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GOLDIM-J.

R-Eutansia-historico
http://www.bioetica.ufrgs.br/eutanasi.htm
Jos Roberto GOLDIM

A palavra eutansia tem sido utilizada de maneira confusa e ambgua, pois tem assumido
diferentes significados conforme o tempo e o autor que a utiliza. Vrias novas palavras,
como distansia, ortotansia, mistansia, tm sido criadas para evitar esta situao.
Contudo, esta proliferao vocabular, ao invs de auxiliar, tem gerado alguns problemas
conceituis.
O termo Eutansia vem do grego, podendo ser traduzido como "boa morte" ou "morte
apropriada". O termo foi proposto por Francis Bacon, em 1623, em sua obra Historia
vitae et mortis, como sendo o "tratamento adequado das doenas incurveis". De
maneira geral, entende-se por eutansia quando uma pessoa causa deliberadamente a
morte de outra que est mais fraca, debilitada ou em sofrimento. Neste ltimo caso, a
eutansia seria justificada como uma forma de evitar um sofrimento acarretado por um
longo perodo de doena. Tem sido utilizado, de forma equivocada, o termo Ortotansia
para indicar este tipo de eutansia. Esta palavra deve ser utilizada no seu real sentido de
utilizar os meios adequados para tratar uma pessoa que est morrendo.
O termo eutansia muito amplo e pode ter diferentes interpretaes. Um exemplo de
utilizao diferente da que hoje utilizada foi a proposta no sculo XIX, os telogos
Larrag e Claret, em seu livro "Pronturios de Teologia Moral", publicado em 1866. Eles
utilizavam eutansia para caracterizar a "morte em estado de graa".
Existem dois elementos bsicos na caracterizao da eutansia: a inteno e o efeito da
ao. A inteno de realizar a eutansia pode gerar uma ao (eutansia ativa) ou uma
omisso, isto , a no realizao de uma ao que teria indicao teraputica naquela
circunstncia (eutansia passiva). Desde o ponto de vista da tica, ou seja, da
justificativa da ao, no h diferena entre ambas.
Da mesma forma, a eutansia, assim como o suicdio assistido, so claramente
diferentes das decises de retirar ou de no implantar um tratamento, que no tenha
eficcia ou que gere srios desconfortos, unicamente para prolongar a vida de um
paciente. Ao contrrio da eutansia e do suicdio assistido,

esta retirada ou no

implantao de medidas consideradas fteis no agrega outra causa que possa conduzir
morte do paciente. Esta, porm, no foi a interpretao da Suprema Corte de Nova
Iorque, julgando o caso Quill, em 08 de janeiro de 1997, quando afirmou no haver
diferenas legais e morais entre no implantar ou retirar uma medida extraordinria e o

suicdio assistido. Em junho de 1997 a Suprema Corte Norte Americana, se pronunciou


contrariamente a esta posio, afirmando que existem diferenas entre estas decises,
quer do ponto de vista mdico quanto legal.
A tradio hipocrtica tem acarretado que os mdicos e outros profissionais de sade se
dediquem a proteger e preservar a vida. Se a eutansia for aceita como um ato mdico,
os mdicos e outros profissionais tero tambm a tarefa de causar a morte. A
participao na eutansia no somente alterar o objetivo da ateno sade, como
poder influenciar, negativamente, a confiana para com o profissional, por parte dos
pacientes. A Associao Mundial de Medicina, desde 1987, na Declarao de Madrid,
considera a eutansia como sendo um procedimento eticamente inadequado.

Distansia: Morte lenta, ansiosa e com muito sofrimento. Alguns autores assumem a
distansia como sendo o antnimo de eutansia. Novamente surge a possibilidade de
confuso e ambigidade. A qual eutansia esto se referindo? Se for tomado apenas o
significado literal das palavras quanto a sua origem grega, certamente so antnimos. Se
o significado de distansia for entendido como prolongar o sofrimento ele se ope ao de
eutansia que utilizado para abreviar esta situao. Porm se for assumido o seu
contedo moral, ambas convergem. Tanto a eutansia quanto a distansia so tidas
como sendo eticamente inadequadas.
Ortotansia: a atuao correta frente a morte. a abordagem adequada diante de um
paciente que est morrendo. A ortotansia pode, desta forma, ser confundida com o
significado inicialmente atribudo palavra eutansia. A ortotansia poderia ser
associada, caso fosse um termo amplamente, adotado aos cuidados paliativos adequados
prestados aos pacientes nos momentos finais de suas vidas.
Mistansia: tambm chamada de eutansia social. Leonard Martin sugeriu o termo
mistansia para denominar a morte miservel, fora e antes da hora. Segundo este
autor, "dentro da grande categoria de mistansia quero focalizar trs situaes: primeiro,
a grande massa de doentes e deficientes que, por motivos polticos, sociais e
econmicos, no chegam a ser pacientes, pois no conseguem ingressar efetivamente no
sistema de atendimento mdico; segundo, os doentes que conseguem ser pacientes
para, em seguida, se tornar vtimas de erro mdico e, terceiro, os pacientes que acabam
sendo vtimas de m-prtica por motivos econmicos, cientficos ou sociopolticos. A
mistansia uma categoria que nos permite levar a srio o fenmeno da maldade
humana".

Jimnez de Asa L. Libertad para amar y derecho de morir. Buenos Aires: Losada,
1942:402-510.
deBlois J, Norris P, O'Rourke K. A primer for health care ethics. Washington:
Georgetown, 1995:175-6,182.
Admiraal P. Euthanasia and assisted suicide. In: Thomasma DC, Kushner T. Birth to
death. Cambridge: Cambridge, 1996:210.
Ver
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