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RESENHA

MARX ECOLGICO? UMA CRTICA


GUILHERME DA S. RIBEIRO1

Resenha de A ecologia de Marx: materialismo e natureza, de John Bellamy


Foster. Rio de Janeiro, ed. Civilizao Brasileira, 418pp, 2005 (2000).
A Ecologia de Marx: Materialismo e Natureza, de John Bellamy Foster, publicado
originalmente no ano 2000 e traduzido em portugus em 2005, no um livro
despretensioso. Independente de abordar uma questo j bastante discutida pela
literatura marxista a saber, o papel da natureza na obra de Marx , Foster deseja ir
alm. Para ele, o pensamento marxiano integralmente ecolgico; o materialismo
histrico-dialtico seria indissocivel de uma preocupao ecolgica em relao
natureza.
Estamos diante de um livro bem-documentado. Tal virtude est diretamente
ligada tessitura argumentativa elaborada por Bellamy Foster, autor conhecido no
Brasil por ser um dos organizadores da coletnea Em defesa da histria: marxismo e psmodernismo (Bellamy Foster & Wood, 1999 [1997]). Nesta coletnea, ele assina dois
artigos. Um deles chama-se Marx e o meio ambiente, onde podemos encontrar parte
das teses desenvolvidas no que viria a se transformar em livro. Conforme ele, as razes
do materialismo de Marx devem ser procuradas em Epicuro, pensador que no foi
devidamente valorizado no mbito da reflexo sobre Marx quanto o foi no que diz
respeito a suas influncias sobre a Cincia Moderna. assim que este pensador grego
ocupa praticamente todo o livro. No limite, uma leitura mais crtica diria que Epicuro
aparece mais do que o prprio Marx.
De fato, embora o livro deva receber crditos por iluminar determinados aspectos
ao redor do materialismo envolvendo Malthus, Marx e Darwin ainda que recaia no
discurso j to conhecido das crticas de Marx a Hegel e a Feuerbach, bem como em
uma defesa obsessiva e nem sempre convincente da dialtica , parece que ele acabou
por ampliar demais a discusso e, assim, negligenciar seu principal personagem. Nesse
sentido, se o livro fosse intitulado A ecologia de Marx: as referncias formadoras
seria mais adequado, diante dos resultados do contedo apresentado propriamente
dito. Se estivssemos a analisar uma tese de doutorado, a advertncia seria inequvoca:
m delimitao do objeto de pesquisa...

Universidade Federal Fluminense - UFF (Geografia), 28015-030 Campos dos Goytacazes - RJ, Brasil.

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Por exemplo, Bellamy Foster no se pronuncia, em momento algum, sobre seu


conceito de ecologia, nem tampouco sobre o que entende por fatores ecolgicos.
Efetivamente, a nosso ver, apenas no final do captulo V, O metabolismo entre
natureza e sociedade mais precisamente, a partir da pgina 230 , que a
argumentao central da obra se torna convincente. Para Marx, existe uma interao
metablica entre o homem e a natureza que ser rompida pelo capitalismo. A
propriedade privada, instaurando a diviso do trabalho, separa o campons da terra,
de uma relao ntima e tradicional com o solo, provocando uma falha metablica
incontornvel no modo de produo capitalista. Por conseguinte, a relao predatria
com a natureza, vista to somente enquanto repositrio de lucros em potencial. Portanto,
no capitalismo, o homem se aliena da natureza. A propsito, a Geografia marxista
brasileira possui vasta literatura a respeito.
Ensaiemos reconhecer os mritos do autor. Na verdade, sua investigao uma
espcie de descoberta pessoal pois, segundo confessa no Prefcio, minha trilha para o
materialismo ecolgico estava obstruda pelo marxismo que eu havia aprendido pelos
anos afora (p.8). Aos poucos, ele ia sendo convencido por alunos e colegas da
importncia do tema em Marx. assim que ele demarca um ponto de virada do meu
pensamento e a possibilidade de uma histria detetivesca (p.10).
Ora; sero tais questes novidades para os gegrafos? Situaes como essa nos
mostram que, mesmo que sejamos crticos incansveis da histria e da epistemologia
geogrficas, talvez devamos valorizar um pouco mais nossas conquistas e debates
tal como o fazem territorialmente, ou seja, protegendo muito bem suas fronteiras,
historiadores e socilogos. No por acaso, o gegrafo italiano Massimo Quaini e seu
Marxismo e Geografia (1979) so citados logo no incio: Marx... denunciou a espoliao
da natureza antes do nascimento de uma moderna conscincia ecolgica burguesa
(p.23). Todavia, o que para Bellamy Foster novidade, para a Geografia parte
integrante de seus principais debates. Referimo-nos ao fato de que ele simplesmente
ignora livros cruciais como Desenvolvimento Desigual: natureza, capital e a produo de
espao, de Neil Smith (1988 [1984]), e Geografias Ps-Modernas: a reafirmao do
espao na teoria social crtica, de Edward Soja (1993 [1989]). Isso para no mencionarmos
o marco que representou a reflexo do filsofo francs Henri Lefebvre no que tange s
relaes entre marxismo, natureza e espao. Em 1970, numa conferncia oportunamente
intitulada Reflexes sobre a poltica do espao, ele j falava em novas raridades,
que no seriam outras seno a gua, o ar, a luz, a natureza, o espao! (LEFEBVRE,
2008 [1972]).
Destarte, um pouco nesse sentido que Bellamy Foster mostra profunda
ingenuidade ao associar um conceito de sustentabilidade ecolgica mais amplo (p.230)
por parte de Marx com a verdadeira essncia da noo atual de desenvolvimento
sustentvel presente na...Comisso Bruntland! (p.230). Em suas prprias palavras: A
nfase de Marx na necessidade de manter a terra em benefcio da cadeia de geraes
humanas (uma idia que ele havia encontrado no comeo da dcada de 1840 em O
que a propriedade? de Proudhon) captava a verdadeira essncia da noo atual de
desenvolvimento sustentvel, celebremente definida pela Comisso Bruntland como
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o desenvolvimento que satisfaz as necessidades do presente sem comprometer a


capacidade das geraes futuras de satisfazer suas necessidades. Ou, como Marx,
captando a mesma idia essencial, formulou em outro local, o tratamento cnscio e
racional da terra como propriedade comunal permanente a condio inalienvel
para a existncia e reproduo da cadeia de geraes humanas (p.230-231).
Ora; como possvel um marxista convicto querer vincular o maior crtico do
capitalismo a um documento de origens liberais, forjado por organismos internacionais
(ONU) cujo objetivo apenas o de conservar a natureza enquanto recurso visando
garantir no o futuro das geraes, mas sim a manuteno dos lucros do capital? Se
concordarmos com Bellamy Foster neste ponto, criada uma situao, no mnimo,
desconcertante: capitalistas em prol do desenvolvimento sustentvel lanando mo
dos raciocnios de Marx para legitimarem seus discursos!
A despeito deste equvoco, um dos elementos positivos do livro o esforo em
aproximar o marxismo das Cincias Naturais. Ao encarar de frente embora de
maneira pouco aprofundada o interesse de Marx por Darwin, lembrando que aquele
admitia a teoria da seleo natural como a base para o materialismo histrico-dialtico
e a luta de classes (pp.277-280), Bellamy Foster no teve receio de, por assim dizer,
mexer num vespeiro 2. nesta mesma linha de pensamento que, como no poderia
deixar de ser, a Dialtica da Natureza, de Engels (1974 [1878-1879]), no s reabilitada
como passa por uma rica contextualizao no sentido da existncia de uma cincia
una, para alm da artificial separao entre Cincias Humanas e Cincias Naturais.
No momento em que vivemos uma profunda crtica epistemologia moderna e s
fronteiras disciplinares, este um aspecto que merece ser separado. No por acaso, a
parte mais interessante do livro o subcaptulo Marx e Engels: trabalho e evoluo
humana (pp.273-287), com frteis insights para pensarmos a cincia geogrfica. Alis,
para os partidrios da disciplina que insistem na articulao Geografia HumanaGeografia Fsica o que algo diferente da articulao homem-meio, intil ressaltar
, certamente o livro um banquete.
De qualquer maneira, tal como pensado por Bellamy Foster, o marxismo ainda
soa muito fechado em si mesmo. Em pleno sculo XXI, um captulo de quarenta e
cinco pginas intitulado A concepo materialista de histria no transmite outra
coisa seno a sensao de mais do mesmo que, parece, no contribui nem mesmo
para a prpria literatura marxista. Quem, em s conscincia, pode abrir mo da boa e
atual crtica poltica, econmica e social advinda do marxismo? No entanto, uma vez
2

No primeiro volume do Capital, (...) Marx faz uma breve teorizao (em duas notas de rodap) sobre a relao da
teoria de Darwin com a sua prpria anlise do desenvolvimento da histria humana atravs das mudanas na
produo e na tecnologia. Referindo-se ao trabalho que fez poca de Darwin, Marx usa a comparao de Darwin do
desenvolvimento dos rgos especializados (em Leis da Variao, no captulo 5 da Origem) para ajudar a explicar sua
prpria noo de como o processo histrico de fabricao multiplica os incrementos do trabalho, adaptando-os s
funes especiais e exclusivas de cada tipo de trabalhador (j separados pela diviso do trabalho). Mais adiante no
Capital, Marx bebe da mesma distino de Darwin para diferenciar entre o desenvolvimento da tecnologia natural
no processo da evoluo natural das plantas e animais e o desenvolvimento da tecnologia humana no processo da
histria humana (evoluo humana) (p.277-278).

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que as virtudes do mesmo so por demais conhecidas, cremos que seria mais til uma
discusso acerca dos limites desta corrente de pensamento, pois s assim seria possvel
renov-la: mantendo o que tem de melhor, e abri-la s novas questes colocadas pelo
sculo XXI.
Nessa conjuntura, difcil conceber uma abordagem ao tema materialismo e
natureza sem fazer meno alguma herana do historiador francs Fernand Braudel.
Ao nosso ver, trata-se do representante das Cincias Humanas que mais contribuiu
para o entendimento dos papis do meio na histria moderna, com destaque para La
part du milieu, primeira parte de Mediterrneo e mundo mediterrneo poca de Felipe II
(1949) e As Estruturas do Cotidiano: o Possvel e o Impossvel (1967), volume inicial da
trilogia Civilizao Material, Economia e Capitalismo XV-XVIII.
Eis um belo debate para aqueles que se consideram marxistas: as convergncias
e divergncias entre Marx e Braudel no tocante ao materialismo e natureza em
termos de uma teoria da histria. Afinal, de que serve a dialtica... se o marxismo s
dialogar com seus prprios pares?

Referncias bibliogrficas
BELLAMY FOSTER, John. A ecologia de Marx: materialismo e natureza. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005 (2000).
, WOOD, Ellen Meiksins (orgs.). Em Defesa da Histria: Marxismo e PsModernismo. Rio de Janeiro: Jorge Zahar (1999 [1997]).
BRAUDEL, Fernand. La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de
Philippe II. Paris: Armand Colin (1949).
. Civilizao Material, Economia e Capitalismo: sculos XV-XVIII. Volume
1: As Estruturas do Cotidiano: o possvel e o impossvel. So Paulo: Martins Fontes
(1996 [1967]).
ENGELS, Friedrich. Dialtica da Natureza. Lisboa: Editorial Presena (1974 [18781879])
LEFEBVRE, Henri. Espao e Poltica. Belo Horizonte: Editora da UFMG 2008 (1972).
QUAINI, Massimo. Marxismo e Geografia. Rio de Janeiro: Paz e Terra (1979).
SMITH, Neil. Desenvolvimento Desigual: natureza, capital e a produo de espao.
Rio de Janeiro: Bertrand Brasil (1988 [1984]).
SOJA, Edward. Geografias ps-modernas. A reafirmao do espao na teoria social
crtica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar (1993 [1989]).

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