As cincias
e os outros territrios do saber)), em Broriria, 142 (1996), 67-89.
" Cf.
34

DESCARTES E A EPISTEMOLOGIA CONTEMPORNEA

289

cia e procurando, para l do puramente racional, o razovel dum ponto de


vista humano 35.
E ento, cabe insistir na pergunta:
-Descartes est vivo ou morto?
Suspeito que, tal como o clebre Gato de Schrodinger 36, Descartes se
encontra, hoje, paradoxalmente, num curioso estado de morto e, simultaneamente, vivo ...

jS ((Onde nos deixam estas mudanas? Alguns compatriotas de R. Descartes, escreve


Toulmin, concluem que o abandono do programa cartesiano nos deixa atolados em absurdidade. (Estou a pensar nos argumentos do pequeno livro de Luor~Ro,1. F., A condio
ps-moderno). Mas argumentar assim rejeitar o canesianismo por razes puramente martesians. Em vez disso, fariamos melhor se recuamios at antes do programa filos0fico de
Ren Descartes, at aos seus predecessores, os humanistas dos finais do sculo XVI nomeadamente Montaigne - e eventualmente at Aristteles: no o Aristteles dos tradutores latinos escolsticos, mas ao prprio Aristteles. Isto significa ir alm das estritas pretenses do rncionnlidnde formal (episieae), para chegar 6s mais amplas pretenses da rnzoabilidade humana @I~ronesis)TOULMIN
S., Racionalidade e razoabilidaden em C A ~ I L H O ,
M. M. (org. ) Reioricn e comi,nicao, Ed. Asa, Porto, 1994, p. 29.
36 Gato de Schrodinger (paradoxo do): experincia de pensamento inventada em 1935
por E. Schrodinger para tomar manifestos, por uma situao desconcertante (um gato,
enquanto nenhuma observa$o feita est num estado incerto, nem moito nem vivo), os
aspectos paradoxais duma interpretao ingnua do formalismo quntico. Cf. por ex.,
KLEIN,E., La physique qunniique, Flammarion, Paris, 1996, p. 114.