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Resumo: HOBSBAWM, Eric. A Queda do Liberalismo. A Era dos Extremos.

O captulo 4 do livro A Era dos Extremos de Hobsbawm discursa acerca da


queda do liberalismo durante a chamada Era da Catstrofe que abrangeu as duas
grandes Guerras Mundiais.
Com exceo da Rssia sovitica, os regimes que surgiram da Primeira Guerra
Mundial trouxeram consigo os valores e instituies da civilizao liberal, tais como a
desconfiana da ditadura e do governo absoluto e um conjunto de direitos e liberdades
dos cidados. No entanto, a partir de 1918, houve uma retirada acelerada e catastrfica
destas instituies, principalmente na Europa.
Os movimentos que derrubaram os regimes liberais tinham cunho da direita
poltica e eram todos contra a revoluo social, autoritrios e hostis s instituies
polticas liberais e tendiam ao nacionalismo tanto por conta do ressentimento ps
Primeira Guerra, quanto para assegurar a legitimidade e popularidade. E, apesar de
possurem tais caractersticas em comum, no possuam nenhum programa ideolgico
em particular, alm, obviamente, do anticomunismo e dos preconceitos tradicionais.
O fascismo foi um destes movimentos surgiu na Itlia atravs do jornalista
socialista Benito Mussolini. Todavia, o mesmo no seria reconhecido como movimento
universal se no fosse o triunfo de Hitler na Alemanha a partir de 1933, tendo em vista a
posio internacional deste pas como potncia mundial bem-sucedida e em ascenso.
Os fascistas eram os revolucionrios da contra revoluo (HOBSBAWM,
P.121). Mobilizavam as massas de baixo para cima, denunciando a emancipao liberal
e a corrosiva influncia da cultura moderna, e possuam tradies fabricadas, advindas
da combinao luntica de um conjunto de crenas com uma modernidade tecnolgica.
A combinao de valores conservadores, suas tcnicas de democracia de massa e
a inovadora ideologia de barbarismo irracionalista centrada no nacionalismo
formaram sua base e advieram da ascenso dos movimentos da classe trabalhadora e da
onda de estrangeiros que estavam invadindo a Europa somada xenofobia de massa,
com nfase nos judeus. Tal movimento passou a atrair os grupos inferiores e mdios das
sociedades europeias, sobretudo em pases onde as ideologias de democracia e
liberalismo no eram dominantes. (Nos principais pases do liberalismo ocidental, como
Gr-Bretanha, EUA e Frana, a hegemonia da tradio revolucionria impediu a
formao de movimentos fascistas).

A ascenso da direita radical ps Primeira Guerra Mundial foi uma resposta


revoluo social, Revoluo de Outubro e ao leninismo, acrescida da brutalidade
latente herdada da guerra supracitada. Tal ascenso no foi uma ofensa ao bolchevismo
em si, mas a todos os movimentos que ameaaram a ordem existente da sociedade.
Lenin foi o smbolo desta ameaa que representava o surto de poder, confiana e
radicalismo dos operrios. A ameaa implcita na ascenso da fora dos trabalhadores
fazia gelar o sangue dos conservadores. (HOBSBAWM, P. 128) Isto somado ao
colapso dos velhos regimes resultou no ambiente perfeito para as vitrias fascistas.
Sendo assim,
as condies ideais para o triunfo da ultradireita
alucinada eram um Estado velho, com seus mecanismos dirigentes no mais
funcionando; uma massa de cidados desencantados, desorientados e
descontentes, no mais sabendo a quem ser leais; fortes movimentos
socialistas ameaando ou parecendo ameaar com a revoluo social, mas
no de fato em posio de realiz-la; e uma inclinao do ressentimento
nacionalista contra os tratados de paz de 1918-20. (HOBSBAWM P. 130)

Deve-se dizer que o fascismo obteve vantagens para o capital se comparado a


outros regimes. Alm de eliminar e/ou derrotar a revoluo social esquerdista e os
sindicatos, assegurando uma soluo favorvel da Depresso ao destruir os movimentos
trabalhistas, tambm foi eficiente na dinamizao e modernizao das economias
industriais.
De acordo com Hobsbawm, a Grande Depresso foi a impulsora da influncia
fascista/nazista para o resto do mundo, tendo o poderio alemo tambm contribudo
para tal fato. Sendo assim, na dcada de 1930, o alcance fascista era global: de
Jerusalm s Amricas houve a propagao de tal movimento, adaptado, contudo, para
cada cultura na qual estava inserido.
Esses movimentos devem ser vistos como parte do declnio e queda do
liberalismo na Era da Catstrofe, tendo em vista que radicais, socialistas e comunistas
ocidentais viam a era de crise global como a agonia final do sistema capitalista e,
portanto, diante de problemas econmicos insolveis e/ou de uma classe operria
revolucionria, a burguesia apelava para fora e coero, encontrando no fascismo tais
preceitos.
Por fim, pode-se concluir que a poltica liberal possua vulnerabilidades e
condies no asseguradas durante a Era da Catstrofe, sendo a democracia mais um
mecanismo para formalizar divises entre grupos inconciliveis. Hobsbawm cita quatro

condies impostas pela poltica liberal: 1) exigia que houvesse consentimentos e


legitimidade gerais dos Estados; 2) deveria haver certo grau de compatibilidade entre os
vrios componentes do povo em uma era de revolues, a intransigncia ideolgica
e de classe dispersa tal caracterstica; 3) os governos democrticos no deveriam
governar muito (o sculo XX multiplicou as ocasies em que se tornava essencial aos
governos governar); e, por fim, 4) os Estados deveriam possuir riqueza e prosperidade.
Dessa forma, em tempos de crise, os custos deste sistema pareciam insustentveis,
sendo a queda do liberalismo inevitvel.

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