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O DESABUSADO LORD STRANGFORD.

RAUL LIMA
Diretor do Arquivo Nacional (Rio de Janeiro. G B ) .

Lord Strangford, ministro de Sua Majestade Britnica junto


Corte do Rio de Janeiro durante a estada de D. Joo no Brasil, figura por demais conhecida para que necessitemos insistir em apresenta-lo.
Apenas vamos destacar um episdio do longo perodo de sua
permanncia na misso, em cujo desempenho parece ter crescido em
arrogncia e interveno nos negcios brasileiros a ponto de, em 1814,
causar a D. Joo uma indignao que lhe custou reprimir conforme
carta do ento Prncipe Regente ao Rei Jorge da Gr-Bretanha.
E interessante o que consta da correspondncia do diplomata
com D. Fernando Jos de Portugal, Conde de Aguiar, Ministro do
Reino, entre 1808 e 1816, ao que parece desconhecida at agora dos
bigrafos de Strangford, porque, nela, mostra-se ele extremamente
blandicioso para obter o que pretendia.
verdade que, mesmo com todas as zumbaias e cortesias, ele
que tinha quase intimidade com o Prncipe e morava no "palcio de
Campo" de Sua Alteza Real, sua petio no deixava de ser intromisso em negcios internos.
Em suma, usava o venerando expediente do "pistolo" em favor
de um magistrado brasileiro.
de 25 de junho de 1811 sua primeira carta sobre o assunto, ao
Conde de Aguiar, dizendo faze-lo em nome dos sditos de Sua Majestade Britnica que residiam sob os augustos auspcios do Prncipe
Regente.
Escrevia:

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"C'est done sans crainte de paraitre trop presumer sur sos
bonts, que je la supplie, par la voie de Votre Excellence, de
daigner nommer le Magistrat Velloso, au Poste de Desembargador
de Pao".

Acrescentava que mesmo que o pedido no fosse de agrado de Sua


Alteza Real ainda tinha prazer em usar a ocasio para dar seus testemunhos sobre a integridade do Magistrado Veloso,
"qui a su concilier les interts de Son Souverain et ceux de la
Nation que l'employe, de manire a contenter tout le monde"
como tambem j o fizera no Porto e na Madeira durante 12 ou 13
anos.
O Veloso mencionado foi homem de grandes merecimentos. Basta uma ligeira consulta ao verbete que lhe dedicado no Dicionrio
Bibliogrfico Brasileiro de Sacramento Blake, 1o volume:
Antnio Rodrigues Veloso de Oliveira (So Paulo, depois de
1750, Rio de Janeiro, 1824) formou-se em Coimbra, viria a ser
"um dos mais notveis estadistas de sua poca, e de idias
as mais liberais".
Alm do exerccio de vrios cargos importantes, sobretudo no
reinado de D. Pedro I, deixou tambem algumas obras de valor.
poca, era Juiz Conservador dos Ingleses.
Conforme a minuta da resposta, a 28 do mesmo ms, o Conde
de Aguiar ter comunicado que D. Joo, ouvindo o pedido com benevolncia e acolhimento, mandava assegurar ao representante britnico que
"ficava muito na sua lembrana uma tal recomendao, e
que em tempo competente havia de premiar aquele Ministro na
carreira da Magistratura que segue, satisfazendo assim aos desejos dos compatriotas de V. Ex que por ele se interessam".

Passados, porem, quase seis meses, a 13 de dezembro, Lord


Strangford escreve, do prprio punho, ao Conde de Aguiar lembrando
a promessa. Lamenta importunar o Sr. Conde mas o faz
"en consequence des instances reiteres des Sujets de S.M.R.".

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H, junto a esta carta, duas minutas de resposta do Conde de
Aguiar.
Na primeira, d as razes pelas quais Sua Alteza Real, embora o
dia 17 de dezembro, aniversrio da Rainha D. Maria I, fosse de maior
jbilo e prazer para a Nao Portuguesa, e muito prprio para Graas
e Mercs, deixava de promover o Magistrado Veloso, reservando
"os despachos para Tribunais para outra ocasio, por se acharem eles com grande nmero de Ministros, e por haver tambem
alguns benemritos na Relao, e mais antigos que Veloso, que
se resentiro se forem preteridos, o que nem conforme a indefectvel justia de Sua Alteza Real nem s intenes de V.
Ex".
Terminava assegurando que a sua estimao e amizade a Strangford em nada tinha esfriado e expressa a maior cortesia.
Mas a outra minuta a que prevaleceu. E nela comunica que
Sua Alteza Real foi servido no s promover Antnio Rodrigues Veloso a desembargador
"no mesmo faustssimo dia",
citado na anterior, como ao cargo de
"Chanceller da nova Relao que mandou criar no Maranho".
Manifesta esperanas de que o protegido de Strangford mostre-se
altura das funes e frisa que a participao estava sendo feita antes
de se publicar, para que o protetor fosse o primeiro a saber.
No tardou o agradecimento.
Pedia Lord Strangford ao Conde de Aguiar po-lo aos ps de Sua
Alteza Real e lhe apresentar a segurana
"de la profonde et inlassable rconnaissance"
com que recebeu a notcia.
Desmanchava-se em reverncias e expanses, afirmando a viva
sensibilidade com que apreciara a maneira
"obligeante et flatteuse dont S. Exc. a bien vonlu me faire
cette communication".

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Como sabido, o Desembargador, em virtude de desavenas com
o governo local e mesmo desgostoso com decises do governo da Corte,
deixou o Maranho em 1818 e veio a ser, no reinado de D. Pedro I,
alem de figura de relevo na Assemblia Constituinte, onde se bateu
pela abolio da escravatura, foi do Conselho de Sua Majestade, fidalgo cavaleiro da Casa Real, comendador da Ordem de Cristo.
Pena , pois, que com tantos merecimentos, tivesse se valido, naquele episdio, do pistolo de um estrangeiro.
Por outro lado, curioso que enquanto se entendiam daquele
modo, em correspondncia, Aguiar e Strangford, no dia 18 de dezembro daquele ano, 1811, o diplomata britnico passava uma nota a D.
Rodrigo de Sousa Coutinho, Conde de Linhares, Ministro dos Negcios Estrangeiros e da Guerra, declarando-se
"en ne peut plus tonn du silence que S. E. continue
garder sur les Notes tant Ministerielles que Confidentielles, que
le Sousign a adresses Son Excellence au sujet du Monopole
de la Viande et des graves inconveniences qu'essuyent les Sujets
que resident dans cette Capitale, en consequence d'un systme
qui ne sert qu' gener le Publique, et entraver le Progrs de
l'Agriculture, et cela, pour enrichir les Monopolistes favoriss".

A nota prossegue nesse tom dizendo que tal maneira de tratar as


representaes respeitosas e moderadas de uma potncia aliada,
"est peut tre sans exemple".

Se a Corte do Brasil no quer cumprir o acordo estabelecido sobre o assunto, que o Conde de Linhares o diga, a fim de evitar tanto
a S. Ex como ao Ministro Plenipotencirio de S. M. B.
"la peine de revenir toujours infructueusement sur le mme
matire".
Deixando o Ministrio e o mundo terreno pouco mais de um ms
depois, 25 de janeiro, quando foi substituido por D. Joo de Almeida
Melo e Castro, Conde das Galveias, possivel que o Conde de L i nhares ainda tenha deixado sem resposta a impetuosa nota do Ministro britnico.
Sobre o que chamou de "mais uma das indiscries do homem",
o historiador Embaixador A. Camilo de Oliveira, a quem o autor
destas linhas deu conta deste episdio, comentou haver sido Strang-

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ford o prottipo de diplomata ingls de seu tempo, avezado em considerar o resto do mundo como fundo de quintal de S. M g . Britnica,
Strangford no se comedia no cumprimento de sua misso junto a
D. Joo. As suas intromisses em assuntos domsticos do Reino
eram prato de cada dia, de sorte que a sua reincidncia no caso do
Magistrado Veloso no devia surpreender. Vivo o Conde de Linhares,
sabidamente anglfilo, este lhe tolerava as repetidas infraes s boas
regras. Mas, morto D. Rodrigo, morria com ele a pacincia com
que a Corte vinha aturando o incmodo diplomata. Caberia ao prprio Aguiar despedi-lo, j em desgraa, a 15 de abril de 1815.

R A U L L I M A . De seu nome completo, Raul do Rego Lima,


nasceu em Passo de Camaragibe, no Estado de Alagoas, onde
ocupou posies de relevncia, tanto administrativas como culturais. Bacharel em cincias jurdicas e sociais, paradoxalmente
cursou o Istituto Agronmico per l'Oltremare de Florena, especializando-se em Reforma Agrria e Desenvolvimento Rural.
Opo que dimensiona rica sensibilidade com muitos dos problemas inerentes a um jovem pas-continente, como o Brasil. Que
ele vem servindo com capacidade e dedicao invulgares. Seja em
misses culturais no estrangeiro, como Diretor de Informao da
Unio Pan-Americana (OEA); diretor executivo da Fundao
Lowndes. Ainda, Assessor do Plano SALTE, da Presidncia da
Repblica.
Foi da chefia do Setor de Publicaes da Fundao Getlio Vargas convidado para dirigir uma das reparties mais atuantes do Ministrio da Justia: o Arquivo Nacional, instalado no
belo edifcio da Praa da Repblica n 26, ora dinamizado e colocado na faixa mais avanada de instituies congneres. Para
os apaixonados pelas cincias humanas, das quais a Histria o
prprio fundamento, vem sendo o laboratrio impar para instrumentar pesquisas, tanto de novios na investidura universitria,
como de curiosos de problemas pessoais. Dessa pulsao constatar-se- folheando, consultando o excelente Mensrio do Arquivo
Nacional que, conscientizado de sua justa reperecusso internacional, j se declarou representar "o carto de visita da prpria
instituio". Das muitas publicaes, dos relevantes encargos do
Diretor Raul Lima, um justificaria destacar: o de secretrio do
grupo dos cruzados contemporneos que todos os sbados se reune
para "samedoyle" como to bem retratou Drummond de Andrade.
(Nota de Irina Vassiliej).