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ENFOQUES DE LA CIENCIA POLTICA

A falta de una teora general que explique los fenmenos polticos, estableciendo y descubriendo
leyes de alcance universal, encontramos un conjunto de teoras creadas con esta finalidad que
han intentado explicar la variada totalidad de la accin poltica; pero, al no haber logrado esa
meta, en Ciencia Poltica se les denomina "enfoques", es decir, aproximaciones y visiones
parciales de la realidad poltica.

Los principales enfoques, tanto por su contenido como por lo que han aportado al
enriquecimiento terico-metodolgico de la Ciencia Poltica, lo que les ha permitido tener una
definida vigencia, son:

1.

El Marxista
El Institucional
El Conductista o Behaviorista
El Estructural-Funcional
El Sistmico, llamado tambin teora general de los sistemas.
El Ciberntico

EL ENFOQUE MARXISTA
Estudia la realidad poltica como un fenmeno dialctico y como factor fundamental de la
lucha de clases. Marx deca en el Manifiesto Comunista que "toda lucha de clases es una
lucha poltica".

El enfoque marxista define a la Ciencia Poltica como una disciplina crtico-prctica que
estudia las relaciones de poder. La reflexin marxista sobre la poltica ha pasado por dos
etapas de desarrollo. La primera, que podemos denominar "perodo clsico", que se refiere
a los conceptos que sobre la poltica y el poder tuvieron, primero, Marx y Engels, y ,
despus, sus inmediatos seguidores como Lennin, Gramsci y Rosa Luxemburgo, quienes
desjuridizan los fenmenos del poder. La segunda etapa, que podemos llamarla "perodo
contemporneo", que consiste en la aplicacin e introduccin de una serie de categoras
marxistas como clase, ideologa, alineacin, base superestructura, relaciones de produccin,
fuerzas productivas, plusvala, etc, en la Ciencia Poltica, ha contribuido de esta manera a su
enriquecimiento conceptual y metodolgico.

Los principales representantes de este "nuevo perodo" son: el griego NicosPoulantzas, los
mximos exponentes de la llamada escuela alemana de Marburgo Wolfgang Abendroth,
KurtLenk y JrgKammler; el italiano Fabricio Onofri, el socitico Burlatski, el rumano Trasnea
y los yugoslavos Markovic y Petrovic.

Cabe aclarar, siguiendo a Onofri, que si bien Marx no tuvo el propsito de elaborar una
teora del poder y de la poltica, hizo significativos aportes al respecto, sentando las bases
conceptuales fundamentales que, a la postre, sirvieran de sustento para elaborar un Ciencia
Poltica, si bien no marcadamente marxista, por lo menos fundamentalmente marxista.

La Ciencia Poltica ha logrado un notable desarrollo en los pases socialistas como la Unin
Sovitica, Hungra, Yugoslavia y Rumana, en donde se imparten cursos sobre esta
disciplina, se crean institutos especializados en anlisis poltico y se publican revistas.

Los cientficos sociales de estos pases han logrado una sntesis terica entre las categoras
y la metodologa marxista, con las tcnicas de anlisis empricas provenientes de otras
fuentes propias de las Ciencia Sociales.
Esta tendencia se puede advertir en los trabajos de V. G. Afanasiev, que, en su obra
"Direccin cientfica de la sociedad", aplica la teora de los sistemas generales para mejorar
los mecanismos de control social, y define a la sociologa marxista como la que "ofrece un
concepcin estructural-funcional de la sociedad".

Por otro lado, Fidor Burlatski, para quien el concepto de poder ocupa el centro de la
Ciencia Poltica, el anlisis funcional es "utilizado tanto por los marxistas como por los no
marxistas... en anlisis en sistema, el estudio de las peculiaridades del papel que cumplen
las distintas estructuras, el anlisis comparativo y otros mtodos de investigacin son
instrumentos eficientes para el conocimiento de las relaciones polticas y son un
complemento indispensable de la metodologa general que gua la investigacin".

En el Undcimo Congreso Mundial de la Asociacin Internacional de la Ciencia Poltica,


realizado en Mosc en 1980, y en donde participaron politlogos, juristas y socilogos
soviticos, miembros de la "Asociacin Sovitica de Ciencias Polticas (ASCP), se plante
que el marxismo-leninismo cre la teora materialista de la poltica, y la teora del desarrollo
de los sistemas polticos. Tambin se sostuvo que "con el marxismo-leninismo est
vinculada la nueva metodologa de investigacin de las Ciencias Polticas, comprendida la
aparicin del enfoque sistmico". Los politlogos soviticos argumentan que dicho enfoque
fue usado por primera vez, y en forma amplia, por Karl Marx en "El capital", el mismo que
posteriormente ejerci una "colosal"influencia sobre el desarrollo de la Ciencia poltica.

2.

ENFOQUE INSTITUCIONAL
Junto con el enfoque marxista, es el ms antiguo y cargado de tradicin. Estudia los
fenmenos polticos a partir del anlisis de los textos constitucionales, al sostener que las

normas jurdico-constitucionales no son nicamente el reflejo de una concepcin polticoideolgica, son que tienen como objetivo "encuadrar jurdicamente los fenmenos polticos.

Este enfoque se preocupa por conocer y analizar la organizacin y las funciones de las
instituciones polticas, sobre todo las del Estado y sus elementos. Estudia las formas de
gobierno, la funcin de los poderes del Estado, su interaccin y dinmica, as como las
normas que regulan las prcticas estatales. El enfoque institucional durante mucho tiempo
fue la principal fuente del estudio comparativo de los gobiernos.

Sobre el aporte de este enfoque al estudio de la poltica opina Jean Blondel que "las
estructuras constitucionales han dado lugar a un tipo especial de teora que podra definirse
como "teora institucional".Esta ha sido una de las vertientes ms antiguas del estudio
comparativo de los gobiernos. Durante mucho tiempo constituy el aspecto "positivo" del
estudio de la poltica, aun cuando el anlisis lgico que caracteriz gran parte de los
trabajados de los constitucionalistas de los siglos XIX y XX se orient sobre aspectos
meramente estructurales d las constituciones y mientras se supuso que las constituciones
eran puestas en prctica. Esa teora institucional result muy importante en el plano de la
prctica y muy reveladora de la naturaleza de los sistemas polticos en el plano de la teora".

Los principales representantes de este enfoque son: Carl Schmitt, Jellinek, Kelsen,
Loewenstein, Maurice y Andr Hauriou, Biscareti di Ruffia, Ssnchez Agesta. En Amrica
Latina, Snchez Viamonte, Bidart Campos y Linares Quintana. En el Per, Ral Ferrero
Rebagliatti y Daro Herrera Paulsen.

3. EN FOQUE CONDUCTISTA
Se trata de una teora de origen anglosajn, britnica y norteamericana, que tambin se
denomina behaviorista (del ingls behavior que significa conducta), que aplica algunas
categoras provenientes de la psicologa al estudio de la accin poltica.

Segn este enfoque, no es posible analizar y conocer la realidad poltica slo a partir del
estudio de los textos constitucionales; por consiguiente hay que estudiar las actitudes
polticas, la conducta y el comportamiento poltico de los individuos y grupos que interactan
en la sociedad.

La teora conductista se caracteriza por ser ms analtica y sinttica que la institucional que
es descriptivo-deductiva. Los subjetivo queda reducido a lo estrictamente objetivo, a lo

observable, a lo directamente verificable. De esta manera se empieza a estudiar las diversas


pautas de la conducta que se dan y se derivan de la accin poltica.
Al respecto, Vernon Van Dyke sostiene que el trmino "conducta poltica" en su sentido
lxico denota toda actitud humana. Desde este punto de vista, el estudio de la conducta
poltica es el estudio de la poltica y no una subdivisin de la poltica".
Tambin en un sentido similar opina Butler al precisar que "el estudio del comportamiento
poltico no es distinto al estudio de la poltica, ni tampoco una subdivisin del mismo.
Significa simplemente una forma particular del estudio que hace hincapi en el carcter y en
la conducta de los interesados en la poltica, mucho ms que en los acontecimientos,
instituciones e ideologas".

De todos los grandes enfoques, el conductista es el ms parcial, pues trata sobre cuestiones
restringidas que pueden plantearse con precisin y rigor sistemtico. Sus estudios no se
centran en ideologas, normas, constituciones, instituciones de organizacin y control; de
manera que las hiptesis elaboradas, referentes a los tipos de conducta y comportamiento
poltico, pueden verificarse con cierta facilidad.

4. ENFOQUE ESTRUCTURAL FUNCIONAL


Empieza a desarrollarse implcitamente en las obras de Emile Durkheim y Branislav
Malinawski. El funcionalismo deriva de las analogas orgnicas y tiene una fuerte influencia
organiscista. Parte del estudio de la accin social como factor principal para comprender la
vida social. Sostiene que el sistema poltico es un subsistema del sistema social, con
caractersticas particulares, en donde sobresalen las relaciones de autoridad, liderazgo y
poder, elementos esenciales de la accin poltica.

El enfoque estructural-funcional persigue el estudio de la regulacin de tensiones polticosociales y de los medios con que cuenta un sistema poltico para superar alternativamente
estas tensiones.

Aunque es cierto que la teora estructural-funcional tiene entre sus principales representantes
a los socilogos Talcott Parsons y Robert Merton, que han realizado significativos y rigurosos
aportes para la mejor comprensin de la accin social y dentro de ella de la accin poltica
(basta recordar los estudios sobre el poder de Parsons y de los estudios sobre la autoridad e
influencia de Merton), quienes en rigor han aplicado las categoras estructurales funcionales
al anlisis de la interaccin poltica, han sido principalmente Apter, Almond, Powell, Coleman y
Verba.

Estos autores, tambin norteamericanos, han contribuido a enriquecer la Ciencia Poltica con
el aporte de una serie de trminos provenientes de la sociologa funcionalista y, como los

marxistas, aunque desde una ptica filosfica y metodolgica distinta, han contribuido a
rigorizar los estudios sobre la poltica. As, nos hablan de funciones de conversin,
mantenimiento de pautas y adaptacin del sistema poltico. Asimismo, de las actitudes
polticas(porque tambin tienen fuerte influencia conductista) cultura poltica, socializacin
poltica, desarrollo poltico y modernizacin. Adems, se han aportado trminos propios de la
sociologa estructural-funcional como estructura, roles, funciones, complementariedad,
diversidad, disfuncionalidad, estratificacin.

El problema epistemolgico y del objeto de estudio de la Ciencia Poltica tambin es


planteado por los politlogos funcionalistas; quienes, por otro lado, abarcan diversos temas
que son fundamentales para comprender la variada dinmica poltica, a saber: poder,
influencia, dominacin, autoridad, control social, estado, ideologa.

5. ENFOQUE SISTMICO
Consiste en aplicar la teora general de los sistemas al anlisis de los fenmenos polticos. El
principal representante de esta tendencia es David Easton. Segn este autor, el sistema
poltico es un subsistema del sistema social, y en ello coincide con el funcionalismo del cual
recibe una fuerte influencia.

Lo origina del planteamiento de Easton est en la aplicacin genrica explicativa del modelo
sistmico para comprender la dinmica poltica. Para Easton, un sistema poltico est
expuesto al entorno de otros sistemas sociales de los cuales recibe influencia; pero, a su vez,
influye sobre ellos. De ah que todo sistema poltico est expuesto a influencias externas, pero
tambin puede influir sobre otros sistemas.

Easton nos habla del ambiente "intrasocietal" que est compuesto por los sistemas biolgico,
ecolgico, de la personalidad, social. Por otro lado, nos informa que hay un ambiente
"extrasocietal" integrados por los sistemas polticos internacionales, sistemas ecolgicos
internacionales, sistemas sociales internacionales.
En tal sentido, el sistema poltico recibe la influencia de aquellos elementos no polticos que
integran sus sistemas (biolgico, ecolgico, de la personalidad, econmico, cultural y social),
as como de aquellos factores sociales y de otros sistemas polticos que no le estn
integrados, pero que tienen a su vez la capacidad no slo de recibir la influencia sino de
actuar sobre ellos. A este proceso de multiplicacin e interinfluencia entre los sistemas intra y
extrasocietales Easton los denomina "feedback".

El modelo de David Easton es explicado con mediana claridad por Jean William Lapierre,
quien lo resume del siguiente modo:

1. "Estando abierto un sistema poltico a su entorno, posee una entrada por la que se
introduce en su interior cierta energa e informacin que proviene de ese entorno. En
ingls, se llama input lo que entra as en el sistema y suscita o alimenta su
funcionamiento (lo que entra en el sistema poltico, o sea los inputs, son las demandas,
recursos y apremios).
2. Estando abierto un sistema poltico a su entorno, posee una salida por la que introduce
en ese entorno cierta energa e informacin. Lo que sale as del sistema se llama output.
Los outputs son respuestas a los inputs. Estos dos trminos expresan la interaccin entre
el sistema y su entorno. Puede expresar, asimismo, la relacin del sistema consigo
mismo. No es necesario, pero tampoco queda excluido, que un sistema acte
directamente sobre s mismo. Un sistema cerrado o enteramente autosostenido carece
de interaccin consigo mismo. Ningn sistema poltico se halla en este caso. Incluso en
las sociedades relativamente cerradas, que tienen pocas relaciones con el extranjero, el
sistema poltico se halla en interaccin con su entorno intrasocietal.
3. La transformacin de los inputs en outputs se efecta en le interior del sistema por medio
de unos procesos o series de interacciones entre ciertos papeles polticos. Los procesos
polticos son las variables esenciales de un sistema poltico. Cada una de las
interacciones entre los papeles polticos puede considerarse como un elemento del
sistema.
4. Las modificaciones del entorno que resultan de los outputs del sistema poltico modifican
a su vez los inputs que el sistema recibe de su entorno; y por consiguiente, modifican
asimismo los subsiguientes outpus. Tal es el lazo de retroaccin (feed-back), en cuya
virtud el funcionamiento de un sistema depende de sus propios outputs. La retroaccin
puede ser compensadora o reguladora (con respecto a una norma de funcionamiento)
cuando el sentido de la variacin de los outputs precedentes".
La respuesta del sistema polticos, las demandas provenientes del intra y extrasocietral se
traducen, al entender de Easton, en medias autoritarias de valor que emanan de quienes
tienen capacidad de decisin para resolver estas demandas. Tales demandas pueden ser, y
de hecho lo son en la mayora de los casos, mltiples y variadas, lo que supone que las
respuestas tambin son mltiples y variadas, lo que supone que las demandas pueden ser
satisfechas, pero hay una infinidad de casos en que no se pueden satisfacer, ya sea porque el
sistema carece de recursos, o porque se encuentra con una serie de apremios, es decir,
obstculos de diversa ndole que impiden dar una respuesta, por lo menos satisfactoria.

6. EL ENFOQUE CIBERNTICO
Uno de los enfoques tericos ms importantes y que se desarroll por la misma poca que el
sistmico, es el ciberntico. Karl Deutsch es el principal representante de esta corriente. Este
politlogo, en su obra "Los nervios del Gobierno, modelo de comunicacin y control social",
propone asimilar el sistema poltico al sistema ciberntico. Para l, la poltica y el gobierno se
presentan como un proceso de pilotaje y coordinacin de esfuerzos para el seguimiento de
metas determinadas.

Dice Deutsch; "La ciberntica sugiere que la conduccin o el gobierno es uno de los procesos
ms interesantes y significativos del mundo, y que un estudio de la conduccin en las
mquinas autoconductivas, en los organismos biolgicos, en las mentes humanas y en las
sociedades, aumentar nuestra comprensin de los problemas referentes a todos esos
campos"

Deutsch concibe el gobierno como un proceso de decisiones fundado sobre flujos variados de
informacin. De acuerdo a esta concepcin, los mensajes provenientes del entorno, interno y
externo, son recibidos por los receptores, que son numerosos y variados. Esta nocin de
receptores abarca diversas funciones como son la codificacin, la seleccin de informacin y
los procesamientos de datos (data processing).

Al interior del aparato de decisin la informacin es tratada por las estructuras que
representan la "memoria", y los "valores". Ella (la informacin) es utilizada para la accin por
los "centros de decisin" (decisin centers). La memoria (memory) representa la informacin
almacenada. Esta "memoria" confronta la informacin nueva con las experiencias del pasado
que le son pertinentes.

En cuanto a los "valores", ellos aseguran la tarea normativa de confrontar las posibilidades
con las preferencias. Finalmente, las estructuras que "fabrican" las decisiones parten de las
rdenes que recaen sobre aquellos que deben ejecutarlas, es decir, sobre los efectores
(effectors).

El esquema elaborado por Deutsch presupone el normal proceso de retroaccin (feed-back)


en los siguientes trminos: los centros receptores reciben el mensaje, no solamente del medio
ambiente sino tambin de los centros de ejecucin, que retornan sobre los efectos producidos
por las decisiones y sobre el estado del sistema mismo.

Las informaciones retornan al sistema como un nuevo "input" (demandas, recursos, apremios,
al entender de Easton), que lo retroalimenta.

De esta manera, la informacin regresa sobre quienes toman decisiones. De acuerdo a este
proceso, el sistema poltico funciona como un sistema ciberntico: l toma sus decisiones en
va de informacin sobre su entorno y tambin sobre su propio estado.