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O SAMBA DE CARURU DA BAHIA: TRADIO POUCO CONHECIDA1

Michael Iyanaga2
Resumo: O samba de roda manifestao afro-brasileira musical, coreogrfica e
potica do Recncavo, uma regio martima na Bahia. Desde 2005, quando a UNESCO
reconheceu esta tradio como uma Obra Prima do Patrimnio Imaterial da Humanidade, ela tem sido cada vez melhor compreendida. Porm, h muitas faces da tradio que continuam a ser mal entendidas e pouco estudadas. O propsito deste
ensaio explorar uma destas faces: o samba de caruru. Em muitas casas no Recncavo
Baiano santos catlicos so comemorados anualmente atravs de banquetes e festas. Nos chamados "rezas" ou "Carurus", pessoas convidam parentes, amigos e
vizinhos para cantar benditos e ladainhas, sambar e comer iguarias baianas, como o
conhecido prato baiano, o caruru de quiabo. Portanto, o samba feito nestes eventos
se chama de samba de caruru. No presente ensaio, trao brevemente a prtica do
samba de caruru desde o incio do sculo XIX at o incio do sculo XXI. Com a
pretenso de chamar a ateno a esta tradio, retrato a prtica do samba de caruru
no presente etnogrfico (em detalhes tanto etnogrficos quanto musicolgicos)
antes de embarcar na jornada pela documentao escrita para com a tradio. Eu
argumento que uma compreenso maior sobre o samba de caruru no s aumenta a
nossa apreenso do samba de roda, mas tambm nos ajuda a entender as complexidades da religiosidade baiana.
Palavras-chave: Samba; caruru; reza; catolicismo
Abstract: Samba-de-roda is an Afro-Brazilian musical, choreographic, and poetic
tradition from the Recncavo, a maritime region in the northeastern Brazilian state of
Bahia. Since being proclaimed a UNESCO Masterpiece of the Intangible Heritage of
Humanity in 2005, this tradition has becoming increasing well recognized and
understood. However, many facets of the tradition remain widely unknown and
unexplored. The purpose of this essay is to discuss one of these, the samba-decaruru. In private homes throughout the Bahian Recncavo, Catholic saints are
1 Obtive a informao que utilizo neste artigo atravs de pesquisas arquivstica e de
campo realizadas entre 2008 e 2011. Contei com apio financeiro da Faucett Family
Foundation; da Univeristy of California, Los Angeles; da TIAA-CREF Ruth Simms
Hamilton Research Fellowship; e da comisso Fulbright.
2 Doutorando em etnomusicologia pela UCLA. Contato: michaeliyanaga@gmail.com

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celebrated annually through festivities and feasts. These events, called rezas or
carurus, consist of inviting relatives, friends, and neighbors into one's home to sing
Catholic hymns, perform samba-de-roda, and eat traditional Bahian food, most
typically the Bahian okra dish caruru. Thus the samba performed at these evens is
called samba-de-caruru. This essay explores the samba-de-caruru practice from
the beginning of the 19th century to the beginning of the 21st. My aims here are
mostly descriptive, as I elucidate how the tradition is practiced (in both ethnographic and musicological details) in the ethnographic present before embarking on
a journey through written documentation about it. I argue that understanding the
samba-de-caruru not only complicates our understanding of the samba-de-roda
tradition, but it also paints a more complete picture of Bahia's religious landscape.
Keywords: Samba; caruru; reza; Catholicism

Introduo
O ttulo do presente texto faz referncia explcita a um artigo influente
que foi publicado neste mesmo peridico h seis anos atrs. Na publicao
"O samba da Bahia: Tradio pouco conhecida" a etnomusicloga Katherina
Dring (2004) - voltando a alguns dos pontos principais da sua dissertao
de mestrado (Dring 2002) - faz um breve levantamento histrico do samba
de roda e apresenta alguns aspectos importantes musicolgicos e etnogrficos.
Hoje, quase uma dcada depois, vemos que esta tradio - que era to
"pouco conhecida" - est recebendo ateno mundial, sendo que em 2005
foi declarada pela UNESCO uma Obra Prima do Patrimnio Imaterial da
Humanidade. Tambm nos deparamos com um nmero crescente de trabalhos acadmicos que falam a respeito desta tradio baiana3. H, porm,
um aspecto fundamental do samba de roda que continua a ser "pouco conhecido": a sua religiosidade. Conseqentemente o presente artigo se debrua sobre o chamado "samba de caruru", um tipo de samba realizado em
festas de santos catlicos, na tentativa de visibilizar ainda mais o "samba da
Bahia". Aqui eu trato o samba de caruru de forma principalmente descritiva,
com apenas curtas reflexes analticas.
O presente artigo visa retratar, em termos amplos, o samba de caruru
e uma aproximao sua manifestao na Bahia desde o incio do sculo
XIX. Apresento aqui apenas alguns aspectos de uma pesquisa bem mais
ampla que contempla a chamada "reza", uma prtica de louvor domiciliar
3 Uma lista breve (e incompleta) inclui: Almeida e Reginaldo 2010; Carmo 2009;
Ferreira e Freitas 2010; Nobre 2008, 2009; entre outros.

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aos santos no Recncavo Baiano4. Durante mais que trs anos, desde
2008, venho recolhendo dados bibliogrficos e procurando documentos primrios5, assim como realizando entrevistas e conduzindo observa
participativa de rezas para vrios santos6. As minhas pesquisas de campo
foram realizadas, de modo geral, na Regio Metropolitana de Salvador e no
Recncavo Baiano, e mais precisamente nos municpios de Cachoeira e
So Flix (Fig. 1). Portanto a maioria dos depoimentos, exemplos musicais e
experincias de campo que apresento aqui vem desta regio. As informaes histricas includas no presente ensaio vm de fontes secundrias, crnicas oito e novecentistas e jornais e revistas desde o sculo XIX at meados do sculo XX7.
Embora saibamos que no h uma homogeneidade em todo o
Recncavo, podemos afirmar que as questes gerais apresentadas aqui
pertencem regio como um todo. Diferentemente do artigo de Dring,
aqui comearei pela atualidade (sempre no sentido do presente etnogrfico),
para depois embarcar na jornada ao passado, qual analisarei em ordem cronolgica. Assim podemos generalizar sobre a prtica atual antes que tentemos ach-la no passado. A organizao do artigo ser a seguinte: (1) explicaes gerais sobre o samba de roda, o samba de caruru e a reza, incluindo
tambm uma discusso breve musicolgica; (2) um levantamento de alguns
dados histricos marcantes sobre o samba de caruru na Bahia; e (3) algumas consideraes finais. Procuro mostrar que o samba de roda tem mantido um papel ntegro nas prticas catlicas por mais que dois sculos. Sendo assim, ressalto que aprender sobre o samba de caruru amplia o nosso
entendimento tanto do samba de roda quanto das faces mltiplas e complexas da religiosidade baiana.

4 este o tema principal da minha tese de doutorado.


5 No presente artigo me utilizo de dados da Biblioteca Pblica do Estado da Bahia
(BPEB), da Fundao Pierre Ver-ger (FPV) e do Instituto Geogrfico e Histrico da
Bahia (IGHB).
6 A entrevistas tm sido em situaes tanto formais quanto informais. Em muitos
casos a minha participao inclua tambm a documentao (flmica, sonora e/ou
fotogrfica) do evento. J participei de rezas para So Cosme e Damio, Santo
Antonio e So Roque.
7 Os jornais e revistas foram encontrados na Biblioteca Central dos Barris, em
Salvador, Bahia.

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Fig. 1. Mapa do Recncavo, destacando os municpios de Cachoeira e So Flix. Adaptado de Sandroni e Sant'Anna (2006: 18).

Sambas, Santos e Carurus: O samba de caruru e a reza


O samba de caruru , a grosso modo, um contexto especfico no qual
se ouve, canta, toca e dana o samba de roda. Portanto a nossa primeira
etapa discutir o que o samba de roda e o que isso tem a ver com o samba
de caruru. Talvez a melhor definio desta tradio baiana de matriz africana seja a do Dossi sobre o samba de roda, qual foi publicado pelo IPHAN
(Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional): "O samba de roda
uma manifestao musical, coreogrfica, potica e festiva, presente em todo
o estado da Bahia, mas muito particularmente na regio do Recncavo. Em
sua definio mnima constitui-se da reunio, que pode ser fixada no calendrio ou no, de grupo de pessoas para performance de um repertrio musical e coreogrfico" (Sandroni e Sant'Anna 2006: 23). Outros aspectos
definidores do samba de roda contemplam (1) os instrumentos: idiofones,
membranofones como o pandeiro, e cordofones, mais comumente sendo a
viola e o cavaquinho; (2) o canto responsorial e repetitivo (em lngua portuguesa); e (3) a coreografia, que uma dana feita dentro de uma roda
formada pelos participantes, onde se dana o chamado "miudinho". Esta
dana "consiste num quase imperceptvel sapatear para frente e para trs
dos ps quase colados ao cho, com a movimentao correspondente dos
quadris" (Ibid.). O Dossi tambm explica o contexto em que se toca o
samba de roda:
No h ocasies exclusivas para a realizao do samba de
roda, mas h aquelas nas quais ele indispensvel. A primeira
delas refere-se s festas do catolicismo popular que so associadas, no Recncavo, a tradies religiosas afro-brasileiras.
Em particular, no final de setembro so clebres os sambas
nas festas dos santos Cosme e Damio, sincretizados com os
orixs iorubanos relacionados aos gmeos, os Ibeji. Estas festividades so chamadas tambm de Carurus de Cosme, devido iguaria da culinria afro-brasileira, o caruru, que servida
na ocasio. Nessas festas, as crianas comem primeiro - sempre em grupos mltiplos de sete - pois esses santos so considerados seus protetores; depois, os demais presentes. Em
seguida s rezas coletivas cantadas, entra o samba de roda
como concluso. (p. 19)

este samba, feito nos Carurus de Cosme, que se chama de "samba de


caruru". Mas no s em nome de So Cosme e Damio que se faz um caruru.
A etnomusicloga Francisca Marques (2003), em um dos estudos mais
atenciosos para com os aspectos religiosos do samba de roda - principalmente em relao Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte -, escreve
um pouco sobre o samba de caruru:
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No perodo que abrange junho a dezembro so realizadas festas domiciliares feitas por devoo, comemorao, cumprimento de promessa ou pedidos nas datas festivas a Santo Antnio, So Roque, So Cosme e Damio e Santa Brbara. Por
reverncia, e homenagem, na ocasio, preparado e oferecido
um prato tpico da culinria baiana, o caruru. [...] O caruru e
outros alimentos so servidos de forma comunitria e gratuita
a pessoas de todas as classes, participantes ou no dos ritos
religiosos que abrem a festa dos santos, e que se encerram
com o chamado samba de caruru. (Marques 2003: 88-90)

O samba de caruru , portanto, parte de uma devoo aos santos


catlicos. E esta devoo se rea-liza atravs de um ritual cujo nome "reza".

A Reza
A reza faz parte ntegra da religiosidade no Recncavo Baiano e se
encontra - embora sempre de forma localizada - em toda a Amrica8. Cabe
ressaltar as palavras de Marques na citao supracitada: esta festa domiciliar faz parte de um contrato divino. Como explica o etnomu-siclogo Ralph
Waddey (1981: 264), "[E]stas ocasies so 'promessa' ou 'obrigao' de
algum. Esta obrigao de fato parte de uma religio particular que o
indivduo escolhe e assume9". Geralmente funciona da seguinte forma: um
indivduo pediria algo para um santo catlico, prome-tendo que se o santo
atendesse ao pedido, a pessoa organizaria anualmente uma festa em homenagem a este santo10. A reza geralmente se realiza dentro da casa do
devoto. O indivduo (ou indivduos) convida a famlia, amigos, vizinhos e at
estranhos para ajudarem a transformar o pagamento at festa sagrada e
divertida. Embora na maioria dos casos a reza seja um dia s, Santo Antonio
pode oferecer uma exceo. Ao celebrar este santo portugus muitas pessoas fazem um trduo (trs dias de reza) e em raros casos uma trezena
(treze dias de reza)11.

8 Por exemplo, h estudos rigorosos sobre rezas no sul e centro-sul do Brasil (cf.
Brando 1981; R. Lima 1961, 1971) e o chamado (em espanhol) "velorio" na Repblica Dominicana (cf. Davis 1981, s.d.) e na Venezuela (cf. Brandt 1998, 2007).
9 Esta traduo do ingls ao portugus, assim como todas as subseqentes,
minha.
10 As obrigaes tambm so herdadas de antepassados. Em muitos casos atuais,
as rezas que pessoas realizam vm de pais, avs, bis-avs etc.
11 Para Santo Antonio, um dia de reza a prtica mais comum, mas j participei de
alguns trduos e uma trezena.

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Fig. 2. Samba de caruru em uma reza para So Roque em So Flix - Bahia. Foto
por Michael Iyanaga (14/08/2010).

Sendo a reza uma devoo particular e "caseira", no h regras especficas para cumprir a obrigao; toda reza, portanto, realizada de forma singular. Isto no significa, entretanto, que no haja uma estrutura abrangente e
comum nas rezas do Recncavo. Esta se manifesta, dentre outros aspectos,
na msica e na comida. A trilha sonora da reza composta pela chamada
"novena" e o samba de roda (e tambm os gritos de "viva" e oraes). Liderada freqentemente por uma rezadeira (ou, em casos raros, um rezador), a
novena uma seqncia mais ou menos fixa de textos catlicos - quase sempre entoada em latim e portugus - que geralmente dura entre 30 e 40 minutos. Embora seja comum que todos os convidados cantem a capella, instrumentos musicais podem tambm acompanhar12. Depois das preces cantadas, h sempre uma srie de oraes e "vivas" para o santo, os donos da casa
12 Embora eu nunca tenha visto acompanhamento instrumental durante a novena,
j fui convidado a tocar violo durante uma reza para So Roque. Tambm soube de
um amigo cavaquista que participou (tocando cavaquinho) de uma reza para Santo
Antonio.

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e outros13. Da os participantes formam uma roda, que quase sempre tem


espao para poder incluir o altar, e comeam a fazer o samba de roda.
A depender da durao do samba, a comida pode sair aps ou durante
o mesmo. Como j vimos, o caruru a comida mais tpica do evento. Embora o caruru tenha ligao simblica forte com So Cosme e Damio (V.
Lima 2005: 48)14, comumente servido ao festejar qualquer santo. Mas
nem sempre se come o caruru nas rezas. Uma reza pode ter bolo, salgados,
pipoca etc. Isto, porm, no muda o seu nome. Conseqentemente, o Caruru
(ou "reza") nem sempre tem caruru. Tomemos So Roque como exemplo.
Embora se possa servir o caruru na reza dele, a associao culinria deste
santo com as comidas brancas e as de milho15. por isso que antes,
durante e aps uma reza para So Roque, o dono da casa joga pipoca por
dentro e fora da casa. E quase sempre se servem s pessoas pipoca e
mugunz (dentre outras comidas). Alm de pipoca e caruru, na reza se pode
encontrar comidas tpicas do Recncavo, tais como licor, cuscuz de coco,
caranguejo etc16.
necessrio abrir aqui um parntese. Esta ordem de eventos sagrados (j descrita) no se segue da mesma maneira nas rezas de So Cosme
e Damio. De forma geral, as rezas dos santos gmeos procedem assim:
sete crianas17, da faixa etria de 4 a 9 anos, sentam no cho no meio da
sala perante o altar onde a reza ser cantada18. Em volta de um pano
grande, as crianas ficam espera da comida. Esta comida vem em pratos

13Estas oraes contemplam os textos de "Pai Nosso" e "Ave Maria", junto com
vrios agradecimentos pelo suces-so do evento.
14Caruru tambm tem fortes ligaes com o orix Xang (Querino 1938: 54).
15 Os motivos que existem estas associaes culinrias so mltiplos e no podemos investigar eles aqui. Pessoas atribuem as comidas a cores (ex. branco) sagradas
e ao poder curativo do milho.
16Devemos tambm lembrar que muitas destas comidas fazem referncia implcita
ao auge comercial (nos sculos XVIII e XIX) do Recncavo Baiano (cf. Brazeal
2010).
17 Ainda no pude confirmar se regra geral, mas muitas pessoas j me explicaram
que as crianas tm de ser bati-zadas. H idias variadas tambm da proporo de
meninos a meninas. J fui informado que preciso cinco meni-nos e duas meninas,
mas j presenciei uma reza de So Cosme e Damio na qual o nmero de meninos era
trs e meninas quatro. Jesus (2006: 37) documenta uma reza na qual h quatro
meninos e trs meninas. J em uma foto tirada por Pierre Verger na primeira metade
do sculo XX, no se v nenhuma menina, mas sim sete meninos.

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individuais ou ento em uma bacia grande. A "comida baiana" (i.e., caruru,


vatap, feijo fradinho, xinxim de galinha etc.) acompanhada por refrigerantes e doces. Enquanto as crianas comem mo, os adultos - que esto
de p ao redor delas - cantam vrios sambas de So Cosme e Damio,
geralmente acompanhados apenas de palmas (Ex. 1). Depois que as crianas comem, os adultos - ainda cantando - trazem uma bacia d'gua (ou
levam elas para outro lugar) para que as crianas lavem as mos. Em seguida, os adultos tiram os pratos da sala. Aps a sala arrumada, os adultos
comeam a rezar. A partir desse momento a reza de So Cosme e Damio
segue no esquema j descrito: reza e depois samba. E comida - para os
adultos.

Ex. 1. Exemplo de um dos sambas ("Fui no mato") na reza de So Cosme e


Damio. Geralmente os adultos cantam estes sambas enquanto as crianas
comem19.

O Samba de Caruru
O samba de caruru geralmente visto, tanto pelos participantes quanto por pessoas de fora, como uma "brincadeira". Porm no podemos confundir "ludismo" com "secularidade". Isto , a "brincadeira" do samba, no
contexto da reza, serve principalmente fins religiosos. O samba, assim como
a novena, faz parte da devoo ao santo. Eu perguntei a uma rezadeira que

18 No tenho certeza de que as sete crianas estando diante do altar seja uma
prtica comum a toda reza. Posso apenas afirmar que aconteceu desta maneira em
todas as rezas de So Cosme e Damio das quais eu participei.
19 Esta transcrio de uma verso do samba cantada no Quilmetro 25 de Santo
Amaro em uma reza de So Cosme e Damio em 11/09/2010. Uma cpia da gravao
est no arquivo pessoal de Michael Iyanaga. Originalmente no tom de si, transpus
para d para facilitar a leitura.

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mora em So Flix o porqu que as pessoas sambam nos carurus20. Ela


explicou que o samba "influi" na "alegria" e no "prazer" que as pessoas tm
em comemorar a reza21. Em outras palavras, o samba - sendo "alegria" faz com que os devotos e convidados sintam mais prazer e fiquem mais
tempo festejando o santo. Acredita-se tambm que o samba alegra o santo.
O historiador Elivaldo Souza de Jesus, interpretando a fala dos moradores
da zona rural do municpio de Santo Antonio de Jesus, chega a uma concluso semelhante:
Sambar e brincar no externava, aos seus sentidos, atitudes
mundanas, no-religiosas, como provavelmente seriam compreendidas fora desse contexto [da reza]. Ao contrrio, eram
atitudes que configuravam uma extenso religiosa do ato de
rezar. Certamente, a dana e os brinquedos de roda eram entendidos como atividades santificadas, fazendo parte do ritual de pagamento da dvida contrada com o santo ou da devoo [...] mantida. (Jesus 2006: 51)

tambm devido a isso que, ao falarem das rezas de outrora,


freqentemente pessoas lembram saudosamente que os antigos tinham "tanta
f" que "sambavam at de manh22". Cabe frisar, ento, que quanto maior
a festa, mais forte a devoo.
Este samba devocional de dois tipos: um samba dos santos catlicos (e s vezes orixs) e um samba "nosso" (o que faz referncia a seres
humanos). Esta distino refere-se principalmente ao contedo das letras:
um contempla os santos (Ex. 2) e o outro a vida humana cotidiana. Toda
reza tem samba23, mas pode ou no haver os dois tipos24. Sempre vem
primeiro o samba dos santos. Depois, a depender do nimo dos participan20 Sem permisses dos entrevistados, no citarei os nomes destes.
21 Entrevista realizada por Michael Iyanaga em 20/05/2011, na casa da entrevistada
em So Flix, Bahia. Uma cpia da gravao est no arquivo pessoal de Michael
Iyanaga.
22 Informao obtida em conversa com morador de So Flix, Bahia, em 15/07/2009.
No h gravao da conversa.
23 O samba visto como a parte ltima do evento. Portanto quando uma pessoa faz
uma trezena, por exemplo, s vezes s toca o samba no ltimo dia. Mas tambm pode
fazer o samba todos os dias da trezena.
24 Em muitas ocasies, antes de uma reza, fui dito que no ia ter samba. Porm no
desenrolo do prprio evento, acaba por sambar. Mas nestes casos, sempre foi
apenas o samba dos santos. Portanto, quando pessoas dizem que "no vai ter
samba", geralmente quer dizer que no vai ser um samba muito festivo, e sim apenas
um samba curto aos santos.

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tes, do espao no local e dos desejos dos donos da festa25, o samba "nosso"
segue. Este primeiro tipo geralmente acompanhado por palmas e (s vezes) instrumentos de percusso (i.e., pandeiro, timbal, timba, tringulo etc.).
O samba comum (o do cotidiano) pode ser acompanhado tambm por percusso apenas, mas muitas vezes conta com a participao de instrumentos
de corda (i.e., viola, violo e cavaquinho). Enfatizo: nas rezas, sempre h
samba. s vezes o samba literalmente no dura mais que um minuto, mas
sempre se cantam ao menos algum samba do santo26. Outra distino
espacial. Quase sempre o samba dos santos feito diante do altar e dentro
de casa. Por outro lado, o samba "nosso" feito em um espao mais aberto
(no ar livre quando possvel) e no necessariamente junto ao altar. Embora
eu no queira diminuir a importncia desta distino por no demorar mais
com o assunto, aqui no o lugar adequado para discuti-lo. Basta dizer que
o tratamento da relao entre os binrios europeus de "dentro"-"fora" de
casa e de "trabalho"-"brincadeira" no contexto da reza pode servir como um
dos muitos exemplos da profunda influncia africana na devoo baiana dos
santos catlicos27.
Na regio de Cachoeira e So Flix estes dois tipos de samba tambm
se distinguem pelo seu esttico performtico. Faz-se o samba dos santos
modalidade do "samba-corrido" (ou "samba-sacudido") enquanto o samba
do cotidiano a do "samba-barravento" (ou "samba-parada")28 . O
etnomusiclogo Carlos Sandroni explica a diferena entre o samba-corrido
e o bar-ravento, utilizando a palavra "chula" no lugar de "barravento":
As principais diferenas entre samba corrido e samba chula
[leia-se barravento] se referem s relaes entre msica e dana, e podem ser resumidas em dois pontos principais. Primeiro: no samba chula, a dana e o canto nunca acontecem ao
mesmo tempo [...] enquanto no samba corrido, ao contrrio,
dana, canto e toques acontecem simultaneamente. Segundo:
no samba chula apenas uma pessoa de cada vez samba no
meio da roda; enquanto no samba corrido podem sambar uma
ou vrias pessoas ao mesmo tempo no meio da roda. (Sandroni
e Sant'Anna 2006: 34)
25 As vezes no se toca o samba "nosso" para poder demonstrar simbolicamente o
"sentimento" que tem por algum parente que faleceu naquele ano.
26De acordo com a afirmao de Marques (2003: 90), "No existe um nmero definido de sambas para a ocasio mas ele deve ser tirado com o mnimo de 3 e deve darse seqncia com mltiplos de 7, 14 ou 21 sambas sem que sejam repetidos". J ouvi
falar tambm desta prtica, mas assim como Marques percebo que "[n]o parece
que isso seja regra e, invariavelmente, observa-se a quebra do padro acima descrito" (Ibid.).

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Mais do que isso, a distino tem a ver com o canto. Uma rezadeira
em So Flix me explicou que o samba-corrido (ou samba-sacudido) aquele
que "no demora muito. [...] Agora o samba de barravento que demora29".
Extrapolando mais, outra rezadeira confirmou que o samba-parada " mais
calmo. A pessoa canta, pra um pouco, [e] os instrumentos levam aquela
toada daquele samba30". Estas distines so complexas e muitas vezes
variam por pessoa. Para o presente artigo, basta entender que geralmente
se canta os sambas dos santos modalidade do samba-corrido e os sambas
comuns do samba-barravento.

Ex. 2. Exemplo de um samba-corrido de um santo (neste caso, So Roque). A


melodia transcrita foi uma performance de uma rezadeira de So Flix, Bahia31.

27 Segundo Szwed e Abrahams (1976), a oposio europia "trabalho"/"brincadeira" marcada por, entre outros aspectos, sociabilidade e localidade. No caso da
cultura afro-americana, que seria o inverso da cultura europia, o trabalho feito
com a famlia e em espaos particulares (i.e., dentro de casa). A brincadeira, por
outro lado, feita com muitas pessoas em lugares pblicos (i.e., fora de casa). Os
autores avisam que a "brincadeira", na cultura afro-americana, no se distingue de
"trabalho", mas sim de comportamento respeitvel (Szwed e Abrahams 1976: 227).
McAlister (2002: 25-57) investiga como esta mesma distino funciona no caso do
rara haitiano.
28Embora haja distines sutis, pessoas freqentemente agregam o samba-corrido
com o samba-sacudido, assim como o samba-parada com o samba-barravento.
29 Entrevista concedida a Michael Iyanaga em 20/05/2011, na casa da entrevistada
em So Flix, Bahia. Uma cpia da gravao est no arquivo pessoal de Michael
Iyanaga
30 Entrevista realizada por Michael Iyanaga em 20/05/2011, na casa da entrevistada
em So Flix, Bahia. Uma cpia da gravao est no arquivo pessoal de Michael
Iyanaga

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Percebe-se outro aspecto interessante ao considerar os aspectos


musicolgicos do samba de caruru. Assim como nem todo Caruru tem caruru,
nem todo samba samba. Isto , embora tudo que se toca depois da reza
geralmente se chame de samba32, o ritmo nem sempre o ritmo-padro do
samba de roda, o 3-3-2 (Ex. 3)33, nem a sua variao comum (Ex. 4).
Encontramos tambm muitos sambas que levam um ritmo que , como os
msicos freqentemente dizem, "quase uma marcha, mas samba". Transcrevo as duas batidas mais comuns deste ritmo em Ex. 5 e Ex. 6. Ouvimos
estes sambas-marcha principalmente nos sambas dos santos. Portanto podemos generalizar que os sambas dos santos contemplam estas duas modalidades rtmicas bsicas: o samba de roda "padro" e o samba-marcha.
Resumindo: O samba de caruru um samba de roda feito nos "Carurus".
Mais precisamente o samba de caruru brincadeira sagrada que se realiza
durante rezas para santos catlicos. atividade participativa onde todos os
presentes cantam, danam e batem palmas (ou tocam instrumentos). O
contedo lexical dos sambas contempla santos catlicos (ou orixs) e a vida
cotidiana dos participantes. E nas rezas, pode haver ou ambos os tipos de
samba ou apenas o dos santos. Dois ritmos-padro acompanham o canto
destes sambas, o samba de roda (padro) e o samba-marcha. Encontramos
nestes sambas duas modalidades bsicas de performance tanto no canto
quanto na dana: o samba-corrido e o samba-barravento. Tendo discutido
um pouco a prtica do samba de caruru, embora em termos gerais, podemos agora perguntar: H quanto tempo existe esta tradio na Bahia?

31 Esta rezadeira cantou este samba para uma filmagem que realizei em 15/07/2009,
na casa dela em So Flix, Bahia. Uma cpia da filmagem est no arquivo pessoal de
Michael Iyanaga.
32 De vez em quando pessoas referem a estes sambas como "cantigas".
33 Sobre a questo rtmica veja Dring (2004).
34 No timeline se representa pela seguinte forma: x . . x . . x . x . . x . . x .
35 No timeline se representa pela seguinte forma: . x . x . . x . x . . x . . x .

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Ex. 3. O ritmo tpico do samba de roda34.

Ex. 4. A variao do ritmo do samba de roda no Ex. 235.

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Ex. 5. O samba-marcha bsico.

Ex. 6. Uma variao do Ex. 4.

Sambas, batuques e forrobods: O samba de caruru


na perspectiva histrica
Sabemos que desde os primeiros tempos cristos, devotos tm comemorado os aniversrios das mortes de santos catlicos com grandes banquetes pblicos (Christian 1989: 57). Alm disso, o historiador William
Christian nos mostra que as procisses catlicas ibricas no sculo XVI
"contavam com msicos e danarinos" e tinham at touradas onde os touros
mortos "eram divididos no dia da festa" (p. 113). Conseqentemente, podemos afirmar que a prtica de festejar, por atos "ldicos", aps uma festa
religiosa catlica no novidade. Resta-nos, ento, o trabalho de procurar
entender de que forma esta tradio foi transformada e inovada em terras
baianas ao longo do tempo.
A histria de tradies do tipo que estamos investigando, que so relegadas
ao "catolicismo popular", geralmente so difceis de pesquisar, pois nos documentos histricos, segundo avisa Christian (2006: 263), as "prticas tpicas,
independente das suas idiossincrasias, que ficam bem dentro da ordem permitida sero menos fceis de achar". Sendo que o samba de caruru - como
discutido previamente - uma dana de matriz africana associada explicitamente aos santos catlicos, para nos aproximarmos ao samba de caruru j no
sculo XIX, procuramos registros que identificam "danas dos negros" em
eventos catlicos. Tais danas, em muitos casos, tm sido interpretadas por
estudiosos como "meras brincadeiras" ou ento como os princpios do candombl institucional. Porm atravs da perspectiva do samba de caruru que
utilizamos no presente artigo, ofereo algumas interpretaes alternativas.
Assim comeamos com a crnica de Thomas Lindley (1805), onde achamos
o primeiro registro do samba de roda (Sandroni e Sant'Anna 2006: 29) que,
talvez no por acaso36, faz parte de um mbito festivo catlico. Ser que
tambm o primeiro registro do samba de caruru? bem provvel.
Em 1805, o ingls Thomas Lindley publicou o seu Narrative of a
Voyage to Brasil, onde ele descreve uma cena baiana:
As diverses principais dos cidados so as festas dos diversos santos, profisses das frei-ras, funerais suntuosos, a semana santa ou da paixo, etc. que so celebrado em rotao
com grandes cerimnias, concerto completo e procisses freqentes. [...] Nas grandes o-casies deste tipo, depois de vir
36 No Recncavo comum ouvir dizer que o samba de roda nasceu na reza. Ressalto
que antes de meados do sculo XX o samba de roda raramente se tocava em eventos que no fossem relacionados a santos catlicos.

134

Ictus 11-2

da igreja, visitam um aos outros, e compartilham um jantar


mais abundante que o tpico que cabe ao termo banquete;
durante e aps qual eles bebem quantidades exageradas de
vinho; e, quando elevado a um ar extraordinrio, entram o
violo e violino, e comea a cantoria: mas o canto logo cede
passo sedutora dana dos negros. [...] [] uma mistura das
danas da frica, e os fandangos da Espanha e Portugal. [...]
Consiste em bailarem os pares ao dedilhar inspido do instrumento, sempre no mesmo ritmo, quase sem moverem as pernas, com toda a ondulao licenciosa dos corpos, em contato
de modo estranhamente imodesto. Os espectadores, colaborando com a msica em um coro improvisado, e o bater de
palmas, curtem a cena com uma felicidade indescritvel.
(Lindley 1805: 275-277)

Esta "dana dos negros" acontece no contexto de um ritual catlico, qual


o caso tambm na cena registrada pelo capito de milcias Jos Gomes em
uma noite do Natal de 1808 em Santo Amaro. O historiador Joo Jos Reis
(2002: 105) explica que "[n]um dia das oitavas do Natal [...] um grande nmero de escravos desceu dos engenhos Vila de Santo Amaro para celebrar
moda africana. [...] [O]s angolas ocuparam as imediaes da Igreja do Rosrio, uma devoo muito querida destes africanos" e os hausss e nags, escreveu o capito Gomes, "vestidos em meio corpo, com um grande atabaque
[...] continuaram com suas danas no s de dia mas ainda grande parte da
noite, banquetearam-se em uma casa vizinha dita situao, que se achava
vazia, na mesma rua de detrs, e a houve muito que beber" (pp. 105-106).
Embora estas comemoraes dos negros no Natal se dividissem entre "naes" (assim como seria futuramente o candombl), observemos que estas
eram festas pblicas com bebidas (provavelmente alcolatras) e sem ser em
um lugar fixo (como, por exemplo, em um terreiro de candombl). Com tais
detalhes, seria difcil tratar destas atividades como os princpios de alguma
religio que seria reconhecida hoje como afro-brasileira.
Dring explica que " muito pouco provvel que as festas religiosas
aconteciam em praas pblicas [...] sendo que elas se realizam nos espaos
sagrados construdos e mantidos nos terreiros de candombl os quais geralmente se encontram em lugares distantes e escondidos" (Dring 2004: 70;
tambm cf. Pars 2007)37. Se no eram nenhum tipo de candombl, eram
37 O antroplogo Lus Nicolau Pars (2007) explica que "a maioria dos 'candombls'
do centro urbano eram con-gregaes de carter domstico, localizadas em espaos
pequenos, no interior de casas,lojas, armazns ou cafurnas, sem espao de mato"
(p. 140) e que "foi nas roas das freguesias semi-rurais que as congregaes religiosas conseguiram desenvolver maior complexidade organizacional" (p. 141).

Ictus 11-2

135

estas festas descritas por Lindley e Gomes apenas exemplos de negros aproveitando do calendrio catlico para se divertirem? Isto , estas danas
"imodestas" eram meramente ldicas? Duvido. Como j vimos, o samba no
contexto religioso entendido hoje como uma brincadeira sagrada. E no h
nada que indique que o samba no sempre foi assim. Neste caso, o que talvez
parecesse apenas diverso para quem olhava de fora podia muito bem ter
sido uma expresso de devoo. Lembremos que j nesta poca o nmero de
negros nascidos e criados no Brasil catlico era crescente38, e nem podemos
esquecer do grande nmero de africanos catlicos que tinham sido trazidos s
Amricas (cf. Thornton 1988)39. Portanto, muito provvel que estas cenas
so exemplos de um tipo de catolicismo afro-baiano40 oitocentista que se
manifesta hoje nas rezas e nos sambas de caruru41.
No decorrer do sculo XIX, h outros casos de festas negras nos
dias de santo. Reis mostra que em julho de 1838 o Correio Mercantil publicou a seguinte informao: "Na noite de 29 passado, um estrepidoso batuque l para as bandas do Engenho da Conceio e Fiaes, levou o susto e o
terror a imensas famlias daquelas circunvizinhaas [...] Esta 'lcita' folia,
sustentou-se at depois das 2 horas da madrugada do dia 30". Reis deduz
que "[a] festa provavelmente tinha a ver com a noite de so Pedro" (Reis
2002: 121). Vale ressaltar que embora a palavra "samba" exista certamente
antes de 183842, o termo abrangente "batuque" - at ao menos o sculo XX
- era o predileto para designar qualquer atividade musical negra (africana e

38 Conforme nota Pars (2007: 82), "[P]or terem nascido no Brasil e no terem outro
referente cultural, de um modo geral tinham atitudes assimilacionistas".
39 H claras provas de ao menos algumas crenas catlicas por parte de africanos
vivendo no Brasil j nos finais do sculo XVII. Por exemplo, ao invadirem um quilombo
em 1695, as autoridades brasileiras encontraram uma capela enfeitada de iconografia
catlica (Hoornaert 1984: 24).
40 Desenvolvo mais a idia do catolicismo afro-baiano em Iyanaga (2010). Veja
tambm Omari (1979).
41 A falta de um "carter" aparentemente sagrado nas danas dos negros no reflete
uma realidade objetiva; sintoma de um preconceito euro-cntrico do observador.
Podemos ver, por exemplo, que na tradio haitiana do rara que a festa carnavalesca
parte ntegra da devoo aos deuses, chamados de lwas (cf. McAlister 2002).
42 Se "[a] primeira meno registrada no Brasil da palavra samba data de 1838"
(Sandroni e Sant'Anna 2006: 30), podemos deduzir que a palavra j existia na linguagem popular antes desta data.

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Ictus 11-2

crioula) desconhecida pelo descritor43. Sabendo tambm, atravs de um


dilogo publicado no peridico O Alabama em 1864, que em Maragogipe se
sambava depois de novenas at na porta da igreja44. No seria ousadia,
ento, sugerir que um "batuque" no dia de So Pedro pode ter vindo aps
algo parecido com uma reza para este santo. O fotgrafo, etngrafo e historiador Pierre Verger (1999 [1981]) tambm nota que as festas catlicas
soteropolitanas oitocentistas acabavam em samba e bebida, seja a de Santa
Brbara (p. 73) ou a de Nossa Senhora da Boa Morte (p. 95). A devoo
para o querido Santo Antonio de Pdua tambm terminava em dana, mas
no temos certeza do tipo. Verger explica que "[a] festa de Santo Antnio
de 13 de junho [...] precedida de reunies noite durante treze dias, diante
do altar armado nos sales de numerosas casas. [...] Aps longas litanias,
pequenos bailes so organizados. Os noivados combinados pelos pais so
anunciados nesta noite" (pp. 92-93).
Se estes sambas e batuques que seguiam as celebraes da Igreja
Catlica so de fato precursores dos sambas de caruru, onde est a comida? Onde est o caruru? A historiadora Edilece Souza Couto documentou
as festas dos santos em Salvador de meados do sculo XIX at meados do
sculo XX. Couto (2006: 277) explica que aps a liturgia e a queima de
fogos "os fiis entregavam-se ao prazer da comida e da bebida. Congratulavam-se em torno de uma refeio com os mais famosos pratos da cozinha
afro-baiana". A comida variava a depender do santo. Por exemplo, "quando
a homenageada era Santa Brbara, garantia-se uma refeio coletiva e
gratuita, pois todos os devotos eram convidados para comer o caruru, oferecido pelos comerciantes e pelos trabalhadores do mercado". Nestas festas
grandes havia tambm o que a revista crtica, satrica e humorstica A coisa,
em 1898, chamou de "bellas chulas no arrogo do gostoso samba45". Alm
disso, sabemos que, j em 1904, pessoas gostavam de sambar na Festa de
Nosso Senhor do "Bomfim46".
43 Os termos "samba" e "batuque", no sculo XIX, eram "semanticamente convergente" (Reis 2002: 128).
44 O Alabama, p. 3, 24/12/1864. Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia (IGHB).
45 A coisa, n. 24, p. 1, 07/02/1898. Biblioteca Pblica do Estado da Bahia (BPEB).
Embora a chula seja hoje uma modalidade do samba de roda, nesta citao o termo
"chula" parece fazer referncia aos versos do samba.
46 Papo, 06/02/1904. BPEB. Abaixo de um desenho do cortejo Igreja do Bonfim,
encontramos uma poesia que comea com os seguintes versos: "Vamos samb no
Bomfim / Vamos tom caipra / Com capito Alvarenga / Do Bulang de bassoura".

Ictus 11-2

137

Contudo, nem toda festa era espetculo pblico. Assim como as devoes de hoje, as festas catlicas domiciliares ocupavam um espao social
importante. J desde o final do sculo XIX podemos notar a importncia e
ampla disseminao da prtica de comemoraes catlicas domiciliares.
Os ento chamados "forrobods" eram lugares importantes para amizades,
tanto plutnicas quanto amorosas. Era tamanha a importncia de tais eventos que pessoas se orgulhavam pelo nmero de convites que recebiam, assim como era desaforo no aceitar um convite ou - pior - deixar de comer a
comida servida na festa. Em 1897 um escritor com o nome de Bombardino
(um presumvel pseudnimo) publicou um dilogo - provavelmente ficcional
- em A coisa que nos ajuda a entender como eram os "forrobods" aos
santos nos ltimos anos da Bahia oitocentista:
- Ora, conforme tu sabes, o mez de Setembro o agradavel
periodo de Cosme e Damio, assim como o de Junho o de
Totonio e Janjo, etc., etc., pois bem este anno as coisas
correram extraordinariamente bem para mim.
Os convites foram succedendo-se uns aos outros, de maneira
tal que me vi num assado! Recebia um convite alli, outro acol,
de frma que no sabia qual preferisse...
E como tu no ignoras, eu me orgulho de ser muito attencioso
e por isso procurei satisfazer a todos elles para que no houvesse estimulo de alguma parte. [...]
Se estivesses presente, havias certamente de ficar
enthusiasmado com a coisa, porque s se ouvia os patinhos
pronunciarem os importantes vocabulos-comam vontade.
[...]
[E], quem fosse como eu, que ao ver muita comida fico logo
indisposto, perdia logo a vontade de comer; mesmo porque
no sabia por onde principiasse, tal foi a grande confuso de
variedade de pratos que a mesa continha! E, meu amigo, foi
to por demais a instancia dos donos da casa por onde andei,
que muitas vezes cheguei a forar a natureza! [...]
- Qual nada, no commigo isto, porque depois de no querer
no podia haver quem me obrigasse.
- Pois, meu caro sr., affirmo-lhe que sim, porque ainda no ultimo forrobod que estive, testemunhei um destes factos e que
ri-me a bandeiras despregadas47.

47A coisa, n. 7, pp. 1-2, 10/10/1897. BPEB.

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Ictus 11-2

E como era esta comida? Ainda no achei nenhuma descrio das


comidas servidas nestes "forrobods" para So Cosme e Damio nos Oitocentos. Porm encontrei, em um quadro chamado "La Vae Verso" que foi
publicado em O Alabama, uma descrio das comidas servidas na noite de
So Joo durante a dcada de 1860. Na noite de So Joo, alm das comidas que hoje so tpicas - milho cozido, canjica e mugunz -, tambm comemorava com moqueca, peixe frito, caruru e vatap48. Se a comida "tpica
baiana" como a moqueca, o caruru e o vatap j fazia parte das festas de
So Joo na Bahia em meados do sculo XIX, podemos supor que estas
comidas tambm apareciam nas festas de So Cosme e Damio no final do
mesmo sculo. J no sculo XX, podemos afirmar com segurana que estas
comidas baianas faziam parte das festas de So Cosme e Damio nos anos
1940. Afrnio Peixoto (1947: 291-293) explica que na Bahia nos dias 27 de
setembro, dia de So Cosme e Damio, e 25 de outubro, dia de So Crispim
e Crispiniano, sempre se comia bem. O autor lembra:
Nunca faltei: com esmolinha e apetite. Domina o caruru de
quiabo, camaro, gengibre, castanha de caju e dend, alma de
tudo. Mas tem mais e pode ter tudo, principalmente aberem,
acarag, abar, ef, bob, chinchim, vatap, feijo fradinho,
inhame, arroz de auu, milho branco, milho cozido, pipoca,
aca, inesquicvelmente, farofa de dend... Com que abastecer o apetite e a aspirao de ser feliz.

O papel que os Carurus exerciam na criao de lugares de socializao continuou ao menos at meados do sculo XX. Segundo a informao
obtida por Jesus (2006: 61) no Recncavo Sul, "[e]specialmente vestidos
para a ocasio, homens e mulheres vivenciavam as rezas [...] como oportunidade para se prosear vontade, falar da vida alheia, iniciar namoros e
possveis casa-mentos".
Certamente era por estes motivos que o povo baiano se reunia todos
os anos para festejar Santo Antonio. Em 1936, o jornal A tarde publicou
uma reportagem extensa, quase etnogrfica, sobre o desenrolo de uma reza
de Santo Antonio na casa soteropolitana de uma pessoa que se chamava
Seu Bad. Um desenho do evento acompanhou a reportagem (Fig. 3)49.
Na poca era uma comemorao de treze dias, uma trezena. O jornal descreve assim: "Durante treze dias, o primeiro um dominador. Vive em todos
os coraes, domina toda a cidade. Fica no alto dos altares, armados em
48 O Alabama, p. 4, 23/06/1864. IGHB.
49 A tarde, p. 2, 13/06/1936. BPEB.

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139

todas as casas. [...] Trezenas de Santo Antonio...Relembradas com saudades pelos velhos, nas roupas brancas engommadas".

Fig. 3. Reza a Santo Antonio. A tarde (13/06/1936), Biblioteca Pblica do Estado


da Bahia.

O jornal tambm nos ajuda a ouvir a reza:


a musica. Um violo, um cavaquinho, flauta, banjo um
saxophone e uma clarineta. Tem at bateria. O "jazz" est completo. Installa-se a orchestra. [...] Dona Chica, ajoelhada defronte do altar, abre o caderno da reza, ageita os oculos [...] As
garotas tomam posio. A rapaizada procura os ponto
estrategicos. Guincham os instrumentos. [...] A orao sae num
latim irreconhecivel. No faz mal. O Santo comprehende.

E a comida? "L dentro, na sala de jantar, a tropa avana, feroz nas


comidas. A feijoada de facto. Ha um carur de se pedir mais. O genipapo
corre em copos como agua. . . . Chicara de caf sem assucar". Ser que
teve samba? bem provvel que sim: "Depois da reza, ferve a farra. Animam-se as dansas. Pares arrulham nas janellas. O marido de Dona Chica
est de olho num sujeito da cidade, que est dansando de modo escandaloso". Se esta "farra" realmente era samba, como era o som? Ser que era o
mesmo "jazz" que aparentemente tocou durante a reza? Baseado nas descries documentais que temos, difcil saber. Uma foto do perodo entre
1939 e 1946, tirada por Pierre Verger durante uma reza para Santo Antonio,
mostra pelo menos trs casais danando em pares50, o que indicaria algum
50 Foto n 42071. Fundao Pierre Verger (FPV).

140

Ictus 11-2

tipo de dana que no fosse samba. Em contraposio, temos a histria


oral. Todos os baianos nascidos nos anos 1930 e 1940 (de Salvador e do
interior) com os quais j conversei lembram que as rezas quase sempre
acabavam em samba. No podemos descartar tambm a possibilidade de
ter acontecido at dois tipos de dana nas rezas de Santo Antonio. Para
chegar a alguma idia mais conclusiva necessrio pesquisas mais profundas 51.
Temos algumas informaes a mais sobre os carurus de So Cosme
e Damio da primeira metade do sculo XX. No dia 27 de setembro de 1948
o jornal A tarde publicou um quadro explicando que "[m]ilhares de devotos
esto comemorando, hoje o dia de So Cosme e So Damio [...] O aspecto
mais caracteristico [...] o 'carur', comida feita de quiabo, azente [sic] de
dend e camaro sco52". Dois anos mais tarde, em 1950, o mesmo jornal
nos informa que "[p]ara festeja-los, destaca-se o tradicional carur, mais
alegre do que mstico, e constante de dansas e folguedos domesticos, alem
de uma interessante cerimonia, durante a qual servido aquele saboroso
prato bahiano, em folhas de bananeira, a sete crianas convidadas, como
uma especie de homenagem indireta aos santos53". Odorico Tavares, em
pormenores mais iluminadores originalmente publicados em 1950 na revista
O cruzeiro54, conta como o Caruru de So Cosme e Damio deste mesmo perodo:
No seu dia - no dia 27 de setembro - manda-se rezar a missa,
numa igreja de sua preferncia, em louvor dos santos. Logo
depois, tda uma azafama na cozinha e no quarto dos santos. Com as flres mais belas se prepara o santurio; com os
requintes mais sutis, as comidas da inigualvel cozinha baiana.
[...] [N]o ser completa a festa se no forem convidados sete
garotos para comerem o caruru, no prato comum que no um
prato, mas uma grande tigela ou uma enorme bacia. (Tavares
1964 [1951]: 146-149)

E os "dansas e folguedos domesticos" ao que faz referncia A tarde?


Se a reza era parecida com as de hoje, estes danas e folguedos aconteci-

51 necessrio um estudo mais profundo tanto de documentos da poca quanto de


histrias orais para ter uma idia geral sobre a msica (melodias, instrumentos,
arranjos etc.) desta primeira metade do sculo XX.
52 A tarde, p. 2, 27/09/1948, BPEB.
53 A tarde, p. 2, 27/09/1950, BPEB.
54 O cruzeiro, pp. 35-38, 40 e 44, 18/11/1950. FPV.

Ictus 11-2

141

am principalmente depois dos meninos comerem. Mesmo assim, Tavares


nos d pista de como era o som do evento:
E j os garotos esto comendo, no seu lambuzado e na sua
alegria, e os adultos, em redor, cantam toadas. Se acabam,
levantam a tigela e cantam: Vamos levantar / O Cruzeiro de
Jesus / No cu, no cu, no cu / A Santa Cruz. Antes, outras
canes so entoadas, com grande entusiasmo dos presentes, meninos ou adultos: So Cosme me mandou fazer / Uma
camisinha azul / Quando chega o dia dle / So Cosme quer
caruru. E mais: So Cosme e So Damio / Cheira cravo,
cheira rosa / Cheira flor de laranjeira, / Vadeia Cosme, vadeia, / Vadeia Cosme na areia. (Tavares 1964 [1951]: 149-150)

Esta descrio nos lembra muito a cena que se encontra ainda hoje
nas rezas de So Cosme e Damio. As letras das "toadas", embora de forma um pouco alterada, so parecidas com as que se cantam atualmente. O
que podemos deduzir sobre as melodias? Infelizmente, muito pouco. Explico: so as letras que marcam os sambas, e no as melodias. Por exemplo,
em muitas rezas atuais no Recncavo se canta um samba parecido com o
ltimo anotado por Tavares:
Cosme e Damio
A sua casa cheira
A cravo e a rosa
E a flor de laranjeira

Pensemos na atualidade. Embora o contedo lexical (i.e., as letras)


demonstre pouca variao de uma reza para outra, a performance de um
samba em uma determinada reza pode ser completamente diferente da
performance do mesmo samba (no seu contedo lexical) feito em outra
reza. Podemos ver, por exemplo, nas duas transcries seguintes - uma de
2009 de Cachoeira (Ex. 7) e outra de 2008 de So Flix (Ex. 8) - que h
diferenas tanto meldicas quanto rtmicas (um est no ritmo do sambamarcha e o outro no 3-3-2).

55 Esta transcrio de uma verso cantada em Cachoeira em uma reza de So


Roque em 16/08/2009. Uma cpia da gravao est no arquivo pessoal de Michael
Iyanaga. Originalmente cantado em l, transpus este samba para sol afim de facilitar
a comparao com Ex. 7.
56 Esta transcrio de uma verso cantada em So Flix em uma reza de So Roque
em 23/08/2008. Uma cpia da gravao est no arquivo pessoal de Michael Iyanaga.

142

Ictus 11-2

Ictus 11-2
Ex. 7. Transcrio de um samba para So Cosme e Damio ("A sua casa cheira") de Cachoeira, Bahia, 200955.

143
Ex. 8. Transcrio de um samba para So Cosme e Damio ("A sua casa cheira") de So Flix, Bahia, 200856.

Podemos ver que mesmo as letras sendo quase iguais, as melodias assim como os acompanha-mentos rtmicos - so distintas (embora os ritmos meldicos so parecidos). Cabe frisar que Ex. 7 foi gravado apenas um
ano aps Ex. 8, e foram gravados em cidades vizinhas. Ou seja, observamos esta grande diferena meldica mesmo que os dois exemplos venham da "mesma" populao e do "mesmo" perodo histrico. Mas esta
distino no caso singular. De fato uma prtica comum ao samba de
caruru (e talvez ao samba de roda em geral) uma de re-musicar letras
fixas e/ou vice-versa (i.e., cantar novas letras a uma melodia j conhecida).
Nada disso significa que os ritmos e melodias das "toadas" anotadas
por Tavares no se cantem ainda hoje. apenas certo que no posso - ao
menos com os dados que hoje tenho - recriar, com fidelidade, o som das
rezas de So Cosme e Damio sobre as quais escreveu Tavares. Quase
duas dcadas depois, Lus da Cmara Cascudo, em 1968, repetiu algumas
observaes de Tavares. O folclorista explicou que "A 27 dos Santos
Cosme e Damio, com almo festivo e baile privado, Bahia, Rio, Recife, e
na cidade do Salvador o Caruru dos Meninos, comezaina numa bacia, oferecida aos meninos que se servem com as mos e ouvem cantos durante a
degustao" (Cmara Cascudo 1968: 6). Poderamos continuar com este
levantamento histrico, mas tal esforo fugiria do ponto principal deste. Quis
apenas destacar alguns dados histricos que demonstram a longa tradio
baiana de sambar para agradar os santos catlicos.
Resumindo: o que aprendemos aps esta breve viagem ao passado?
Podemos afirmar que os "Carurus de So Cosme" (e de Santo Antonio e
So Joo), nas quais a comida a grande atrao, existem na Bahia ao
menos desde o final do sculo XIX. Alm disso, e talvez mais importante, o
samba de roda parece ter sido associado a eventos catlicos desde ao menos o incio do sculo XIX. Obviamente estas poucas informaes histricas no possam servir como provas definitivas de um samba de caruru no
passado. Para ter um retrato histrico mais ntido do samba de caruru nos
ltimos duzentos anos (ou mais), necessrio uma investigao bem mais
profunda, uma que procure mais fontes orais, documentos histricos, fotografias etc. O levantamento histrico apresentado aqui foi apenas um esforo para destacar alguns dados que mostram a importncia do samba nas
comemoraes baianas de santos catlicos.
Estas informaes nos levam a uma reflexo importante sobre a relao entre a populao negra e o catolicismo. Mesmo sabendo que os negros
escravizados aproveitaram dos dias de santo para "brincarem" ou ento
144

Ictus 11-2

praticarem religies proibidas, seria um erro tremendo interpretar as "festas


negras" do passado como apenas brincadeiras ou "sincretizmos" com os
orixs. Levando em considerao o papel fundamental que hoje o samba
tem ao festejar os santos catlicos no Recncavo Baiano, no podemos
pressupor que o catolicismo fosse, na maioria das vezes, um disfarce.
Embora as "danas" feitas em nome de santos catlicos fossem de fato
ldicas e tambm pudessem ter muito a ver com os orixs (principalmente
em relao escolha de certos santos para cultuar), isso no diminui uma
provvel f para com os santos. Por outro lado, no podemos ver isso como
uma simples "assimilao". E muito ao contrrio: sambar para os santos resignificava a devoo; re-significava o que o santo "dos brancos" gostava e
esperava dos seus devotos. Este tipo de re-articulao tambm serve como
estratgia de resistncia contra a excluso social do sistema baiano
escravocrata (Pars 2007: 94)57. Embora no possamos aprofundar mais
no assunto, ofereo apenas uma observao: o ato de sambar para os santos (assim como tantas outras prticas catlicas baianas) apenas parte da
longa histria da "afro-baianizao" do catolicismo na regio do Recncavo.

Consideraes Finais
O motivo do presente artigo foi apresentar - de modo abrangente e
descritivo - uma tradio que faz parte ntegra, tanto na histria quanto na
atualidade, da cultura do Recncavo Baiano. Comecei por um retrato da reza,
o contexto religioso em que se faz o samba de caruru. Em relao aos aspectos musicais, concentrei-me principalmente nos aspectos que fazem com que
o samba de caruru se destaque entre as vrias modalidades e os diversos
estilos do samba de roda. Depois buscamos, em documentos histricos, o
samba de caruru a partir do sculo XIX. Achamos referncias a festas negras em dias de santo desde a primeira metade do sculo XIX. Finalmente, a
partir do final do sculo XIX, encontramos documentao sobre festas domiciliares, os chamados "forrobods", aos santos Cosme e Damio, Antonio e
Joo. O meu levantamento histrico no passou da primeira metade do sculo
XX. Pois temos, alm de muitas histrias orais de pessoas ainda vivas e relativamente jovens, escritas e registros sonoros de sambas de caruru no
Recncavo a partir da dcada de 1970 (cf. Waddey 1981)58.
57 Veja tambm Apter (1991), que afirma que esta re-interpretao faz parte de uma
lgica iorub.
58 Graciosamente, Ralph Waddey me concedeu algumas cpias de gravaes (em
udio) de rezas que ele gravou nas dcadas de 1970 e 1980.

Ictus 11-2

145

Este artigo no procurou ser a "ltima palavra" sobre os sambas de


caruru. E muito ao contrrio, ele apenas um comeo. Ainda necessrio um
apanhamento histrico bem mais profundo (que contemple tambm mais fontes orais), assim como uma pesquisa etnogrfica que entenda melhor as diferenas entre as rezas de um santo para outro. Discutirei, em trabalhos futuros,
todos estes e outros aspectos. Ns acadmicos sabemos ainda bem pouco
sobre esta tradio rica e antiga; procurei apenas chamar a ateno a ela.
Vale ressaltar um dos pontos principais do artigo: o samba de caruru, embora
"pouco conhecido" nos meios acadmicos, tem exercido um papel fundamental em terras baianas por sculos. Para terminar cabe frisar que comecei a
pesquisar no Recncavo porque queria saber mais sobre o samba, no os
santos catlicos. Porm logo vi que devido ntima ligao dos santos com o
samba, teria de estudar o samba atravs dos santos. Deste modo vale perguntar: o que mais podemos aprender sobre a msica ao estudarmos a religiosidade no Recncavo e o que mais compreendemos sobre a religiosidade ao investigarmos a msica? H mais: at que ponto so temas distintos?

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