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MAPAS CONCEITUAIS NO ENSINO

Jos Luis P. B. Silva


Instituto de Qumica da UFBA
Mapas conceituais, em sentido amplo, so diagramas que indicam relaes entre conceitos [1].
No contexto da teoria da aprendizagem significativa onde foram desenvolvidos, possuem o significado
de representaes grficas de estruturas conceituais hierarquizadas [2].
No h regras fixas para sua construo: pode-se variar o nmero de dimenses, as
orientaes sobre como definir a hierarquia, como explicitar as relaes entre os conceitos, etc.
Entretanto, empregam-se usualmente mapas em duas dimenses, por serem mais ricos que os mapas
unidimensionais e mais simples de construir que em trs dimenses. A Figura 1, abaixo, apresenta um
mapa conceitual sobre mapas conceituais.

Figura 1 Mapa conceitual sobre mapas conceituais


No topo do mapa aparece mapa conceitual como o conceito chave, a que os demais esto
subordinados. Logo abaixo situa-se a idia de conceito, razo de ser dos mapas conceituais e segunda
em grau de generalidade. Os demais conceitos so interligados de acordo com as relaes que
possuem no contexto em foco e dispostos no diagrama de modo hierrquico, do geral ao especfico.
Adotamos a orientao de Novak [3] no que se refere hierarquia dos conceitos: quanto mais
prximo do topo do mapa, mais geral e abrangente o conceito. Ao proceder a leitura do diagrama, de
alto a baixo, torna-se evidente a diferenciao progressiva dos conceitos que vo tornando-se mais e

mais especficos. A leitura do mapa no sentido oposto, de baixo para cima, conduz integrao dos
conceitos especficos nos mais inclusivos.
As relaes entre os conceitos so representadas por linhas, sendo a natureza da relao
explicitada por palavras-chave ou frases curtas. A esse respeito, Moreira [4] chama a ateno para que
se evite o emprego de conectivos pobres, que revelem pouco das relaes conceituais e diminuam o
potencial significativo do mapa.
Uma das principais virtudes dos mapas conceituais, a compacidade, tambm sua grande
limitao: um mapa, por si s, incompleto. Para que se possa compartilhar dos significados de um
mapa confeccionado por um dado indivduo, faz-se necessrio o esclarecimento das relaes
conceituais, facilitando a compreenso de quem l o mapa. Isso pode ser feito, como no presente caso,
atravs de um texto explicativo.
importante ressaltar que, delimitado um conjunto de idias, vrios mapas conceituais podem
ser traados, isto : como representaes visuais da hierarquia e das relaes entre conceitos
contidas nas mentes dos indivduos [5], esto sujeitos ao contexto e ao desenvolvimento cognitivo de
cada um, de modo que cada mapa um exemplar dentre vrias possibilidades. Todavia, como as
relaes entre conceitos so coordenadas, no-arbitrrias, o nmero de mapas representativos da
estrutura de dada rea do conhecimento fica limitado pelas possibilidades das relaes conceituais.
Um roteiro para a construo de mapas conceituais, adaptado de Moreira [6], o seguinte :
1. Identificar e listar os conceitos chave do contedo que se vai mapear. Convm limitar o nmero de
conceitos at um mximo de dez para iniciar a construo do mapa, a fim de evitar perder-se nas
numerosas relaes conceituais.
2. Ordenar os conceitos por grau de generalidade. Colocar o(s) mais geral(is) e abrangente(s) no topo
do mapa e agregar os demais, descendo no mapa segundo o grau de generalidade decrescente.
Incluir exemplos, se necessrio, que devem ocupar o nvel mais baixo do mapa.
3. Interligar os conceitos com linhas. Rotular as linhas com uma ou mais palavras-chave que
explicitem as relaes conceituais. Cada par de conceitos ligados deve, juntamente com as
palavras-chave, formar uma proposio que expresse o significado da relao. (No exemplo da
Figura 1 as proposies esto escritas no sentido descendente; para ler o mapa no sentido
ascendente, deve-se adequar os conectivos.)
4. Examinar o resultado. Em geral, a primeira tentativa apresenta simetria pobre e alguns conceitos
ou grupos de conceitos ficam mal situados em relao a outros. Refazer o mapa, parcial ou
totalmente, se necessrio.

Mapas conceituais podem ser confeccionados para representar as estruturas conceituais de


um texto, uma entrevista [7], uma aula [8], uma disciplina [9], um currculo [10], enfim qualquer conjunto
de informaes interrelacionadas. Prestam-se para o trato de contedos de toda natureza. Estas
caractersticas propiciam que sejam instrumentos adequados para a anlise e a organizao dos
contedos curriculares. O planejamento de um currculo ou parte de um currculo requer a identificao
da estrutura conceitual do contedo pertinente, a partir da qual possvel propor seqncias de
contedos condizentes com um ensino facilitador da aprendizagem significativa.
Como recurso didtico, os mapas conceituais possibilitam reduzir a opacidade dos contedos
das matrias de ensino-aprendizagem, tornando-os mais conceitualmente transparentes [11], por
enfatizar os significados dos conceitos-chave e de suas inter-relaes.
Podem ser empregados pelo professor, no incio das atividades de ensino, para exibir a
estrutura conceitual do contedo a ser estudado pois, devido sua natureza concisa, proporcionam
uma viso global do assunto. medida que vai-se progredindo nos estudos, o mapa geral pode ser
empregado como instrumento para percepo da progressiva diferenciao dos conceitos e de
integrao dos conceitos especficos na estrutura mais ampla e geral [12].
A confeco de mapas conceituais pelos alunos pode conduzir percepo de suas prprias
dificuldades no entendimento da matria em estudo, j que o estabelecimento de ligaes conceituais
nem sempre uma tarefa fcil. Entretanto, alunos reconhecem nos mapas conceituais um instrumento
cognitivo de valor que ajuda na organizao de material de aprendizagem complexo, facilitando a
aprendizagem significativa [13].
Um mapa conceitual uma representao da estrutura cognitiva de quem o confecciona, no
momento em que o confecciona. medida que as pessoas mudam suas estruturas cognitivas, os
mapas conceituais elaborados com um mesmo conjunto de conceitos sofrem alteraes. Por isso, so
teis para investigar mudanas em estruturas de conhecimentos.
Confeccionados pelos alunos no incio de um curso, mapas conceituais constituem-se em
diagnstico do conhecimento prvio ao ensino. Do ponto de vista da teoria da aprendizagem
significativa, a estrutura cognitiva do aluno determinante de sua aprendizagem, e um mapeamento
conceitual sobre a matria a ser ensinada e conhecimentos correlatos, de grande utilidade no
planejamento do ensino.
A construo de mapas conceituais pelos alunos ao longo de um curso possibilita a avaliao
de aprendizagem. A comparao entre mapas confeccionados antes e aps o ensino fornece
informaes sobre o que foi aprendido. A avaliao por mapas conceituais no requer condies
especiais, confivel, rpida e sucinta, fornecendo uma viso global das estruturas de significados
construdas [14].

Os mapas conceituais tm tido ampla utilizao como instrumentos didticos, de avaliao e


anlise de currculo [15]. Empregados tambm na pesquisa educacional [16] e na formao de
professores [17], no se restringem a qualquer rea de conhecimento.
Enfim, mapas conceituais so poderosos instrumentos para o ensino e a aprendizagem.
Representando o conhecimento possudo por seu construtor, os mapas conceituais bem podem ser
entendidos, no dizer de Wandersee [18], como mapas de cognio.

[1] MOREIRA, Marco Antonio. Uma abordagem cognitivista ao ensino da Fsica. Porto Alegre :
EDUFRGS, 1983. p. 74-75.
[2] NOVAK, Joseph D., GOWIN, David B. Learnig how to learn. Cambride : Cambrige University
Press,1984, p. 15.
[3] NOVAK Joseph D. Uma teoria de educao. So Paulo : Pioneira, 1981. p. 70-71.
[4] MOREIRA, Marco Antonio. Mapas conceituais no ensino de fsica. Porto Alegre : IFUFRGS, 1992.
p.42.
[5] GONZALEZ GARCIA, F. M. Los mapas conceptuales de J. D. Novak como instrumentos para la
investigacin en didctica de las ciencias experimentales. Enseanza de las Ciencias, v.10(2),
p. 197-212, 1992.
[6] MOREIRA, Marco Antonio. Mapas conceituais no ensino de fsica. Porto Alegre : IFUFRGS, 1992.
p.38.
[7] NOVAK, Joseph D. Concept mapping: a useful tool for science education. Journal of Research in
Science Teaching, v.27(10), p.937-949, 1990.
[8] SILVA, Jos Luis P. B. Energia. 8o Encontro Nacional de Ensino de Qumica/8o Encontro CentroOeste de Debates em Ensino de Qumica e de Cincias. Campo Grande-MS : EDUFMS, 1996.
[9] GANGOSO, Zulma. El fracasso en los cursos de fsica. El mapa conceptual, una alternativa para el
anlisis. Caderno Catarinense de Ensino de Fsica, v.14 (1), p.17-36, 1997.
[10] PRO BUENO, Antonio. El anlisis de las actividades de enseanza como fundamento para los
programas de formacin de profesores. Alambique, v.15, p. 15-28, ene. 1998.
[11] NOVAK, Joseph D. Ayudar los alumnos a aprender cmo aprender. Enseanza de las Ciencias,
v.9(3), p. 215-228, 1991.
[12] MOREIRA, Marco Antonio. Uma abordagem cognitivista ao ensino da Fsica. Porto Alegre :
EDUFRGS, 1983. p.81
[13] BARENHOLTZ, H., TAMIR, P. A comprehensive use of concept mapping in design instruction and
assessment. Research in Science & Technological Education, v.10(1), p. 37-52, 1992.
[14] MARKHAM, K. M., MINTZES, J. J., JONES, M. G. The concept map as a research and evaluation
tool: further evidence of validity. Journal of Research and Science Teaching, v.31(1), p. 91-101,
1994.
[15] MOREIRA, Marco Antonio, BUCHWEITZ, Bernardo. Mapas conceituais. So Paulo : Moraes,
1987.
[16] ROTH, Wolff-Michael, ROYCHODHURY, Anita. Science discourse through collaborative concept
mapping: new perspectives for the teacher. International Journal in Science Education, v.16(4),
p.437-455, 1994.
[17] WILLSON, M., WILLIAMS, D. Trainee teachers misunderstanding in chemistry: diagnosis and
evaluation using concept mapping. Secondary Science Review, 1996, 77(280), 107-113.
[18] WANDERSEE, J. H. Concept mapping and the cartography of cognition. Journal of Research and
Science Teaching, v.27(10), p.923-936, 1990.