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IMPACTOS CAUSADOS POR NECROCHORUME DE CEMITRIOS:

MEIO AMBIENTE E SADE PBLICA


Victor Santos Carneiro1
Resumo: Ao longo da historia, o tratamento dado aos corpos dos mortos varia, contudo, o mais
utilizado ultimamente o enterro dos mesmos em cemitrios. Foi constatada na antiguidade que
esta pratica contamina fontes de gua prximas a esses locais. No inicio do sculo XVIII, foram
criadas legislaes no Brasil proibindo o sepultamento em igrejas e zonas urbanas, demonstrando a
preocupao com a sade publica. Atualmente, o Conselho Nacional de Meio Ambiente possui duas
resolues que discorrem sobre os aspectos construtivos dos cemitrios, devido ao processo de
decomposio do cadver no qual liberado o necrochorume, lquido composto por gua, sais
minerais e substancias orgnicas, responsvel pela contaminao do solo e aqferos subterrneos.
O cadver fica infestado de bactrias, vrus e microorganismos patognicos com capacidade de
infiltrao no solo com ajuda hdrica. Mesmo com densidade superior a da gua, ainda no
conhecida a mobilidade do necrochorume no solo. Visando a manuteno da qualidade ambiental,
necessrio escolher criteriosamente o local de implantao e mtodos de construo dos cemitrios,
atravs de estudos geolgicos e sanitrios das reas e verificao das possibilidades de
contaminao do solo e gua subterrnea.
Abstract: Throughout history, the treatment given to dead bodies varies, but the most used latelly is
burial them in cemeteries. Was found in the antique that this practice contaminates water sources
near these places. At the beginning of the 18th century, laws were created in Brazil prohibiting the
burial in churches and urban areas, showing concern for public health. At present, the Enviroment
Nacional Council has two resolutions about the aspects of cemeteries construction, due the process
of decomposition of the body which is released cemetery leachate or necro-leachate,

liquid

composed of water, minerals and organic substances, responsible for the contamination of soil and
underground aquifers. The corpse is infested with bacteria, viruses and pathogenic microorganisms
capable of infiltration into the soil with water aid. Even with density higher than water, isnt known
yet the mobility of cemetery leachate into the soil. Aiming the maintenance of environmental
quality, its necessary to choose carefully the location and methods of cemeteries construction,
through geological and sanitary studies of the area, cheking the possibilities of contamination of soil
and grounwater.
1

Universidade Federal da Bahia. Departamento de Engenharia Ambiental. Rua Prof. Aristides


Novis, 02 Federao. CEP: 40210-910. Salvador-BA. Fone: (71) 8779 0400. E-mail:
victorscarneiro@hotmail.com

Palavras-chave: necrochorume, contaminao, gua subterrnea.

1 - INTRODUO
O ser humano est habituado a conviver com a morte. O significado da mesma varia com a
cultura e poca ocorrida. O tratamento dado ao corpo tambm uma varivel ao longo da histria
da humanidade.
Os corpos de pessoas mortas, ao longo da antiguidade, j foram enterrados, mumificados,
cremados, jogados ao mar, etc. A partir do sculo XVII foi adotado mais comumente o enterro dos
corpos dos mortos.
No incio, as pessoas eram enterradas no interior ou ao redor das Igrejas para que estivessem
mais prximas da salvao divina. A Igreja incentivava, mas segregava os ricos e pobres pelos
locais onde eram enterrados.
Este comportamento comeou a ser criticado por membros da comunidade que se
incomodavam com o odor gerado pela decomposio dos cadveres dentro das Igrejas. Comeou a
se desconfiar que os gases liberados poderiam contaminar as pessoas que o inalassem com a mesma
doena que veio a matar o indivduo enterrado.
A proibio desta prtica no demorou muito para sair em todos os lugares do mundo,
principalmente na Europa, continente mais desenvolvido quela poca. Gerou confuso e irritao
na comunidade crist que no aceitava ser enterrada longe do caminho para a salvao. Por fim, foi
proibida no sculo XX pela prpria Igreja que reconheceu que esta prtica no era higinica e
saudvel para os fiis.
A contaminao de mananciais de gua foi estudada e constatada na histria por pessoas que
ingeriam gua de fontes prximas a locais de enterro como Igrejas e cemitrios. A contaminao
ocorre pelo necrochorume, lquido liberado na decomposio do corpo por microorganismos como
vrus e bactrias.
A constituio do necrochorume importante de ser conhecida para prever seu
comportamento no solo e na gua subterrnea. No apenas contamina o ambiente com
microorganismos patognicos que podem alcanar o ser humano, como tambm insere compostos
atpicos ao meio em que percolou. Em outras palavras, uma carga grande de materiais orgnicos e
outros compostos presentes no corpo humano alcana o meio que no est preparado para receber
isto, podendo sofrer danos irreparveis (WHO, 1998)[1].

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Existem Legislaes Ambientais que versam sobre os cemitrios ao redor do mundo e no


Brasil. O Conselho Nacional de Meio Ambiente CONAMA dispe em duas Resolues sobre o
Licenciamento Ambiental de cemitrios.
O conhecimento da mobilidade do necrochorume no solo fundamental para saber para qual
meio fsico o contaminante vai percolar: solo ou aquoso. Para isso necessrio analisar no apenas
o lquido, mas tambm o tipo de solo onde est instalado o cemitrio.
Quando o necrochorume alcana o aqfero subterrneo ele contamina a gua que pode estar
sendo usada como fonte de gua potvel. Se pessoas desinformadas beberem a gua contaminada
podem pegar patogenias graves como a febre tifide, hepatite A, ttano, tuberculose e outras.
Diante desta problemtica, torna-se necessrio um estudo que avalie o impacto gerado por
estas fontes poluidoras. As pesquisas sobre a contaminao por necrochorume e suas propriedades
fsico-qumicas so muito escassas o que dificulta a melhor compreenso do fenmeno.
No obstante, a disseminao de cemitrios ao redor do mundo vasta. Praticamente todo
municpio e vilarejo possuem um local de enterrar os cadveres. E no Brasil, geralmente, quanto
menor o local, mais carente a populao e mais precria a preocupao com a salubridade
ambiental.
2 - MTODO
Para realizao deste trabalho foram aplicados conhecimentos aprendidos em diversas
disciplinas do Curso de Engenharia Sanitria e Ambiental. Dentre elas, destacam-se: Saneamento
Ambiental, Mecnica dos Solos, Qualidade do Solo, Biologia Sanitria e o curso de Extenso de
Biorremediao de reas Degradadas.
Foram realizadas pesquisas de monografias, teses, artigos cientficos e trechos de livros para o
embasamento terico; consulta legislao nacional que trata do licenciamento ambiental de
cemitrios. Foram utilizadas ainda reportagens e publicaes sobre o assunto.
E por fim, foi realizada uma visita ao cemitrio de Santa Isabel, no municpio de Mucug, na
Bahia. L foram feitas observaes da construo e localizao do cemitrio com ajuda de
depoimentos de moradores locais. Infelizmente no foi possvel fazer um estudo geolgico e
topogrfico mais detalhado do local.
3 - DESENVOLVIMENTO
3.1 - A Histria do Cemitrio
Desde os primrdios da existncia do homem, o significado de sua morte e de seus
semelhantes encarado de maneiras diferentes, a depender da poca e civilizao. Assim, o

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significado da morte varia necessariamente no decorrer da histria e entre as diferentes culturas


humanas (COMBINATO e QUEIROZ, 2006, p. 210)[2].
O sentido dado morte distinto e modifica-se de acordo com a cultura e costumes de cada
povo e sofre alteraes ao longo da evoluo dos valores cultuados por cada sociedade, que sofre
influncias da cultura de outras civilizaes. (AGRA e ALBUQUERQUE, 2008)[3].
Segundo Giacoia Jnior (2005)[4], nas civilizaes da Mesopotmia os mortos eram
enterrados meticulosamente e eram acompanhados de seus utenslios, como objetos de uso
cotidiano e roupas, que serviam para identificar sua identidade pessoal e familiar. Este ritual servia
para representar a personalidade e status social do indivduo enquanto vivo, j que a morte seria o
apagamento desta existncia.
Entre os antigos hindus a incinerao crematria era o destino dado aos seus mortos. O
cadver era consumido pelo fogo, e as cinzas eram lanadas ao vento, ou nas guas dos rios, sendo
o morto despojado de todos os seus traos de identidade (GIACOIA JNIOR, 2005)[4]. A
cremao representava a purgao de todos os pecados, sendo a prpria vida individual considerada
uma transgresso que deveria ser expiada pela morte. [...] o verdadeiro sentido da vida consiste no
despojamento do corpo e na preparao para a morte. [...] (GIACOIA JNIOR, 2005, p. 17)[4].
Na antiga Grcia, o ritual fnebre diferenciava os tipos dos mortos. Apesar de haver a
incinerao em ambos os casos, a cerimnia dos homens comuns era distinta dos grandes heris. Os
primeiros eram cremados coletivamente e suas cinzas enterradas em valas comuns. O grande heri
era merecedor de homenagens durante a cremao. Ele teve a vida digna de ser lembrada e
acreditava-se que sua morte era a prova de sua virtude.
Para os judeus e cristos que acreditavam na ressurreio aps a morte, esta seria o acesso
para outra dimenso da vida que poderia ser no inferno ou no paraso, conforme os seus feitos
terrenos a partir da observao dos mandamentos de Deus.
Somente na Idade Mdia que o cemitrio comeou a ser utilizado da forma que conhecemos.
Nesta poca a morte era vista com naturalidade e os enterros aconteciam no centro da cidade, nos
arredores da Igreja Catlica.
Ainda na Idade Mdia, as idias teocentristas estavam difundidas em toda a Europa, aonde a
Igreja Catlica mantinha a populao presa s suas idias. Existia um grande temor do ps-vida,
local onde o esprito iria descansar em paz no paraso ou sofrer por toda a eternidade no inferno.
Ento, para ficar o mais prximo possvel do paraso, as pessoas queriam ser enterradas no interior
ou ao redor da Igreja. Os mortos socialmente importantes eram enterrados no interior. Aqueles
menos importantes eram enterrados em um terreno ao lado, e os indignos sociais eram enterrados
em vala comum que permanecia aberta at a completa lotao.

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Com o aumento da populao, faltavam cada vez mais espaos vazios onde as pessoas
poderiam ser enterradas prximas ou no interior da Igreja. Contemporaneamente, comearam a
proliferar na Europa as idias protestantes, que terminaram por dividir a Igreja Catlica. Desta
maneira, protestantes no mais podiam ser enterrados nas Igrejas Catlicas, sendo necessria
construo de novos locais propcios para sepultamento. Foi nesta poca que cemitrios comearam
a ser construdos desligados fisicamente da Igreja, mas esta ainda exercia grande influncia sobre os
mesmos.
Contudo, o fator que culminou com o fim do sepultamento no interior das igrejas foi o inicio
da importncia que foi dada sade pblica. O corpo humano quando em estado de putrefao
libera gases e fortes odores que podem contaminar quem for exposto a fortes concentraes. Corpos
sepultados nas igrejas liberavam esses gases para o interior das mesmas, tornando-as um ambiente
imprprio para os deveres que lhe so conferidos.
Relatos antigos da poca colonial do Brasil exemplificam o incomodo da populao. Um
destes o relatrio apresentado Assemblia Legislativa Provincial de Minas Gerais, em 1876,
pelo presidente desta mesma provncia, o Baro da Vila da Barra. No relatrio citado que o
enterro nas Igrejas intolervel e condenado pelas regras de higiene. Alm disto, afirma que este
costume depe contra a civilizao da provncia (VIEIRA, 2002)[5].
O conceito de civilizao aplicado pelo Baro da Vila da Barra se referia ao desenvolvimento
da provncia. Na metade deste mesmo sculo acreditava-se que as doenas eram causadas e
disseminadas por aspectos do meio, difundira-se a teoria miasmtica que afirmava serem as
epidemias oriundas de lugares insalubres onde a circulao do ar ficava prejudicada.
(MASTROMAURO e SALGADO, 2007, p. 2)[6].
Baseadas nesta teoria, as autoridades tomaram atitudes visando melhoria da qualidade de
vida da populao no mesmo momento em que eclodiram diversas epidemias em algumas cidades.
Ento, em 1850 foi criada a Junta Central de Higiene que se ocupava da coordenao do sistema de
sade. Foi estabelecido que a localizao dos cemitrios deveria ser na rea externa da cidade para
afastar da populao as periculosidades que estes lugares implicavam. Contudo, estas medidas
demoraram para atingir as regies mais distantes do Rio de Janeiro.
Segundo Vieira (2002)[5] o cemitrio de Mariana j existia desde 1720 (Grfico 1), contudo
era usado apenas para o sepulcro de indigentes e escravos negros. quela poca o Brasil era uma
sociedade escravista que negros e brancos eram diferenciados em todos os aspectos e inclusive sob
a lei.

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% total dos seputamentos de livres e escravos


97,1%

95,8%

92,6%

Livres
Escravos

1,1%
1719/1728

1,5%
1745/1747

2,1%
1777/1781

Grfico 1. Sepultamentos no cemitrio da Matriz/S Catedral (1719-1781).


Fonte: Vieira (2002)
Com todo esse contexto histrico dos cemitrios antigos, foi rdua a tarefa do Estado para
fazer com que a populao aceitasse o enterro fora das Igrejas. Foram institudas leis que obrigavam
a construo de cemitrios fora da cidade, mas no foram colocadas em prtica de imediato devido
resistncia da comunidade.
Em alguns locais mais interioranos do Pas o Poder Judicirio era exercido pelas famlias mais
influentes e poderosas da regio. Segundo Funch (2002)[7], no municpio de Mucug, Bahia, os
impactos do enterro no interior da Igreja de Santa Isabel eram percebidos com grande facilidade. O
nvel do lenol fretico em Mucug elevado, desta maneira em pocas chuvosas o lenol atingia a
superfcie e a gua brotava pelos pontos mais baixos da pequena cidade. Com um cemitrio na
cidade, a qualidade da gua que era consumida pela populao estava comprometida j que estava
contaminada pelo necrochorume.
A necessidade de proibir o enterro no interior da cidade era visvel e urgente. Foi construdo
ento um cemitrio afastado da cidade, na regio mais alta conhecida como Serra do Cruzeiro.
Porm, mesmo com a divulgao da possvel contaminao da gua ainda existia resistncia da
populao para ser enterrada longe da Igreja que representava a proximidade com o paraso.
Para satisfazer a todos e solucionar o problema, os tmulos foram construdos em formato de
igrejas (Figura 1). As pessoas ento seriam enterradas no interior de rplicas e, portanto mais
prximas da salvao.

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Figura 1. Cemitrio de Santa Isabel.


Fonte: acervo pessoal.
Apesar da escolha adequada da localizao, o cemitrio ainda apresentava irregularidades
pois os corpos no eram enterrados no solo. As rplicas de Igrejas so construdas sobre o leito
rochoso (Figura 1) e com a putrefao dos corpos, o necrochorume infiltrava nas paredes das
rplicas e era lixiviado sobre a rocha at atingir o solo.
O cemitrio de Mucug construdo no sculo XIX ainda utilizado pela populao. Recebeu
o codinome de Cemitrio Bizantino e foi transformado em ponto turstico da regio pela
particularidade de seus jazigos (Figura 2).

Figura 2. Cemitrio de Santa Isabel.


Fonte: acervo pessoal.

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Assim, como o cemitrio de Santa Isabel, em Mucug, muitos outros foram construdos de
maneira irregular e sem nenhuma preocupao com a contaminao ambiental que um espao como
este pode causar.
3.2 Histrico da Legislao no Brasil
A preocupao com a sade pblica na poca colonial aumentava com o surgimento de
violentas epidemias. As provncias ento comearam a se organizar com a criao de leis prprias
que baniam o sepultamento em Igrejas.
No sculo XVIII, os mortos comearam a receber ento uma viso mdica. Esta nova viso
foi reconhecida pelas autoridades administrativas que, no final do mesmo sculo comearam a se
preocupar com a sade pblica e higiene relacionados com os cemitrios.
Em 1789, a rainha de Portugal, D. Maria, enviou uma recomendao ao bispo do Rio de
Janeiro [...] para que os cemitrios fossem construdos separados das Igrejas, tal como j se fazia na
Europa (OLIVEIRA, 1998, p. 23)[8].
Alguns anos depois, mais especificamente em 1798, o Senado da Cmara Municipal do Rio
de Janeiro, ao dirigir uma representao a alguns mdicos locais, manifestou, tambm, pela
primeira vez, sua preocupao com o estado sanitrio da cidade (FERREIRA, 1999, p. 2)[9].
Em 1801, uma carta rgia de Minas proibia os sepultamentos na Igreja e ordenava ao
governador da capitania que procurasse, com o auxilio do bispo, fazer construir cemitrios
separados da cidade. (OLIVEIRA, 1964 apud VIEIRA, 2002)[5].
Esta legislao importante por representar, alm da primeira proibio das tradicionais
formas de sepultamento, a expanso das preocupaes sanitrias para todos os centros urbanos do
Brasil. As primeiras preocupaes higienistas citadas anteriormente limitavam-se apenas a cidade
do Rio de Janeiro, maior centro urbano da Colnia.
Esta legislao foi responsvel pelo desencadeamento de inmeros protestos populares em
toda a Colnia que impediram a implementao da mesma. Isto por que ela foi de encontro aos
anseios da cristandade colonial e eclesistica que previa para todos os cristos, o direito de serem
enterrados em solos sagrados, como afirma o Regimento do Auditrio Eclesistico citado por
Vide (1853) apud Vieira (2002), p. 8 [5]:
... que nenhuma pessoa de qualquer estado, condio, e qualidade que seja, enterre ou mande
enterrar fora do sagrado defunto algum, sendo cristo batizado, ao qual conforme a direito se deve
dar sepultura eclesistica, no se verificando nele algum impedimento [...] pelo qual se deve
negar....

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Anos mais tarde, em 1828, uma lei imperial reiterava a proibio do sepultamento na Igreja e
ordenava a construo de cemitrio fora da cidade. A incumbncia do projeto foi delegada s
Cmaras Municipais que, pela primeira vez, se viram responsveis pelas questes de sade pblica.
O estigma do cemitrio exerceu forte influncia na populao, que resistiu lei imperial de
1828 e continuou com sepultamento em locais imprprios e teve seu fim definitivo somente 1927
quando o Cdigo de Direito Cannico proibiu definitivamente esta prtica. (TRINDADE, 1928
apud VIEIRA, 2002) [5].
Apesar de a lei exigir que os cemitrios fiquem localizados em locais separados da cidade,
ainda hoje se encontram cemitrios localizados em territrio estritamente urbano, o que comprova
que em certas localidades, os mortos nunca foram afastados da cidade.
3.3 Legislao Vigente
A Legislao mais atual que discorre sobre os aspectos construtivos de cemitrios recente
no Brasil. Somente em 3 de abril de 2003 foi divulgada a Resoluo n 335 do Conselho Nacional
de Meio Ambiente (CONAMA) que dispe sobre o licenciamento ambiental de cemitrios
(BRASIL, 2003) [10].
Trs anos mais tarde, em 28 de maro de 2006, foi publicada a Resoluo CONAMA n 368
que altera a Resoluo anterior e dispe sobre pontos considerados equivocados ou ineficientes para
o controle da contaminao.
Em outros pases como Inglaterra, Frana e Holanda as legislaes sobre as distncias de
cemitrios e poos para abastecimentos de gua potvel existem desde a dcada de 50 do sculo
passado.
Mesmo com a existncia das Resolues CONAMA, no existe o controle do estado nas
construes e as obrigaes so passadas da federao para o estado, e deste para o municpio, que
geralmente no possui corpo tcnico capaz de acompanhar o processo (PACHECO, 2006) [11].
A seguir sero apresentados alguns itens das resolues que possuem relevncia para este
projeto. Inicialmente, a Resoluo CONAMA n 335/03 dispunha a rea de fundo das sepulturas
deve manter uma distncia mnima de um metro e meio do nvel mximo do aqfero fretico. Esta
distncia no considerada suficiente para manter livre de contaminao o lenol fretico segundo
pesquisa realizada por Matos (2003) [12]. A pesquisa comprova que vrus foram transportados no
mnimo 3,2 metros na zona no saturada at alcanar o aqfero.
A Resoluo CONAMA 368/06 repete o mesmo valor da distncia das sepulturas ao nvel
mximo do aqfero, mas complementa que este nvel mximo deve ser medido na poca de cheia.
A distncia de 1,5 metros ser aplicada para solos com coeficientes de permeabilidade entre 10-5 e
10-7 cm/s. Em solos mais permeveis necessrio que a distncia seja, no mnimo, de 10 metros.
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Ainda segundo o CONAMA: proibida a instalao de cemitrios em reas de Preservao


Permanente ou em outras que exijam desmatamento de Mata Atlntica primria ou secundria, em
estgio mdio ou avanado de regenerao, em terrenos predominantemente crsticos, que
apresentam cavernas, sumidouros ou rios subterrneos, bem como naquelas que tenham seu uso
restrito pela legislao vigente, ressalvadas as excees legais previstas (BRASIL, 2006, p. 2) [13].
So obrigados tambm a adoo de tcnicas e prticas que permitam a troca gasosa do corpo
em putrefao com o meio, para que haja condio de adequada para sua decomposio. Obriga-se
ainda o estudo da fauna e flora para construes acima de cem hectares, recuo da rea de
sepultamento em relao ao permetro do cemitrio, dentre outras especificaes.
Os rgos estaduais podem tambm criar novas exigncias de forma a aumentar a segurana
ambiental no processo de licenciamento ambiental. A Companhia de Tecnologia de Saneamento
Ambiental - CETESB (So Paulo, 2008) [14] exige a apresentao de curvas de nvel do local de
implantao do cemitrio que indiquem ruas, equipamentos urbanos, fontes, drenos, poos e
mananciais. Estabelece ainda como obrigatrio o projeto do empreendimento com ruas, passagens
internas para pedestres, posio das sepulturas e edificaes. A CETESB alm de exigir o
conhecimento nvel do lenol fretico no perodo de cheia recomendado pelo CONAMA exige
tambm o conhecimento do fluxo das guas subterrneas. Este procedimento importante para o
caso de uma contaminao, pois possvel conhecer sua fonte e para onde est sendo carreado.
Todas as obrigaes e recomendaes da Resoluo CONAMA 335/03 deveriam ser
aplicadas at setembro de 2003 e as da Resoluo CONAMA 368/06 at maro de 2008. Estas
servem para o licenciamento de novos cemitrios mas obriga os j existentes a se adequarem nas
Resolues.
Contudo, poucos cemitrios atenderam solicitao do CONAMA. O no cumprimento da
Resoluo CONAMA 368/06 implica em sanes penais e administrativas. (PACHECO, 2006) [11].
3.4 Constituio do Necrochorume
O corpo humano depois de morto decomposto, assim como qualquer outro ser vivo. Passa
ento a servir de ecossistema para outros organismos como artrpodes, bactrias, microorganismos
patognicos e destruidores de matria orgnica e outros, podendo pr em risco o meio ambiente e a
sade pblica.
Durante o processo de decomposio do corpo liberado um lquido chamado pelo
CONAMA de produto da coliqao, conhecido tambm como necrochorume. Este lquido o
responsvel pela contaminao do solo e aqferos subterrneos.
A composio mdia do necrochorume pesquisada por Lopes [200-] [15] est apresentada no
Grfico 3
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10

gua

10%

Sais minerais
30%

60%

Substncias
orgnicas

Grfico 3. Composio mdia do necrochorume.


Fonte: LOPES [200-] [15].
O necrochorume viscoso, de cor castanho-acinzentada, forte cheiro e grau variado de
patogenicidade. (ALMEIDA e MACDO; 2005) [16]. Apresenta densidade mdia de 1,23 g/cm3
(mais denso que a gua), e a relao entre o volume de necrochorume produzido e o peso do corpo
igual 0,60 L/Kg (LOPES, [200-]) [15].
Segundo Almeida e Macedo (2005) [16], a decomposio das substncias orgnicas do corpo
pode produzir diaminas como a cadaverina (C5H14N2) e a putrescina (C4H12N2), que ao ser
degradadas geram NH4+, substncia que apresenta toxicidade em altas concentraes.
A cadaverina e putrescina so danosas tambm por serem responsveis pela transmisso de
doenas infecto-contagiosas como a hepatite e a febre tifide. Essas substncias podem se proliferar
em um raio superior a 400 metros de distncia do cemitrio, a depender da geologia da regio
(LOPES, [200-]) [15].
Depois de morto, como foi citado, o corpo humano fica infestado de bactrias, vrus e
microorganismos patognicos. Estes tm a capacidade de infiltrao no solo com ajuda hdrica,
podendo contaminar o corpo dgua abaixo do cemitrio.
Os vrus e as bactrias possuem resistncia muito elevada no solo e principalmente na gua.
Podem causar epidemias se atingirem de fato a via aqutica subterrnea. Segundo World Health
Organization WHO (1998) [1], os organismos tpicos presentes no aqfero subterrneo que
causam doenas so micrococcaceae, estreptocos, bacilos e entrobacterias.
Segundo WHO (1998) [1], em trs cemitrios do Brasil localizados no estado de So Paulo,
foram detectadas bactrias do grupo coliforme nas guas subterrneas. Os vrus so mais facilmente
fixados pelas partculas do solo do que as bactrias, por isso estas ltimas atingiram o lenol
fretico.

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11

Segundo Lance [19--] e Gerba [19--] citados por WHO (1998) [1], vrus com carga negativa
inferior a um determinado nvel so imediatamente adsorvidos enquanto vrus com uma forte carga
negativa so movidos a locais mais distantes.
Esta diferena explicada pela constituio e propriedades qumicas do solo. A argila possui
gros muito pequenos carregados eletronegativamente. Quando vrus muito carregados de eltrons
passam pelos gros de argila so repulsados por que tm cargas iguais. J os vrus poucos
carregados conseguem ficar retidos nos gros por afinidade qumica (Troca catinica).
Por esta razo fundamental o estudo do solo abaixo do local onde ser implantado o novo
cemitrio. A Resoluo CONAMA 368/06 j expe este pensamento ao obrigar que a distncia do
lenol fretico s covas precisam ser maiores para solos mais permeveis, como a areia e o cascalho.
Os caixes tambm so importantes no processo de manuteno da qualidade ambiental do
sistema. Eles devem ser construdos de materiais que se decompem rapidamente e no liberam
subprodutos qumicos persistentes no ambiente.
Os cemitrios podem causar poluio ambiental nos aqferos subterrneos e no solo da
regio no somente em virtude da toxicidade do necrochorume e dos microorganismos patognicos
presentes.
O aumento da concentrao natural de substncias orgnicas e inorgnicas presentes
anteriormente ou no solo j um fator que deve ter seu risco analisado. Alteraes em um ambiente
natural devem ser consideradas importantes e acompanhadas de perto pelos rgos ambientais pois
podem tornar o solo ou o aqfero inutilizveis.
3.5 Mobilidade do Necrochorume no Meio Ambiente
O contaminante, de uma maneira geral, ao entrar no solo sofre algumas reaes que podem
ret-lo, deix-lo passar livremente ou atenu-lo no meio slido. O comportamento do contaminante
depende de suas propriedades fsico-qumicas e do meio onde foi derramado. O necrochorume
considerado como um contaminante e seu movimento no solo deve ser investigado antes da
construo do cemitrio.
Solos arenosos possuem gros maiores e conseqentemente reas superficiais menores. Isto
implica que no possuem capacidade de reter gua ou contaminante em seus interstcios. O solo
arenoso ainda considerado pobre biologicamente.
O solo argiloso consegue reter lquido, pois seus gros so muito pequenos e sua rea
superficial maior, onde as molculas do lquido conseguem ficar sorvidas. Para retirar gua ou
contaminante de solos argilosos necessria uma presso maior do que em solos arenosos. Isto
explicado pela capilaridade existente no solo argiloso interstcio mais fino gera maior presso de
reteno (OLIVEIRA, 2008) [17].
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12

A mobilidade do poluente no solo medida pela condutividade hidrulica do mesmo. A


condutividade hidrulica depende do peso molecular e densidade do poluente e significa a
velocidade de infiltrao em solo saturado.
No existem grandes quantidades de pesquisas que estudam o comportamento do
necrochorume no solo. sabido apenas que sua densidade maior que a da gua. Isto favorece a
infiltrao pelo solo at atingir o aqfero subterrneo.
Contudo, segundo WHO (1998) [1], pesquisas revelam que existe a atenuao do
necrochorume na camada vadosa do solo. Na camada vadosa existe ar no solo, e com isto, h maior
concentrao de microorganismos aerbios que consomem o necrochorume com maior eficincia
do que em condies anaerbias.
Com isto, aconselhvel que o solo acima do caixo no seja compactado no reaterro para
que haja maior aerao do corpo. Por outro lado, a aerao libera gases txicos e extremamente mal
cheirosos para a atmosfera.
A atenuao do necrochorume mais eficiente em argilas, j que estes possuem mais
microorganismos em seu interior. Para garantir maior degradao do necrochorume antes de atingir
o aqfero, aconselhvel manter o tmulo mais afastado possvel do aqfero. Com isto existir
mais camada slida para o poluente atravessar e ser degradado.
Os vrus presentes no necrochorume ficam adsorvidos nos gros de argila, dificultando sua
chegada ao aqfero. Porm em solos arenosos e cascalhos, os vrus podem alcanar longas
distncias. (DUBOISE, 1976 apud WHO, 1998) [1].
A chuva ajuda a percolao e infiltrao do necrochorume no solo at atingir o aqfero. Com
a chuva, a carga hidrulica maior sobre o solo o que aumenta a velocidade de infiltrao. Quanto
mais rpido o contaminante atravessar o solo, menos tempo ter para ser degradado e adsorvido
pelo solo.
Segundo OBrien e Newman (1997) citados por WHO (1998) [1], as plantas podem remover
os vrus e bactrias do solo, alm de consumir parte da carga orgnica proveniente do necrochorume.
As rvores tambm retm a gua da chuva que carrega consigo os contaminantes para o aqfero. O
nvel da gua do lenol fretico reduzido em locais com grandes rvores j que estas conseguem
retirar a gua do solo. Este fenmeno aumenta a capacidade de biodegradao do necrochorume
pelo solo.
Aps todos os processos que ocorrem no solo, se o necrochorume alcanar a franja capilar do
aqfero ele ir atravess-la por que mais denso que a gua. No existem estudos de solubilidade
do necrochorume, ento qualquer definio de comportamento no aqfero ser imprecisa.
O necrochorume quando no interior do aqfero pode ser dissolvido (a depender da
solubilidade), carreado no sentido de fluxo do aqfero ou se depositar na camada inferior
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impermevel do mesmo. Apesar da densidade do necrochorume ser maior que a da gua (d = 1,23
g/cm), seu valor no to elevado a ponto de todo o poluente atravessar o aqfero at sua camada
impermevel. Com isto, parte do necrochorume dever ser carreada com o aqfero no sentido do
fluxo da gua e ser espalhado pela regio.
3.6 Impactos do Necrochorume ao Meio Ambiente e Sade Pblica
Os cemitrios so considerados fontes poluidoras por serem construdos sem qualquer
preocupao de revestimento da camada inferior do solo para que o necrochorume liberado na
decomposio dos corpos no atinja o solo e aqfero subterrneo.
A contaminao por necrochorume pode ser pelo aumento da carga orgnica no meio
ambiente, que desencadeia uma srie de alteraes prejudiciais harmonia do ecossistema, ou pode
ser ainda pela disseminao de microrganismos patognicos como vrus e bactrias.
Por ser mais denso que a gua, o necrochorume quando atinge o aqfero subterrneo migra
para sua parte inferior at atingir a camada impermevel. A partir da, parte dele pode seguir o fluxo
da gua ou pode escoar por gravidade sobre o substrato impermevel do aqfero. Esta
contaminao do aqfero mais problemtica de ser remediada j que geralmente encontra-se a
grandes profundidades. Alm disto, para descontaminar o aqfero necessria a construo de
barreiras hidrulicas para retirar a gua contaminada, de forma que o tratamento da mesma ocorra
ex situ, reduzindo a carga hidrulica do aqfero.
Quando o necrochorume atinge o aqfero subterrneo carreado para locais mais distantes.
Se o necrochorume ao chegar no aqfero, ainda contiver contaminante, o manancial estar
comprometido. Vrus e bactrias mais resistentes contaminam a gua e a tornam imprpria para
consumo humano. Para isto imprescindvel o conhecimento profundo dos mesmos (WHO, 1998)
[1].
Por outro lado, estudos relatados pelo WHO (1998) [1] confirmam locais onde a pluma de
contaminao diminui rapidamente com a distncia da sepultura, provavelmente pela degradao
biolgica feita pelos microorganismos presentes no solo. Na Holanda, outro estudo indicou grandes
plumas com altas concentraes de cloreto, sulfato e bicarbonato abaixo das sepulturas. Nenhuma
informao foi dada sobre o tipo de solos desses estudos.
No cemitrio de Botnica na Austrlia foram medidas aumentos na condutividade eltrica ou
salinidade prximo de sepulturas recentes. Foram encontradas tambm elevadas concentraes de
ons de cloreto, nitrato, nitrito, amnia, fosfato, ferro, sdio, potssio e magnsio abaixo do
cemitrio, no solo e tambm no lenol fretico. A gua subterrnea foi considerada adequada para
fins de irrigao, conforme especificado nos critrios da qualidade das guas australianas. (DENT,
1998 apud WHO, 1998) [1].
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Em trs cemitrios de So Paulo e Santos Brasil foi constatada a contaminao do aqfero


subterrneo por microorganismos como coliformes totais e termotolerantes, estreptococos fecais,
clostrdios sulfito redutores e outros oriundos da decomposio dos corpos sepultados por
inumao no solo (PACHECO et al.;(1991) [18].
A pesquisa de maior impacto sobre contaminao de guas subterrneas por cemitrio no
Brasil de PACHECO et al. (1991) [18] que estudou trs cemitrios dos municpios de So Paulo e
de Santos e constatou a contaminao do lenol fretico por microrganismos coliformes totais,
coliformes fecais, estreptococos fecais, clostrdios sulfito redutores e outros oriundos da
decomposio dos corpos sepultados por inumao no solo.
O risco de contaminao microbiolgica com a construo de cemitrios em meio urbano
presumvel. A gua subterrnea mais atingida pela contaminao por vrus e bactrias. Nascentes
naturais ou poos rasos conectados ao aqfero contaminado podem transmitir doenas de
veiculao hdrica como ttano, gangrena gasosa, toxi-infeco alimentar, tuberculose, febre tifide,
febre paratifoide, vrus da hepatite A, dentre outros (LOPES, [200-]) [15]. A populao carente e de
baixa renda est mais propcia a ser infectada por essas doenas. Geralmente vivem em regies
onde no existe acesso rede pblica de gua potvel e possuem sistema imunolgico natural baixo.
De todas as contaminaes provocadas pelos cemitrios, os maiores problemas esto
relacionados ao vrus, devido sua grande capacidade de sobrevivncia, mobilidade, adaptao ao
meio adverso, mutao e permeao atravs at de meios semipermeveis. Foram encontrados
vetores de contaminantes de vrus em lenol fretico h quilmetros de distncia dos cemitrios. Os
vetores ainda poderiam causar problemas sade da populao desavisada que ingerisse a gua
contaminada (LOPES, [200-]) [15].
4 CONCLUSO
A cultura do sepultamento est disseminada pela sociedade ao redor do mundo. Os cemitrios so
fontes poluidoras e de contaminao do solo e mananciais. Suas conseqncias afetam a sade da
populao que vive prxima ou no a cemitrios, devido capacidade de adveco do contaminante.
Dada a necessidade do aumento do nmero de locais para enterro em pases que apresentam
limitaes territoriais, preciso identificar mais precisamente os impactos nocivos para o meio
ambiente e sade pblica.
Para a minimizao dos impactos ambientais gerados pela decomposio do corpo,
necessria uma preocupao maior com a escolha do local de implantao e mtodos de construo
de cemitrios. Devem ser evitados solos muito permeveis como areia, cascalho e rochas
permeveis. O solo mais aconselhvel para maximizar a reteno dos produtos de degradao uma
mistura de argila e areia de baixa porosidade e um pequeno percentual de gros de textura fina.
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Assim como em aterros sanitrios, pode ser estudada a implantao de uma manta subterrnea
que funcione como barreira que impede a contaminao do solo e conseqentemente do lenol
fretico pelo chorume produzido na decomposio do lixo.
Como forma de proteo do lenol fretico, a Resoluo CONAMA 368/06 recomenda a
existncia de uma distncia entre o fundo da cova e o lenol fretico, a depender da permeabilidade
do solo. Para auxiliar na reteno dos contaminantes do chorume, podem ser plantadas rvores que
retm microorganismos e consomem o excesso de matria orgnica que chega ao meio.
A distncia at o nvel dgua (zona no saturada) auxilia na degradao efetiva dos vrus e
bactrias pelos microorganismos naturais do solo, pela absoro, pela ao das razes das rvores e
pela adsoro nas partculas do solo que servem como um filtro. Quanto maior esta distncia, mais
tempo o necrochorume permanecer no solo e assim ser mais degradado.
Outro ponto importante a diferena de altitude entre o cemitrio e a rea circundante. Um
cemitrio no deve ser localizado na parte mais baixa de uma rea, para onde as guas pluviais
convergem. A gua potencializa a velocidade de infiltrao do necrochorume pelo solo e reduz seu
potencial de degradao.
A implantao de cemitrios deve ser realizada de forma criteriosa para garantir a manuteno
da qualidade ambiental. So necessrios estudos geolgicos e sanitrios das reas dos cemitrios e a
verificao das possibilidades de contaminao do solo e da gua subterrnea.
5 - REFERNCIAS
[1] WHO; World Health Organization; Regional office for Europe; The impact of cemiteries on
enviroment and public health. 1998. Disponivel em: www.who.dk. Acesso em: 19 nov. 2008.
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[6] MASTROMAURO, G. C.; SALGADO, I.; O Hospital de Isolamento e o Cemitrio do Ara na


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[7] FUNCH, R.; Um guia para a Chapada Diamantina. Salvador: Editora Nova Civilizao, 2002.
[8] OLIVEIRA, L. M.; Cemitrios sagrados mineiros das cidades de Sabar, Ouro Preto e So Joo
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[10] BRASIL; Resoluo CONAMA n 335 de 3 de abril de 2003. Dispe sobre o licenciamento de
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[11] PACHECO, A. Os cemitrios e o ambiente; Ambiente Brasil. So Paulo, 2006. Disponvel em:
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[13] BRASIL; Resoluo CONAMA n 368 de 28 de maro de 2006. Dispe sobre o licenciamento
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[14] SO PAULO; Cetesb. Licenciamento Ambiental Unificado Roteiro de Estudos: Cemitrios,
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[15] LOPES J. L.; Cemitrio e seus impactos ambientais. Estudo de caso: Cemitrio Municipal do
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[16]ALMEIDA, F. R.; ESPNDULA, C.; VASCONCELOS, U.; CALAZANS, M. T.; Avaliao
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[17] OLIVEIRA, Iara Brando. Material de Consulta da disciplina ENG 022 - Qualidade do Solo
Departamento de Engenharia Ambiental. Universidade Federal da Bahia. Tpico I. Salvador, 2008.
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[18] PACHECO, A.; MENDES, J. M. B.; MARTINS, T.; HASSUDA, S.; KIMMELMANN, A. A.
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