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Os Direitos das Crianas

nas encruzilhadas da Proteco e da Participao


_______________________________________________
Natlia Fernandes Soares
Universidade do Minho
Instituto de Estudos da Criana
natfs@iec.uminho.pt

A reflexo que me proponho partilhar convosco, interroga um paradigma que


apesar de estar muitas vezes presente nos discursos que desenvolvemos acerca da
infncia, nas mais variadas reas do saber, continua, tambm insistentemente, a
apresentar-se como um discurso decorativo e quimrico o paradigma que prope
entendermos as crianas como sujeitos de direitos. Decorativo porque nesta 2
modernidade politicamente correcto referenciarmos o discurso dos direitos para a
infncia, como um discurso adequado e que agrada a muita gente, ou como diria
Boaventura Sousa Santos, como a linguagem das polticas progressistas e quimrico,
porque muita dessa mesma gente apesar de o invocar, no o considera relevante, nem
mesmo possvel (ou necessrio) de concretizar no quotidiano das crianas.
A tarefa de atribuir direitos criana tem tido um longo e, muitas vezes,
tortuoso caminho, quer devido lenta consciencializao da sociedade acerca de tal
necessidade, quer devido s dificuldades que se colocam interpretao e aplicao
de direitos para as crianas em contextos culturais diversos e em pocas histricas
distintas.
No contexto da sociedade europeia as crianas tm vindo ao longo dos tempos
a ser definidas pela sua falta de direitos, o que ainda mais reforado pela enfatizao
dos direitos dos adultos que decidem acerca das suas vidas, nomeadamente os seus
pais. Tradicionalmente as crianas tm sido vistas como propriedade dos seus pais, os
quais so investidos de direitos considerados indispensveis para levar a bom termo a
sua propriedade a criana. Contudo, ao longo do sculo passado, ainda bem recente,
comeou a assistir-se a uma mudana na forma de compreender as relaes entre pais
e filhos.
O primeiro passo teve a ver com o reconhecimento que os direitos dos pais
sobre as crianas no so inviolveis e que o Estado tem tambm o direito de intervir e
proteger as crianas se tal se revelar necessrio. O segundo passo, teve a ver com o

reconhecimento crescente de que os pais so capazes de abusar das suas crianas.


Este reconhecimento hoje em dia to banal, que dificilmente compreendemos o
choque causado pelo caso de Mary Colwell, em 1871, que para ser protegida dos maus
tratos que o pai lhe provocava teve que se invocar a Lei Contra a crueldade com os
animais, porque no existia na altura qualquer diploma legal que a pudesse proteger.
A possibilidade de as crianas se tornarem vtimas com direitos, s surgiu
depois de se ter aceite que havia possibilidades e estratgias para as resgatar de
contextos e pessoas que as vitimizavam essas possibilidades e estratgias surgiram
somente no incio do sculo XX com o aparecimento da Declarao de Genebra (1
declarao de princpios de salvaguarda de direitos para as crianas), o que
representou, para a histria dos direitos da criana, o momento chave de um percurso
de construo e consolidao da ideia das crianas como sujeitos de direitos.
Continuou no entanto a persistir a ideia de que as crianas so irresponsveis,
irracionais e incapazes de fazer escolhas informadas em assuntos que lhe dizem
respeito; no fundo, que a criana vulnervel e precisa de proteco, protelando-se
assim o exerccio da sua autonomia a participao.
Seria aqui interessante interpelarmos a tipologia que nos prope uma sociloga
da infncia Gerison Landsdown, quando nos diz que fundamental ultrapassar o
modelo protector nas relaes entre adultos e crianas e considerar que as crianas
no tm somente necessidades, mas tambm e fundamentalmente direitos.
Considerando que no podemos ignorar a vulnerabilidade da criana relativamente ao
adulto, Landsdown (1994) fala-nos em dois tipos de vulnerabilidade:
A vulnerabilidade inerente e a vulnerabilidade estrutural.
A vulnerabilidade inerente, tem a ver com a debilidade fsica, a imaturidade, a
falta de conhecimento

e experincia das crianas que as torna dependentes da

proteco do adulto este aspecto inquestionvel e to mais visvel quanto mais


pequena for a criana.
A vulnerabilidade estrutural, relaciona-se com a

falta de poder poltico e

econmico e de direitos civis das crianas. A vulnerabilidade estrutural uma


construo social e poltica, que deriva de atitudes histricas e das presunes acerca
da natureza da infncia e da prpria sociedade. Seno vejamos o seguinte exemplo.
Numa investigao levada a cabo no Reino unido na dcada de 90 comparavam-se as
estatsticas que revelavam o nmero de crianas de 7 e 8 anos de idade que iam
sozinhas para a escola na dcada de 70 e na dcada de 90 esse nmero caiu de
80% em 1970 para 9% em 1990.(Hillman, 1990). O exemplo mais ilustrativo desta

mudana tem a ver com o dramatismo das atitudes de alguns pais, que pensam j em
colocar chips nas suas crianas de forma a conseguir controlar os seus movimentos.
Apesar de ser completamente vlida a preocupao dos adultos no sentido de proteger
a criana, e de tambm ser evidente que os perigos e os lobos maus que espreitavam
no nosso caminho para a escola, h 20 ou 30 anos atrs, no serem exactamente
iguais aos perigos e aos lobos com que se confronta a criana nesta segunda
modernidade, o facto que h uma tendncia para valorizar em demasia a
vulnerabilidade inerente e uma insuficiente focalizao para tentar compreender os
factores scio-estruturais que invisibilizam o estatuto poltico-social da criana.
Sem esquecer a importncia e repercusses da vulnerabilidade inerente da
criana, e a respeito dela, um dos ltimos relatrios da Assembleia do Conselho da
Europa1, bem claro quando num documento subordinado ao tema Estratgias
Europeias para as Crianas, reconhece que a salvaguarda dos direitos da criana e o
alcance dos princpios contidos na Conveno, esto longe de ser uma realidade nos
pases da Europa, na medida em que, as crianas continuam a ser as principais vtimas
dos conflitos armados, da recesso econmica e da pobreza. Para alm do mais 5 em
cada 1000 crianas so vtimas de maus tratos na Unio Europeia e 30 em cada 1000
crianas so igualmente vitimizadas na Europa Central e de Leste, sofrendo
experincias traumticas que conduzem ao seu afastamento da famlia e sua
institucionalizao, gostaria de partilhar convosco um outro enfoque: o de tentar
escamotear a vulnerabilidade estrutural da infncia, para tentar perceber
como que podemos ultrapassar a ideia de que as crianas somente tm
necessidades e tentar compreende-las tambm como sujeitos de direitos.
A CDC o instrumento que mais poderosamente contribui para esta mudana,
pois desafia o foco exclusivo na vulnerabilidade psicolgica e biolgica da criana,
considerando que tal perspectiva no d peso suficiente forma como a falta de poder
da criana contribui para a sua vulnerabilidade (Van Bueren, 1998: 21). Ela
representa um momento de viragem na compreenso dos direitos da criana, que j
tinham uma tradio de quase um sculo, devido, por um lado, sua natureza e, por
outro, sua substncia.
Relativamente natureza... O facto de juridicamente ser uma conveno
implica determinadas obrigaes para os Estados que a ratificarem, na observncia dos
seus princpios e por isso mesmo, ter um maior impacto nos quotidianos das crianas

Realizada em Janeiro de 1996.

de tais Estados. De relembrar a prestao de contas peridica, de 4 em 4 anos, que


cada pas tem de fazer ao Comit dos Direitos da Criana.
Relativamente

substncia... A

CDC

marca

um

enfoque

diferente

relativamente aquilo que se consideram serem os direitos da criana, apresentando-se


este documento como um smbolo de uma nova percepo sobre a infncia.
Sendo um documento que reconhece a individualidade e personalidade de cada
criana, incorpora tambm uma diversidade de direitos que tm tendido a ser
agrupados em trs categorias (Hammarberg, 1990):
-

Direitos de proviso onde so reconhecidos os direitos sociais da criana,


nomeadamente os associados salvaguarda da sade, educao, segurana social,
cuidados fsicos, vida familiar, recreio e cultura;

Direitos de proteco onde so identificados os direitos da criana


relativamente discriminao, abuso fsico e sexual, explorao, injustia e
conflito;

Direitos de participao onde so identificados os direitos civis e polticos, ou


seja, aqueles que abarcam o direito da criana ao nome e identidade, o direito a
ser consultada e ouvida, o direito ao acesso informao, liberdade de expresso
e opinio e o direito a tomar decises em seu proveito.

...As encruzilhadas...
O discurso dos direitos de proviso e proteco indiscutivelmente o discurso mais
consensual, na medida em que ao priorizar a satisfao de necessidades de bem estar
e proteco das crianas, necessidades essenciais e indiscutveis, so reconhecidos e
reforados legalmente, com quadros normativos e iniciativas mais ou menos eficazes.
So os designados direitos legais da criana.
Quando falamos de crianas em situao de risco, temos que falar obviamente
de um conjunto de direitos acrescidos, que possam dar resposta ao dramatismo dos
seus quotidianos, os quais se situam no domnio dos direitos pessoais e sociais,
nomeadamente:

1- Um conjunto de Direitos Pessoais bsicos fundamentais, como o so o


direito vida, sobrevivncia e ao desenvolvimento (art 6), que deveriam ser direitos
inalienveis de todos os indivduos, e especialmente das crianas devido sua
vulnerabilidade, so no entanto postos em causa diariamente, em situaes que
envolvem o seu abandono, maltrato ou assassnio. Estes atropelos continuam a passar-

se, embora com maior visibilidade social, o que se apresenta como significativo, na
medida em que a reprovao e condenao social podero por vezes funcionar como
estratgias preventivas, mas por outro lado, sem retaliaes significativas para os
abusadores2.
Outros direitos pessoais da criana, nomeadamente o direito a ter uma
famlia, encontra-se tambm explcito ao longo de alguns artigos que fazem referncia
s relaes familiares, separao da criana dos seus pais, aos deveres dos
pais em relao aos filhos e adopo (art 9, 10, 18, 20, 21 e 27 ).
Nesse sentido, no nosso pas, pode referir-se a existncia de dois mecanismos
de respostas a tais situaes, nomeadamente a colocao em famlias de acolhimento
(Dec. lei n 190/92 de 3 de Setembro) e o regime jurdico da adopo ( Dec. lei
n185/93 de 22 de Maio)3, o qual se encontra neste momento, em fase de
remodelao, de forma a ultrapassar algumas contingncias processuais que lhe esto
inerentes.
De que forma que a sociedade poder acautelar s crianas em risco, o seu
direito pessoal ao desenvolvimento, a

um nvel de vida suficiente de forma a

permitir o seu desenvolvimento fsico, mental, espiritual, moral e social? (Cf. art27
da CDC4)

2- Um conjunto de Direitos Sociais, de assistncia social, nomeadamente os


relacionados com a colocao de crianas privadas de meio familiar normal (art 3), o
seu direito a usufruir das regalias da segurana social (art26), a promoo de
medidas de recuperao fsica e psicolgica e reintegrao social da criana(art39),
so outros aspectos que devido s contingncias macro-sociais com que se deparam,
constituem por vezes verdadeiros entraves para

a promoo de um conjunto de

direitos fundamentais para a criana.


Ainda no campo dos direitos sociais e especificamente da assistncia social, o direito
que a criana tem de ser protegida contra todas as formas de violncia fsica ou
mental, dano ou sevcia, abandono ou tratamento negligente, maus tratos ou
explorao, incluindo a violncia sexual, enquanto se encontrar sob a guarda dos seus
pais, dos representantes legais ou de qualquer outra pessoa a cuja guarda haja sido
confiada. (Cf. art 19 da CDC), colocando a no salvaguarda do mesmo, a criana em
situaes extremamente precrias, nas quais um dos seus direitos pessoais
2

Cf. art 144 e 152 do Cdigo Penal Portugus.


Foi publicado em o novo regime da adopo.
4
Conveno dos Direitos da Criana
3

fundamentais o direito ao respeito, integridade fsica e moral - posto em


causa.
O direito que a criana possui assistncia social, encontra mais uma vez eco
no art 39, quando se pretende a promoo de medidas de recuperao fsica e
psicolgica e a reintegrao social das crianas. As evidncias empricas tm vindo
a demonstrar, que as repercusses no desenvolvimento de crianas envolvidas em
situaes de risco devem ser acauteladas, devido aos efeitos nefastos traduzidos nas
condutas futuras de tais crianas, assumindo uma importncia vital na qualidade que
se pretende que as geraes futuras tenham, na medida em que, algumas
investigaes tm demonstrado que crianas vtimas de violncia, podero facilmente
assumir o papel de vitimizadoras, alimentando assim ciclos geracionais de violncia.

Em Portugal, temos assistido na ltima dcada, a um desenvolvimento do


paradigma da criana como sujeito de direitos, que nem sempre tem sido linear e
congruente e que se perde invariavelmente nas encruzilhadas da proteco e proviso.
sendo extremamente complicado encontrar um atalho para a participao, seno
vejamos.
-

Legalmente tendo Portugal uma tradio secular na produo legislativa para a


infncia (e se no recordemo-nos por exemplo do pioneirismo da Lei de Proteco
Infncia, de 1911, que influenciada pelo movimento humanista e liberal do incio
do sculo XX, invocava o interesse superior da criana para a interveno junto de
crianas em situao de risco), podemos dizer que neste caso a tradio j no o
que era, ou seja, o pioneirismo de que nos orgulhvamos no incio do sculo XX
pode ser substitudo por um pessimismo moderado neste incio de outro sculo. Se
verdade que fomos um dos primeiros pases a ratificar a CDC, tambm verdade
que continuamos a merecer alguns puxes de orelhas da parte do Comit dos
direitos da Criana na avaliao que faz da implementao dos princpios da CDC
na nossa lei interna e na sua aplicao prtica; por outro lado, apesar de
continuarmos a produzir abundante legislao, e no podemos deixar de referir
aqui pela importncia que assumem os dois principais diplomas resultantes da
reforma da proteco das crianas que so a Lei de Proteco de Crianas e Jovens
em Perigo e a Lei Tutelar Educativa, ela no revela nos seus princpios
pressupostos muito caros para o paradigma de infncia que defendemos, ou seja,
a indispensabilidade de assegurar a participao das crianas nos processos que
directamente digam respeito tomada de decises das suas vidas.

Institucionalmente a consolidao de um discurso de promoo de direitos


para as crianas passa indiscutivelmente pela criao de estruturas que faam uma
ligao entre os princpios e as prticas. Em Portugal temos assistido criao de
mecanismos que tm desempenhado um papel valioso para a promoo dos
direitos da criana como o tem sido o IAC, a Associao Mais Criana, o Projecto
de Apoio Famlia e Criana, o Programa Ser Criana, A Comisso Nacional de
Combate ao Trabalho Infantil, a Comisso Nacional de Proteco de Crianas e
Jovens

em

risco;

mas

temos

tambm

assistido

algumas

iniciativas,

nomeadamente a extino da Comisso Nacional dos Direitos da Criana, que de


alguma forma nos vem lembrar a relativa importncia que os direitos da Criana
continuam a ter para os decisores polticos (infelizmente as nossas crianas no
tm direito ao voto, e no fazem ainda manifestaes e marchas at Assembleia
da Repblica, porque de contrrio talvez as conscincias polticas do nosso pas
tivessem mais cuidados na forma como gerem os interesses deste grupo social).
-

Cientificamente, no discurso acadmico que ns conseguimos recuperar o


paradigma da participao infantil. O discurso acadmico que tem vindo a ser
construdo sobre os direitos da criana, tem tentado ultrapassar as velhas retricas
dos direitos como utopias e umbilicalmente ligado aos paradigmas defendidos pela
sociologia da infncia, ou seja, necessidade de encarar a infncia como uma
construo social e as crianas como actores sociais, competentes, activos e com
voz, comea a tornar visveis preocupaes que at h bem pouco tempo no
faziam parte das agendas de investigao no nosso pas: os direitos da criana e a
questo da pobreza infantil, os direitos da criana e a questo da explorao da
mo de obra infantil, os direitos da criana e a proteco contra os maus tratos, os
direitos da criana e as margens de participao das mesmas nos seus quotidianos.
A produo literria que tem vindo a ser produzida, a multiplicao de fruns de
discusso e reflexo onde se debatem

neste domnio tem sido o suporte

indispensvel para a promoo de um discurso cientfico e rigoroso sobre os


direitos da criana em Portugal.

Como que poderemos simultaneamente reivindicar competncia,


espao de aco e interveno das crianas no exerccio dos seus direitos, e
dependendo do seu grau de dependncia e vulnerabilidade, enfatizar o
quanto precisam da nossa proteco?

As tenses que existem entre o exerccio dos direitos de proteco e de


participao so constantes e de uma complexidade acentuada, uma vez que apoiam
perspectivas quase antagnicas: por um lado, a defesa de uma perspectiva da criana,
como dependente da proteco do adulto e incapaz de assumir responsabilidades, por
outro lado, uma perspectiva da criana como sujeito de direitos civis bsicos, incluindo
a o direito de participao nas decises que afectam as suas vidas.
Enquanto que quase universalmente aceite que a criana deva possuir
direitos que promovam e assegurem a sua proteco, o reconhecimento e aplicao
dos seus direitos de participao encontram grandes obstculos, nomeadamente os
inscritos nalgumas perspectivas clssicas5, que encorajam a proteco das crianas e
estabelecem os limites da sua liberdade para a altura em que elas sejam capazes de
perceber o alcance, abrangncia e efeitos das suas aces. Essas perspectivas
defendem que tais direitos requerem capacidades relacionadas com a razo,
racionalidade e autonomia, que as crianas supostamente no possuem, sendo
portanto desejvel o adiamento do exerccio dos mesmos, para o momento em que
elas desenvolverem tais competncias e atingirem assim o estatuto de pessoas este
o discurso paternalista que defende tambm que a defesa dos direitos da criana
incompatvel com o exerccio dos direitos do adulto, na medida em que os direitos de
participao que se reclamam para a criana so direitos fictcios e ilegtimos e, sempre
que uma dimenso ilegtima de direitos invocada, so os direitos dos adultos que
so postos em causa. Defendem tambm que os pais tm o direito de tomar decises
no melhor interesse da criana, nem que para tal seja necessrio restringir a sua
liberdade, considerando que a criana ir, mais tarde, certamente reconhecer que tudo
foi feito na defesa dos seus interesses e necessidades.
Assim sendo, esta perspectiva defende que, ao negar criana os direitos de
participao e tomando decises por ela, a sociedade mais no faz do que a proteger
da sua prpria (dela, criana) incompetncia.
Um outro discurso o discurso emancipador - defende que as crianas
possuem as faculdades que os crticos paternalistas dizem no possurem, ou seja,
!- As crianas revelam competncias paradigma da competncia- para
desenvolver um pensamento racional e para fazer escolhas acertadas, desde decises
completamente insignificantes, como, por exemplo, os programas televisivos a que iro
assistir, at decises mais significativas, como, por exemplo, as relacionadas com
agresses de colegas na escola, ou abuso dos pais em casa. Por outro lado, defende

que quando se argumenta que no se deve permitir s crianas fazer escolhas, porque
elas podem ser escolhas erradas devido sua falta de experincia, tal no mais do
que uma tautologia, na medida em que, se as crianas nunca forem autorizadas a
tomar decises porque no tm experincia, o processo de tomada de deciso nunca
se poder iniciar. Interessante de referir aqui a avaliao que tem sido feita nos pases
nrdicos relativamente s consequncias da participao das crianas: com uma
legislao pr-activa relativamente participao das crianas, desde a dcada de 80,
aos resultados tm demonstrado que ao invs de colocar as crianas em perigo, vem
reforar a capacidade das mesmas para tomar decises sem consequncias
desastrosas previstas nos discursos paternalistas.
2- Argumentam tambm os defensores desta perspectiva que no se pode
confundir o direito de fazer alguma coisa, com o dever de fazer tal coisa certa, porque
dessa maneira o argumento poder-se-ia aplicar tambm aos adultos.
3- Finalmente, defendem que negar criana direitos de participao uma
injustia, na medida em que ela nada pode fazer para modificar as condies que
influenciam a negao de tais direitos .

A defesa de um paradigma que associe direitos de proteco, proviso e


participao de uma forma interdependente, ou seja, que atenda indispensabilidade
de considerar que a criana um sujeito de direitos, que para alm da proteco,
necessita tambm de margens de aco e interveno no seu quotidiano, a defesa
de um paradigma impulsionador de uma cultura de respeito pela criana cidad: de
respeito

pelas

suas

vulnerabilidades,

mas

de

respeito

tambm

pelas

suas

competncias.
Num encontro onde se vai reflectir acerca dos Maus Tratos, da Negligncia e Risco na
Infncia e Adolescncia, das contingncias com que se confrontam muitas crianas nas
suas infncias, penso que seria fundamental tambm recuperar um discurso revelador,
no somente do risco, do paradigma da criana como vtima passiva, mas tambm de
uma dimenso mais afirmativa, onde os direitos, quer de proteco, quer de
participao se apresentam como um aspecto fulcral na promoo de novas formas de
encarar as crianas, de desenvolver processos e projectos em colaborao com elas,
de as reposicionar num espao que sempre foi seu, mas que por variados motivos, tem
permanecido

oculto

num

discurso

adulto

pr-criana,

mas

indiscutivelmente

marginalizador do paradigma das crianas como actores sociais e sujeitos de e com


direitos.

Referncias Bibliogrficas
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Children's childhoods: observed and

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