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Extensiones de archivos de imagen

Las extensiones de los archivos de imagen o formatos de imagen digital no se limitan


al jpg o Raw, sino que hay una inmensidad de ellos en los cuales podemos perdernos en un
momento determinado y no saber que se pueden abrir con un editor o visualizador de
imgenes. Esto se debe a que en un principio no haba un estndar de imagen y cada marca
intentaba estandarizar el suyo y, poco a poco, el tamao de compresin, la poca compatibilidad
con algunos programas, las limitaciones de la densidad de colores, una mejor estrategia de
mercado, alianzas... fueron eliminado o desplazando algunas de estas extensiones de archivo y
aumentando la popularidad de otras.
Hoy en da los ms populares quizs son: JPG, RAW y PSD, pero hay otros, veamos cuales
son y una breve descripcin de ellos:
JPG: El archivo de imagen ms popular debido al poco tamao que ocupa, al utilizar
una excelente compresin con una prdida de calidad mnima.
RAW: Otro archivo de imagen muy popular entre los fotgrafos profesionales y
aficionados, debido a que aporta toda la informacin en el momento de la toma, lo
que hace posible manipular la imagen en un postprocesado sin prdida de calidad.
PSD: Archivo de imagen nativo de Photoshop. Es decir, el archivo en el que Photoshop
guarda los datos de la imagen con la que se est trabajado.
BMP: Archivo de mapa de bits y creado por Microsoft para MS DOS y Windows. Fue
utilizado para sus fondos de escritorio y otras imgenes del sistema operativo, sobre
todo en sus inicios con; Windows 3.0, 95... Es una archivo que pesa mucho y hoy en
da no es muy recomendable usarlo al existir otros mejores.
TIFF: Es un archivo estndar para guardar imgenes de alta calidad y
es compatible con Windows, Linux, Mac... Su desventaja es que ocupa mucho. Su
extensin viene de Tagged Image File Format y lo cre Aldus, una compaa que
pertenece a Adobe.
XCF: Archivo de imagen nativo de Gimp, por lo que comparte los mismos atributos que
el PSD con su respectivo.
GIF: Originariamente se cre para guardar imgenes no fotogrficas, como logotipos,
imgenes vectoriales... y ahorrar as tamao de archivo. Ocupa muy poco, acepta
transparencias y puede ser animado (Gif animado), lo que lo hizo ideal como archivo
de imagen para Internet, no obstante, si hacemos un GIF con una fotografa ser de
muy poca calidad debido a sus limitaciones.
PNG: Ideado para sustituir al GIF aportando mayor calidad de imagen y manteniendo
las transparencias, pero no lo ha conseguido debido a que pesa ms que el GIF y
tampoco acepta animaciones. No obstante sigue presente y est a la par con el GIF.
EPS: Encapsulated Postscript, puede guardar archivos de imagen y vectoriales. Es,
junto al TIFF, uno de los ms usados en las imprentas al ser un archivo de
intercambio.
PCX: Archivo nativo del programa Paintbrush (programa de imagen que viene con
Windows), por lo que comparte las caractersticas de los archivos nativos de cada
programa, no obstante, al contrario de lo que sucede con el PSD y el XCF, muy

pocos programas lo reconocen, lo que hace indispensable tener instalado el


Paintbrush (lo cual no es un problema si se tiene Windows).
PICT: Formato que usa Mac para la transferencia de archivos de imagen entre
programas.
DNG: Muy similar al RAW. Ideado por Adobe al no haber un sistema estndar de
imgenes en bruto, ya que asegura que se puede seguir usando en el futuro (ya que
algunos fabricantes RAW pueden dejar de seguir con ese formato adaptado a su
marca), mayor flexibilidad para trabajar en cualquier sistema, utiliza una compresin
efectiva sin prdida de calidad.
WMP: Windows Media Photo, ideado para sustituir al JPG ya que asegura la misma
calidad que cualquier JPG pero con la mitad de espacio.
PSB: Para trabajar con archivos muy grandes debido a las limitaciones de guardado de
archivos de Photoshop. Admite hasta 300.000 pixels, todas las caractersticas de
Photoshop (capas, efectos y filtros), guarda imgenes HDR, de 32 bits por canal. La
pega es que slo puede abrirse en Photoshop CS o superior, no en
otras aplicaciones ni en versiones anteriores.
JP2: Extensin del JPEG 2000. Se diseo en el ao 2000 para sustituir al antiguo JPG
(naci en 1982), aporta mayores niveles de compresin evitando la formacin de
"artefactos" (cuadros con aspecto borroso), se adapta mejor a la carga progresiva de
imgenes y puede seleccionarse un rea de inters, lo que implica que se conserven
mejor los detalles de dicha zona mientras que las zonas no seleccionadas
aumentaran su compresin. Por contra, tienden a emborronar demasiado la imagen
(aunque sin formar los cuadros), incluso con un mismo tamao de imagen y elimina
pequeos detalles y texturas que el jpg normal no llega a eliminar. Debido a sus
significativas "contras" no ha llegado a cumplir su fin e incluso muchos editores
fotogrficos y visualizadores se han negado a incluirlo.