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Obras pblicas monumentais, fico e o regime militar no Brasil (1964-1985)

Sophia Beal
(traduo de Antonio Herculano Lopes)

Em 1971, Caetano Veloso, que estava autoexilado em Londres por causa de


suas canes politicamente polmicas, recebeu permisso para viajar ao Brasil
para comparecer festa de 40 anos de casados de seus pais. Ao chegar no Aeroporto Internacional do Rio de Janeiro, foi detido pela polcia, que tentou for-lo a escrever uma cano celebrando a rodovia Transamaznica, uma obra pblica gigantesca iniciada pela ditadura militar em 1970.1 Caetano, que se opusera publicamente ao regime, foi pressionado a cantar loas a um de seus principais
projetos de desenvolvimento. Ele recusou. Poucas horas depois, foi solto.
Era um tempo marcado pelo contraste entre o acelerado crescimento econmico do Brasil o chamado milagre (1969-1973) e a represso draconiana
oposio poltica promovida pelo regime militar. A prosperidade econmica
permitia obras pblicas extremamente ambiciosas, que o regime militar usava, com resultados variados, como smbolo de seu sucesso modernizador. Trs
iniciativas gigantescas, com frequncia chamadas sugestivamente de obras
faranicas, comearam durante a presidncia de Emlio Garrastazu Mdici
(1969-1974): a rodovia Transamaznica, a usina de Itaipu (em parceria com o
Paraguai) e a ponte Rio-Niteri. A Transamaznica deveria prolongar para
oeste rodovias nordestinas, cruzando um vasto trecho da floresta amaznica
previamente inatingvel por veculos a motor, ligando a fronteira peruana com
o Atlntico. Itaipu2 foi a maior usina hidreltrica do mundo at o trmino da
DUNN, Christopher. Brutality garden: Tropiclia and the emergence of a Brazilian counterculture. Chapel Hill: University of
North Carolina Press, 2001. p. 164.
1

Esses projetos capturaram a imaginao de artistas brasileiros e do exterior. Em 1979, Henri Pitaud escreveu Las siete
cadas del ro Paran, romance originalmente escrito em francs, mas publicado somente em espanhol. Dedicado ao ditador
paraguaio Alfredo Stroessner e explicitamente anticomunista, o romance lamenta o fato de a represa de Itaipu ter encoberto os saltos del Guayr (no Brasil, Sete Quedas). O escritor e mdico carioca Jorge Martins de Oliveira escreveu o romance

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construo em 2008 da represa das Trs Gargantas, na China. A RioNiteri era,


na poca de sua construo, a mais longa ponte no mundo em vigas caixo (ponte
reta, sem torres).
A ditadura militar brasileira, que patrioticamente descrevia o pas sob seu comando como Brasil grande, buscou mais do que eficincia e expanso com seu
programa intenso de obras pblicas. Como o nome Brasil grande sugere, tamanho documento. Um dos discursos de Mdici, transmitido por rdio e televiso
em honra do stimo aniversrio da Revoluo de 1964 denominao oficial do
golpe que ps os militares no poder , defendia que, para superar suas dificuldades, o Brasil precisava promover o desenvolvimento em dimenses mundiais.3
Em outro discurso de 1971, referindo-se mais especificamente natureza superlativa das iniciativas desenvolvimentistas do regime, Mdici descreveu a usina
de Itaipu como sendo construda por uma companhia binacional que no ter
paralelo, no mundo, por sua natureza e magnitude.4 Um livro patrocinado pelo
governo sobre a rodovia Transamaznica descreveu-a como a mais gigantesca
via terrestre pioneira em construo no mundo.5
Como de praxe em qualquer tipo de governo, o regime militar apresentou
suas iniciativas de obras pblicas como uma forma de direcionar o pas no caminho do progresso. Mas o que chama a ateno no caso brasileiro sua preocupao em se legitimar e o uso das obras gigantescas para faz-lo. Por terem tomado
o poder inconstitucionalmente, ainda que fossem obcecados pela obedincia
lei, os oficiais fizeram grande esforo para legitimar o ilegtimo, como disse o
historiador Thomas Skidmore.6 Carlos Fico reflete sobre a afirmao sucinta de
Atentado em Itaipu em 1983, no qual imagina o colapso da represa de Itaipu e suas consequncias. Uma visita s cachoeiras
do Iguau e usina de Itaipu em 1988 inspirou Philip Glass a compor a cantata sinfnica Itaipu, cujo terceiro movimento se
intitula A represa.
MDICI, Emlio Garrastazu. Tarefa de todos ns. Braslia: Departamento de Imprensa Nacional, Secretaria de Imprensa da
Presidncia da Repblica, 1971. p. 82.

MDICI, Emlio Garrastazu. O povo no est s. 2. ed. Braslia: Departamento de Imprensa Nacional, Secretaria de Imprensa
da Presidncia da Repblica, 1972. p. 36.

Transamaznica: uma experincia rodoviria nos trpicos. Rio de Janeiro: Ministrio dos Transportes, Departamento Nacional de Estradas de Rodagem, 1972. p. 1.

SKIDMORE, Thomas. Uma histria do Brasil. Trad. Raul Fiker. 3. ed. So Paulo: Paz e Terra, 2000. p. 225.

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Skidmore, observando que o regime militar, embora autoritrio, ditatorial, no


pretendia ser identificado desse modo. [...] [O]s militares buscaram o rodzio dos
presidentes e tentaram construir um arcabouo legal com atos institucionais
que ocultassem sua ilegitimidade.7 Ao demonstrar sucesso numa rea especfica do progresso nacional, a modernizao simbolizada pelas obras pblicas
monumentais do regime serviu para legitimar a ditadura tanto internamente
quanto no exterior. Junto com a vitria do Brasil na Copa de 1970 e o chamado
milagre econmico, o regime usou tais obras para promover sua imagem.
A realizao de algumas das maiores obras do mundo tornava-se um smbolo da suposta grandeza e natureza moderna do regime, numa tentativa de legitimar uma das mais recentes ditaduras latino-americanas, o que era particularmente importante para a sua reputao internacional. Enquanto smbolos teis,
aquelas trs obras buscavam o desenvolvimento econmico e, ao mesmo tempo,
serviam como monumento ao regime. A narrativa de progresso por meio de
obras pblicas expresso que passarei a usar daqui por diante a forma com
a qual o governo apresentou suas obras faranicas como prova de seu sucesso
modernizador, algo essencial para legitimar seu poder. Para tanto, buscou apoio
de artistas, tanto famosos como amadores.
Caetano foi um dos muitos artistas a quem se pediu uma louvao s grandes obras pblicas, ttica que acompanhou a estratgia de propaganda empreendida pelo regime, que, de acordo com o historiador Carlos Fico, buscou inspirar patriotismo sem referncias diretas a qualquer partido poltico ou ditador.8
Em julho de 1969, o ministro dos Transportes, Mrio Andreazza, instituiu a
primeira Semana Nacional dos Transportes, que inclua concursos de melhores
pinturas, gravuras e esculturas relacionadas ao tema, assim como a organizao
da antologia Livro dos transportes, editado por Dinah Silveira de Queiroz.9 A
extensa antologia inclui textos completos e excertos de fico e no-fico, indo
de uma passagem da famosa Carta de Pero Vaz de Caminha a el-rei d. Manuel,
FICO, Carlos. Reinventando o otimismo: ditadura, propaganda e imaginrio social no Brasil. Rio de Janeiro: Ed. Fundao
Getulio Vargas, 1997. p. 95.

Ibid., p. 146.

QUEIROZ, Dinah Silveira de (Org.). Livro dos transportes. 2. ed. Rio de Janeiro: Servio de Documentao do Ministrio dos
Transportes, 1970. p. 432.

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escrita em 1500, a poemas modernistas de Mrio de Andrade, alm de um recente


artigo de jornal escrito por Mrio Andreazza. Por meio de concursos, publicaes
e propaganda, o regime procurou gerar nas pessoas um sentimento de participao e de aprovao do desenvolvimento do pas.10 Essa preocupao tanto com as
obras quanto com a sua aprovao pblica continuou nos anos subsequentes: de
1971 a 1973, a Assessoria Especial de Relaes Pblicas (Aerp) do regime militar
lanou trs campanhas de propaganda voltadas para a construo civil: Em tempo
de construir, Voc constri o Brasil e O pas que se transforma e se constri.11
Apesar da resistncia de Caetano Transamaznica, muitos brasileiros estavam dispostos a escrever poemas em sua honra. Em 1971, o Servio de Documentao do Ministrio dos Transportes promoveu um concurso de melhor
poema sobre a estrada e recebeu um total de 803 inscries, das quais 20 foram
publicadas na antologia Tempo de estrada, em novembro de 1972, pelo mesmo
Servio de Documentao.12
Ao selecionar as 20 descries mais fulgurantes da estrada, o governo deixava que o prprio povo brasileiro promovesse a obra. Alm disso, o livro foi
distribudo gratuitamente,13 o que facilitou a sua difuso. Os poemas se referem
diretamente s razes governamentais para construir a estrada. Muitos listam
matrias primas que poderiam ser encontradas ao longo do trajeto da estrada,
em especial ouro e diamante. Alguns poemas falam sobre as preocupaes com
a proteo da poro brasileira da Amaznia em face da cobia estrangeira.14
Vrios outros se referem ao esforo humanitrio de oferecer terra agricultvel ao
longo da Transamaznica a pobres nordestinos, como demonstra este exemplo,
anunciando que a estrada marcar o

10

FICO, Carlos. Reinventando o otimismo, p. 130.

11

Ibid., p. 121.

DUARTE, Walter (Org.). Tempo de estrada: 20 poemas da Transamaznica. Rio de Janeiro: Servio de Documentao do
Ministrio dos Transportes: Instituto Nacional do Livro, 1972. p. 7.
12

13

Ibid., contracapa.

14

SETTI, Arnaldo. Estrada da redeno. In: DUARTE, Walter (Org.). Tempo de estrada, p. 41.

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Fim das andanas


de todos os nordestinos,
que, por sculos,
foram da desgraa peregrinos,
fugindo das secas,
sem destino.15

Alm disso, os poemas demonstram o desejo de facilitar a locomoo e melhor integrar a floresta amaznica rede rodoviria:
E o norte-sul, leste-oeste,
no mais Brasil bipartido
e sim partilha-verdade,
ho de encontrar o seu pleno
sentido de liberdade!16

Os poemas, previsveis e sem nuances, funcionam como uma narrativa do


progresso pela qual a Transamaznica e por extenso o governo que a construiu estaria conduzindo a passo seguro o pas para a modernizao. Eles se
referem estrada como a via-progresso,17 representando a marcha do progresso do Brasil,18 construda pelos pioneiros do progresso,19 usando caminhes cujas rodas poderosas marcaro todo progresso no seio do progresso
amaznico.20
Reforando a narrativa progressista, a maioria dos poemas adota um ns
que demonstra que o projeto beneficia toda a nao. A estrada era controversa porque expunha uma vasta rea da floresta a prticas prejudiciais ao meio

15

DUTRA, Jos Soares. Estrada da redeno. In: DUARTE, Walter (Org.). Tempo de estrada, p. 135.

16

PRADO, Maria Dinorah Luz do. Canto novo. In: DUARTE, Walter (Org.). Tempo de estrada, p. 148.

17

OTTO, Alexandre Alberto Dias, Via-Ltex. In: DUARTE, Walter (Org.). Tempo de estrada, p. 36.

18

SETTI, Arnaldo. Estrada da redeno, p. 41.

19

LIMA, Vasco de Castro. O caminho das pedras verdes. In: DUARTE, Walter (Org.). Tempo de estrada, p. 186.

20

CHAMMA, Foed Castro. Canto a Transamaznica. In: DUARTE, Walter (Org.), Tempo de estrada, p. 82-83.

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ambiente, incluindo o desmatamento, a criao de pastos, a minerao e a agricultura.21 No entanto, muitos poemas ligavam o desflorestamento ao progresso,
apoiando o sentimento bastante difundido de que o Brasil tinha o direito, seno
o dever, de colher os benefcios econmicos de sua terra. Partes de dois poemas
revelam essa posio:
Corta, corta, Menino,
Em todas as direes,
No permitas que a lmina repouse
Um segundo.
E olha com respeito a ddiva divina,
A Ptria luminosa que te coube.22
rvores anosas
de tronco gigante
sero derrubadas
para que em sua marcha
triunfal
passe o progresso.23

Tais narrativas de progresso ajudariam a justificar os recursos pblico empregados para financiar o projeto federal. Alm disso, as celebraes em torno das
obras pblicas do regime desviavam a ateno da censura, restries e violncia
governamentais.
A antologia potica e a recusa de Caetano em elogiar a Transamaznica como
smbolo do progresso nacional ilustram as formas como as obras pblicas podem se tornar parte ativa na competio pelas representaes sobre o Brasil. Os
poemas de propaganda demonstram os sentimentos contra os quais Domingos
Pellegrini escreve seu conto A maior ponte do mundo foco deste texto. ConSMITH, Nigel J. H. Colonization lessons from a tropical forest. Science, Washington DC, v. 214, n. 4.522, p. 755-761,13 nov.
1981.
21

22

WHATELY, Menandro Thomaz. Transamaznica. In: DUARTE, Walter (Org.), Tempo de estrada, p. 162.

23

SIQUEIRA, Maria Vera. A rodovia da integrao. In: DUARTE, Walter (Org.), Tempo de estrada, p. 155.

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forme ironicamente sugerido em seu ttulo, o conto questiona a lgica pela qual
as obras monumentais se tornam sinnimo da forma mais legtima de progresso. Ao criticar essa narrativa do regime, Pellegrini defende a lealdade, no
ptria, mas numa escala menor e mais pessoal, e tambm a aceitao do carter
ambguo do simbolismo das grandes obras. O conto integra o livro O homem
vermelho, de 1977, tendo o autor introduzido pequenas modificaes em edies
subsequentes. Ao longo do tempo, foi includo em diversas antologias, inclusive
na prestigiosa publicao de Italo Moriconi dos 100 melhores contos brasileiros
do sculo XX.24
Aparentemente, o narrador de Pellegrini, um eletricista, pe-se a contar a
histria de um alicate perdido. Assim comea o conto:
Eu tinha um alicate que s vendo, encabado de plstico amarelo, na
escurido fosforecia [sic]; de ao alemo legtimo; usei oito anos quase todo dia, foi meu companheiro em Ibitinga, Acara, Salto Osrio,
Ilha Solteira e Salto Capivara. Se juntasse um metro de cada fio que
cortei naquele alicate, tinha cobre pro resto da vida. Da, quando voc
perde uma ferramenta que j usou muito, o mesmo que perder um
dedo.25

O narrador viajou pelo Brasil, trabalhando nas instalaes eltricas de usinas


construdas pelo regime militar, e portanto contribuindo para prover energia
para a indstria nacional. Ele se orgulha de seu trabalho, mas esse sentimento
temperado pela perda de seu alicate, o que ele associa misteriosamente violncia fsica, preparando o terreno para o desenvolvimento no conto de uma perda
mais drstica. O eletricista perde seu alicate enquanto est colocando a fiao da
ponte RioNiteri. Isso significativo porque, apesar da presso oficial para que
se admire a construo fantstica, o narrador opta por investir na lealdade a um
objeto muito menor e mais pessoal (um alicate). Para contar a histria da perda,
PELLEGRINI, Domingos Jr. A maior ponte do mundo. In: ______. O homem vermelho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1977; ou: In: Moriconi, Italo (Org.). Os cem melhores contos brasileiros do sculo. Rio de Janeiro: Objetiva, 2000. p.
364-373. Todas as citaes do conto de Pellegrini vm desta ltima edio.
24

25

Ibid., p. 364.

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o narrador foca em outro tpico, tambm menor e mais pessoal que a ponte: sua
experincia de fazer a instalao eltrica em parceria com o amigo e companheiro
eletricista 50 Volts, apelido adequado. Ao enfocar tais elementos pequenos e pessoais no processo de construo, e revelar como a extenso extraordinria da ponte
era usada para mascarar coero, o conto expe as ambiguidades necessariamente
omitidas da narrativa de progresso do regime, baseada nas obras pblicas. O conto
oferece a possibilidade de lealdades a objetos pequenos e pessoais, em contraste com
os argumentos avassaladores e insuperveis do regime.
Enquanto a Transamaznica um dos projetos mais controversos e malogrados
do regime, a ponte Rio-Niteri um dos mais bem-sucedidos. Com 13 quilmetros
de extenso, sua construo representa um feito tecnolgico empreendido por um
time de 150 engenheiros e empregando, no pico da obra, 10 mil trabalhadores.26
Oferece uma via de transporte para todas as classes sociais de Niteri e do Rio,
cidade esta cujos morros, lagos, costa e densidade populacional fazem com que a
construo de estradas e as solues de trfego sejam especialmente desafiadoras.
A construo da ponte no causou maiores deslocamentos de pessoas, nem destruio de prdios. Ao mostrar os sentimentos conflitantes do narrador de admirao
e desgosto pela ponte, o conto revela as ambiguidades inerentes s conotaes da
ponte. Ela , por um lado, um feito de engenharia e fonte de bem comum e, por
outro, um projeto envolvendo condies de trabalho desumanas e que tirou a vida
de um nmero desconhecido de operrios. Os militares nunca revelaram as estatsticas de morte na construo da ponte, sob o pretexto de ser matria de segurana
nacional.27
Como a obra comeou e terminou durante a ditadura militar, a ponte Rio
Niteri se tornou uma joia na coroa do regime, ainda que o boom econmico j
tivesse se esgotado ao final de sua construo. Na inaugurao, em 1974, Mrio
Andreazza, o ministro dos Transportes (19671974), falou para um pblico de
cerca de 10 mil pessoas sobre o simbolismo da ponte, a que chamou de novo
smbolo de um Pas novo e um smbolo de nossa determinao, referindo-se a
MAIOR ponte do Brasil faz aniversrio em maro. Folha de Niteri Online, 7 mar. 2009. Disponvel em: <http://www.folhanit.com.br/703/cidade.htm>. Acesso em: 8 nov. 2009.
26

LTIMO smbolo do Brasil Grande, ponte Rio-Niteri completa 34 anos. Correio do Brasil, 4 mar. 2008. Dispnvel em:
<http://www.correiodobrasil.com.br/noticia.asp?c=135022>. Acesso em: 8 nov. 2009.
27

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todos os brasileiros.28 Em outro ponto de sua fala, explicitou mais o simbolismo,


descrevendo a ponte como um monumento Revoluo de 1964, que simboliza
ainda em sua majestade:
a deciso do povo brasileiro de vencer todos os obstculos ao nosso
pleno desenvolvimento econmico e social;
a capacidade da engenharia brasileira de projetar e executar projetos da maior complexidade;
a dedicao e o exemplo do operrio brasileiro, cujo nimo, at nas
horas dramticas desta obra, jamais arrefeceu, tendo, ao contrrio,
sado fortalecido dos eventuais reveses prprios de empreendimento de
tamanha envergadura;
o constante apoio da opinio publica aos rgos do governo federal
incumbidos de desenvolver o singular projeto.29

Enquanto para muitos a ponte de fato carrega esse simbolismo, o conto de


Pellegrini questiona tal representao grandiosa da nao. Em 1967, Artur da
Costa e Silva tornara-se o segundo militar presidente, eleito indiretamente pelo
Congresso, e a ponte, inaugurada depois de sua morte, ganhou o nome oficial de
Ponte Presidente Costa e Silva. Durante o mandato deste, foi decretado o AI-5,
que marcou os anos de chumbo, fase esta que se estendeu at o final da administrao de Mdici, em maro de 1974. Ao longo desses anos, o governo adotou
medidas drsticas para consolidar seu poder e suprimir a oposio poltica. Entre
outras medidas severas, o AI-5 suspendeu o habeas corpus, fechou o Congresso
Nacional por quase um ano e introduziu a censura s artes e imprensa, tida
como politicamente subversiva. No surpresa que os brasileiros tenham optado
por chamar a ponte de RioNiteri nome neutro, descritivo, que j existia antes
do oficial30 e que indicava os seus pontos extremos. Alm de ser convenientemenMANO, Lucyanne. 1974: a saga da ponte Rio-Niteri. Jornal do Brasil Online, 4 mar. 2008. Disponvel em: <http://www.
jblog.com.br/hojenahistoria.php?itemid=7353>. Acesso em: 8 nov. 2009.
28

29

Ibid.

A ponte Rio-Niteri o ttulo de um estudo em forma de livro, de 1966, sobre se se deveria construir um tnel ou uma
ponte para unir as duas capitais.
30

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te mais curto, o nome popular opta por identificadores geogrficos, em vez de referncia histrica, uma escolha comum num pas em cujas cdulas de dinheiro aparecem animais no lugar de heris nacionais e em que um presidente recente (Lula
da Silva) censurava a falta de reconhecimento pela populao de seus heris. Caminhando contra essa tendncia apoltica, Pellegrini recupera um legado controverso
da ponte: a pouca proteo dispensada aos operrios de obra.
As vrias personalidades do autor, enquanto escritor de fico, jornalista e militante poltico, se fundem em A maior ponte. Em 1975, Pellegrini trabalhou como
reprter especial e editor assistente do j extinto jornal Panorama, baseado em Londrina, Paran. Para a primeira edio, escreveu um longo artigo sobre trabalhadores em e nas imediaes de Porecatu, Paran, no qual fala de baixos salrios, trabalho infantil, mortes de trabalhadores em barragens, prostituio, estupro e horas
extras foradas, elementos comuns em sua fico. A inspirao de Pellegrini para o
conto foi o relato do ex-eletricista Angelino Vaccarelli, que nesse artigo conta como
foi forado a trabalhar em turnos de 24 horas na ponte RioNiteri:
Foi meu pior servio, fui pr l emprestado pela Companhia, disseram
que era emergncia, caso nacional. Faltava um ms pra inaugurao e a
parte eltrica estava crua, no tinha nada. Ento foi uma guerra. Teve
muitos dias de trabalhar 24 horas, at cair. No [sic] ultimos [sic] dias o
negcio era molhar a cabea e continuar. Do Carnaval s vi o barulho,
no podia sair e se sasse er [sic] s pra cair numa cama. Mesmo assim
s deu pra preparar uma iluminao de emergncia.

Angelino encerra esta histria de grandes construes:


A chegou o dia da inaugurao. A gente trabalhou a noite inteira, de
manh evacuaram todo mundo. s 10 horas foi a inaugurao, a gente
nem viu porque foi dormir um pouco. Meio-dia [sic] a gente voltou pra
continuar at terminar o servio, os carros j estavam passando. Nunca
pude ver aquela ponte iluminada de longe, de noite. Vi em fotografia de
revista.31
31

PELLEGRINI, Domingos Jr. A maior ponte do mundo, p. 40.

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Pellegrini me contou que essa entrevista foi sua fonte sobre as condies de
trabalho na ponte, assim como a inspirao para escrever o conto;32 entretanto,
A maior ponte est longe de replicar o formato de uma entrevista. Ainda que
qualquer leitor informado do contexto sociopoltico do conto perceba a crtica
ao regime e sua relao com lutas de classe, parte do poder do texto est no pouco interesse que o narrador demonstra por poltica ou por causas coletivas. Na
voz indolente de um homem que conta uma histria a um amigo, o narrador
descreve como perdeu seu alicate durante um trabalho ruim.
Para contextualizar esta anlise, oferecerei um breve resumo da trama do
conto. O narrador, que no nomeado, e 50 Volts tm subitamente seus contratos para instalar a fiao de uma represa cancelados e so requisitados para
trabalhar na ponte RioNiteri antes de sua inaugurao, a poucas semanas
dali. Funcionrios da ponte percebem que o tempo est perigosamente se esgotando para que o prazo de 4 de maro de 1974 seja cumprido. Isso provoca
uma ansiedade que remete a uma conscincia de que a ideia do pas como um
lugar de projetos de obras pblicas ilimitadas est se esvaindo junto com a economia, principalmente depois da crise do petrleo em 1973. Os funcionrios
descrevem a ponte como um smbolo do extraordinrio progresso do Brasil, de
modo a obter a cumplicidade dos operrios e mascarar as condies repressivas
de trabalho sob uma aura de patriotismo. Eles obrigam os eletricistas a cumprir
turnos extremamente longos; da que 50 Volts e o narrador exaustos tentam
sair, mas so forados a continuar trabalhando. As condies se tornam cada
vez piores e o conto acaba quando os operrios terminam por fim seu trabalho.
Nesse ponto, a maioria celebra, mas o narrador lamenta a perda do seu alicate.
As aes na ponte servem como um microcosmo das restries impostas pelo
regime militar ao pas, mas de forma to sutil que o conto passou todo o perodo
da ditadura sem problemas com a censura.33
Sabendo que as condies de trabalho so brutais, os funcionrios da ponte,
no conto, oferecem presentes aos eletricistas antes de eles chegarem, para silenciar preventivamente as queixas esperadas. Tais presentes ajudam a manter
a narrativa de progresso ligado s obras pblicas, sufocando eventual oposio.
32

PELLEGRINI, Domingos Jr. Entrevista autora. 28 out. 2009.

33

Ibid.

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Ainda que pagos por tempo triplo, os eletricistas sero submetidos a trabalho
forado inconstitucional. Assim, esses presentes e bnus iniciais tm por objetivo
compensar informalmente os operrios, sem considerao a questes legais. Os
incentivos revelam, num sentido althusseriano, os esforos dos funcionrios da
ponte para pressionar os operrios a aceitar livremente a sua sujeio.
Os presentes oferecidos pela companhia aos eletricistas so tipicamente masculinos tanto lcool e carne quanto eles puderem ingerir, seguido de uma visita
ao bordel, tudo grtis. Para alm de comprar a cumplicidade dos eletricistas, a
companhia vende uma verso de masculinidade em que construir a maior ponte
do mundo, independentemente das condies, apresentado como um servio
de homem e de patriota nao. O emprego associado a vrios esteretipos do
comportamento masculino: apetite voraz, fornicao, beber lcool, trabalho manual envolvendo fora fsica, fazer muito dinheiro e ser patriota. Ao oferecer todas essas condies, a expectativa dos funcionrios da ponte de que os operrios
acreditem que os benefcios superam as condies opressivas. De forma similar
ao que Althusser descreve em Ideologia e aparelhos ideolgicos de Estado,34
no conto, os funcionrios da ponte usam presentes e suborno para tentar fazer
com que os eletricistas se submetam livremente ao trabalho forado. Os presentes
levam os operrios a manter iluses sobre suas relaes com o trabalho, vendo-se
como elementos diferenciados e felizes beneficirios, em vez de vtimas aprisionadas a um sistema laboral repressivo. No entanto, o narrador e 50 Volts no se
deixam enganar to facilmente.
O narrador faz menes frequentes a smbolos do Brasil e do Rio de Janeiro,
estabelecendo assim uma tenso entre permitir que a ponte se junte a esse distinto
grupo e rejeitar sua adequao como smbolo nacional. Ele menciona o churrasco, a feijoada, a baa de Guanabara, a esttua do Cristo Redentor, a cachaa e a
marchinha Cidade maravilhosa, sucesso carnavalesco de 1935, de Andr Filho,
cantado pela irm de Carmen Miranda, Aurora. Enquanto ele trabalha na ponte,
os funcionrios lembram constantemente os operrios de que ela o orgulho do
Brasil,35 transformando-a num cone nacional. O narrador, no entanto, inventa
ALTHUSSER, Louis. Ideology and ideological state apparatuses: notes towards an investigation. Trad.: Ben Brewster. In:
______. Lenin and philosophy and other essays. Nova York: Monthly Review Press, 1971. p. 127-188.
34

35

PELLEGRINI, Domingos Jr. A maior ponte do mundo, p. 371.

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uma metfora para a ponte que, em vez de evocar um glorioso smbolo nacional, aponta para uma vaca fora de controle, produzindo em excesso vrios
lquidos e criando perigo e caos: um monte de fio que entrava aqui, saa ali,
ningum entendia por que nem como; uma casa de fora com ligao pra todo
lado sem controle nenhum, parecia uma vaca com duzentas tetas, uma dando
leite, outra dando caf, outra caf com leite.36 A metfora cai no tropo literrio
dos avanos tecnolgicos levando a criatura a se voltar contra o criador, cujo
exemplo clssico o Frankenstein, de Mary Shelley. Mas um caso ainda mais
relevante o conto O homem que procurava a mquina, de Igncio de Loyola Brando,37 em que uma mquina celebrada fonte de empregos para uma
cidade, mas gradualmente destri sua alma, sua economia diversificada e seus
espaos naturais, numa aluso explorao neocolonial do Brasil. No conto de
Pellegrini, a fiao desordenada e potencialmente letal tem diferentes voltagens,
inconsistncia que provoca choques frequentes nos eletricistas. Isso leva a que o
narrador rejeite os esforos de seus superiores para equiparar a ponte aos cones
nacionais e sugira, ao contrrio, que o desejo de progresso do governo criou um
monstro. A confuso que se instaura no canteiro de obras ecoa o clima poltico
do tempo.
Impressionado pelo comprimento da ponte e, por outro lado, chocado com
as condies de trabalho nela, o narrador mantm uma relao ambgua com
a obra. Entretanto, evita dar crdito reivindicao oficial de que o projeto
o orgulho do Brasil. Depois de rapidamente comentar sobre a escala da ponte,
ele logo se volta para o tema da opresso dos operrios, como que para evitar
romantizar o feito, ainda que reconhecendo o quo impressionante . Ao descrever como na obra os fios eram medidos por quilmetro, e no por metro, ele
em seguida diz que os homens que os estavam instalando passavam dezoito,
vinte, vinte e quatro horas de alicate na mo.38 Ao subir num poste de luz,
conta que v milhares de operrios, mais do que jamais vira numa represa; mas
Ibid., p. 368. Pellegrini originalmente publicou essa frase terminando em dando caf, mas em publicaes posteriores
acrescentou as quatro palavras finais aqui reproduzidas, verso que ele prefere (Entrevista autora).
36

BRANDO, Igncio de Loyola. O homem que procurava a mquina. In: _____. Cadeiras proibidas. 3. ed. Rio de Janeiro:
Codecri, 1981. p. 165-174.
37

38

PELLEGRINI, Domingos Jr. A maior ponte do mundo, p. 368.

271

ESCRITOS IV

em vez de isso ser uma cena magnfica de esforo coletivo, uma imagem de
trabalhadores irritados, atrapalhando-se mutuamente, e de capatazes com suas
insgnias querendo que o servio seja feito mais rpido.
A imagem que o autor nos traz da ponte lembra o trabalho de outro mestre
da perspectiva brasileiro: Sebastio Salgado. O narrador de Pellegrini descreve os
milhares de operrios vistos de cima como formigas, imagem que evoca o horror
e a beleza das fotografias de Salgado, feitas em 1986, da minerao de ouro em
Serra Pelada, no Par. Nestas, cobertos de lama, milhares de garimpeiros carregam sacos pesados, subindo escadas longas e estreitas, pendurados lado a lado.
H tantas pessoas nas escadas que cobrem toda a extenso da parede da mina,
criando um efeito visual perturbador. Em termos de perspectiva e de mensagem,
a arte de Salgado e de Pellegrini consegue seu impacto por meio da ilustrao da
dualidade entre condies de trabalho horrveis e a beleza da perspectiva de uma
grande angular sobre um canteiro de obras.
Em seu conto, Pellegrini se recusa a deixar que uma estatstica seja manipulada como prova do progresso nacional, sem que se considerem tambm as condies em que os operrios trabalharam. O narrador, em dilogo com um visitante
da ponte, apesar de se encontrar em posio de inferioridade, contesta a ideia de
progresso nacional defendida por seu interlocutor. O visitante, de terno, pergunta se o narrador no se sente orgulhoso de trabalhar na maior ponte do mundo.
Fingindo ignorncia, o eletricista contrape-se ao enfoque estatstico: Respondi
olha, nem sabia que a maior ponte do mundo, pra mim s uma ponte. Mas
ele insistiu. Pois saiba que a maior ponte do mundo, e trabalhar nela um
privilgio pra todos ns. A eu perguntei ns quem? O senhor trabalha no que
aqui?.39 Ao negar intencionalmente o tamanho prestigioso da ponte, o narrador
tira a ateno da estatstica e redireciona para aqueles que a esto construindo,
colocando-a metaforicamente nas mos dos operrios, no nas do regime, com
sua narrativa de progresso. Na medida em que o homem de terno simboliza o
poder do Estado e da elite, a recusa do eletricista de pensar da maneira como est
sendo induzido a pensar constitui um desafio hierarquia social opressiva.
As formas de tratamento na ponte reforam hierarquias de classe e nos oferecem uma percepo mais nuanada sobre como essa questo era relevante no
39

Ibid.

272

Obras pblicas monumentais, fico e o regime militar no Brasil (1964-1985)

papel da ponte como cone do progresso nacional. Homens de terno chamam


os operrios de peo, termo tambm usado pelos trabalhadores entre si, talvez
de maneira irnica ou como sinal de identificao profissional, implicando mais
propsito comum do que identidade de classe. Ao passo que os operrios chamam os homens de terno de senhor. A filsofa Marilena Chau se refere ao uso
impreciso de ttulos honorficos no Brasil como sinal de prestgio e de poder.
O exemplo mais comum o uso do termo doutor para demonstrar a inferioridade de quem fala em face de com quem ele fala. Chau se refere a isso como
um substitutivo imaginrio para os antigos ttulos de nobreza do perodo colonial.40 No conto de Pellegrini, os tratamentos de senhor e peo reproduzem as
relaes hierrquicas entre proprietrios rurais e seus escravos ou trabalhadores
agrcolas, revelando o pouco progresso social havido, a despeito do crescimento material representado pelas obras pblicas. Essa contradio ainda se torna
mais flagrante se considerarmos que os anos de boom econmico exacerbaram a
desigualdade na distribuo de renda.41
Uma referncia ao uso do termo senhor no conto ilustra a natureza opressiva
do ambiente de trabalho. Para no cairem adormecidos, os eletricistas derramam gua na cabea, aumentando o risco e a possvel gravidade de choques
eltricos, aluso sinistra ao uso que o governo fazia ento de choques e privao
de sono como forma de tortura. Visitantes perguntavam aos eletricistas se tudo
ia bem e: A gente s respondia sim-senhor, sim-senhor, sim-senhor, tudo que
perguntassem a resposta era sim-senhor, feito bando de fantasmas. Se dissessem que aquela era a menor ponte do mundo a gente ia responder sim-senhor,
porque eu pelo menos no ouvia mais nada, a mo trabalhava com a cabea
dormindo.42 A imagem de uma mo trabalhando sozinha, sem comando da
mente, sugere que os operrios eram tratados como bestas de carga, forados

CHAU, Marilena. Poltica cultural, cultura poltica: reflexes sobre uma experincia governamental na cidade de So
Paulo, 1989-1992. Brasil/Brazil, n. 13, p. 15, 1995.
40

FAGEN, Patricia Weiss. Repression and state security. In: CORRADI, Juan E.; FAGEN, Patricia Weiss; GARRETN MERINO,
Manuel Antonio (Ed.). Fear at the edge: state terror and resistance in Latin America. Berkeley: University of California Press,
1992. p. 66.
41

42

PELLEGRINI, Domingos Jr. A maior ponte do mundo, p. 371.

273

ESCRITOS IV

a prosseguir sob perigosas condies, porque terminar a ponte no prazo mais


importante do que a segurana dos indivduos.
Um funcionrio fez os eletricistas trabalharem por dois dias direto sem dormir, alegando que, se no o fizessem, a ponte ia ficar com uma parte escura, no
podia, era uma vergonha; vamos l, pessoal, essa ponte o orgulho do Brasil.43
Essa frase, vindo logo em seguida descrio feita pelo narrador da morte de um
colega e da mutilao de outro, pe em relevo ironicamente o que os funcionrios
da ponte pretendem encobrir: as vergonhosas condies de trabalho e a hipocrisia de caracterizar a pressa como vital para o orgulho do Brasil. A mensagem
que prazos, dinheiro e projetos recordistas deveriam ser mais valorizados do que
liberdades e vidas individuais, uma triste interpretao do sucesso do capitalismo
brasileiro, que o acelerado crescimento econmico deveria representar.
Da mesma forma como a tortura empreendida pelo regime militar aludida,
tambm o sua capacidade de usar as grandes obras pblicas para encobrir algo
menos glorioso. Depois de ser forado a acabar a eletrificao em tempo hbil
para a inaugurao, o narrador reflete sobre a fragilidade dessa construo, que
parece to slida: Ento botamos l uma iluminao de emergncia muito bem
disfarada, bonita, quem olhasse achava aquilo uma maravilha, parecia uma rvore de Natal, mas se batesse um vento mais forte ia tudo pro mar.44 Da mesma
forma, a publicao de A maior ponte durante a vigncia do regime mostrou
que a narrativa oficial de progresso por meio de obras pblicas era bem mais
dbil do que parecia.
Quando o narrador e 50 Volts tentam largar o trabalho, a companhia responde com a importncia do projeto para a nao e usa uma ideia deslocada de
dever nacional, que estaria acima dos direitos dos trabalhadores. Um engenheiro
comunica formalmente aos dois eletricistas que eles no podem sair porque no
seria honroso e que a empresa jamais esquecer seus servios naquela ponte, um
orgulho nacional.45 Ao mesmo tempo, um homem no identificado de terno
abre o palet, apenas o suficiente para mostrar a arma calibre 38 em sua cintura,

43

Ibid.

44

Ibid.

45

Ibid., p. 370.

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Obras pblicas monumentais, fico e o regime militar no Brasil (1964-1985)

alertando que seria melhor os eletricistas voltarem ao trabalho ou s sairiam


da ponte mortos. Fingindo no ver seu colega capanga, o engenheiro continua
falando e lembra aos eletricistas o bnus que os aguarda se se mantiverem na
boa companhia da firma. O discurso oficial da honra nacional s encobre superficialmente a violncia da situao.
Voltando ao trabalho num estupor provocado pela privao de sono, o narrador desafia a glria esttica da ponte, numa inverso curiosa em que luz e
gua, normalmente elementos agradveis da vista de uma ponte, so vistas
como duras. Tal inverso enfatiza o contraste entre o smbolo glorioso do Brasil
que se pretende criar e a imagem no idealizada que o narrador tem da ponte.
Homens admiram as estrelas enquanto urinam do lado de fora do bordel; eletricistas jogam baldes de gua sobre suas cabeas para se manterem acordados
detalhe retirado da entrevista concedida pelo autor a Panorama. Essas imagens nos levam cena clmax em que os eletricistas so forados a trabalhar por
um turno de 24 horas na vspera da inaugurao, para iluminar o trecho final
da ponte. Essa no uma viso turstica da Cidade Maravilhosa, com a ponte
RioNiteri cintilando sobre a baa de Guanabara. Ao mesmo tempo que os
funcionrios falam de orgulho nacional, o narrador, perigosamente privado de
sono, se desespera, equilibrando-se num poste de luz dez metros acima da ponte, enquanto o vento bate forte: dava zonzeira, dava remorso de ser eletricista
e raiva de quem inventou a eletricidade.46 A ponte RioNiteri une de forma
impressionante dois pontos distantes de terra, porm no conto os contrastes de
terra, mar e cu se ligam no maravilha tecnolgica, mas opresso. Uma
ponte iluminada noite tornou-se h tempos um smbolo de beleza urbana,
derivada em parte do contraste entre o peso das construes (que avanos na
tecnologia do ao no sculo XIX permitiram ser muito maiores) e a delicadeza
de suas muitas luzes refletidas. No entanto, em A maior ponte, a ponte iluminada noite evoca ressentimento contra as condies de trabalho desumanas.
O fato de o narrador culpar quem inventou a eletricidade ilustra a dificuldade de atribuir responsabilidade pelas ms condies de trabalho. Vrias
companhias privadas, os governos estadual e federal e o financiamento por bancos ingleses convergem no projeto, que foi simbolicamente iniciado pela rainha
46

Ibid., p. 372.

275

ESCRITOS IV

Elizabeth II em sua visita ao Rio em novembro de 1968.47 O trmino em tempo


da construo de uma ponte enorme vale a opresso de trabalhadores e mesmo a
morte de alguns deles? No constando do conto, uma missa foi rezada na noite
da inaugurao em memria daqueles que morreram na construo,48 num reconhecimento que de fato vidas foram perdidas; porm o conto sugere que tais
mortes poderiam ter sido evitadas. Em A maior ponte, a obra representa um
passo adiante no progresso da infraestrutura do pas que acarretou um passo
atrs em progresso social, refletindo o mesmo padro da ditadura militar.
O que pretende ser uma obra do progresso aparece ao narrador como algo indesejado. Depois de terminada a iluminao da ponte, a firma leva os eletricistas
para um banho de mar. H muito que eles no se banhavam. Enquanto os outros
lavam as provas de dias de trabalho infindvel, o narrador, ainda sujo, procura
por seu alicate perdido, que normalmente fica em seu cinto. Simbolicamente, ele
no pode ou no quer lavar a experincia dilacerante com tanta facilidade como
os outros operrios o fazem. Sua recusa ainda maior por ele nunca ter estado
no mar, mas a novidade de uma primeira nadada em gua salgada no o atrai.
Ele quer voltar para a ponte e procurar por seu alicate, mas agora que ela est
aberta aos carros, isso no mais seguro. O carter definitivo da perda chocante.
O alicate toma o lugar da perda de direitos, que vem pari passu com a perda de
dignidade, segurana, sade e domnio de si. A opresso tanto a ocorrida na
ponte, como a dos piores anos da ditadura em geral tirou algo do narrador que
ele no pode reaver.
Se, por um lado, o narrador e 50 Volts foram forados a trabalhar em longos
turnos na ponte, por outro, eles tm a possibilidade de escolher a forma como se
lembraro disso, e essa escolha est ligada s suas percepes do progresso nacional. O narrador se ressente das condies opressivas de trabalho, da privao
de sono e das mortes ocorridas. Em contraposio, 50 Volts parece preferir esquecer o trauma e se sente orgulhoso de ter ajudado a construir um smbolo do
progresso nacional. Sua escolha se relaciona com a forma como, de acordo com

RAINHA iniciou simbolicamente as obras da ponte RioNiteri. [1968]. In: QUEIROZ, Dinah Silveira de (Org.). Livro dos
transportes. p. 420-421.
47

48

MANO, Lucyanne. 1974: a saga da ponte Rio-Niteri.

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Obras pblicas monumentais, fico e o regime militar no Brasil (1964-1985)

a antroploga Teresa Caldeira, os brasileiros se orgulharam com frequncia do


seu crescimento econmico, ainda que no tivessem se beneficiado dele:
Sob os militares, o PNB (produto nacional bruto) cresceu em at 12%
por ano no incio dos anos 1970. O progresso econmico se fundava no endividamento externo e na interveno direta do Estado na
economia. Tal interveno era responsvel, entre outras coisas, pela
criao de uma nova infraestrutura rodoviria e de comunicao por
satlite, alm da expanso de equipamentos e servios pblicos, como
um sistema nacional de sade e de seguridade social. No entanto,
tudo era feito sem a participao poltica das massas e sem distribuio de renda. [...] [A]pesar da represso poltica, a populao se orgulhava de seu pas milagrosamente moderno.49

A despeito da desigualdade econmica e das restries governamentais, alguns escolheram se orgulhar do desenvolvimento material do pas, em vez de
contestar a represso poltica. O prprio conceito de que cidados fazem escolhas sobre como do sentido a obras pblicas demonstra a riqueza simblica
dessas construes. O eletricista 50 Volts diz que um dia vai ao Rio s pra ver
a ponte iluminada.50 Em contraposio, o narrador descarta qualquer interesse em ver a ponte pessoalmente, dizendo que j a viu numa revista e que isso
bastava. Ao contrrio do narrador, 50 Volts parece separar a experincia degradante de sua admirao pela gigantesca construo que ele ajudou a erigir. Ao
mesmo tempo que fica indignado com as condies de trabalho em seu pas, ele
se emociona com o sentido de patriotismo provocado pelo desenvolvimento da

Caldeira, Teresa P. R. City of walls: crime, segregation, and citizenship in So Paulo. Berkeley: University of California
Press, 2000. p. 42. Traduo livre. Original: Under military rule, the GDP (gross domestic product) grew by as much as 12 percent
annually in the early 1970s. Economic progress was based on foreign debt and direct state intervention in the economy. This
intervention was responsible for, among other things, the creation of a new infrastructure of roads and satellite communities
and the expansion of public facilities and services, such as a national system of health care and social security. However,
everything was done without the political participation of the masses and without distribution of wealth. [...] [D]espite the
political repression, the population took pride in their miraculously modern country.
49

50

PELLEGRINI, Domingos Jr. A maior ponte do mundo, p. 373.

277

ESCRITOS IV

infraestrutura brasileira. Essa oposio tambm pode ser vista como a escolha
dos eletricistas entre se considerarem vtimas ou partes ativas da estratgia de
desenvolvimento nacional.
Dois outros textos literrios escritos em oposio ao regime se referem ao uso
que a ditadura fez das obras pblicas como parte de sua narrativa de progresso e,
portanto, merecem ser mencionados. O romance experimental Zero: romance pr-histrico, de Igncio de Loyola Brando, publicado pela primeira vez no Brasil
em 1975, desfere um golpe contundente no regime, com sua colagem bizarra e
muitas vezes raivosa de vinhetas. Uma nica frase resume o captulo Efemrides, e sua intencional inverso da histria da iluminao conotando conhecimento e tecnologia pode ser lida como uma crtica sobre como o regime fez o
pas voltar para trs, e no avanar, como tambm sugere o ttulo do romance:
H tantos anos, foi descoberta a vela de cera, a maior inveno depois da lmpada eltrica.51
Lida retrospectivamente, a pouco conhecida pea em um ato de Dias Gomes O tnel prenuncia as torturas, o uso da mdia, as grandes obras pblicas
e a censura severa que ocorreram pouco tempo depois da escritura do texto, em
1968.52 Com relao s obras pblicas, a pea antecipa o seu uso pelo regime militar, como forma de se legitimar no exterior, o que ainda no havia ocorrido. Em
tom de teatro do absurdo, um engarrafamento no Rio de Janeiro, iniciado em
1964 e que ainda prossegue em 1968, representa, de acordo com o prprio Dias
Gomes, o regime militar.53 Se a pea no tivesse sido censurada, o tnel remeteria uma plateia da poca ao Rebouas, ento recm-inaugurado. Ele se torna
a casa daqueles infelizes que no conseguiram escapar do trfego. O diretor de
transportes est mais preocupado com a repercusso internacional do que com
a funcionalidade domstica das obras pblicas. Falando aos habitantes do tnel

51

BRANDO, Igncio de Loyola. Zero. 7. ed. Rio de Janeiro: Codecri, 1980. p. 191.

GOMES, Dias. O tnel. In _____. Teatro. v. 2. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1972. O que h de mais significativo
entre o momento de O tnel e de A maior ponte so os anos de prosperidade econmica que coincidiram com uma extrema
desigualdade na distribuio da riqueza e com a realizao dos projetos gigantescos de obras pblicas.
52

53

GOMES, Dias. Apenas um subversivo. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1998. p. 227.

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Obras pblicas monumentais, fico e o regime militar no Brasil (1964-1985)

pelo rdio, ele celebra que, com a graa de Deus, comemoramos quatro anos
de bem-sucedido engarrafamento.54
Essas palavras colocam em questo as noes concorrentes de um governo
bem-sucedido, a partir da viso irnica de uma crtica de uma pea de teatro
marxista a um regime de direita. O diretor transforma verbalmente a catstrofe
em algo positivo: O nmero de acidentes na rea do engarrafamento caiu em
93,5%, superando o nosso planejamento. E o prestgio internacional do nosso
Servio de Trnsito comea a ser recuperado.55 Mrio Andreazza, o mencionado ministro dos Transportes, encarregado da ponte RioNiteri e da rodovia
Transamaznica, j era ministro em 1968, sendo possvel que o pblico de ento
associasse o diretor de transportes a ele. Assim, Dias Gomes critica obras pblicas feitas mais pela repercusso internacional do que para o bem-estar do povo.
Depois que o diretor de transportes anuncia que o governo ir destruir todos
os tneis, os motoristas buzinam em protesto e cai o pano, deixando o pblico
sem saber o que lhes acontece. A pea termina no presente no caso, 1968 , o
que teria permitido plateia identificar-se com uma ideia de mistrio quanto ao
futuro do regime militar. Com o proclamado passamento do tnel e o abandono
pelo governo da possibilidade de obras pblicas funcionais, a stira critica as
escolhas e valores do regime militar.
Conforme famosa afirmao do crtico Roberto Schwarz, datada de 1969,
apesar da ditadura da direita, h relativa hegemonia cultural da esquerda no
pas,56 fenmeno que continuou at o fim do regime e que demonstrado pelo
conto de Pellegrini. O romance de Brando, a pea de Dias Gomes e o conto de
Pellegrini atacam a tentativa do regime de legitimar o ilegtimo, para voltar
frase de Skidmore. Enquanto o regime militar buscou medir o progresso nacional por obras pblicas, A maior ponte exps ambiguidades e contradies
que tal narrativa inevitavelmente ignorava. Ao pr em foco objetos e situaes
pequenas e pessoais, o conto oferece uma alternativa ao tipo de lealdade ptria veiculado pela exaltao das obras pblicas do regime, humanizando assim
54

GOMES, Dias, O tnel. p. 784.

55

Ibid.

SCHWARZ, Roberto. Cultura e poltica, 1964-1969. In: _____. O pai de famlia e outros estudos. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1978. p. 72.
56

279

ESCRITOS IV

essas construes e permitindo que elas se tornassem mais do que estatsticas impressionantes. A ponte real no est sob ataque, mas sim uma atitude dominante
de que construir algo em escala global de alguma forma permite que um governo
no se preocupe com o tratamento que deve dar aos seus cidados e trabalhadores. Lamentar a perda de um alicate lamentar que uma narrativa de progresso
por meio de grandes obras pblicas negue importncia ao que pequeno e pessoal, em oposio ao gigantesco e pblico. A maior ponte, de Pellegrini, explora o
poder que uma obra de infraestrutura exerce, transformando-a em algo pequeno: a perda de um alicate por um operrio e o seu direito de repousar entre turnos
de trabalho, a perda de uma posse e da posse de si mesmo.

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