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Cuando creamos que tenamos todas las respuestas de pronto

cambiaron todas las preguntas. Mario Benedetti.


Otro puntal bsico de la teora econmica es el enfoque sistmico
que trata de comprender el funcionamiento de la sociedad desde
una perspectiva holstica e integradora, en donde lo importante
son las relaciones entre los componentes. Se llama holismo al
punto de vista que se interesa ms por el todo que por las
partes. El enfoque sistmico no concibe la posibilidad de explicar
un elemento si no es precisamente en su relacin con el todo.
Metodolgicamente, por tanto el enfoque sistmico es lo opuesto
al individualismo metodolgico, aunque esto no implique
necesariamente que estn en contradiccin.
Una exposicin moderna del enfoque sistmico es la
llamada Teora General de Sistemas (TGS) que fue propuesta
por el bilogo austriaco Ludwig von Berthalanffy a mediados del
siglo veinte. La TGS propone una terminologa y unos mtodos de
anlisis que se han generalizado en todos los campos del
conocimiento y estn siendo usados extensamente por
tecnlogos y por cientficos de la Fsica, la Biologa y las Ciencias
Sociales

Al describir la economa utilizamos actualmente muchos


conceptos tal como los define la TGS. El vocabulario bsico de la
TGS, recogido de diversos campos cientficos, incluye entre otros
los siguientes conceptos: Sistemas y subsistemas, entradas
(inputs) y salidas (outputs), cajas negras y realimentacin (feedback).
Sistema es un conjunto organizado de elementos que
interactan entre s o son interdependientes, formando un todo
complejo, identificable y distinto. Porelementos de un

sistema se entienden no solo sus componentes fsicos sino las


funciones que estos realizan. Algn conjunto de elementos de un
sistema puede ser considerado un subsistema si mantienen una
relacin entre s que los hace tambin un conjunto identificable y
distinto. Los sistemas reciben del exterior entradas (inputs) en
forma, por ejemplo, de informacin, o de recursos fsicos, o de
energa. Las entradas son sometidas a procesos de
transformacin como consecuencia de los cuales se obtienen
unos resultados o salidas(outputs). Se dice que
hay realimentacin o retroalimentacin (feed-back): cuando
parte de las salidas de un sistema vuelven a l en forma de
entrada. La realimentacin es necesaria para que cualquier
sistema pueda ejercer control de sus propios procesos. Cuando de
un subsistema se conocen solo las entradas y las salidas pero no
los procesos internos se dice que es una caja negra.
El enfoque metodolgico sistmico en economa es muy anterior
a la TGS. Es el enfoque utilizado tpicamente en la teora
econmica marxista, en el estructuralismo socioeconmico y, en
general, por los economistas ms partidarios de la intervencin
del Estado para el control de la economa.
Sin embargo puede argumentarse, y algunos economistas
creemos, que el enfoque sistmico y el individualismo
metodolgico son ambos imprescindibles y complementarios para
una comprensin cabal de la economa, la sociedad y las
relaciones entre los seres humanos
HOLISMO

QU ES HOLISMO?

1. El holismo es una manera de conceptualizar la realidad.


Desde esta visin, cada vez que abordamos un fragmento
de la realidad lo consideramos un todo parte de un todo
mayor, una globalidad, e interactuamos en consecuencia.
La palabra holismo, acuada por Jan Smuts en 1926 (Sudfrica),
proviene del griego holos, totalidad. En el mundo moderno, sin
embargo, ya en el siglo XIX se hablaba con este mismo sentido de
estructuras. Tambin en los aos veinte y treinta del siglo XX
surgieron los trminos sistema (von Bertalanffy, Alemania) y
sistema funcional (Anokhin, Rusia).
En la historia, la humanidad comenz conceptualizando
holsticamente. Hace unas pocas centurias, con la aparicin de la
racionalidad como eje impulsor del desarrollo humano y su
producto, la ciencia, la fragmentacin adquiri enorme
importancia, y el foco pas a establecerse ms en los fragmentos
de cada realidad que en la realidad misma. Del holismo se pas al
fragmentarismo.
ste ltimo, qu duda cabe, represent un gran avance. No
obstante, arroj un subproducto inesperado: Muchos estudiosos
de fragmentos de la realidad tomaron a sus recortes por los ms
importantes, y confundieron a sus fragmentos muy bien
investigados con la realidad toda. Del fragmentarismo se pas as
a la especializacin, un excelente paso lamentablemente muchas
veces teido de esta enorme dificultad: Creer que lo que existe es
lo que el observador ve con la sola lupa que ha aprendido a
sostener ante sus ojos.
El holismo intenta superar esta situacin. La visin holstica
considera al universo y sus componentes (a cada "universo"
parcial, por consiguiente tambin a cada ser humano) un sistema
en que los elementos componentes interactan entre s. La
observacin de estas interacciones vara segn el punto de mira
del observador, segn su propia lupa.
2. Un paradigma puede definirse como una conceptualizacin
bsica subyacente a un grupo de conocimientos que gua de

modo duradero el desarrollo de ese mismo grupo de


conocimientos (tanto se trate de ciencia, arte, pedagoga,
economa, etc.). Puede hablarse en consecuencia de un
paradigma holstico.
Sostenemos que la visin holstica es a) sistmica, b) dinmica y
c) transdimensional.
a. Los sistemas son abstracciones de la mente humana que
presentan dos premisas definitorias bsicas: Constituyen una
novedad irreductible (no pueden reducirse a sus elementos, ya
que la novedad desaparece si los fragmentamos) y toman una
cierta y nica configuracin espaciotemporal (ya que sus mismos
componentes, dispuestos en otra configuracin, produciran
caractersticas distintas).
Son recortes que produce cada mente humana, y cada mente
resalta una faceta cualquiera. Pero son indivisibles si se quiere
mantener todas sus caractersticas. As, un humano no puede ser
fragmentado si se quiere conservar lo humano, una meloda no
puede ser fragmentada si se quiere conservar su msica, una
molcula de agua no se puede fragmentar si se quiere conservar
lo acuoso.
Un sistema puede entenderse como sinnimo de holn, una
unidad que es al mismo tiempo totalidad y fragmento:
Simultneamente, un todo que contiene y un fragmento que es
contenido. Un sistema est compuesto por elementos; y
simultneamente un sistema es elemento constituyente de otro
sistema ms abarcativo.
Es constante la influencia ejercida entre los componentes de un
sistema y hacia ste, as como la influencia del sistema hacia sus
componentes. Por ejemplo un ladrillo en una pared, una clula en
su tejido, un lquido en su recipiente, una persona en una familia,
un planeta en un sistema solar.
Y puesto que entender la realidad compuesta por sistemas nos
conduce a que un sistema ser finalmente abarcativo de todos los

dems, nos encontramos con un problema irresoluble a nivel


humano: Si se trata de un sistema abarcativo de todos los dems
(el sistema universo), entonces nada hay por fuera de l. Es un
continente que no es simultneamente contenido. Este misterio
nos supera, y abre la dimensin espiritual.
b. Los sistemas vivos presentan una actividad siempre fluctuante.
Son sistemas funcionales. Esta actividad provocadora de cambios
constantes ha sido estudiada desde siempre en el ser humano:
desde el metabolismo qumico hasta la psicodinmica, todo
muestra que los seres humanos nos vamos transformando de
manera continua e inevitable.
c. Los seres humanos pueden definirse considerando diferentes
dimensiones: Soy un ser fsico-molecular, un ser biolgico, un ser
emocional, un ser lgico-cognitivo-pensante, un ser espiritual.
Cada dimensin ha dado lugar a extensas investigaciones.
Pero en verdad soy todo eso a la vez. El recorte dimensional es
producido por quien me observa. El ser humano es un todo nico,
fragmentado slo para comodidad del observador, quien as
puede captar y comprender. Es un sistema-holn, siempre y
simultneamente todo eso. Yo soy todo eso ahora y
constantemente, reconfigurndome de continuo. El otro me
recorta para poder captarme, a su vez segn su presente, su
historia y sus tradiciones.
Soy transdimensional, y as tambin lo es la realidad en general..
La realidad toda puede considerarse segn diferentes
dimensiones: objetiva, subjetiva, social (interobjetiva), cultural
(intersubjetiva).
El estudio de un ser humano, inevitablemente, deber tener en
cuenta entonces siempre tres ejes: su actualidad, su historia y
tradicin, y la simultaneidad de las dimensiones: As por ejemplo,
el aprendizaje no puede ser biolgico o emocional o cognitivo o
espiritual, sino todo eso a la vez: Es el observador quien decide
cmo lo categorizar.

Lo mismo puede decirse de la enfermedad: En qu consiste un


diagnstico? Estudiaremos y trataremos una dimensin o todas
ellas? Cmo deben explicarse una dislexia, una tristeza, una
lcera, una risa? Porque de la explicacin que el observador d
depender inexorablemente su camino lgico, esto es, la
aproximacin (el tratamiento) que elija.
El ser humano es un sistema de sistemas. Lo mismo puede
decirse de una familia y de una cultura an ms abarcativa. Qu
deben tener en cuenta el diagnstico y el tratamiento de un
grupo social?
Nada humano hay que sea puramente, solamente, molecular o
biolgico o emocional o cognitivo o espiritual.
3. El ser humano es un sistema abierto en desarrollo.
Llega al mundo (es concebido) con necesidades
primordiales, a partir de cuya (in)satisfaccin el ser
humano inscribe sentimientos bsicos, sobre los cuales
construir lgicas personales con las que procurar captar
y comprender la realidad. Trae al mundo potencialidades
que, al ser estimuladas por el contexto cultural en que le
toca vivir, producen un determinado desarrollo perceptual.
A cada instante, la actividad de cada ser humano es
producto de su terreno en continua interaccin con su
contexto. Esta actividad va registrndose en el individuo y
en la cultura a modo de mapas perceptuales de
fragmentos, interactuantes entre s, modificando a cada
momento el mapa global, general, integral, representativo
de la realidad para cada individuo en particular.
Estudiaremos
en
consecuencia
potencialidades, sus sentimientos,
actividad? O todo ello?

sus
necesidades
sus pensamientos,

/
su

4. En resumen, los supuestos bsicos del paradigma


holstico son:

La realidad se organiza en sistemas-holones, y as


tambin el ser humano.
Es constante y obligada la interaccin dinmica entre los
elementos de un sistema, y as tambin del ser humano.
El ser humano ha sido histricamente descripto e
interpretado simultneamente desde diversas dimensiones
(fsico-molecular, biolgica, emocional, cognitiva, espiritual)
por diferentes observadores con diferentes lupas. En
verdad se trata de unsistema transdimensional.
El ser humano se desarrolla constantemente desde su
concepcin, a partir de potencialidades propias y de
acuerdo con las ofertas estimulatorias del contexto.
De tal modo, el ser humano va construyendo
mentalmente un sistema de mapasfragmentarios,
como forma de captacin y organizacin de la realidad, en
constante interaccin y conformando finalmente un mapa
global de su realidad.
Un enfoque sistmico-dinmico-transdimensional tendr
indudables consecuencias sobre la educacin, la salud y la
accin social.
5. El holismo es una visin integral. No es lo mismo que
una visin integradora: No soy alguien que est formado
por partes que se han amalgamado. La integracin se
inicia en un anlisis e intenta llegar a una sntesis.
Soy integral. Soy una sntesis. Quienes interacten conmigo (por
ejemplo en pedagoga, medicina y la investigacin y el trabajo
sociales), para captarme deben recortar fragmentos de m,
analizarme. Pero no deben olvidar que soy un todo, y que su
anlisis slo es parte de esa sntesis.
Diferentes Holismos

Por cierto, los autores interesados en el holismo han dado


relevancia a diversos aspectos. As por ejemplo, se habla de
Un holismo ntico (la realidad es nica, estructurada en
una jerarqua: Wilber, Trungpa)
Un holismo metodolgico (el todo es ms que la suma de
las partes: v. Bertalanffy, Haldane, Smuts, Meyer-Habich)
Un holismo espiritualista (la realidad slo depende de
fenmenos espirituales)
Un holismo lingstico o semntico o mental (el significado
de las partes depende del contexto: Kuhn, Churchland,
Quine; la percepcin excede a la sensacin, es un sistema
funcional contextual: Wernicke)
Un holismo chato o sistmico (slo objetivo, descriptivo de
lo actual, que no incluye el desarrollo ni la subjetividad)
Un holismo epistmico o de la teora del conocimiento
(cada teora constituye un todo en s mismo)
Un holismo fisicalista (macroholismo
microholismo cuntico).

universal

versus

Qu no es Holismo
Muchas veces el trmino "holismo" se ha utilizado mal, por lo que
conviene establecer claros lmites con otras ideas.
El holismo no es:
Un dogma: Antes bien, un holista es un antidogmtico que
acta con amplitud de criterio.
Anticientfico: Por el contrario, en la evolucin de la
humanidad puede diferenciarse una primera fase de la
observacin de la realidad que ha sido precientfica, por

tanto globalizadora, sin poder de anlisis; y una etapa


cientfica, incluida en el concepto holstico, superador de la
ciencia objetivadora y analtica, cuando la objetivacin y el
anlisis no toman en cuenta los contextos o las
dimensiones del ser humano. Est mal decir "es holstico,
por lo tanto no es cientfico" o "yo me dedico a tal abordaje
alternativo, entonces soy holstico". Nada ms falso.
Expulsar a los avances cientficos en nombre de enfoques
"intuitivos" o "espirituales" es tan grave como pretender
hacer "ciencia pura" sin consideraciones emocionales o
espirituales.
Una medicina alternativa: Cuando el holismo se aplica a
entender, diagnosticar y tratar la enfermedad, lo hace
aplicando todos los conocimientos actuales, provenientes
de todos los campos. Tan fragmentario es un mdico
atrincherado detrs de conocimientos slo biolgicos como
quien aconseja hierbas y esencias mientras desaconseja
abordajes mdicos probados. Un "terapeuta holstico"
slo lo es si es un terapeuta formado y licenciado
como tal, y participa de una visin holstica de la
realidad y del ser humano. Lamentablemente, con
demasiada frecuencia se dicen as quienes no tienen
estudios formales y se escudan tras algunas ideas poco y
mal fundamentadas para justificar su ambicin desmedida
de curarlo todo.
Integracionismo: El holismo estudia un todo. El
integracionismo es un buenismo, positivo y limitador a un
tiempo, que intenta acomodar partes. El holismo supera
intentos integracionistas, muchas veces denunciados por la
combinacin de sus propios nombres: por ejemplo,
psiconeuroendocrinoinmunologa,
psicosomtica,
neuropsicologa.
Una aproximacin materialista (organicismo): El holismo
intenta captar y comprender la realidad como un todo
nico. La discusin materialismo - espiritualismo (as como

la discusin biologismo - psicologismo) deja de tener


sentido.
Un abordaje espiritual sectario: Muy por el contrario. La
palabra "catlico", por ejemplo, contiene la misma
etimologa que "holismo": "kat" (de acuerdo con) y "holos"
(la unidad, la totalidad).
Una ideologa: La idea sistmica y globalizadora ha sido
mal utilizada por extremismos tanto de derecha como de
izquierda, que han insistido en que la libertad individual
est condicionada por el sistema (aqu, sistema poltico),
cuando es fcil entender la falsedad del argumento
releyendo desde el inicio.
Un abordaje fusionador de todos los diversos aspectos del
ser humano, al modo precientfico.
Algunos conceptos cercanos al holismo:
Psicoanlisis
Teora general de los sistemas
Gestalt
Bioenergtica
Psicologa transpersonal
Enfoque gentico-dinmico-profundo
Terapia centrada en la persona
Goetheanismo
Antroposofa
Homeopata

Pedagoga Montessori
Enfoques psicocorporales (Biodanza y otros)
Conceptos antagnicos:
Fragmentarismo: Cada dimensin tiene consecuencias slo
en ella misma (compartimientos estancos), por ejemplo
biologismo mdico
Dualismo / cartesianismo
Individualismo, reduccionismo (el todo es la suma de las
partes, slo que hay que considerar todas las partes)
Integracionismo
Cientificismo, biologismo, psicologismo, positivismo
Geneticismo (el organismo es determinado por los genes)
Sociologismo / holismo social / totalitarismo: el todo social
es ms que la suma de los componentes de la sociedad, y
determina por s solo la conducta de los componentes
Materialismo / "realismo": todo es explicable desde el
mundo fsico
Modularismo: la mente tiene estructura
constituida por sistemas funcionales autnomos

modular,

Algunos nombres asociados con el Holismo


Esta lista no pretende ser exhaustiva, sino slo ejemplificadora de
lo mucho que ya se ha hecho en esta direccin en todo el mundo.
Algunos de los autores mencionados no se hubiesen considerado
a s mismos holsticos, pero sin duda han contribuido a esta
visin. Por favor escrbanos si Usted considera que hemos sido
injustos con alguien.

Bateson, G. - von Bertalanffy, L. - Bohm, D. - Capra., F. - Ciompi, L.


- Crema, R. - de Quirs, J. B. - Eccles, J. - Hahnemann - Huneuus, F.
- Dossey, L. - Gang, Ph. - Ferguson, M. - Fox, M. - Grinberg, M. Grof, S. - Kuhn, T. - Leloup, J. - Lorimer, D. - Lovelock, J. - Lowen, A.
- Luria, A. - Maslow, A. - Maturana, H. - Meister Eckhardt Montessori, M. - Morin, E. - Nicolai, J. - Neill, A. S. - Orrego, H. Paracelso - Perls, F. - Plotino - Pribram, K. - Prigogine, I. - Reca, T. Rogers, C. - Schutz, W. - Sheldrake, R. - Smuts, J. - Speck, O. Steiner, R. - Tart, Ch. - Trungpa, S. - Upledger, J. - Watts, A. - Weil,
P. - Wilber, K.