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REVISTA DE

FFLCH-USP

HISTRIA

1997

UM DOCUMENTO ANTIESCRAVISTA
DO PRIMEIRO TERO DO SCULO XIX
Antonio Penalves Rocha
Depto. de Histria - FFLCH/USP

O artigo Da Liberdade do Trabalho, publicado


no tomo II da revista Guanabara em 1851, compendia
as idias sobre a escravido de Jos da Silva Lisboa,
Visconde de Cairu. Trata-se de um texto pstumo Cairu faleceu em 1835 -, e no h dados sobre a sua
histria, sendo que nem mesmo a Guanabara ofereceu qualquer pista sobre ele. Esta falta de informaes, permite supor, com grandes chances de acerto,
que ele tenha sido escrito entre os ltimos anos da dcada de 1820 e incio da de 1830, pois s poderia ter
sintetizado as opinies de Cairu sobre a escravido
depois da publicao do ltimo dos seus livros que
tratou do assunto, as Leituras de Economia Poltica
ou Direito Econmico de 1828.
Seja como for, o artigo no mereceu as devidas
atenes nem daqueles que estudaram os escritos do
autor, nem tampouco dos historiadores que se debruaram sobre as histria das idias antiescravistas no
Brasil. Tanto assim que nunca foi reeditado, embora
esteja na relao de obras de sua autoria, arrolada por
Alfredo do Valle Cabral, autor da mais importante
bibliografia de Cairu. Deste modo, sua reedio se

justifica porque atesta a existncia de uma nova viso


da escravido, surgida no Brasil das primeiras dcadas do sculo XIX, presente tambm em outros textos
coetneos com os quais o artigo tem pontos em comum.
Estes textos so os de Joo Maciel Severiano da Costa
na Memria sobre a necessidade de abolir a introduo
de escravos africanos no Brasil, sobre o modo e condies com que esta abolio se deve fazer e sobre os
meios de remediar a falta de braos que ela pode ocasionar (1821), de Jos Bonifcio de Andrada e Silva
na Representao Assemblia Geral Constituinte e
Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura
(1825), de Domingos Alves Branco Muniz Barreto na
Memria sobre a abolio do comrcio da escravatura,
e de Frederico Leopoldo Csar Burlamaque na
Memria Analtica acerca do comrcio de escravos e
acerca dos males da escravido domstica (1837), e
foram reeditados em 1988 pelo Arquivo Nacional, num
livro intitulado Memrias sobre a escravido, que
conta com uma Introduo de Graa Salgado.
Essa nova viso sobre a escravido condenava, pela primeira vez na histria do Brasil, o emprego do

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trabalho do escravo negro, embora reconhecesse, ao


mesmo tempo, sua importncia econmica. Desta ambigidade, resultou uma outra: apesar de manifestar
tal condenao, no sugeria a abolio imediata; seus
autores limitavam-se a propor uma racionalizao da
explorao dos escravos, a ser viabilizada pelo Estado
por meio de uma legislao especfica, que promoveria o fim gradual da escravido.
Para efeitos de anlise, essa condenao tem sido enquadrada, como fez Graa Salgado, na moldura histrica
formada pela constituio do Estado nacional brasileiro,
que, em meio a uma multido de questes, teria trazido
tona discusses sobre o direito de propriedade e relaes de trabalho (SALGADO, 1988, p.5). Algo parecido
foi feito por Jos Murilo de Carvalho, que analisou particularmente a Representao... de Jos Bonifcio como
expresso da transformao da escravido em um
problema (...) pura e simplesmente de formao de uma
nao (CARVALHO, 1988, p.296).
No h dvida de que esse enquadramento necessrio, porque liga a viso antiescravista s exigncias concretas de um mundo definido como objeto das
anlises e crticas dos textos. Porm, insuficiente,
pois tira do horizonte do observador um aspecto essencial da confeco desta mesma viso: sua filiao
ao antiescravismo manifestado por letrados europeus
a partir da segunda metade do sculo XVIII. Com
efeito, obtm-se ganhos considerveis na compreenso de textos normativos, como so todos esses acima referidos, se forem investigadas no s as ligaes
que eles mantm com aspectos do mundo que os circunscreve, mas tambm o carter propriamente histrico da viso que apresentam. Ou seja, a histria intelectual pode prestar servios anlise de documentos como esses, trazendo luz uma outra dimenso
do objeto investigado.
Neste caso particular, os escritores tinham diante
dos olhos a escravido negra no Brasil, mas viam-na
como um srio problema do incipiente Estado nacional atravs de lentes fabricadas pelos princpios anti-

escravistas da Ilustrao europia, instalados no mundo luso-brasileiro dos princpios do sculo XIX. Sendo assim, seus textos expem um duplo dilogo: um
com uma tradio intelectual, fundada por escritores
consagrados - tanto aqui quanto na Europa - como os
formuladores das mais bem acabadas categorias explicativas sobre o assunto, como Montesquieu, Adam
Smith, Jean-Baptiste Say, Charles Comte; outro, com
o mundo concreto para o qual prescreviam mudanas.
Para observar o dilogo que mantiveram com as
idias europias, cumpre, antes de tudo, traar os seus
contornos, colocando sob perspectiva histrica a
constituio do antiescravismo. Esses contornos permitiro identificar as fontes do artigo de Jos da Silva
Lisboa, cuja viso, por sua vez, coincidia em muitos
pontos com as dos demais escritores acima referidos.
So rarssimos os casos em que o historiador tem
segurana para fixar marcos cronolgicos que sejam
verdadeiros divisores de gua, demarcando no passado um antes diferente de um depois. Um deles oferecido pela escravido, pois a sua longa histria pode
ser divida em duas partes distintas a partir de um marco cravado nos meados do sculo XVIII. De fato, a
partir da dcada de 1760, alguns letrados europeus
proferiram a sentena de morte do trabalho escravo,
em contraposio censura que vez por outra esta instituio havia sofrido anteriormente durante sua existncia milenar. Os princpios usados para condenla foram acolhidos pelos abolicionistas, ou seja, tiveram uma tal eficcia histrica que eliminaram todas
as sociedades escravistas em pouco mais de um sculo
depois da sentena ter sido proferida.
A fundao desse marco cronolgico se deu com
a publicao do Esprito das Leis de Montesquieu,
que, como afirmou David Brion Davis, mais que
qualquer outro pensador, (...) colocou a escravido na
agenda da Ilustrao europia (DAVIS, 1975, p.45).
Com efeito, o Livro XV, do Esprito das Leis, intitulado Como as leis da escravido civil tm relaes
com a natureza do clima apresenta todas as opinies

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do autor sobre essa matria. Nele a escravido duramente censurada por ser contrria moral e, por isso
mesmo, violar o direito natural, por ser contrria ao
esprito da monarquia, por ser um contra-senso do
ponto de vista do direito civil, por ser incompatvel
com o cristianismo, alm de considerar o trabalho escravo menos produtivo que o do homem livre.
Muito embora Montesquieu tivesse condenado a
escravido em todos esses aspectos, no chegou ao
ponto de defender o seu desaparecimento; Jameson,
autor do mais completo e rigoroso estudo sobre o antiescravismo de Montesquieu, localizou a ltima palavra de Montesquieu sobre a escravido no Captulo
IX do Livro XV do Esprito das Leis (JAMESON,
1971, p.325), intitulado O que as leis devem fazer
com relao escravido. Todo este Captulo formado por uma nica frase: porm, qualquer que seja
a natureza da escravido, cumpre que as leis civis procurem dela extirpar, de um lado, os abusos e, de outro,
os perigos. Assim, Montesquieu acreditava que a
escravido, empregada em certas circunstncias, apesar de causar injustia pelos abusos que lhe so inerentes, e representar perigos, devia ser regulada por
leis para que funcionasse bem. De qualquer modo, ao
analisar o conjunto de crticas escravido que se encontra no Livro XV, Jameson duvidou, para efeitos
retricos, que se pudesse encontrar nos trabalhos posteriores de carter antiescravista uma idia cujo germe
j no estivesse presente no Esprito das Leis (id.,
ibidem, p.339).
Poucos anos depois da publicao do livro de
Montesquieu, suas idias sobre a matria ganharam espao no maior sucesso editorial do sculo XVIII. Isto
porque na Enciclopdia, dirigida por Diderot e
DAlembert, o artigo Esclavage, escrito por Jaucourt,
resumiu os diversos termos da condenao escravido
feita pelo autor de o Esprito das Leis.
Por esse caminho, as idias de Montesquieu contra
a escravido se difundiram, e conquistaram os escritores da Ilustrao, que aprofundaram o exame da sua

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incompatibilidade com a moral, com o cristianismo,


com o direito civil e com a governabilidade do Estado.
Paralelamente, na segunda metade do sculo
XVIII, houve uma medida abolicionista, que nada teve a ver com as crticas desses escritores: em nome
dos princpios do cristianismo, os quakers proibiram
o emprego do trabalho escravo pelos membros da seita. Esta medida foi vivamente aprovada pelos que se
opunham escravido em nome de princpios morais
e racionais, e adotada como modelo a ser empregado
para a extino da escravido negra.
Merece destaque, ainda dentro da Ilustrao francesa, o tratamento dado questo por alguns conomistes
- ou fisiocratas, como foram chamados a partir do
sculo XIX. Du Pont de Nemours, editor das phmrides du citoyen ou Bibliotheque Raisone des
Sciences Morales et Politiques, rgo de imprensa dos
fisiocratas de 1767 a 1772, publicou a uma srie de
artigos que denunciavam a baixa produtividade e os altos custos do trabalho escravo. Alm dos artigos, o mesmo peridico publicou as inditas Reflexes sobre a
formao e distribuio das riquezas de Turgot (t. XI
e XII, 1769 e t. I, 1770), cujo original foi alterado pelo
editor, que lhe imprimiu uma orientao fisiocrtica e
antiescravista. Turgot protestou com veemncia contra
essa alterao do seu texto. No obstante, no incio do
sculo XIX, ao editar a obra completa de Turgot, Du
Pont manteve as mesmas interpolaes que havia feito
anteriormente nas Reflexes...; em conseqncia disto,
o texto original s se tornou conhecido nos fins do sculo XIX, e o antiescravismo por ele exibido ficou com
a chancela de Turgot.
De qualquer maneira, no sculo XVIII, pela mo
dos fisiocratas, a crtica escravido se alojou na Economia Poltica, uma cincia social que comeava a
definir um territrio de conhecimento independente
da Filosofia. verdade que no se encontrar nos artigos das phmrides uma condenao puramente
econmica da escravido, dado que para os fisiocratas
somente o justo era til, e a escravido representava

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uma violao do direito natural, tal como o pensavam.


Isto significa que, em ltima anlise, os conomistes
trouxeram as idias de Montesquieu para dentro da
Economia Poltica, acomodando-as a fundamentos diferentes daqueles que as haviam originado: o trabalho
escravo menos produtivo do que o do homem livre
por atentar contra o direito natural, isto , era economicamente nocivo por ser injusto.
um fato bem conhecido na histria da Economia
Poltica que o descrdito da Fisiocracia se deveu arrasadora crtica que lhe imps a pena de Adam Smith.
Mesmo assim, A Riqueza das Naes tem alguns pontos em comum com a Fisiocracia, sendo um deles a
condenao da escravido, empreendida sob o argumento de que o trabalho escravo o mais caro de todos. Mas, no se encontrar no livro clculos para demonstrar esta carestia, pois ela est amparada em
pressupostos ticos: Adam Smith condenou a escravido em nome da superioridade do reino das liberdades naturais, cuja realizao permitiria que cada
homem procurasse melhorar a sua prpria sorte; o escravo, destitudo da liberdade e da propriedade da sua
pessoa, era um obstculo ao advento do melhor dos
mundos, razo pela qual seu trabalho era caro. Alm
disso, alguns dos comentrios de Adam Smith sobre
a escravido revelam seus dbitos para com as idias
de Montesquieu. Assim, por exemplo, extraiu do Esprito das Leis a idia de que a causa da escravido residia no orgulho, um elemento constitutivo da natureza
humana, e est tambm em A Riqueza das Naes o
trecho de Montesquieu que se ver citado no artigo Da
Liberdade do Trabalho de Jos da Silva Lisboa, sobre
a superioridade do trabalho livre nas minas da Hungria
em relao as da Turquia que empregavam o trabalho
escravo (SMITH, 1983, II, p.280).
Nos ltimos anos do sculo XVIII, os franceses
j comeavam a se esquecer das idias dos conomistes, substitudas pelos princpios de A Riqueza das
Naes de Adam Smith. A primeira traduo francesa
completa deste livro, de 1805, foi feita por G. Garnier,

que, numa extensa introduo, pretendeu demonstrar


a existncia de uma unidade entre o sistema de Smith
e o dos fisiocratas, atribuindo a um mal-entendido os
ataques do economista escocs aos economistas franceses. De qualquer modo, os esforos de Garnier foram inteis: a opinio dominante dos outros especialistas sempre foi aquela que A. Blanqui exprimiu contra G. Garnier pelas seguintes palavras: o sistema
(dos conomistes) foi julgado sem apelao, como
escreveu Oncken (ONCKEN, 1969, p. XII).
Na verdade, o episdio que assinalou o incio da
hegemonia do sistema de Adam Smith na histria da
Economia Poltica francesa antecedeu a prpria traduo francesa de A Riqueza das Naes: trata-se da
publicao, em 1803, do Trait dconomie Politique
de Jean-Baptiste Say, um trabalho inteiramente apoiado no do economista escocs. Da para diante, os economistas franceses se submeteram aos princpios de
Adam Smith. O principal efeito dessa submisso, como observou Schumpeter, foi o modesto grau de originalidade da Economia Poltica francesa, sem falar
das questes prticas, que, para ela, foram uma fonte
de influncia e lhe deram confiana em si mesma
(SCHUMPETER, 1968, p.82). Em meio as tais questes prticas estava o forte vnculo que a Economia
Poltica francesa estabeleceu com o Direito, tanto que
era ensinada principalmente dentro das escolas de
Direito.
Resulta da que, a partir de Jean-Baptiste Say, uma
quantidade considervel de escritores como Simonde
de Sismondi, Louis-Auguste Say, Storch1 , Ganilh,

Muito embora Henri- Frdrick Storch tivesse nascido em

Riga, na Rssia, e prestado servios Coroa da sua nao como


tutor dos gro-duques Nicolau (posteriormente czar) e Miguel,
seu principal livro - Cours dconomie Politique, ou Exposition
des principes qui dterminent la prosprit des nations -, que alis
reunia seus ensinamentos aos prncipes, foi publicado em francs,
e discutido principalmente por Jean-Baptiste Say.

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Dunoyer, Charles Comte, ou aderiram aos princpios


formulados por Adam Smith, ou ento os tomaram
como ponto de referncia para o desenvolvimento de
suas idias.
O que realmente importa para o tratamento do assunto em questo, que esses autores franceses mantiveram os princpios antiescravistas da Economia
Poltica de Adam Smith. Alis, a conservao destes
princpios no foi levada a cabo somente pelos franceses: a Economia Poltica Clssica inglesa tambm
os manteve at The Slave Power de Cairnes, publicado
em 1862. Sendo assim, a Economia Poltica Clssica
elevou os princpios antiescravistas de Adam Smith
condio de categorias cientficas, ao mesmo tempo
que consolidou a posio da Economia Poltica como
uma disciplina autnoma, responsvel pela investigao das leis que regulam a distribuio das rendas,
lucros e salrios entre as classes sociais, segundo a
definio que lhe deu Ricardo.
Os letrados luso-brasileiros tomaram o Esprito
das Leis e a literatura econmica, principalmente a
francesa das primeiras dcadas do sculo XIX, como
as principais fontes de informao sobre a escravido.
At mesmo a edio de A Riqueza das Naes mais
lida no Brasil era a da traduo francesa de G. Garnier,
muito embora, desde 1811, j houvesse uma traduo
brasileira da obra, feita por Bento da Silva Lisboa, e
editada pela Impresso Rgia, sob o ttulo de Compndio da Obra Riqueza das Naes.
De qualquer modo, na obra de Cairu encontra-se a
reproduo de inmeras passagens da traduo francesa de A Riqueza das Naes e menes a todos os
autores franceses acima referidos, se bem que particularmente no artigo Da Liberdade do Trabalho tenha usado somente Montesquieu e Adam Smith.
Mas, nesse procedimento de utilizar textos dos autores europeus, Silva Lisboa no estava sozinho. Seus
contemporneos fizeram o mesmo.
Joo Maciel Severiano da Costa recorreu a
Montesquieu, Turgot, Steuart, Adam Smith,

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Herrenschwand, Jean-Baptiste Say, Bentham, Ricardo


e Ganilh.
Jos Bonifcio de Andrada e Silva citou apenas
um autor na Representao..., Poivre, cujas Voyages
dun Philosophe ou Observations sur les Moeurs et
les arts des peuples de lAfrique et de lAsie foram
resenhadas no primeiro artigo contra a escravido
escrito por Du Pont de Nemours nas phmrides...
(t. VI, 1768); alm disso, Du Pont publicou, em 1768,
uma biografia intitulada Notice sur la vie de M.
Poivre. Os fisiocratas tinham Poivre em alta considerao, e adotaram suas observaes sobre a baixa produtividade e altos custos da cana-de-acar cultivada
por braos escravos, posio esta compartilhada por
Jos Bonifcio. Mas, afora Poivre, Jos Bonifcio lanou mo de argumentos econmicos contra a escravido que podem ser encontrados nos textos dos economistas polticos fisiocratas e clssicos que trataram
do assunto.
Domingos Alves Branco Muniz Barreto no se referiu a nenhum desses autores europeus; mas dialogou
com eles, ao arrazoar que o trfico negreiro no feria
o direito natural, ou ao se referir, na Quarta Demonstrao, economia poltica dos Estados, onde misturou o conceito central da Fisiocracia - ordem natural
- com um princpio fundador do sistema de Adam
Smith: o trabalho a fonte de toda riqueza nacional.
Frederico Leopoldo Csar Burlamaque confessou,
com todas as letras, que a sua Memria Analtica...
escorou-se no Trait de la Legislation de Charles
Comte, citado incontveis vezes no seu livro.
Neste ponto, j possvel verificar como Jos da
Silva Lisboa se apropriou do antiescravismo da Ilustrao no artigo Da Liberdade do Trabalho, e quais
so os pontos em comum entre o artigo e as Memrias
dos seus coetneos.
Cairu iniciou o artigo com uma proposio: somente o trabalho livre proporciona benficos efeitos. Em seguida, ops a escravido ao trabalho livre, partindo do princpio de que no discutiria nem

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sua conformidade com o Direito, nem tampouco a justia da propriedade do escravo, pois seria crueza magoar uma chaga, que talvez se no possa curar, dada
a antigidade da instituio, presente na bblica era
dos Chams, e os horrores que sempre causa, inconciliveis com o humanismo e o cristianismo.
Sendo assim, as primeiras linhas do artigo expem
a adeso do autor aos termos gerais da condenao
religiosa e moral da escravido, tal como fora originalmente formulada por Montesquieu. No entanto, o
autor dedicou pouco espao a este assunto, e exortou
os leitores a consider-la somente pelos resultados
econmicos. Assim, do ponto de vista do economista poltico que Jos da Silva Lisboa quis observar
a escravido, elevando-a condio de fenmeno universal, em vez de trat-la especificamente como uma
questo nacional brasileira. Mesmo ao propor sugestes ao soberano para que houvesse um maior aproveitamento do emprego do escravo no Brasil, no h
dvida de que Cairu acreditava estar ainda no territrio da Economia Poltica, pois seguia uma indicao
de Adam Smith, para quem esta cincia era um ramo
da cincia do estadista ou do legislador, com o propsito de enriquecer tanto os indivduos como o soberano (SMITH, I, 717), indicao esta consagrada
pelos economistas franceses do sculo XIX.
Alis, nas Leituras de Economia Poltica ou Direito Econmico encontra-se uma definio de Economia Poltica proposta pelo autor, que permite a visualizao do campo dentro do qual a matria foi analisada: ela a cincia das leis da constituio social,
que regulam o excitamento da indstria e o aumento
da inteligncia dos povos, para fazerem o trabalho necessrio com a menor repugnncia, dificuldade e pena
possvel, a fim de obterem progressiva riqueza e proporcional populao e prosperidade (LISBOA, 1828,
p.43). Note-se que a palavra leis adquire aqui dois
sentidos: designa ao mesmo tempo fenmenos sociais
regulares e constantes e leis positivas, isto , normas
institudas pelo Estado que devem estar em confor-

midade com os fenmenos. No foi -toa que o livro


foi batizado de Leituras de Economia Poltica ou
Direito Econmico, sendo que ao se referir ao Direito,
deixava visvel suas ligaes com a Economia Poltica
francesa.
De qualquer maneira, Cairu no dissertou sobre
o trabalho livre propriamente dito. Ops a ele a escravido, e concluiu que o trabalho do homem livre,
melhor, e mais produtivo, que o do escravo. No fim
das contas, o artigo foi construdo para desenvolver
a idia da inferioridade do escravo, a partir da qual o
autor deduziu a superioridade do trabalho livre.
Tal desenvolvimento foi efetuado por intermdio
do uso de argumentos extrados das observaes de
Adam Smith e Montesquieu.
Adam Smith no est presente apenas nas citaes; da sua lavra tambm a viga-mestre que escora
todo o artigo, segundo a qual h um esforo natural
de cada homem para melhorar a sua prpria condio, sendo que os interesses pessoais coincidem com
os coletivos. Para Silva Lisboa, este esforo, um aspecto da natureza humana, no se manifesta no
escravo, reduzido a estado de mquina, no esperando melhoria de condio, nem podendo adquirir
propriedade. Por isso mesmo, falta-lhe motivao
para se empenhar nas atividades produtivas, o que
torna a escravido nociva opulncia e civilizao.
As idias de Montesquieu tambm no foram
empregadas somente na citao sobre a baixa produtividade do trabalho escravo nas minas da Turquia:
Silva Lisboa se inspirou no Livro XV de O Esprito
das Leis ao relacionar a escravido negra das colnias
americanas com a inculcada necessidade de um
clima ardente. Alm disso, os fundamentos doutrinrios do artigo foram dados pelas idias de Montesquieu.
Isto porque, partindo do princpio de que a escravido
um fato universal, (... ) chaga que talvez no se possa
curar, presente tanto nos tempos bblicos quanto nas
colnias americanas, Silva Lisboa sugeriu que o
soberano desse eficaz proteo ao escravo contra a

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tirania dos seus senhores. Ou seja, a matriz usada


o Captulo IX do Livro XV do Esprito das Leis, haja
vista seu propsito de conter abusos da escravido.
Um outro ponto de vista, obtido pelo prisma do
economista poltico, foi acrescentado ao juzo de
Montesquieu: onde se tolera, ou se considera indispensvel ter escravos, preciso, que o jugo seja doce,
para no ser intil, apesar de o simples clculo de
interesse mostrar o erro econmico de procurar
enriquecer algum com escravaturas. Deste modo,
a doutrina de Jos da Silva Lisboa preconizava a mitigao da escravido, pois, em conseqncia da sua
inevitabilidade imposta por determinadas circunstncias, juntamente com os danos que provoca, s
mesmo a mitigao realizada por meio de leis positivas poderia assegurar que dela se obtivesse algum proveito. Alm do mais, a mitigao, ao demandar leis
que facilitassem a alforria, poderia promover a emancipao gradual.
Deste modo, o artigo de Silva Lisboa tem em
comum com as Memrias dos outros brasileiros no
somente o uso das mesmas matrizes intelectuais, basicamente as formuladas por Montesquieu e desenvolvidas dentro da Economia Poltica, das quais derivaram as condenaes moral, religiosa e econmica da
escravido. A doutrina da mitigao, enunciada em
outras termos, tambm est presente na Representao... de Jos Bonifcio e nas Memrias... de Maciel
da Costa e de Burlamaque, e ausente na de Muniz
Barreto, cujas atenes estavam concentradas na
questo do trfico negreiro.
Na Memria... de Maciel da Costa essa doutrina
aparece em todo o artigo 1 do Pargrafo Sexto,
intitulado poupar os escravos e promover entre eles
o casamento.
Na Representao... ela se revela no argumento
de Jos Bonifcio de que o fim do trfico negreiro
acarretaria a emancipao gradual, mas, antes que
consigamos ver o nosso pas livre de todo deste cancro, o que levar tempo, desde j abrandemos (grifado

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por mim - APR) o sofrimento dos escravos, favoreamos, e aumentemos todos os seus gozos domsticos
e civis (SILVA, 1825, p.25).
Na Memria... de Burlamaque ela se manifesta no
projeto de melhorar a sorte dos escravos e mitigar
os castigos (BURLAMAQUE, 1988, pp. 182 e 183).
No que diz respeito especificamente mitigao,
esta ltima Memria... superior as demais em
clareza, pois explicita todo o significado da doutrina;
segundo Burlamaque, a filantrpica idia do melhoramento da sorte dos escravos e conseqentemente a
sua emancipao gradual devem, pois, referir-se ao
futuro para que se evitem os perigos reais (grifado
por mim - APR) que podem e mesmo devem sobrevir(id., p.186). Assim, alm de desempenhar um
papel humanitrio, limitando os abusos e injustias
da escravido, a mitigao servia tambm para refrear
os perigos reais. Isto equivale dizer que a idia da
mitigao encerrava dentro de si mesma todas as
medidas recomendadas pela doutrina de Montesquieu
sobre a escravido, que, como se sabe, solicitava a
elaborao de leis civis (que) procurem dela extirpar,
de um lado, os abusos e, de outro, os perigos.
Enfim, a doutrina da mitigao aparenta ser o mero
resultado da importao das idias de Montesquieu, um
castelo construdo no ar, podendo ser compreendida
dentro de um tipo de genealogia das idias. No entanto, no bem isto. A doutrina s adquire pleno sentido se um episdio ocorrido no mundo desses homens for colocado em cena: a revoluo dos escravos
negros de S. Domingos dos fins do sculo XVIII, que,
para os letrados, materializou o resultado dos perigos
da escravido. Maciel da Costa escreveu sobre o estado da ilha, primor da cultura colonial, a jia preciosa das Antilhas, fumando ainda com o sacrifcio
de vtimas humanas e inocentes... (COSTA, 1988,
p.22). Jos Bonifcio considerou que esses vis escravos, (...) nada tm que perder, antes tudo que esperar
de alguma revoluo como a de S. Domingos
(SILVA, 1825, p.39). Embora Silva Lisboa no tenha

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feito nenhuma aluso ao episdio no artigo, certamente ele estava nos quadros da conscincia do autor,
que j tratara em outro lugar do hrrido espetculo
da tremenda catstrofe da Rainha das Antilhas
(LISBOA, 1818, p.160). Assim, ao aderir aos princpios antiescravistas das luzes, construindo a doutrina
da mitigao, os letrados faziam ver que no moravam
nas nuvens, pois ela estava alicerada no temor da
reproduo de um Haiti no Brasil. Mas, no s pelo
temor se referiram ao espisdio: dado o teor normativo dos seus textos, a idia da revoluo cumpria uma
funo intimidativa: caso o soberano e os estadistas
no adotassem os preceitos da doutrina, seria alto o
risco da exploso revolucionria; o exemplo, no fim
das contas, havia sido dado objetivamente pelos fatos.
Sendo assim, ao pensar a escravido, e fazer propostas para reform-la, esses homens do Brasil do pri-

meiro tero do sculo XIX tinham os ps no cho. Como letrados no lhes faltava o aggiornamento, na
medida que acompanhavam os avanos da cincia
europia e os transportavam para o Brasil. Por outro
lado, acomodavam-se ao mundo concreto, condenando genericamente a escravido, sem contudo exigir
o seu fim imediato. Assim, a doutrina da mitigao
podia muito bem conter o perigo da revoluo, se o
Estado realizasse reformas que principiariam pela incluso dos escravos no direito civil, e dar uma sobrevida escravido, por meio da emancipao gradual,
dado que ela j havia sido cientificamente condenada pela Ilustrao. Esta sobrevida atendia as necessidades concretas de uma sociedade escravista, mesmo
porque ela havia funcionado satisfatoriamente durante
cerca de trs sculos no Brasil, antes de os ilustrados
terem descoberto o carter nocivo da escravido.

Fontes e Bibliografia
BARRETO, Domingos Alves Branco Muniz. Memria sobre a
abolio do comrcio da escravatura in Memrias sobre a

JAMESON, Russel Parsons. Montesquieu et lesclavage. tude


sur les origines de lopinion antiesclaviste en France au

escravido, Introduo de Graa Salgado, Rio de Janeiro,


Arquivo Nacional, 1988.
BURLAMAQUE, Frederico Leopoldo Csar. Memria Analtica

XVIIIme sicle. New York, Burt Franklim, 1971.


LISBOA, Jos da Silva. Leituras de Economia Poltica ou Direito
Econmico, Rio de Janeiro, 1828.

acerca do comrcio de escravos e acerca dos males da


escravido domstica In: Memrias da Escravido, op. cit..
CABRAL, Alfredo do Valle. Vida e Escritos de Jos da Silva

LISBOA, Jos da Silva. Memria dos Benefcios Polticos do


Governo de El-Rey Nosso Senhor D. Joo VI. Rio de Janeiro,
Impresso Rgia, 1818.

Lisboa in MORAES, E. Vilhena de (org.). Cairu. Rio de


Janeiro, Biblioteca Nacional, 1958.
CAVALHO, Jos Murilo de. Escravido e Razo Nacional. In:

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SCHUMPETER, Joseph A. Fundamentos do Pensamento

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o modo e condies com que esta abolio se deve fazer e
sobre os meios de remediar a falta de braos que ela pode

Econmico, (trad. port.) Rio de Janeiro, Zahar Ed., 1968.


SILVA, Jos Bonifcio Andrada e. Representao Assemblia
Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre

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Antonio Penalves Rocha / Revista de Histria 137 (1997), 123-137

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DA LIBERDADE DE TRABALHO*
JOS DA SILVA LISBOA
(Visconde de Cairu)

O trabalho, para ter os benficos efeitos, que a indstria humana pode racionalmente desejar e conseguir, deve ser livre, isto , no s feito por pessoa isenta do domnio de outro, se no tambm por discreta
escolha do mesmo trabalhador, e conseqentemente
anlogo s suas inclinaes, talento e circunstncias;
com a moral certeza do arbtrio prprio na disposio
do respectivo produto, no que no ofende as regras essenciais da justia. Faltando qualquer destes requisitos,
o resultado do trabalho (o complexo e soma da riqueza particular e pblica) vem a ser incomparavelmente
inferior ao que se obtm, quando eles se renem.
No entrarei no exame (alheio do meu instituto)
se lcita a escravido, e se so justos os ttulos, com
que se tem ela introduzido e perpetuado ainda entre
naes cultas. Seria crueza magoar uma chaga, que
talvez se no possa curar. Sei que j vem, como o barbarismo e violncia, da era dos Chams2, e que ao prin-

A atualizao ortogrfica foi a nica alterao feita no artigo


por esta transcrio. Foram mantidas, portanto, a pontuao ori-

cpio no foi assim. Sei que todos os coraes honestos a horrorizam. Sei que os mesmos opressores e
indiferentistas estremecem com a mais leve idia e
perigo de passarem tal sorte. Sei que no s Cates
se despedaam as entranhas, para no sofrerem tirania, se no que at os mais estpidos Cafres terrifica
a brutalidade de canibais de vrias cores, dando-se a
morte por milhares, e sufocando por piedade os
prprios filhos, para no carem no jugo do colono
europeu. Sei que inumerveis tribos de selvagens no
se deixam seduzir de presentes e engodos dos que se
jactam de descobridores dos mundos. Sei que repugna
aos comuns sentimentos da humanidade, e ao esprito
do cristianismo, que manda no fazer contra outro o
que ningum quer contra si; o que, posto s Divinas
Escrituras, por amor da paz e subordinao, ordenassem a obedincia dos senhores civis e domsticos,
quer bons, quer dscolos 3, e no proscrevessem

provavelmente de impresso. Optamos pela publicao do texto


originalmente escrito por Juvenal.
2

ginal, os itlicos e mesmo algumas passagens em que parece haver


erro de impresso. A traduo dos trechos em latim foi feita do
Prof. Dr. Norberto L. Guarinello, a quem quero registrar o meu

Genes., Cap, IX, V, 25. Maledictus Chaanan, servus


servorum erit (Maldito Canaan, ser escravo de escravos).
3
Obedite superioribus non tantum bonis, sed etiam dyscolis;

agradecimento. Na nota 5, o Prof. Norberto identificou o poeta


citado como sendo Juvenal, e, ao comparar o texto original com o
citado por Silva Lisboa, descobriu neste ltimo alguns erros,

non enim sine causa portant gladium (Obedea os superiores,


no apenas os bons, mas tambm os dscolos; no sem razo
que portam a espada).

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explicitamente to absurdo estabelecimento, complicado com mil vcios e abusos, que no se podem arrancar de salto, sem fazerem maiores males; todavia,
no tal tolerncia argumento, que justifique as barbaridades dos que a fora, a fortuna, ou o erro elevaram sobre seus semelhantes. Por mais que se dissimule, e se palie instituio to terrvel, sempre os brados
da sufocada humanidade apregoaram a verdade da
sentena de Sneca - Quid est servitus et mancipium,
nisi nomina ex ambitione et iniuria nata? (O que so
a escravido e os escravos, seno nomes nascidos da
ambio e da injustia?) O grande Apstolo das Gentes
deu a regra dos verdadeiros cristos - Prestai aos vossos
servos o que de justia e eqidade, na certeza de que
tendes tambm um Senhor no Cu. O que faz injustia,
receber o prmio da sua malfeitoria. Deus no tem
respeito de pessoas. Paul. Epis ad Col. Cap. III, v.25,
Cap. IV., v. 1. Considerai portanto a questo somente
pelos resultados econmicos.
A uniforme experincia de todos os sculos e pases, de concerto com a razo, mostra que o trabalho
do homem livre, melhor, e mais produtivo, que o
do escravo. Por mais que o senhor se esforce e vigie,
o escravo no pode resolver-se a trabalhar, se no por
fora e negligentemente, cedendo s por momentos
violncia de quem exige e inspeta o servio. Todo
o homem aborrece, e foge do trabalho, maiormente
sendo duro e contnuo. S o amor e o interesse, ou
dose forte de estupidez, resolvem trabalhar a benefcio de outro. Sendo o escravo reduzido a estado de
mquina, no esperando melhoria de condio, nem
podendo adquirir propriedade, as faculdades do corpo
e esprito ficam mutiladas e sem energia e, se se desenvolvem s vezes, com frenesi da desesperao,
para se desatinar ao suicdio, ou assassinato; e constituindo-se o prprio interesse em eterna guerra com o
do senhor, o seu empenho e sagacidade consistem em
subtrair-se ao servio, evitando o castigo iminente,
ou muito provvel, consumindo o mais, e produzindo
o menos.

Acresce o hbito (que logo se contrai e arraiga)


de orgulho, continua clera e ferocidade ou indiferena dos senhores a respeito dos escravos, os quais
s vezes seviciam e assassinam, ou por pobreza, ignorncia e falso clculo, deixam fenecer mngua, dando-lhes excessivo trabalho e miservel alimento. Estes males ainda mais se agravam, proporo que se
multiplica o nmero de escravos, tendo-se naes nas
famlias (como ora acontece com os da Costa da
frica), e necessrio for-los ao servio, e mantlos em ordem, sob a guarda e proteo de um feitor,
de ordinrio violento e brutal4, que no tendo imediato
interesse na existncia e comodidade de miserveis,
que no lhe custaram dinheiro, os maltratam, e freqentemente os destroem, e difcil, se no impossvel, reprimir-lhes os excessos de autoridade, estando
na cruel alternativa, ou de no tirar vantagem de brbaros indolentes, e desacostumados obra regular e
assdua, ou a constrang-los ao trabalho e subordinao com dureza, que os aterre e domestique. De tais,
e outros indizveis inconvenientes, que se aps de si
to desgraada prtica, e ignominioso labu da humanidade, que afrouxa, se no estraga, os sagrados elementos da razo e da justia, necessariamente resulta,
que a obra do escravo no pode mais competir com a
do homem livre em quantidade, perfeio e valor.
O Dr. Smith, alm disso observa, que as desordens, que em geral prevalecem na economia do rico,
naturalmente se introduzem no manejo de quem tem
escravos; a estreita frugalidade, e constante parcimnia (base da acumulao dos fundos e progresso da
opulncia) naturalmente se estabelece na do homem
livre e no abastado. Havendo diferentes manejos, a
mesma obra requer muitos diferentes graus de despesa para se executar. A experincia de todas as idades

Postquam nationes in familiis habemus, colluviem illam non


nisi metu coercueris. - Tcito. [Agora que temos naes na
escravaria, s se pode controlar esse entulho pelo medo].

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e naes mostra, que a obra do homem livre vem, enfim de conta, mais barata ao mercado, do que a feita
por escravo. Assim se acha nas Colnias da Amrica
Inglesa, onde no h escravos, relativamente aos que
os tm, no obstante que naquelas o salrio do trabalho seja mui alto. Podia-se acrescentar que o carter
geral dos ricaos nos pases de escravos se distingue,
ou pela nscia e desconcertada prodigalidade, ou pela
mais srdida avareza e mesquinharia; sendo, como se
diz em bom portugus, unhas de fome e pobretes enfatuados, maiormente com os escravos, que mais os
ajudaram a viver, segundo escreveu o Poeta nos tempos
mais hrridos da depravao e tirania romana5.
Observa ainda mais o Dr. Smith, que os escravos
raras vezes so inventores; e todos os mais importantes melhoramentos das artes, seja em mquinas, seja
no arranjamento e disposio da obra, que facilita e
abrevia o trabalho, tem sido de homens livres. Quando
algum escravo (diz ele) propusesse qualquer adiantamento deste gnero, o senhor seria inclinado a considerar a proposta, como sugesto preguia. O pobre
escravo, em lugar de prmio, muito provavelmente
encontraria afrontas, e talvez castigo. Passava em
provrbio serem os escravos preguiosos e dorminhocos. Eles vendo passar quase todo o fruto do seu suor
para a bolsa alheia, devem necessariamente preferir
o - molles in gramine somnos (doces sonos na grama)
- ativa indstria, que lhes no d proveito.
Portanto nas lavouras, minas e manufaturas, em
que se empregam escravos, necessrio, em geral,

..........et cogit minimas ediscere sordes;


mox adquirendi; docet insatiabile votum

133

mais trabalho, para se executar a mesma quantidade


de obra, do que nas exercidas por homens livres. A
obra daqueles conseqentemente vem a ser mais caras, do que a destes. Montesquieu observa, que as minas de Hungria, ainda que no to ricas, tm sido sempre trabalhadas com menos despesas, e portanto com
mais lucro, que as da Turquia, alis vizinhas. A razo
da diferena , que as minas da Turquia so trabalhadas por escravos, e os braos destes so as nicas
mquinas, que os turcos empregam, e jamais cogitaro de outras. As minas porm de Hungria so trabalhadas por homens livres, que empregam grande variedade de mquinas, pelas quais facilitam e abreviam
o prprio trabalho.
A superstio, despotismo, e falsas idias de glria, que havia entre gregos e romanos, posto blasonassem de civilizao, foram os motivos de entregarem os trabalhos da agricultura, artes e comrcio a
escravos, considerando s digna do homem livre a
profisso militar; e esta era provavelmente uma das
principais causas da extrema carestia de suas manufaturas. A seda vendia-se a peso de ouro. Uma pea de
linho pagava-se por um preo extravagante. As obras
de l, principalmente as pintadas de certa cor, tinham
um custo desmedido, que excedem toda a crena.
O mesmo profundo autor, quando investiga as diversas vantagens de certos gneros de cultura da Amrica, de parecer, que o trabalho escravo apenas poder fazer conta na cultura do acar nas terras prprias
a esta produo, enquanto elas se venderem na Am-

ut locuples moriaris, egentit vivere fato?


(... e obriga a aprender as mais nfimas baixezas. Logo ensina

Servorum ventres modio castigat iniquo


ipse quoque esuriens; neque enim omnia sustinet unquam
murida caerulei panis consumere frusta...

o insacivel desejo de adquirir. Castiga os estmagos dos escravos


com uma medida de trigo injusta e ele prprio passa fome, pois
nunca consome nem mesmo os pedaos amanhecidos de po

(...)
Sed quo divitias haec per tormenta coactas,
cum furor haud dubius, cum sit manifesta phrenesis

embolorado... Mas para que essas riquezas colhidas com tal tormento? sem dvida uma loucura, uma evidente alucinao, viver
o destino de um pobre para morrer rico).

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rica muito baratas, pela falta de populao, e o mercado geral da Europa no for abundantemente suprido
deste gnero. Ele compara tais terras no estado atual
do comrcio, com as boas vinhas da Frana, cujo produto est sempre em demanda efetiva dos consumidores. A cultura do tabaco j no se acha em iguais
circunstncias; a do trigo muito menos, e portanto no
pode ser feita com vantagem por escravos, nem poder afrontar a concorrncia dos pases de gente livre,
e de governo regular, e menos daqueles, onde no houver sobrecarrego dos impostos, nem os monstruosos
monoplios mercantis e polticos, que ocasionam a
opresso e misria da maior parte do povo, que, vivendo do salrio do trabalho, e sendo mal pagos, tem mais
interesse de serem preguiosos do que trabalhadores.
J foi notado por Aristteles na Grcia, e por
Plnio, e Columela na Itlia, o quanto degenerou naqueles pases a cultura do trigo pela falta de lucro
competente, logo que foi abandonada a escravos. Ento que se comeou a queixar das esterilidades, e
sentirem-se freqentes fomes e carestias. Plato na
sua Repblica supunha necessria a extenso de plancies de Babilnia, para sustentarem-se pela cultura
de escravos cinco mil homens livres com suas mulheres e filhos. Enfim difcil, e nada seguro lucrar da
misria alheia. Repugna s poltica promover um
estado contra a natureza, que apenas se pode manter
por violncia de quem manda, e ignorncia de quem
serve. Que fortuna slida e estabelecimento tranqilo
se pode tirar de braos repugnantes, e trabalhos erradios de brbaros e desesperados? Mal se pode ser feliz, vivendo-se fora com naturais e implacveis inimigos domsticos, reduzidos a pouco menos da condio de brutos, correndo os senhores no s a responsabilidade de seus vcios e malfeitorias, e os riscos
da fugida e morte, seno tambm os contnuos sustos
de suas aleivosias e vinganas, de que tem havido hrridos exemplos6.

Quando o trabalho social est sob a direo de tirania domstica e civil, incalculveis so os males, que
da resultam civilizao, opulncia e civilizao.
1 Exalta-se o original barbarismo, e insolncia do
homem, que antes quer constranger, mandar e oprimir, do que ajustar, persuadir e bem-fazer.
2 Habitua-se a obrar pelo cego impulso do medo
e violncia, e no pela ilustrada coragem, e legtimo
imprio da razo.
3 Estabelece-se interminvel hostilidade entre o
poderoso e o desvalido, o inerte e o industrioso, o adulador e o homem de honra; fiando-se aqueles no prestgio da fora, riqueza e fraude, no tendo estes outro
regresso, que a intriga, lisonja, ou aviltado sofrimento,
que paralisa e amortece todas as virtudes.
4 Onde se autoriza o cativeiro, as mais baixas e
vis paixes animais tomam o seu terrvel ascendente.
O que tem escravos, vive sempre enfezado, e tem de
ordinrio o esprito em cegueira e turbao. Faz-se
duro, e intratvel entre os iguais, vingativo e cruel com
os inferiores, e inexorvel com os objetos do seu furor
e ignorncia. Os contnuos exemplos de violncia e
humilhao endurece os nimos, e habitua avilanias.
5 O homem livre jamais se pe a par do escravo;
e a infinita distncia dos estados os repulsa de toda a
racionvel aliana e parceria. Por isso, onde se acha
estabelecida a escravido, o trabalho da agricultura e
artes fica desonrado, como sendo a nica e principal
ocupao dos cativos. Da vem, que os livres, que no
podem ter escravos, ficam com pouca ou nenhuma
obra honesta, sendo suplantados pela concorrncia
das pessoas de condio servil, dos libertos, e dos que
a eles se avizinham. No tendo assim meios fceis de

.......... Aspice nostro

Dira quod exemplum feritas produxerit aevo.


(Observe nossa poca - Que exemplo produziu de terrvel
ferocidade).

Antonio Penalves Rocha / Revista de Histria 137 (1997), 123-137

subsistncia, e de procriao da prole, querendo todavia viver fidalga, em geral se distinguem pela invencvel preguia, forado celibato, e inepto orgulho.
Portanto no s a moralidade e carter nada ganharo em tal estabelecimento, seno tambm a riqueza
pblica deve ser comparativamente inconsidervel,
no obstante as vantagens do clima e terreno; porque
a soma e o resultado do trabalho produtivo devem ser
menores, por ser este feito por escravos, e porque a
maior parte dos livres s consome, e nada produz. Por
isso, onde se tem adotado a polcia da escravido dos
oriundos da frica, no se v, e impossvel formarse um corpo de nao cordata, e crescer a populao
segundo o seu natural progresso nos pases frteis, e
bem situados para o comrcio.
No tempo dos vangloriosos gregos e romanos, que
faziam cativos os prisioneiros de guerra, parecia impossvel subsistir o imprio sem escravos. Eles porm
ocasionaram mil convulses e misrias. A rebelio dos
hilotas na Grcia, e dos sequazes de Esprtaco na Itlia
aterrou os mais esclarecidos Estados, e os mais hbeis
generais desses tempos. Derrubado o Imprio do Ocidente pelos brbaros do Norte, e estabelecida a servido
de gleba, parecia impossvel prosperarem as dinastias
sem tal polcia. Os pases e reinos, em que esta primeiro
se aboliu, ou mitigou, avantajaram-se em artes, civilizao, e estabilidade poltica, entretanto que os mais
aferrados s brutais prticas, ficaram atrasados, pobres,
em anarquia ou despotismo.
Nas Colnias da Amrica, onde o uso, ou inculcada necessidade de um clima ardente, faz continuar
o cativeiro dos negros da frica e seus descendentes,
pareceria justo, que o soberano desse eficaz proteo
ao escravo contra a tirania dos seus senhores; no s
quando os maltratassem com severidades, sevcias,
excesso de trabalho, falta de subsistncia e curativo,
como provido pelas leis romanas, fazendo dar incontinente a liberdade aos oprimidos e desamparados,
ou vend-los com boas condies, ou ainda punir,
com as competentes penas da lei os que abusassem

135

enormemente da autoridade domstica, segundo as


circunstncias do caso, seno tambm ordenar a alforria, sempre que os escravos oferecessem o seu justo
preo, ainda sem terem sofrido agravo do senhor, com
mais a quinta parte do mesmo preo, pela analogia
da Ord. Liv. 4., Tit. 11, 4.
Enfim, onde se tolera, ou se considera indispensvel ter escravos, preciso, que o jugo seja doce, para
no ser intil. E se todas as leis provem a que ningum abuse do que seu, ainda nas coisas inanimadas, no pode um soberano, pai comum da ptria,
autorizar os abusos do cativeiro, sendo indiferente a
respeito das crueldades, que muitos senhores praticam, at usando de instrumentos de tortura, cuja horribilidade no somenos da diablica inveno de
Falaris. Vem-se senhores de um e outro sexo, quais
Radamantos, Megeras, e infernais Mastigoferos, que
os poetas descreveram em todas as suas frias, regalar
o nimo, e apascentar a vista, ordenando mortferos
suplcios a escravos, s vezes de tenra idade, por culpas leves, e de ordinrio com imensa desproporo
ao delito. Em quantas ocasies se no observam as
horrveis cenas, que Juvenal pintou das cruezas romanas, ainda mais desapiedadamente exercidas por mulheres7, maiormente tendo sido escravas, como bem
notou o grande Tcito - tanto saevior, quia servierat
(to mais cruelmente quanto fora escravo).

Pone crucem servo: meruit quo crimine servus


Suplittium? Quis testis adest? Quis delutit? Audi.
Nunquam de morte hominis cunctatio longa est.
O demens! Itane servus homo est: nihil fecerit, esto:

Hoc volo sic juben, stat pro ratione voluntas.


[Coloque o escravo na cruz. Por qual crime merecer o
suplcio? Quem testemunha? Quem cometeu o delito? Oua,
nunca se hesita muito em matar um homem. Oh demente!
homem o escravo? No fez nada? Seja, mas quero assim, assim
ordeno, a vontade soprepe-se razo].

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A polcia da Espanha nas suas Colnias parece excelente modelo. Qualquer escravo, ainda no sendo seviciado, tem direito de comprar a sua liberdade, citando a
seu senhor para a avaliao do preo por arbtrio de bom
varo, nomeando cada um a aprazimento o seu rbitro;
e no caso de discrdia, o juiz se interpe, acordando-se
com um deles. Para que cedermos aos espanhis em justia e humanidade? O clebre Campomanes, esclarecido
ministro desta nao, tem promovido estes e outros to
dignos estabelecimentos, como se l na obra do Sr.
Joseph Townsend na sua viagem a Espanha, impressa
em Londres em 1702.
Assim, cuidando-se do ensino e casamento dos escravos e libertos, havendo polcia vigilante e vigorosa,
para serem bastantemente ocupados em trabalho til;
de necessidade seriam menos perversos, e mais industriosos: a certeza da beneficncia do soberano os faria
subordinados, agradecidos, e sustentadores do governo, as Colnias cresceriam em populao de gente livre, que dariam infinidade de produtos para objetos
de troca, e bem da Metrpole; e at com o tempo provavelmente contribuiriam para a civilizao da frica,
e recproco trfico natural e leal; extinto o vil comrcio de sangue humano, que, perpetuando o barbarismo dos vendedores e compradores, e vindo periodicamente infestar de bexigas, escorbutos, e outros
miasmas, e contgios, as Colnias Europias, extinguindo milhares de crianas do pas, que seriam esperana da ptria e posteridade, serve apenas de mal
recrutar a populao dos negros, sacrificada a mil gneros de mortes, tormentos e agonias, e dando o repulsivo espetculo de um povo de brbaros, nus, famintos, preguiosos, dissolutos e atraioados.
Por fim, ainda prescindindo da moralidade, o
simples clculo de interesse mostra o erro econmico
de procurar enriquecer algum com escravaturas.
Quem compra escravos pe o seu cabedal em fundos
perdidos. Os ingleses que contam o negcio mercantilmente, computam a mortalidade anual dos escravos
da frica a 10 por cento. Ainda que a terra brotasse

ouro, dificilmente repararia to grande, peridica e


certa perda. Que infernal comrcio o em que se faz
preciso fraudar o ventre no menos do senhor, do que
o do escravo, e repelir ao hspede para se tirar algum
partido?
Dizem os viajantes da Amrica do Norte que
ordinrio ver-se a um simples jornaleiro de enxada ir
para o servio do campo, tendo por decente vitico
seu po alvo, e meia galinha assada. A alegria,
afabilidade, hospedagem, agasalho, franqueza,
msica, benfeitorias rsticas, boas estradas, civilizao, aformoseiam a as terras lavradas com braos
livres. Mal se desce para onde se cultiva o acar e
tabaco, no se encontra, seno pobreza, misria,
nudez, desconfiana e vilania. Se o clebre bispo
espanhol, o piedoso Las Casas, previsse tanta desventura, no aconselharia por humanidade o comrcio da
cafraria, para aliviar os indgenas da Amrica da tirania dos seus conquistadores. At onde se teriam elevado a povoao, civilizao, opulncia do novo mundo,
se a raa europia, primeira na escala da humanidade,
tivesse dignificado as incultas regies? Que imensidade de produes no existiriam hoje para troco das
obras primas da indstria das respectivas Metrpoles
e Estados civilizados?
Ainda no vi no Brasil casa, que s por escravos
passasse com esplendor a netos. No basta que o
trabalho seja exercido por homem livre: no menos
preciso, que, quanto for possvel seja da espontnea
escolha do trabalhador, e anlogo s suas propenses
e talentos naturais. Esta regra importantssima na
educao domstica, que influi quase geralmente nos
diversos modos de vida, e profisses da sociedade.
Ainda que os trabalhos mais rudes do campo e das
artes mecnicas, sejam, por assim dizer, homogneas,
e caibam na ordinria capacidade de todos os homens,
supondo somente robustez, e algum grau de ateno
nos que neles se empregam; todavia as artes liberais
e as cincias requerem muito variada e particular aptido nas pessoas, que se aplicam s mesmas; e no

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indiferente, quanto ao final resultado, dar-se algum


a este ou quele gnero da indstria. O trabalho exercido com propenso e gosto sempre mais aturado,
de boa ordem, produtivo e de primor: o que se executa
com repugnncia, e contra o gnio de cada um, avesso, moroso, grosseiro e de insignificante valia. Os
mesmos trabalhos do campo supem muita variedade
de conhecimentos necessrios, para prosperar a lavoura, e requerem propenso e gosto dos que a eles se
dedicam, para se poder tirar o maior fruto possvel.
portanto essencial riqueza do Estado, que se
deixe cada um pleno arbtrio, no s na escolha da
sua profisso, e modo de vida, dirigido unicamente
pela ordinria prudncia, e afeto dos pais, seno tambm na mudana de umas para outras ocupaes, que
tiverem entre si afinidade e analogia, segundo as circunstncias; removendo-se por este modo a obstruo
do trabalho e indstria, que retm em muitos pases
grande nmero de indivduos na misria, com desonra
da humanidade, e imensa diminuio da pblica opulncia, e felicidade social. Assim, quando decasse
uma fbrica, um ramo do comrcio, no ficariam milhares de braos sem obra e salrio, nem a nao seria
privada dos respectivos produtos.

137

Esta regra apenas poder admitir exceo temporria nos casos de extrema necessidade pblica, como
de invaso de inimigos: ento evidente a urgncia
do governo em forar o povo a alistamento militar e
de marinha, tirando os particulares das suas ocupaes ordinrios: bem que em uma nao de boas leis,
em que o amor da ptria tem o firme apoio das vantagens, que os indivduos experimentam no seu governo, quando se trata do perigo do Estado, impossvel
pensar, que jamais faltem voluntrios, que porfia se
oferecero ao servio. No tempo de paz, em governo
justo, no pode haver fundado receio, que, dando-se
paga competente, e no sendo o soldado aviltado com
disciplina de brbaros, deixem de concorrer muitos,
que, de bom grado procurem distino e glria em
uma profisso essencialmente nobre pelo seu objeto
e sacrifcios, e sempre honrada na opinio de todos
os povos e idades. No careceu Roma de recrutas de
fora, para levar as suas guias a subjugar to vastos
pases. A decadncia da Repblica data da admisso
de mercenrios, quando antes s os que tinham o foro
de cidado tinham direito de se alistarem nas bandeiras da ptria.
Guanabara, II (91:98), 1851.

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