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I.

OS HICSOS E OS HABIR

O Egito chegou ao ponto mais baixo da histria dessa nao, no fim


da Mdia Idade do Bronze, por volta do terceiro milnio a.C. O Egito
havia entrado em um perodo de declnio contnuo com governos
fracos e dbcle social. Estrangeiros do deserto se espalhavam por
todo o territrio, os roubos se tornaram lugar comum, e o estilo de
vida aberto e relaxado das pessoas deu lugar falta de confiana e
tendncia de cada um cuidar de si prprio no que se relacionava
segurana, em vez de confiar esse trabalho ao Estado.
Vagarosamente o esprito e vigor que haviam erguido o Egito
comearam a se esvair, deixando o pas exposto sanha cobiosa dos
estrangeiros.

Inevitavelmente, seguiu-se a invaso, e os egpcios foram fulminados


por um povo denominado Hicsos. Os hicsos no surgiram
subitamente navegando Nilo acima e exigindo rendio: o processo
foi muito mais sutil do que isso. Eles se infiltraram suavemente na
sociedade egpcia, durante um longo perodo de tempo, at que
estivessem em posio forte o bastante para forar seu controle
sobre as Duas Terras, o Alto e Baixo Egito. A histria nos prov
dessas datas bem precisas dessa perda de vigor nacional, chamada
hoje de Segundo Perodo Intermedirio, colocando-o entre os anos
1780 e 1560 a.C., no fim de uma seco muito mais longa da histria
egpcia chamada de Reino Mdio.

Hicsos no quer dizer "reis-pastores": na verdade vem da expresso


egpcia "hikhau-khoswet", significando simplesmente "prncipes-do-

deserto". Acredita-se que tenham sido um grupo misto de povos


asiticos, provavelmente semitas, que surgiram da Sria e da
Palestina.

Vindo quase que totalmente dos pases que agora chamamos de


Israel e Sria, os hicsos falavam a mesma lngua semita do povo que
mais tarde foi conhecido como israelitas. A pergunta que
imediatamente veio nossa mente foi: seriam os hicsos judeus? A
resposta no, pelo menos no sentido amplo da palavra, porque o
conceito de Judasmo ainda no existia nessa poca. As espalhadas
tribos nmades que os egpcios chamavam de Habiru (hebreus) eram
uma mistura de asiticos semitas que falavam uma mesma lngua,
mas no era de nenhuma outra forma uma raa identificvel. No
entanto, extremamente provvel que os hicsos/habirus tenham,
posteriormente, formado uma parte substancial do cooperativismo
tribal que se tornou as tribos de Israel e mais tarde o povo judeu. H
vrias razes que nos levam a crer que h uma conexo direta entre
os hicsos e os judeus, sendo uma delas o fato de que a primeira
meno da Bblia ao povo judeu coincide precisamente com a poca
em que os egpcios expulsaram os hicsos de sua terra - para
Jerusalm!

Durante o perodo de declnio da sociedade egpcia, o controle desses


asiticos sedentos era fraco, e eles tinham permisso para entrar no
pas em grandes nmeros, e ningum pedia que eles sassem
enquanto suas necessidades no estivessem satisfeitas. Sem uma
poltica de imigrao o pas se tornou aambarcado por esses povos
nmades: alm do mais, eles eram seguidos por povos muito mais
sofisticados, que enxergavam as oportunidades de ganho em meio
confuso geral. Esses semitas citadinos, os hicsos, eram muito mais

guerreiros que os superconfiantes egpcios e possuam armas muito


avanadas, como os carros puxados por cavalos que lhes permitiam
tomar o que quer que desejassem sem encontrar resistncia
significativa por parte das pacficas populaes nativas.

Assim que os reis hicsos se estabeleceram, comearam a patrocinar a


construo de templos e a produo de esttuas, relevos,
escaravelhos, trabalhos artsticos em geral e alguns dos melhores
trabalhos literrios e tcnicos de seu tempo. Aparentemente eles
tinham pouca herana cultural prpria e rapidamente adotaram os
hbitos e costumes egpcios. Esses novos governantes comearam a
escrever seus nomes em hierglifos, assumindo os ttulos tradicionais
dos reis egpcios e at escolhendo nomes egpcios para si prprios.
Os reis hicsos, a princpio, espalharam sua influncia para dominar o
Baixo Egito, a maior e mais rica das duas terras, a partir da nova
cidade de Avaris. Adotaram como seu deus estatal uma deidade que
j tinha sido especialmente reverenciada na rea onde primeiramente
se haviam estabelecido.
Esse deus era Set, que tinha grandes semelhanas com seu anterior
deus canaanita Baal. Centraram sua teologia em Set, mas tambm
aceitavam R como um deus maior e o honram nos nomes reais que
escolheram. Mais tarde controlaram ambas as Duas Terras a partir da
velha capital Mnfis. justo dizer que havia um tipo de relao
simbitica pela qual os invasores ganhavam cultura e refinamento
tecnolgico enquanto os egpcios ganhavam uma tecnologia nova
como a dos carros de combate e outros armamentos, inclusive os
arcos compostos e as espadas de bronze para substituir seus velhos e
simples armamentos. Eles tambm ganharam mais uma coisa
importante dos hicsos: o cinismo. Eles j tinham sido abertos e vida
mansa demais no passado para seu prprio bem, dando pouca
ateno defesa proativa de seu pas. A experincia do perodo dos

hicsos lhes ensinou uma poderosa lio e uma nova maneira positiva
de encarar a realidade emergiu, assentando-lhes as fundaes para o
ressurgimento do esprito do Egito naquilo que hoje chamamos de
Novo Reino.