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Era uma vez, em Paris

Barbara Cartland

Srie Real Grandes Romances de n 11

Copyright 1975 by Cartland Promotions


Ttulo original: THE DEVIL IN LOVE
Traduo: Carmita Andrade
Publicado originalmente pela Editora Nova Cultural em 1987
Editora e Publisher: Janice Flrido
Editora: Fernanda Cardoso
Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Mnica Maldonado
Paginao: Dany Editora Ltda.
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Rua Paes Leme, 524 10s andar
CEP 05424-010 So Paulo Brasil
Copyright para a lngua portuguesa: 2004 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Impresso e acabamento:
RR DONNELLEY Tel.:(55 11)4166-3500

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos, de fs para fs.
Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida.
Cultura: um bem universal.

Digitalizao:
Reviso: Regina Celi

Monsieur le Diable Assim era conhecido Raoul por toda Paris. O Senhor
Diabo induzia as mulheres insensatez e loucura. Larisa, com toda a sua
inexperincia, tremia s de pensar em ficar frente a frente com aquele homem.
Quando parte para a Frana, Larisa sonha conhecer Paris O rio Sena, a Torre
Eiffel, os cafs, as mulheres elegantes. Sua me pedira que ela ficasse longe dos
charmosos homens franceses e que de maneira alguma acreditasse em uma s palavra
deles sobre relacionamentos amorosos. Assim que conhece Raoul, percebe que sua me
estava certa. Larisa sempre imaginara que um homem to atraente e sedutor como
aquele s poderia existir num pas de contos de fadas e que jamais poderia sentir
um amor de verdade!

Barbara Cartland conhecida mundialmente por seus apaixonantes e envolventes romances histricos. Por
meio deles possvel conhecer lugares do mundo todo, de diferentes pocas. Falecida em 2001, Barbara
deixou inmeras histrias ainda inditas para publicao.

NOTA DA AUTORA

mundialmente aceito ser o champanhe o resultado do trabalho da


vida inteira de Dom Prignon. Ele foi o primeiro homem a produzir o
borbulhante champanhe na Frana. Mas Patrick Forbes prova, em sua
brilhante histria do champanhe, que igualmente correto que os ingleses j
faziam essa bebida, discretamente, mais ou menos uma dcada antes.
No houve meno do champanhe na literatura francesa at o ano de
1700. No entanto, no livro Hudibras, de Butlin, publicado pela primeira vez
em 1666, h referncia a ele como sendo uma bebida estimulante:
Pegue o vinho antes de fermentar e transforme-o no estimulante
champanhe.
No livro The Man and the Mode, publicado em 1676, lem-se estas
linhas:
E o espumante champanhe pe fim a um reinado mas rapidamente
revive o amante extenuado.
Como Patrick Forbes observa, o champanhe ingls deve ter sido
primitivo ao extremo. Mas persiste o fato de que o princpio bsico da
fabricao do champanhe, atribudo a Dom Prignon, em Hautvillas, j havia
sido descoberto pelos ingleses.

CAPTULO I

1890
Chegou! Chegou! Larisa Stanton entrou gritando na sala, agitando
a carta que tinha na mo. Toda a famlia Stanton, ali reunida, olhou para ela.
A bela jovem parecia ter invadido inadvertidamente a parte do Olimpo
dedicada a Vnus. Lady Stanton, que fora lindssima quando moa, estava
rodeada por suas outras trs filhas, que, como Larisa, pareciam deusas
gregas, e por seu nico filho varo.
O falecido sir Beaugrave Stanton comparava a beleza das moas das
deusas por ter sido um homem obcecado pela histria da Grcia antiga.
Na verdade, porm, o tom louro do cabelo das jovens se devia mesmo
era origem escandinava de lady Stanton, embora os traos clssicos elas
tivessem herdado do pai.
Sir Beaugrave havia tido a preocupao de batizar as quatro filhas com
nomes gregos, Larisa era o nome da cidade onde ele ficara em sua primeira
visita ao pas, enquanto Cynthus, Athene e Delos foram todos extrados de
um livro sobre a Grcia, que ele pesquisava na poca do nascimento das
meninas.
O nico filho de sir Beaugrave, agora herdeiro do ttulo, chamava-se
Ncias, nome que lhe trazia alguns embaraos por parecer muito feminino.
Por esse motivo, ele resolvera modific-lo para Nicky, quando comeava a
frequentar a escola.
Nesse instante Nicky mostrava tanto interesse quanto as irms pela carta
que Larisa estendia me, dizendo:
Olhe, mame!
Os olhos azuis de Larisa revelavam toda a sua ansiedade quando a me,
sem nenhuma pressa, pegou a carta e abriu o envelope.
Uma onda de curiosidade invadiu a famlia, como se todos soubessem
que, naquele papel dobrado, estava selado o destino de Larisa e,
consequentemente, o de Nicky.
Larisa, embora no sendo a mais velha das irms, era a que possua o
esprito mais prtico. Havia animado muito a famlia depois da morte do pai,
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que deixara a todos quase na misria.


Sir Beaugrave sempre cuidara sozinho das finanas da casa. Ainda que
constantemente pregasse economia e prudncia, isso no pareceu uma coisa
to imprescindvel aos seus filhos e esposa, at o dia em que ele morreu e se
constatou como era precria a situao financeira da famlia.
Voc sabia mame, que papai tinha gasto quase todo o capital?
Nicky indagara, incrdulo.
No, meu filho, eu no sabia, pois sempre deixei essas coisas a cargo
dele murmurara lady Stanton, arrasada.
Mas voc no ignorava que papai era incompetente nesses assuntos.
Afinal de contas, ele vivia num mundo prprio, e s se preocupava com o
sistema monetrio da Grcia antiga!
Sim, tem razo, filho, mas seu pai no gostava de falar em dinheiro e,
de qualquer forma, sempre tivemos o que comer e com o que pagar aos
nossos empregados.
Isso porque a cada ano ele gastava parte do capital. E agora no
sobrou nada, mame. Voc entende? Nada!
Por alguns segundos todos ficaram mudos, sem entender o que
significava no ter sobrado nada. Eles sempre tinham vivido naquela
grandiosa manso, a Redmarley House, em Gloucestershire, que era a
residncia dos Stanton h cerca de trs sculos!
O bisav dos jovens, o quinto baronete, havia restaurado a casa por
completo em meados do sculo XVIII, acrescentando-lhe um prtico
georgiano e majestosas colunas jnicas que encantavam sir Beaugrave.
A manso ficava no alto de uma colina, rodeada por um bosque
magnfico que descia pela escarpa at o vale. Uma dzia de pequenas casas
em volta de uma igreja em estilo normando constitua a aldeia mais prxima.
Apesar disso, os Stanton no se sentiam isolados. Possuam seus cavalos
e se entendiam to bem que no achavam falta da companhia de amigos.
Estes, por viverem muito longe dali, se limitavam a visitar a famlia s
algumas vezes por ano.
Apenas Nicky, quando cresceu, queixou-se da falta de divertimentos.
Por essa razo, achou a Universidade de Oxford fascinante, o que, alis,
acontecia com qualquer rapaz de sua idade. Estudava ali com afinco, porque
desde pequeno a famlia decidira ingress-lo no servio diplomtico.
Com a morte do pai, Nicky enfrentara a realidade dos fatos e conclura

ser impossvel continuar em Oxford e, portanto, invivel seu ingresso na


profisso escolhida.
Que outra carreira voc vai seguir, se no for diplomata? indagou
Larisa.
Poderia trabalhar na fazenda, se conservarmos as terras ele
respondeu com tristeza.
Duvido que algum compre nossa propriedade, neste fim de mundo
interps lady Stanton.
Alm disso, os Stanton sempre moraram aqui
Ento, eu serei o primeiro baronete a deixar este lugar Nicky
interrompeu-a.
Foi Larisa quem sugeriu com firmeza:
Temos que fazer alguma coisa, todas ns, para mantermos Nicky em
Oxford at que receba o diploma.
Lady Stanton fitou-a incrdula, e Athene indagou:
O que podemos fazer?
Um ano mais moa que Larisa, Athene tinha dezessete anos, um ar
brejeiro e enormes olhos azuis.
o que vamos decidir respondeu Larisa.
Houve muitas discusses durante dias e, quando as controvrsias
ficavam mais violentas, Larisa lembrava a todos:
Temos que pagar as mensalidades de Nicky. Finalmente, um plano
foi aprovado. Ficou resolvido ento que lady Stanton, Athene e Delos, esta
ltima com quinze anos apenas, se mudariam para um chal dentro da
propriedade. A casa-grande permaneceria fechada e os empregados seriam
despedidos ou aposentados, com exceo da velha governanta.
As terras seriam arrendadas a fazendeiros, o que, embora trouxesse
algum dinheiro, no seria suficiente para os gastos.
Cynthus, com seus dezenove anos, estava noiva do filho de um fidalgo
local. O rapaz vivia da pequena mesada dada pelo pai, por isso no havia
possibilidade de ele ou Cynthus contribuir para a educao de Nicky.
O auxlio da jovem consistiria em renunciar ao dote e, alm disso, aps o
casamento, deixar de ser mantida pela famlia.
Enquanto ainda se discutia sobre o problema, Athene surpreendeu a
todos saindo sozinha certa manh e voltando com a notcia de que havia
encontrado trabalho.

No acredito! gritou Cynthus.


Que tipo de trabalho, Athene? lady Stanton quis saber.
Lembra-se da velha Sra. Braybrook, mame, que mora em The
Towers?
Claro, filha! Embora seu pai no quisesse que eu a visitasse, porque
pertence a uma famlia de comerciantes, algumas vezes a cumprimentei na
sada da igreja.
Muito bem; ela rica! Athene explicou.
E eu soube, por intermdio do aougueiro, que procurava algum
para escrever cartas e lhe servir de secretria e dama de companhia. Fui
casa dela e me ofereci para o cargo. A Sra. Braybrook ficou muito contente.
Como pde fazer isso sem me consultar? lady Stanton repreendeua.
Achei que voc iria dizer no, mame. Sei que papai a desprezava
s porque seu marido era fabricante de tapetes em Kidderminster.
Ele fazia isso, Athene? Nicky perguntou com interesse.
Fazia. Tenho pena da Sra. Braybrook porque a prpria famlia quase
no a visita e ela est se sentindo muito s depois que enviuvou.
Como a casa desta mulher? indagou Delos.
Muito rica e luxuosa. Os tapetes so to espessos que voc afunda os
ps ao andar sobre eles. As cortinas parecem novas e tm franjas de seda. H
um exrcito de empregados para servi-la.
Quanto ela vai pagar a voc? Larisa perguntou.
Ficar surpresa quando eu disser. Adivinhe! Todos a fitaram ansiosos
e Athene falou, triunfante:
Cem libras por ano! Que acham disso? Vou trabalhar trs ou quatro
horas por dia, a menos que ela precise de mim por mais tempo, de vez em
quando.
demais! Voc no pode aceitar tanto! comentou lady Stanton.
J aceitei, mame. E, como no vou ter despesas, posso dar tudo a
Nicky.
muita bondade sua, Athene! exclamou Nicky.
Mas o melhor desse arranjo que voc vai continuar morando aqui
com mame.
Athene era impetuosa, a mais impulsiva da famlia, e lady Stanton havia
dito ao filho que se preocupava com o que pudesse acontecer-lhe se fosse

morar longe de casa.


Alis, lady Stanton se preocupava com todas as filhas e sempre esperava
que elas tivessem uma vida social divertida, como fora a sua quando jovem.
Mas, assim que Cynthus, a mais velha, ficou moa, ela concluiu que no
havia dinheiro para frivolidades.
Apesar disso, o dinheiro sempre aparecia na hora de comprar livros
sobre a Grcia. Por duas vezes sir Beaugrave fora sozinho para o pas que o
perseguia em sonhos, viajando, conforme informou esposa, da maneira
mais econmica possvel, razo pela qual no a levou.
Essas viagens, no entanto, faziam um rombo enorme nas finanas da
casa.
Como papai pde gastar tanto, ano aps ano, sem pensar que
chegaria o dia em que no teramos com o que viver? Nicky indagou,
furioso.
Sinto dizer que seu pai nunca pensou no futuro, meu filho. Ele
sempre viveu do passado.
Tudo bem no que se refere a ele, mas e quanto a ns? Temos que
continuar vivendo e os sonhos no vo pagar as contas dos fornecedores e
nem minhas despesas em Oxford.
No havia dvida de que Nicky era o que sofria mais com essa situao.
E o que fez as coisas piorarem foi a chegada de uma carta de um professor,
relatando sobre seu progresso nos estudos e declarando que a famlia tinha
razo de orgulhar-se dele.
Por outro lado, uma vez Cynthus casada e Athene empregada, s faltava
Larisa tomar uma providncia. Ela sugeriu ento me que escrevesse a lady
Luddington, sua madrinha de batismo, pedindo que a recomendasse a
algum para assumir a posio de governanta.
Lady Stanton escreveu a carta, na esperana de que sua velha amiga
primeiro convidasse a filha para uma visita a Londres.
Larisa no alimentava essa iluso. Encontrara lady Luddington pela
ltima vez quando tinha quinze anos, e percebia claramente que aquela
mulher elegante e da alta-sociedade no iria se preocupar com uma afilhada
to pouco importante, ainda que lindssima.
Larisa no somente era bonita, mas a mais inteligente das filhas de sir
Beaugrave. Todas elas tinham bastante cultura e haviam recebido do pai uma
educao aprimorada, ainda que sem mtodo, lendo muito mais que as

jovens de sua idade e da mesma posio social.


Sir Beaugrave desejava que as filhas o ajudassem no que ele chamava de
pesquisas em torno da histria grega, e, por esse motivo, elas aprenderam o
grego, dominando a lngua no apenas com elegncia, mas com preciso.
Sir Beaugrave falava tambm o francs, pois sua av era francesa, e
sempre aproveitava para usar o idioma durante as refeies da famlia. Nada
o irritava tanto como no obter respostas na mesma lngua.
Histria e geografia eram seus assuntos preferidos, e por isso seus filhos
se mostravam versados nessas duas matrias. Mas a matemtica, tema que
no lhe agradava, consistia numa lacuna na educao de todos.
Preciso comprar um livro de aritmtica elementar disse Larisa
me.
No posso ensinar meus alunos a contar nos dedos, como eu fao.
Voc logo vai aprender a tapear seus alunos, usando os dedos sem
que eles percebam opinou Athene, mas foi de pronto repreendida pela
me por lanar mo de uma palavra to vulgar.
Nicky usa! protestou ela.
Nicky homem e pode fazer isso, mas voc no. Lembre-se de que,
embora pobres, devemos nos portar como pessoas cultas e civilizadas.
S espero que as pessoas para quem formos trabalhar reconheam
nosso valor respondeu Athene, petulante.
Mas, quando ficou sozinha com Larisa, ela observou:
No invejo voc. A posio de governanta horrvel! No
suficientemente importante para lhe darem um lugar na sala das visitas, mas
importante demais para voc ficar com os criados.
E que mais hei de fazer? Larisa indagou.
Ao menos posso dar todo o dinheiro ganho a Nicky.
Isso parecia indiscutvel. Mas havia outros obstculos a vencer.
Primeiro, a idade de Larisa: jovem demais. Em segundo lugar, mulheres da
sociedade e vaidosas como lady Luddington no gostariam muito de
contratar uma jovem to atraente, que ganharia delas em charme e beleza.
Apesar de modesta, Larisa j havia notado que toda a sua famlia
causava sensao em qualquer lugar pblico onde aparecesse.
Infelizmente, isso no funcionava sempre como vantagem. Os vizinhos
jamais convidavam as Stanton para as festas, a fim de no ofuscarem a beleza
de suas filhas casadouras.

E agora, depois de longa espera, chegava finalmente a resposta de lady


Luddington.
Quando lady Stanton terminou de ler a carta, colocou-a sobre a mesa
com um suspiro.
Que diz ela, mame? Athene indagou, antes mesmo de Larisa.
Deu boas sugestes?
No sei o que pensar murmurou lady Stanton.
Leia para mim pediu Larisa.
Lady Stanton tomou a carta e leu-a em voz alta, com seu timbre musical
que agradava tanto ao marido:
Minha querida Margaret,
Sua carta me causou enorme surpresa, pois devo confessar que no li no
Morning Post a notcia do falecimento de seu marido. Apresento minhas
condolncias atrasadas e meu mais profundo pesar. Sei como vocs eram
unidos e como deve estar sofrendo em razo dessa grande perda.
Lamento profundamente que vocs tenham ficado em dificuldades
financeiras, o que obriga minha afilhada a procurar um emprego.
Voc me perguntou se conhecia uma famlia que necessitasse de
governanta e onde Larisa pudesse ser bem recebida, apesar de sua pouca
idade.
Procurei entre meus conhecidos algum que precisasse de uma
preceptora para os filhos. Infelizmente, no momento, no h ningum em
Londres que considere Larisa, com apenas dezoito anos, a pessoa adequada
para esse encargo.
Mas aconteceu que a condessa de Chalon, passando por Londres, veio
jantar comigo. No decorrer da conversa, ela comentou que seu irmo, o conde
de Valmont, estava procurando uma governanta inglesa para o neto, a quem
ele dedica muito carinho. Isso significa que Larisa ter que morar na Frana,
na aldeia Valmont-sur-Seine.
Tendo grande interesse por sua famlia, querida Margaret, perguntei se
vivia algum na companhia do conde vivo, embora soubesse que no
passaria pela cabea de ningum se preocupar com uma simples governanta.
A condessa garantiu-me que uma irm do conde, madame de Savigny,
tambm viva, mora no chteau, que fica num local tranquilo, longe do
bulcio de Paris.
Isso deve sossegar voc, que, como eu, deve achar que as extravagncias

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e tentaes de Paris, a cidade mais libertina do mundo, seriam prejudiciais


jovem Larisa.
Alm disso, eu soube pela condessa que o conde de Valmont tem mais
de sessenta anos e, ainda que bem conservado, um homem austero e com
grande responsabilidade no que diz respeito s pessoas que trabalham para
ele.
Tenho certeza, minha querida Margaret, de que voc pode ficar
tranquila quanto ao ambiente em que Larisa ir viver. Ademais, a meu
pedido, a condessa escreveu ao irmo, tecendo os maiores elogios minha
afilhada.
Espero que Larisa reconhea o que considero um privilgio, em se
tratando ela de pessoa to jovem e inexperiente, e que, em retribuio, se
comporte bem, alis, como espero de uma filha sua, e dentro das tradies de
uma verdadeira lady inglesa.
E a voc, querida Margaret, envio meus votos e oraes para que
atravesse da melhor maneira possvel esse triste e trgico perodo.
De sua amiga,
Helen.
Houve um curto silncio aps a leitura da carta. Depois Athene foi a
primeira a exclamar:
Frana! Voc vai Frana! Meu Deus, que sorte! Queria estar em seu
lugar!
No sei se vou permitir que Larisa aceite esse trabalho lady Stanton
observou, preocupada.
Por que no, mame? indagou Cynthus.
to longe! Alm disso, apesar do que Helen Luddington possa ter
dito, Valmont-sur-Seine perto demais de Paris.
Larisa no possui dinheiro bastante para se divertir naquela cidade
do pecado! Nicky declarou.
Mas no posso negar que a invejo.
Vou levar uma vida sossegada no campo e no terei chance de provar
as atraes de Paris l, como no tenho vivendo aqui. Larisa opinou
finalmente.
Assim espero! lady Stanton respondeu.
Pelo que ouo, Paris uma cidade depravada!
Mas l se fazem vestidos maravilhosos! Athene exclamou.

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As mais lindas toaletes do Ladies Journal so modelos parisienses.


Larisa sorriu.
Isso tambm no me interessa, pois no terei condies de comprar
nada.
Voc vai precisar de alguma roupa para viajar Cynthus lembrou.
No pode usar esses trapos na Frana.
Larisa deu uma olhada em seu vestido, que tinha sido de Cynthus e que
depois passaria para Athene.
vero. Posso fazer facilmente alguns vestidos de musselina com
pouco dinheiro. Ningum espera que uma governanta seja chique demais.
E despertaria suspeitas se o fosse comentou Nicky.
Suspeitas de qu? Delos quis saber.
De ser gastadeira lady Stanton explicou mais que depressa.
Como pode ser gastadeira se no tem dinheiro algum? Delos
insistia no assunto.
Isso no interessa sua me cortou a conversa.
O que importa agora que Larisa ter alguns vestidos para a viagem
e que ns vamos ajud-la a faz-los.
No se esquea de que tudo depende de eu ser aceita, mame
Larisa disse.
Precisamos esperar pela carta do conde.
Sim, claro concordou lady Stanton , e talvez no recebamos
resposta alguma.
Ela parecia quase feliz com essa idia. Mas Larisa sabia que, se o conde a
rejeitasse, no teria outra alternativa seno a de recorrer a agncias de
empregos a fim de encontrar trabalho.
Tinha a impresso de que no haveria muitos empregadores
interessados numa governanta de dezoito anos mesmo com a cultura que
possua.
As governantas que eles prprios tiveram quando crianas foram
mulheres de quarenta anos, filhas de pastores ou mdicos. Eram pessoas
resignadas quela vida sem atrativos e, no caso da famlia Stanton,
permaneciam pouco tempo na casa simplesmente porque sir Beaugrave as
considerava irritantes.
Sabem menos do que uma criana de dez anos! ele dizia.
E nunca tm um pensamento sequer que no esteja em seus livros de

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texto!
O que voc espera, querido, de uma pessoa que ganha cinquenta
libras por ano? perguntava lady Stanton.
E as governantas vinham e iam depressa, at que ele decidira enfim no
as contratar mais, tomando a si o encargo de ensinar as filhas. Nicky claro,
fora para a escola secundria e depois para Oxford.
Embora Larisa invejasse o irmo devido aos horizontes mais vastos que
ele poderia atingir, estava bastante satisfeita com a prpria instruo. O que a
magoava mais no momento no era a misria, mas a separao da famlia.
Entendia ser inevitvel que Cynthus se casasse, e pensava que tambm
ela um dia amaria algum e sairia de casa. Quando isso acontecesse, iria
contente, de livre e espontnea vontade, para esse mundo estranho, do qual
conhecia to pouco.
Mas, apesar dos sonhos romnticos, ela era a mais sensata das Stanton.
Tinha muito mais senso prtico que sua me, indefesa, feminina e sempre
dependente em tudo do marido.
Como poderei me acostumar, Larisa naquele minsculo chal, sem
cozinheira e empregadas de espcie alguma? ela queixou-se um dia filha.
Voc ter Nana e Delos gosta de cozinhar Larisa respondeu.
Alm disso, mame, vocs comem to pouco que no ser necessrio
preparar tantos pratos como no tempo de papai.
No posso nem pensar em sair daqui, onde morei desde que me casei.
Assim falando, Margaret examinava a vasta sala de teto altssimo, com
preciosas molduras georgianas e enormes portas-janelas dando para o
terrao.
Eu sei, mame, mas voc teria que sair daqui, mais cedo ou mais
tarde, quando Nicky se casasse. A Dower House, se ns a pudermos
conservar, grande demais para voc e as duas meninas.
Eu gosto de casas grandes. Em todo caso, vou tentar tomar o chal
bem gracioso. Nenhum de ns aguenta ver coisas feias, no verdade?
Concordo com voc. Papai sempre nos ensinou a apreciar o belo.
Lembra-se dos comentrios rudes que ele costumava fazer sobre os mveis
cobertos com capas e sobre o excesso de franjas e babados?
Lady Stanton riu, ainda que com lgrimas nos olhos. Sir Beaugrave de
fato induzira sua famlia a admirar as linhas artsticas da Grcia antiga e
detestava o estilo sofisticado, to difundido pela rainha Vitria.

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Redmarley House, com sua simplicidade georgiana, parecia vazia


comparada com as casas dos amigos. Mas as meninas a consideravam uma
residncia impecvel e de bom gosto indiscutvel.
A carta do conde de Valmont chegou quatro dias mais tarde que a de
lady Luddington.
Breve e formal, dizia apenas que ele soubera, por sua irm, a condessa
de Chalon, que miss Larisa Stanton se oferecia como preceptora, podendo dar
aulas de ingls e de outras matrias elementares para seu neto, Jean-Pierre de
Valmont, menino de oito anos de idade.
Ele estava disposto a lhe pagar um salrio de 3.750 francos anuais e
anexava carta uma passagem de segunda classe para a viagem de Londres a
Paris, incluindo acomodaes no vapor que fazia a travessia do canal da
Mancha.
Se lady Stanton pudesse lhe informar o dia exato da chegada da filha, ele
mandaria uma carruagem esper-la na Gare du Nord, em Paris, para
conduzi-la ao chteau Valmont.
Era uma carta de negcios, fria, que agradou muito a lady Stanton, mais
do que se tivesse sido efusiva e floreada.
Segunda classe! exclamou Athene.
Bem, isso deixa claro a voc, Larisa, sua posio subalterna de
governanta.
No esperava que o conde me pagasse uma viagem de primeira
classe! replicou Larisa, e Athene prosseguiu:
Papai sempre dizia que cavalheiros viajam de primeira classe,
homens de negcios de segunda, e camponeses de terceira. Voc est includa
no segundo grupo, Larisa!
Mas ela vai ocupar o vago reservado s senhoras lady Stanton
falou.
Eles devem ter o mesmo tipo de carro na Frana, como aqui. E,
suspirando, acrescentou:
Oh, Larisa, esse castelo fica to longe para voc viajar sozinha!
Posso cuidar de mim mesma, mame. No se preocupe. De repente,
Nicky exclamou:
Cus!
Que foi? perguntou Larisa.
J fez os clculos de quanto o conde vai lhe pagar? Cento e cinquenta

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libras por ano!


Tem certeza? indagou lady Stanton.
No tenho idia de como anda o cmbio no momento.
Mais ou menos vinte e cinco mil francos por libra Nicky
esclareceu.
Ser possvel que vou ganhar tanto? Larisa mal podia crer.
Foi o que ele escreveu confirmou Nicky.
bom demais! Juntando o salrio de Athene com o de Larisa, voc
vai ter duzentos e cinquenta libras por ano, Nicky! Isso d para mant-lo em
Oxford at o fim do curso.
Sem dvida. Nicky concordou e, dirigindo-se irm, disse:
Larisa, voc precisa ficar com algum dinheiro.
No vou necessitar de muito, Nicky. Terei cama e comida; quanto ao
resto, posso passar sem ele.
Mas se for a Paris vai querer comprar alguma coisa opinou
Athene.
Voc tem que me prometer, Larisa, que jamais ir a Paris sozinha!
pediu lady Stanton.
No se aborrea, mame, no vou. Mas pense em tudo isso como uma
aventura. Se eu achar insuportvel a vida l, volto para casa. Estou certa de
que voc arranjar um lugarzinho para mim no chal. Nana j disse que vai
criar galinhas, ento poderei comer ovos se no houver outra coisa.
Agora ouam disse Nicky.
Estou profundamente grato a vocs, mas sei que vo precisar de
algum dinheiro para comida, roupa e salrio da empregada. Acho que o
aluguel das fazendas pode ficar aqui em casa. Com o que Larisa e Athene vo
dar para mim, e com o que pudermos apurar das vendas, terei mais do que o
suficiente para minhas despesas.
Vendas? O que voc quer vender? lady Stanton gritou.
No os quadros e nem os mveis, mame: so patrimnio de famlia
e vm passando de pai para filho. Mas acho que alguns livros de papai e a
prata comprada por vov no constituem peas importantes para as geraes
futuras.
Lady Stanton suspirou.
Detesto vender coisas!
melhor do que passar fome! Nicky observou.

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Ademais, Larisa precisa de roupas. No quero que minha irm


chegue na Frana como uma mendiga! Contudo, prometo que, assim que
conseguir meu diploma pretendo ganhar bastante dinheiro para distribuir a
todos vocs.
Lady Stanton fitou o filho com adorao. Larisa, no entanto, sabia que,
apesar das boas intenes de Nicky, seria difcil, at para ele sozinho, manterse com seu salrio durante os primeiros anos de vida profissional. Porm, no
era importante falar sobre isso no momento. Por enquanto, graas a ela e a
Athene, e ao produto da venda de alguns objetos, o irmo poderia terminar
os estudos em Oxford.
Larisa no parecia muito chocada, como o resto da famlia, idia de
vender objetos da casa. Ela at j selecionara vrios livros, com o auxlio de
Nicky, que dariam um bom dinheiro, e at o mesmo que o pai pagara por
eles. Muitos haviam custado carssimo!
Algumas urnas arcaicas e outras peas que sir Beaugrave trouxera da
Grcia poderiam ser adquiridas por museus.
As coisas no eram, portanto, to negras como se apresentaram de
incio. Isso no impedia que lady Stanton lamentasse sair da casa, para ir viver
num odioso e minsculo chal, onde haveria pouco a se fazer para passar o
tempo.
Nessa mesma tarde, quando Larisa e Nicky foram biblioteca escolher
os livros que iriam vender, a moa observou:
Penso que o que causa mais sofrimento a mame o fato de ver que
todas estamos fazendo algo para ajudar voc, menos ela. Sabe como ela o
adora, Nicky, mais que a todas ns juntas.
Isso no verdade! Nicky protestou.
verdade sim, e voc sabe muito bem disso! As mes sempre
preferem os filhos homens. No entanto papai dava preferncia s filhas.
As quatro Vnus para ele! Nicky falou, sorrindo.
Papai nunca pde decidir qual das quatro era a mais linda.
Sempre achei que ele admirava mais a Cynthus, mas ela desconfiava
que ele preferia Athene, at que Delos nasceu.
Vocs quatro so muito bonitas. Por isso, tome cuidado na Frana,
Larisa. Os franceses tm reputao pssima em relao a mulheres.
Que tipo de reputao?
Conquistadores inveterados! Desconfie desses gestos de beija-mo e

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de olhares lnguidos! Voc precisa ficar com os ps no cho para no se meter


em dificuldades.
Dificuldades?
Mame deveria ter uma conversa com voc antes da viagem, Larisa.
No entendo o que voc quer insinuar, Nicky.
Nessa noite, em sua cama, Larisa ficou pensando naquela conversa com
Nick. De que jeito seria o amor na Frana? s vezes, ela imaginava como
seria bom amar algum e ser retribuda.
Eu amo voc!
Larisa podia quase ouvir a voz profunda de um homem pronunciando
essa frase aos seus ouvidos. Ele a abraaria, e lhe procuraria os lbios
Ser que vou ter medo? O que sentirei ao ser beijada? Ela no
encontrava respostas para essas perguntas.
Nicky devia ter alertado sua me sobre a inocncia da irm, pois um ou
dois dias mais tarde, lady Stanton chamou Larisa a seu quarto.
Quero falar com voc, Larisa ela comeou.
Eu tambm quero falar com voc, mame. Tive uma idia fantstica!
Pensei sobre isso h algum tempo, mas no quis dizer nada at descobrir se
minha sugesto era prtica.
Se era prtica? indagou lady Stanton.
. Quando fui a Gloucester, ontem, procurar tecidos para meus
vestidos, entrei numa casa de brinquedos em High Street.
E por qu, Larisa?
Lembrei-me das lindas bonecas que voc comprava l quando ramos
crianas. Voc fazia lindos vestidos para elas e eu me divertia trocando suas
roupas, principalmente as de uma chamada Masera! Papai escolheu esse
nome, apesar de a boneca no ter nada de grego. Tinha uma saia armada e
um pequeno guarda-sol, tudo copiado por voc do Ladies Journal.
Eu me recordo de como voc gostava de vestir suas bonecas, Larisa! E
eu adorava fazer as roupas.
Muito bem, mame. Ento voc pode ganhar muito dinheiro fazendo
a mesma coisa.
Mas como?
Indaguei ao dono da loja se ele recebia muitos pedidos para bonecas
bem-vestidas, e ele confirmou que, na poca do Natal, vendia tantas quantas
possusse em estoque. Manifestei ento meu interesse em vestir essas

17

bonecas, e ele disse que eu poderia compr-las bem barato, num lugar que
chamou de atacado. Quando uma delas estivesse pronta, aconselhou-me a
lev-la para a loja, que ele a compraria de mim.
Larisa! exclamou lady Stanton.
O que seu pai diria disso?
Acho que consideraria um trabalho digno, principalmente se o
dinheiro for para Nicky estudar em Oxford.
Pensando bem, a idia foi boa. S espero executar meu trabalho com
perfeio.
Claro que sim, mame! Sabe como essas bonecas so malvestidas. E
voc vestir todo tipo de bonecas, espanholas holandesas, orientais. Vai se
divertir!
Nana as levar para a loja. Eu no quero ir, pois acharia embaraoso
vender onde sempre fui compradora.
Ah, eu entendo, mame. Athene acompanhar Nana. Ela bastante
esperta e no deixar o dono da loja nos enganar.
Parece-me um trabalho um tanto comercial lady Stanton hesitou
, mas, ao mesmo tempo, sendo para Nicky
No pense em nada mais, mame. Lembre-se s de que vai ajudar
Nicky.
Vou decidir sobre isso, Larisa; mas voc me conduziu para outro
assunto. Eu tambm preciso conversar com voc.
Comigo?
Voc vai para a Frana, querida, e acho como tambm Nicky, que
devo lhe dar alguns conselhos antes de iniciar essa viagem um pouco
assustadora.
No a considero assustadora, mame. Bem no muito! O que me
apavora no conseguir fazer as coisas certas, no estar preparada para o
trabalho de governanta.
No disso que estou falando, Larisa.
Ento, o que a preocupa? Lady Stanton procurou escolher bem as
palavras.
Voc sabe, querida, que os franceses so muito diferentes dos ingleses
ela comeou.
Larisa sorriu.
Por exemplo: eles falam outra lngua, no , mame?

18

No estou brincando censurou-a lady Stanton.


Eles tm fama de ser atrevidos e irresistveis com as mulheres.
Voc est me prevenindo para no me apaixonar por um francs?
Sim, estou. E oua-me com ateno, Larisa. O que vou lhe dizer
muito importante!
Estou ouvindo disse Larisa, surpreendida com a nota de seriedade
na voz da me.
Voc sabe, minha filha, que o ingls um gentleman, e no persegue
uma jovem a no ser que tenha intenes srias, que pretenda se casar com
ela. E no se esquea de que as governantas fazem uma classe parte. So
senhoras distintas, mas no so consideradas dignas de se casarem com um
homem da alta-sociedade.
O que voc quer dizer com perseguir, mame?
tentar fazer amor com essa jovem, Larisa.
Como beijar, por exemplo?

Mas mesmo uma governanta pode sempre dizer no.
Eu sei que o que voc vai fazer, filha. Contudo, se fosse trabalhar
numa residncia inglesa, eu recomendaria que se portasse discretamente e
no se envolvesse com os homens da casa. Tenho certeza de que um ingls
jamais abusaria de uma jovem desprotegida, numa posio to vulnervel
como a de uma governanta. E, se ele se aproximasse de voc, seria com boas
intenes. Na Frana isso diferente.
Diferente como, mame?
Os casamentos franceses so arranjados. Um francs considera seu
dever casar-se com a mulher escolhida pelo pai, porque ela lhe dar terras e
um bom dote. Isso depende, claro, da posio do pretendente.
Quer dizer ento, mame, que se uma jovem francesa casa-se com um
marqus seu dote tem de ser maior do que se casar com um conde?
Larisa indagou, muito interessada.
Isso depende da origem da famlia. No s o ttulo que vale na
Frana, mas o bero e o sangue contam mais que qualquer outra coisa.
Isso significa que, se um francs de boa categoria social se apaixonar
por mim, no pode nem sonhar em se casar comigo?
muito provvel que no. O cabea da famlia muito poderoso. Ele
manobra o dinheiro e o distribui a todos, a seu critrio. por isso, Larisa, que

19

numa casa francesa moram no apenas o pai, a me e os filhos, mas tambm


os avs, tios e primos. mais barato mant-los juntos do que em moradias
separadas.
Eu sempre soube que os franceses eram prticos Larisa comentou,
rindo.
E so. Mas tenha sempre uma coisa em mente, minha filha: os
franceses apreciam mulheres bonitas, e voc lindssima.
Larisa encarou a me com espanto. Ela muito raramente elogiava as
filhas.
No quero que fique convencida lady Stanton continuou , mas
est cansada de saber que seu pai comparava voc s deusas gregas.
As quatro Vnus! E Nicky pode ser Apolo!
, ele pode, no mesmo? No acredito que haja no mundo um
jovem mais atraente do que ele!
Havia doura na voz de lady Stanton ao falar no filho. Com esforo ela
ps de lado seus pensamentos sobre Nicky e voltou a ateno a Larisa.
Siga para a Frana com a cabea no lugar, minha filha. No oua os
franceses. No acredite em nenhuma palavra do que eles disserem sobre o
amor. Voc no tem dote e, embora possa se orgulhar de seus ancestrais, isso
no ser levado em considerao na Frana, devido sua posio de quase
empregada.
No darei ouvidos a nenhum homem, mame, e prometo no me
apaixonar.
Lembre-se sempre de que, se tal acontecer, ser um desastre. Voc
ficar de corao partido, pois o homem amado se casar com uma mulher
que lhe d dinheiro ou terras, e que tenha a aprovao da sua famlia.
Voc pinta o retrato dos franceses de maneira horrenda! Larisa
exclamou.
Mas juro, mame, que estarei atenta o tempo todo, e vou ignorar at o
mais insignificante elogio.
Estou falando srio, Larisa!
Eu sei, mame! Ela se abaixou e beijou a me, suplicando:
No fique assim aflita! Eu lhe asseguro que, se suas outras filhinhas
no sabem cuidar de si mesmas, eu sei!

20

CAPTULO II

Larisa observava os brancos penhascos de Dover desaparecendo aos


poucos, quando o vento comeou a soprar mais forte, obrigando-a a descer.
Havia um lugar reservado para ela no salo do navio, de onde podia
analisar com cuidado os passageiros, um a um. No pareciam muito
interessantes; por isso, resolveu refletir sobre seus objetivos.
Aquela viagem era uma aventura, coisa que h um ms no imaginaria
que fosse acontecer em sua vida tranquila.
S por um momento, ao se despedir de Nicky, que a acompanhou at
Dover, ela sentiu um pouco de pnico.
Mas a coragem, que nunca a abandonara, e o otimismo, que a fazia crer
que os acontecimentos caminhavam para melhor, fizeram-na dizer adeus ao
irmo sem derramar uma lgrima sequer.
Tudo se passara to depressa e havia tanto a fazer antes de partir, que
Larisa mal teve tempo de pensar na viagem.
Acrescia a isso o enorme trabalho de empacotar vrios objetos para a
mudana de lady Stanton e das meninas para o chal.
A escolha dos vestidos de Larisa provocara quase um conselho de
guerra e, como sempre, ela fizera as sugestes mais sensatas.
Como vou viajar para fora do pas, onde ningum me conhece, no h
razo de eu guardar luto. Mame, claro, usar preto por um ano, e meio
luto por outro ano. As meninas devero vestir roupas escuras por doze meses
tambm. Mas eu posso pr qualquer cor disponvel.
O que voc quer dizer com qualquer cor disponvel, querida? lady
Stanton indagou, espantada.
Quero dizer, mame, que como ns duas temos mais ou menos o
mesmo tamanho posso usar suas roupas, o que nos permitir economizar
dinheiro e tempo para fazer outros vestidos. E, antes que a me pudesse
protestar, Larisa acrescentou rapidamente:
Prometo ser bem cuidadosa e, quando voc tirar o luto, devolverei
tudo.
na verdade uma boa idia. Mas minha roupa de viagem azul. O
que todo mundo vai dizer?
21

Ningum vai dizer nada, mame. Quem se incomoda com uma


governanta? E bem possvel que a condessa nem tenha mencionado ao
irmo que papai morreu h pouco tempo.
Larisa viu os rostos apreensivos da me e das irms, e acrescentou:
De qualquer modo, se vocs se sentirem melhor, posso usar uma
faixa preta no brao.
No, isso horrvel! Cynthus protestou.
Acho muito boa a idia de Larisa, mame, e ela pode levar tambm
meu vestido cor-de-rosa. o mais novo que tenho, mas sair de moda at o
ano que vem. Alm disso, preciso de vestidos mais adequados para meu
enxoval.
Naturalmente, querida lady Stanton concordou , e vamos lhe
comprar alguns bem bonitos. Voc vai ficar linda de lils, uma cor
considerada adequada para meio luto.
E foi assim que Larisa selecionou alguns vestidos da me que,
reformados, ficaram mais joviais. Certo dia, lady Stanton exclamou:
Tenho mais uma sugesto a fazer!
O qu, mame? perguntou Larisa.
Pea a Nicky que a ajude a trazer aqui para baixo o grande ba do
sto, aquele de couro marrom com tampa redonda.
Larisa fez o que a me mandou. Quando lady Stanton abriu o ba, as
meninas surpreenderam-se com o contedo dele.
A me tivera uma vida social intensa na juventude e, sendo filha nica,
possua um guarda-roupa variado e rico.
Durante as temporadas, ia sempre a Londres, onde era convidada para
grandes recepes, e muitas vezes fora considerada a moa mais linda e
elegante daquelas reunies.
Infelizmente, ao casar-se com sir Beaugrave, tivera que aceitar suas
idias de que o futuro financeiro do mundo estava na Austrlia. Ele investira
a maior parte de seu dinheiro, incluindo o dote da esposa, alis considervel,
em minas de ouro naquele pas.
Cinco anos mais tarde, as minas se esgotaram e, quando sir Beaugrave
morreu, descobriu-se que sua grande fortuna sumira nas mos de
companhias australianas, cujas previses otimistas jamais se materializaram.
Guardei alguns dos meus vestidos mais bonitos como recordao de
uma juventude feliz lady Stanton explicou s filhas.

22

Assim falando, tirou do ba uma angua armada com barbatanas, que


fez as meninas gargalharem.
Voc usou isso, mame?Athene indagou.
Devia ser muito incmoda.
verdade. Era muito difcil entrar ou sair das carruagens. E tambm
indecente quando a gente se sentava sem tomar cuidado, pois a saia pulava
para a frente, exibindo toda a roupa de baixo.
Mas os vestidos que estavam no ba eram lindos.
Este foi meu primeiro vestido de baile disse lady Stanton,
mostrando s filhas um modelo de cetim branco, enfeitado com renda no
decote e na saia rodada.
Que fazenda linda! observou Athene.
E foi muito cara, minha filha, eu me lembro.
Ser que podemos reformar este vestido? sugeriu Larisa, com certa
dvida, porm.
Vista-o lady Stanton ordenou.
Larisa obedeceu. A parte de cima, que moldava bem o corpo, ficou
muito bonita. Mas a saia, sem armao da angua, caa lisa, arrastando-se no
cho, sem nenhuma elegncia.
Lady Stanton puxou-a para trs.
Se ns ajustarmos na frente, o resto da fazenda vai formar um
drapeado atrs, criando uma linda cauda.
Larisa deu um grito de satisfao.
Claro! Como voc esperta, mame!
Havia outro vestido bonito no ba. Era de crepe azul-claro, enfeitado
com tule, que poderia ser reformado da mesma maneira.
Vrios pares de luvas, grinaldas de flores e um leque que agradou muito
a Delos tambm se encontravam na mala.
Achei que tinha mais coisas observou lady Stanton, um pouco
desapontada , mas agora me recordo de que usei um vestido para fazer a
roupa de batizado de Athene e vrios outros para vocs irem a festas quando
crianas. No queria pedir dinheiro a seu pai muitas vezes.
Esses dois so perfeitos, mame Larisa declarou.
Apenas desconfio que so chiques demais para uma governanta!
Sua impresso foi confirmada depois de prontos os vestidos. Todas
ajudaram a reform-los e, quando Larisa os experimentou, Cynthus teve

23

inveja.
Seriam bons para meu enxoval ela insinuou.
Nunca vou poder comprar nada assim to bonito!
Tenho a impresso de que jamais poderei usar estes vestidos
Larisa observou, olhando-se no espelho.
Vou embrulh-los muito bem e, quando voc se casar, os mandarei de
volta.
Voc um amor, Larisa. E Cynthus a beijou.
O vestido azul no era to luxuoso como o branco, mas, mesmo assim,
Cynthus exclamou quando viu a irm:
Voc parece um anjo vindo do cu.
Mas acho que quem vai usar este vestido voc, Cynthus replicou
Larisa.
A menos que eu o ponha para comer sozinha na sala de estudos do
chteau.
Voc no vai comer com a famlia na sala de jantar, minha filha?
indagou lady Stanton atnita.
Penso que no, mame. Lembro muito bem que papai nunca permitiu
que miss Grimshaw ou miss Johson jantassem conosco. E elas s almoavam
com voc quando ns estvamos juntos.
Tinha me esquecido disso! Faz tanto tempo! Oh, Larisa, no posso
nem pensar em v-la tratada dessa maneira. O que diria seu pai?
Papai devia ter pensado nisso ao comprar aqueles livros carssimos.
S espero que Nicky consiga alguma coisa com a venda deles!
Era fcil ver para onde o dinheiro tinha ido, ano aps ano.
Gostaria de saber por que papai gostava tanto da Grcia!
perguntou Larisa ao irmo, mais tarde, quando ambos terminaram de
selecionar os compndios.
Ele tinha essa idia fixa! Acho que, se fosse seguir suas inclinaes,
nos abandonaria e iria morar l.
Talvez tenha sido grego em outra encarnao Larisa observou,
sonhadora.
Voc acredita nisso? inquiriu o irmo.
Penso algumas vezes nessa possibilidade. difcil entender, sem se
falar em reencarnao, por que uma pessoa tem enorme aptido para msica,
ou outra, como Delos, j falava francs quase antes de ser fluente em ingls!

24

No caso de Delos, ela deve ter puxado nossa bisav Nicky


lembrou.
? No sei. Talvez haja uma explicao diferente!
Quem sabe eu fui embaixador em outra vida Nicky disse, sorrindo.
Por isso desejo tanto ingressar no servio diplomtico!
Larisa sorriu:
E ser embaixador outra vez nesta, tenho certeza! Pense s em como
vai ficar maravilhoso com aquela farda toda bordada de dourado!
Mas a cada dia, enquanto encaixotava as coisas da casa-grande que
seriam levadas ao chal, Larisa achava mais difcil entender como seus pais
haviam sido to imprevidentes!
Larisa e Nicky foram obrigados a passar a noite em Dover, para que ela
pudesse tomar o primeiro barco para Calais na manh seguinte.
Ficaram num hotel barato e pouco confortvel, onde, apesar disso,
desfrutaram com muito prazer cada minuto da companhia um do outro. At
o pssimo jantar pareceu delicioso.
Cuide-se bem l na Frana, Larisa recomendou Nicky quando
acabaram de comer.
Voc sabe que vou ter juzo, Nicky, e, se um de ns tinha de sair do
pas para trabalhar, essa pessoa s podia ser eu.
Por que diz isso?
Cynthus sempre foi muito distrada. Se tivesse que tomar conta de
uma criana, se esqueceria dela, por estar lendo ou perdida em sonhos.
Athene muito impulsiva, e Delos, romntica em excesso.
Nicky riu, dizendo:
E voc, no nada disso?
Sou mais prtica. Pelo menos espero!
No estou muito certo, Larisa, mas acho que voc a mais inteligente
e a mais corajosa de todas!
Acha mesmo?
Acho, mas isso no impede que me preocupe com voc, Larisa.
linda demais para ficar sozinha na Frana. E vai ouvir muitos franceses
dizerem a mesma coisa.
Prometi a mame no dar ateno a elogio algum!
Pobre mame! Ela no tem idia do que o mundo fora de
Redmarley House. Francamente, Larisa, no vai ser fcil para voc.

25

Eu sei. De qualquer maneira, s atravessar o canal e estarei com


vocs de novo. o que farei se as coisas ficarem insuportveis!
difcil saber como agradecer a voc por tudo o que est fazendo por
mim!
Agora voc me deixou sem jeito Larisa protestou.
Ns o amamos, Nicky, e tenho certeza de que voc faria o mesmo por
ns, se houvesse necessidade.
Sabe que sim, querida respondeu ele.
Agora, a bordo do Britannia, Larisa quase agradecia obsesso de seu
pai pela Grcia, pois, no fora isso, ela no estaria a caminho de uma
aventura que h muito desejava encetar.
Vou Frana!, dizia a si mesma. Vou conhecer os franceses e, se eles
forem desagradveis, volto para casa.
Era bom saber que sempre poderia contar com a me, Athene e Delos.
Mas, de qualquer maneira, ela estava decidida a aguentar o tempo que fosse
necessrio at que Nicky terminasse os estudos.
Cento e cinquenta libras por ano!, ela repetia enquanto o vapor
soltava fumaa, cruzando um mar relativamente calmo.
Parecia-lhe uma quantia exorbitante s para ensinar um menino a falar
ingls. Ela apenas temia que o garoto no progredisse to rapidamente como
o av esperava.
A verdade que as crianas aprendem depressa! Larisa refletiu. E
no ser mais complicado para ele aprender ingls do que para uma criana
inglesa aprender francs.
O vapor chegou a Calais no horrio, e o trem que a levaria a Paris j
aguardava na estao.
Larisa, a conselho da me, foi direto ao vago das Senhoras. Estava
vazio quando ela entrou, mas, minutos aps, a porta se abriu e uma senhora
apareceu.
Uma fragrncia extica invadiu o ar, enquanto ela se movimentava para
ocupar o assento oposto ao de Larisa.
O carregador entrou a seguir, levando enorme quantidade de pacotes,
que foram colocados no bagageiro acima da cabea delas.
A mulher deu uma gorjeta generosa a ele, que lhe agradeceu, dizendo:
Merci beaucoup, madame!
A recm-chegada acomodou-se, as saias farfalhando ao roar nas

26

anguas de seda. Vestia-se bem, ainda que de modo um tanto exagerado.


Usava um casaco guarnecido de pele e um broche de brilhantes muito
vistoso.
Fazia mais calor no trem do que na travessia do canal e, depois de curto
espao de tempo, a dama tirou o casaco. Larisa notou ento que seu vestido
era todo enfeitado de rendas preciosas.
Aps lanar no ar muitos apitos, o trem partiu e o som metlico
produzido pelo contato de engates em pra-choques fez o vago sacudir-se
vrias vezes com fora.
A locomotiva expelia uma fumaa negra, que felizmente no entrou no
carro porque as janelas estavam fechadas.
Larisa observava tudo, os feios edifcios ao longo do cais, algumas casas
do subrbio, e depois o campo aberto.
Era o que ela queria ver: o solo francs os lamos margem das
estradas, os camponeses trabalhando nas reas cultivadas.
Quando o trem desenvolveu mais velocidade, um dos volumes
pertencentes a sua companheira de viagem caiu do bagageiro.
A mulher soltou uma exclamao de aborrecimento. Ao mesmo tempo,
olhando para o alto, Larisa percebeu que vrios outros pacotes estavam
prestes a despencar tambm.
Deixe-me ajud-la, madame! ela falou em francs. Merci bien!
Larisa subiu no assento e arrumou todos os pacotes.
O carregador foi um idiota colocando minhas coisas de um jeito to
descuidado! a senhora se queixou.
Agora esto mais seguros garantiu-lhe Larisa.
Foi muito amvel, mademoiselle. inglesa?
Sou, e acabei de atravessar o canal.
Foi o que pensei. a primeira vez que vem Frana?
Sim, a primeira confessou Larisa.
Espero que goste daqui. Ela sorriu e acrescentou:
Naturalmente que vai gostar! E muito linda, mademoiselle. E esse
vestido lhe fica muito bem. Onde foi feito?
Larisa ficou to surpreendida com a pergunta que no respondeu
imediatamente, e a senhora ento disse:
Perdoe-me! Parece indiscrio de minha parte, mas posso lhe
explicar. Sou madame Madeleine. Talvez isso no signifique nada para voc,

27

mas meu nome bem conhecido em Paris. No sou como monsieur Worth,
claro, mas trabalho com alta-costura.
Ah, costureira?! exclamou Larisa.
Isso mesmo. Fui a Londres depois de uma viagem pelo norte da
Frana com a finalidade de comprar renda para os vestidos que confecciono.
No h no mundo fabricantes de rendas iguais aos da Normandia e Bretanha.
Trabalham em suas prprias casas e muitos nem sabem ler, por isso
impossvel a eles enviar a Paris o que produzem.
A modista fez um gesto com a mo e continuou:
Preciso sempre ir l eu mesma, no apenas para comprar as rendas,
como tambm para providenciar as encomendas do prximo ano.
Entendo difcil fazer renda? indagou Larisa.
uma arte que passa de gerao em gerao. Em geral uma famlia
guarda segredo de um desenho para que no seja copiado.
Parece um trabalho fascinante!
verdade. E por serem as rendas feitas a mo, posso cobrar um preo
alto pelos meus vestidos quando enfeitados com elas.
Madame Madeleine sorriu e acrescentou:
Agora compreende a razo de minha pergunta sobre seu vestido?
meu ofcio.
Foi de minha me e ela o comprou em Londres h alguns anos.
A cor perfeita para sua pele. Mas, pensando bem, qualquer cor deve
ficar bem em voc. Espero ter algum dia o prazer de vesti-la.
Sinto muito, mas isso nunca vai acontecer, madame! Embora me
agradasse muito!
Por que tem tanta certeza? Com sua beleza, no ter dificuldade em
obter vestidos lindos e caros!
Para uma governanta? No! Eu mesma fao meus vestidos, quando
tenho dinheiro para comprar o tecido.
Voc governanta? madame Madeleine indagou, espantada.
Sim, por isso vim Frana. Vou ensinar um garoto a falar ingls.
Mas esse trabalho um desperdcio, considerando sua beleza!
Dou graas a Deus por ter conseguido trabalho. Ningum gosta de
governantas de minha idade!
E com sua beleza! Entendo. Mas, mesmo assim, insisto, uma pena!
Uma pena? Larisa repetiu, acreditando no ter escutado bem.

28

Com sua aparncia, seria um sucesso no palco, ou em qualquer lugar


onde os homens de Paris pudessem v-la.
Larisa riu.
Se minha me a ouvisse iria desmaiar. Ela prefere morrer a me ver
num palco! Alm disso, duvido que eu possua talento.
Que idade tem mademoiselle? Espero que no ache minha pergunta
rude.
Dezoito anos, mas tento parecer mais velha para que as pessoas no
me considerem jovem demais para lecionar.
Contudo, no sua idade que vai incomodar todo mundo
madame Madeleine observou, lanando um olhar aos cabelos louros, aos
enormes olhos azuis, aos traos clssicos de Larisa. Depois continuou a
conversa de modo natural: Vai morar em Paris?
Na verdade, no. Estou indo para Valmont-sur-Seine. E
acrescentou, com certo orgulho: Vou dar aulas ao neto do conde de
Valmont!
Le comte de Valmont? madame Madeleine repetiu. Cest impossible!
Por que impossvel?
Vai ao chteau Valmont? No, mademoiselle, no! no! no!
H alguma coisa de errado l? perguntou Larisa, assustada.
Depende do que voc considera errado. Mas, se se encontrar com o
conde Raoul de Valmont, vai ser um desastre!
Quem o conde Raoul?
No ouviu falar dele?
No! Nunca! Foi um conde de Valmont quem escreveu para minha
me, mas ele assinou Franois.
o chefe da famlia explicou madame Madeleine.
E um grande aristocrata. Os Valmont fazem parte da histria da
Frana.
Ento, por que se refere ao conde Raoul desse modo?
Talvez voc jamais o veja, ele est sempre em Paris. Dizem que no se
d bem com o pai. Enfim, quem se surpreenderia com isso?
No compreendo nada Larisa comentou.
Por favor, explique-se melhor. Deve entender que importante para
mim.
Se voc fosse minha filha, eu a poria no primeiro navio de Calais a

29

Dover e a mandaria para casa.


Mas por qu? Por qu? Larisa insistia.
Porque, ma pauvre petite, o conde Raoul no pessoa para conviver
com voc.
No consigo imaginar o que ele tem a ver com meu trabalho.
o pai do garoto que ser seu aluno.
No sabia que Jean-Pierre tinha pai! Supus que fosse rfo.
Ele tem pai, mademoiselle um homem cuja existncia ningum pode
ignorar. Mas possvel que voc nunca se encontre com ele. Se for verdade o
que se diz, o relacionamento entre o conde Raoul e o pai pssimo!
Mas por que ningum pode ignorar a existncia dele?
Porque, mademoiselle, ele o mais atraente, o mais sensacional, o mais
procurado homem de toda Paris! Todos falam sobre ele, todas as mulheres
vo atrs dele! Monsieur le diable!, como o chamam e, posso lhe garantir,
merece esse nome.
O senhor diabo? O que o faz ter esse apelido?
Ele induz as mulheres com quem se relaciona insensatez e a
qualquer tipo de loucura. Ah, mademoiselle, se soubesse com que facilidade
elas se rendem!
Madame Madeleine fez um gesto com as mos e exclamou:
Vite! Vite!, madame, o que me dizem. Quero depressa o melhor
vestido, o mais elegante, o mais ousado! Hoje noite preciso parecer linda,
diferente. Tenho que apagar o brilho de todas as outras mulheres. E nem h
necessidade de perguntar por qu. Sei que vo jantar com o conde Raoul.
Mas qual a razo dele ter tanto sucesso com mulheres?
Como se pode explicar esse poder que alguns homens tm? A eleita
s vezes uma duquesa, uma grande dame dos crculos sociais mais
exclusivos; outras vezes uma artista do Folies-Bergre ou do Moulin Rouge.
Trabalha no teatro ou no Caf Chantant. Onde houver uma mulher atraente,
o conde Raoul a descobre e, quando isso acontece, voyons! Ela est perdida!
Larisa no tirava os olhos de madame Madeleine. Estava fascinada com
essa histria.
E o conde se apaixona e ama a todas elas?
O que amor? madame Madeleine respondeu, sacudindo os
ombros.
por acaso o nctar que um homem encontra em cada flor que toca

30

com os lbios? Ou o prazer emocionante de saber que basta estalar os dedos


e as mulheres correm para satisfaz-lo?
O conde Raoul casado?
No, no. vivo. A mulher dele, me do menino a quem voc vai
dar aulas, morreu ao dar luz esse filho.
Que pena! Ele deve ter sofrido muito, eu penso.
Se sofreu no demonstrou madame Madeleine sacudiu os ombros
mais uma vez.
Continuou dando festas. Toda Paris fala sobre essas recepes e
deseja ser convidada para elas. Isto , a Paris feminina.
E os homens gostam dele?
Boa pergunta, mademoiselle. Geralmente, quando um cavalheiro se
porta de modo to escandaloso assim, os outros homens o desprezam. Mas,
nesse caso diferente. O conde Raoul querido mesmo entre pessoas de seu
prprio sexo.
E no tm cime dele?
Cime, no. Inveja, talvez. Homens de mais idade admiram o
desempenho do conde Raoul nas pistas de corrida de cavalo e nas de dana.
Isso os faz lembrar os dias da juventude. Para os mais jovens, ele o modelo.
Tentam imit-lo, mesmo sabendo que talvez no consigam o mesmo
resultado.
Larisa silenciou por segundos; em seguida disse:
A senhora me fez entender que o conde brigou com o pai. O que
significa que ele no ir ao chteau e, consequentemente, eu no terei chance
de conhec-lo, no ?
Vamos esperar que isso acontea, pois, como j falei, seria um
desastre se o conde pusesse os olhos em voc!
Mas, por qu?
Olhe-se no espelho, mademoiselle!
Larisa riu.
A senhora est me deixando convencida. Se o conde tem atrs de si as
mulheres elegantes e sofisticadas de Paris, no vai dar a mnima ateno a
uma simples governanta.
Pode ser. Contudo, ma petite, eu me preocupo com voc.
A senhora muito amvel, mas eu lhe asseguro que posso cuidar de
mim mesma. Minha me j me preveniu de que, quando os franceses elogiam

31

uma mulher, no h sinceridade, e eu prometi no me impressionar com isso.


Muito autoconfiante! madame suspirou. To jovem! Lembro-me
de que, na sua idade, tambm me sentia assim. Mas foi h tanto tempo que
nem quero pensar!
Mas a senhora conseguiu um grande sucesso, madame!
, na verdade, com algum auxlio de amigos. E muita dor de
cabea.
Tem sido infeliz?
Acho que as mulheres vm ao mundo para ser infelizes. Se voc
bonita, anda por uma estrada perigosa, com armadilhas de ambos os lados; se
feia, no h ciladas pelo caminho, porm, voc derrama lgrimas amargas
de frustrao!
Larisa no pde evitar o riso.
Oh, madame, a senhora faz tudo soar to triste! Sempre pensei que
Paris fosse excitante!
__E . A Paris que voc no vai ver.
Conte-me sobre as festas do conde Raoul pediu Larisa.
Est muito curiosa, mademoiselle! perigoso! madame Madeleine
exclamou. Contudo, sendo uma faladeira inveterada, no resistiu tentao
de revelar algo.
Uma vez comeou Madeleine , o conde Raoul apostou com um
gastrnomo a quantia de 50.000 francos, assegurando que apresentaria um
jantar no qual o prato principal consistiria na mais deliciosa carne de Paris, a
qual, no obstante, o desafiado no comeria.
O gastrnomo aceitou a aposta? Larisa quis saber.
Claro! E perdeu!
Como?
A entrada de peixe foi magnfica. Ento, o prato seguinte foi trazido
na sala de jantar, numa enorme travessa de prata. Dentro dela estava Fifi le
Fleur, uma estrela do Folies-Bergre, completamente nua.
Larisa riu, apesar de chocada.
Em outra ocasio madame Madeleine continuou uma das
convidadas do conde exibiu uma dana espanhola em cima da mesa do
Maxim's, o mais elegante restaurante de Paris, frequentado pelo beau-monde e
tambm pelo demi-monde. Causou sensao.
Tudo parece muito, muito divertido Larisa exclamou

32

perguntando-se ao mesmo tempo o que significava demi-monde.


H divertimentos e divertimentos, mademoiselle. E precisa ter muito
cuidado em no se deixar levar pelo tipo de divertimento condenvel.
Como posso distinguir o certo do errado?
Fugindo das tentaes do diabo, isto , do conde Raoul! Ele o
errado!
Uma carruagem puxada por dois magnficos cavalos aguardava Larisa
na Gare du Nord.
Um senhor idoso, assistente do conde de Valmont, vestindo libr preta e
dourada, estava na plataforma e a conduziu carruagem. Dentro dela havia
uma empregada, tambm usando uniforme preto, que cumprimentou Larisa
amavelmente:
Bonjour, mmselle.
Bonjour! respondeu Larisa.
As malas foram acomodadas, o homem idoso tomou assento ao lado do
cocheiro, e a carruagem partiu.
Era quase noite e os lampies de gs j estavam acesos. Larisa inclinouse para observar, excitada, atravs das janelas, as altas casas cinzentas com
venezianas de madeira, as lojas ainda abertas, os cafs com seus fregueses
sentados s mesas das caladas, tomando vinho.
Morro de vontade de conhecer Paris! ela disse empregada.
uma cidade muito barulhenta e movimentada, m'mselle.
Voc prefere o campo?
Sempre morei em Valmont-sur-Seine
E no se aborrece l? Larisa indagou.
No, mmselle, ao contrrio, sou grata por trabalhar em local to
bonito e tranquilo.
A Larisa, pareceu impossvel obter mais informaes sobre Paris, por
ela.
Ela havia procurado obter informaes acerca da cidade antes de sair da
Inglaterra. Soubera ento que a fabulosa Exposio Internacional do ano
anterior, 1889, havia impressionado o mundo.
O fato de a Exposio ter tido lugar no ano do centenrio da
Revoluo Francesa no agradou a todos Nicky dissera.
Nenhuma das cortes europias foi representada por seus
embaixadores, com exceo da Blgica.

33

E a Inglaterra?
A rainha Vitria requisitou a presena em Londres de nosso
embaixador, lorde Lytton, para que ele no pudesse comparecer cerimnia
de abertura.
Mas a Feira foi um sucesso?
Mais de trinta milhes de pessoas a visitaram. E quando o prncipe de
Gales foi a Paris, subiu na Torre Eiffel.
Isso eu quero fazer tambm! Larisa exclamara.
Muita gente tem medo que desabe.
Arrisco assim mesmo! E Larisa rira. Por intermdio de leituras, ela
veio, a saber, que Paris dobrara em tamanho desde o comeo do sculo.
O baro Haussmann, sob o regime de Napoleo III, reformara
completamente a cidade. As ruelas centenrias foram destrudas e
transformadas em largos boulevards.
Quero ver a Rue de Rivoli e o Champs-lyses Larisa declarou a
Nicky.
E eu prefiro ir ao Folies-Bergre e ao Maxim's ele replicou
sorrindo.
Fale-me alguma coisa sobre esses dois lugares.
No so para mocinhas ele caoou , principalmente para
austeras, corretas e empertigadas governantas.
Larisa jogou-lhe uma almofada no rosto.
E agora ouvira mais sobre o Folies-Bergre e o Maxim's. Nicky estava
certo, no eram lugares para ela frequentar.
Estava chocada com as revelaes de madame Madeleine sobre o conde
Raoul, mas, ao mesmo tempo, achava que a modista havia exagerado um
pouco. Se o conde fosse to depravado como o pintavam, lady Luddington
no a teria recomendado para o emprego.
Mas, tambm, a condessa de Chalon nunca iria supor que o sobrinho se
interessasse por uma simples governanta, quando tinha a seus ps as mais
lindas mulheres de Paris.
Como ser que ele ?, Larisa se perguntava. Conhecia to poucos
homens Os que iam a Redmarley House ou a acompanhavam a bailes no
se comportavam como diabos, mas tambm no eram atraentes a ponto de
faz-la se dar ao trabalho de ficar pensando neles.
Larisa tentava imaginar como seria o homem ideal para ela. Era difcil

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expressar em palavras o tipo de marido que desejava.


Certamente ningum que fosse como o jovem noivo de Cynthus. Jamais
falara nada irm, mas achava John Pirbank entediante! No havia nada de
errado com o simptico e bem-educado rapaz, no. Cavalgava bem e tinha
grande senso de responsabilidade. Contudo, por ser jovem demais, obedecia
ao pai em tudo, at na deciso sobre a data do casamento.
Cynthus parece feliz!, Larisa refletia. Mas eu quero um homem mais
autoritrio, mais independente no que se refere prpria vida.
No obstante, esse homem ideal no podia ser tambm como o conde
Raoul. Ter dzias de rivais disputando o amor de seu marido era dar lugar a
todo o sofrimento do qual madame Madeleine falara tanto.
Ento uma pergunta veio-lhe mente. O que seria pior, ter como rival
outra mulher ou um interesse que absorvesse seu amado, como acontecera no
caso do seu pai com relao Grcia.
No sei o que papai amava mais, se a Grcia ou mame! Mas logo
Larisa considerou essa dvida absurda. Seus pais tinham sido muito felizes,
muito mesmo. Lady Stanton admirava o marido, e se s vezes ele ignorava a
famlia que o rodeava, por estar com o pensamento longe, por outro lado, era
tambm um homem feliz.
Por que estou pensando nisso agora?, Larisa se repreendeu enquanto
a carruagem seguia pela escurido da noite.
Tentando se concentrar na vida que a esperava, perguntou empregada
que viajava com ela:
O neto do conde de Valmont j tomou aulas antes?
Sim, ele teve vrias governantas, m'mselle.
Vrias? Larisa se surpreendeu.
Sim, m'mselle.
Por que saram?
Larisa percebeu, um pouco tarde, que a pergunta fora imprudente. No
era bom entrar nesse assunto com uma empregada. Mas a resposta veio
rpida.
Elas no ensinavam monsieur Jean-Pierre conforme o gosto de
monsieur le comte.
Ah, foi isso, Larisa pensou, preocupada. Uma coisa porm era certa: se
ela no fosse feliz l, iria Gare du Nord e cruzaria o canal, voltando para
casa.

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Pela primeira vez teve medo, no de estar sozinha, mas de ser despedida
por incompetncia.
Como seriam as outras governantas de Jean-Pierre? Por que no
obtiveram bons resultados?
Queria fazer outras perguntas, mas receou ser indiscreta. Era melhor
aguardar para ver o que aconteceria. Acima de tudo, devia ser confiante e
mostrar-se segura de si mesma.
Contudo, indagou mais uma coisa:
O petit monsieur um bom menino?
Muito bom, m'mselle. No causa problemas de espcie alguma.
Nesse caso, qual ser a dificuldade? Por que as governantas no agradaram
a monsieur le comte?
Pensou mais uma vez em tudo que madame Madeleine lhe dissera.
Nunca algum lhe descrevera com exatido o chteau Valmont, mas com
certeza era diferente do que ela imaginava. Talvez diferente de qualquer
outra casa da Inglaterra, onde pudesse trabalhar como governanta.
Isso sem considerar a possibilidade de se encontrar com o conde Raoul,
o famoso monsieur le diable!

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CAPTULO III

Era noite quando eles se aproximaram do castelo. Enquanto a carruagem


percorria a longa alameda ladeada de rvores frondosas, Larisa distinguira ao
longe a silhueta de um enorme edifcio.
Ao chegarem mais perto, ela percebeu que o castelo era circundado com
um fosso profundo, sobre o qual se estendia a ponte ornamentada por uma
srie de lindas esculturas de ambos os lados.
No houve tempo para Larisa apreciar tudo como desejava. A
carruagem atravessou a ponte e seguiu at o ptio, iluminado apenas pela
claridade que vinha do grande portal, situado no topo da escadaria.
Chegamos, mmselle falou a empregada.
Um lacaio abriu a porta da carruagem e Larisa desceu. Em seguida,
subiu as escadas, sentindo-se pequena e amedrontada ao atingir o enorme
hall circular, cheio de pilares e nichos com bustos de mrmore.
O mordomo saudou-a:
Boa-noite, m'mselle. Vou lev-la ao encontro de madame Savigny.
Larisa lembrou-se de que esse era o nome da irm viva do conde que
morava no castelo.
Acompanhou o mordomo ao longo de corredores repletos de retratos de
velhos senhores, que sups serem os antepassados da famlia Valmont.
O mordomo bateu numa porta e, quando se ouviu uma voz suave dizer
entrez, anunciou:
Mmselle Stanton acaba de chegar, madame.
Larisa entrou numa sala acolhedora, repleta de coisas que pareciam ser
os tesouros da velha senhora.
Havia um papagaio na gaiola, uma cesta de costura ao lado da poltrona
e inmeros objetos de arte sem grande valor mas conservados, talvez por
razes sentimentais.
Sobre as mesas ou em pequenos cavaletes, em qualquer lugar onde a
vista alcanasse, havia uma profuso de aquarelas.
Sentada numa poltrona estava uma mulher de idade, com ares de
grande dama. Uma verdadeira aristocrata, Larisa concluiu. Tinha nariz
afilado, pescoo longo e cabelos grisalhos, mal cobertos por uma touca de
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renda.
Madame Savigny usava um broche de camafeu no vestido preto, e nos
dedos trmulos das mos envelhecidas, anis de brilhantes.
Larisa aproximou-se dela. No havia nem sombra de sorriso nos lbios
plidos da velha dama, que disse apenas, aps receber sua saudao:
Chegou tarde, miss Stanton.
O vapor atracou no horrio, madame, mas a viagem de trem at a Gare
du Nord levou mais tempo que o esperado.
Fala francs muito bem, mademoiselle.
Obrigada, madame.
Ela no convidou Larisa a se sentar.
Monsieur le comte deseja v-la depois que tiver trocado de roupa
declarou , e voc encontrar algo para comer na sala de estudos. O
mordomo lhe mostrar o caminho.
Obrigada, madame.
Larisa se considerou dispensada. Fez uma reverncia respeitosa e saiu.
Atravessou extensos corredores e foi ao segundo andar pela escada de
servio, sempre seguindo o imponente mordomo.
Em cima, uma mulher ainda mais velha que madame Savigny a
aguardava.
Esta, mmselle o mordomo apresentou-a a Larisa , a pajem que
cuida do petit monsieur. Ns a chamamos de bab.
Bonsoir! disse Larisa, estendendo-lhe a mo.
Aps segundos de hesitao, a bab apertou-lhe a mo e Larisa no viu
sorriso algum em seus lbios.
Venha por aqui, por favor pediu a bab.
Muito obrigada falou Larisa, dirigindo-se ao mordomo, e achou
que a pajem se surpreendeu com tanta cortesia!
Sem nada dizer, a velha acompanhou Larisa sala de estudos.
O local j fora um quarto de beb, era fcil de se deduzir. Havia uma alta
grade protetora em frente da lareira, uma mesa no centro e um cavalinho de
pau com balano; era o modelo perfeito de um quarto de criana em todas as
partes do mundo.
Mas, como uma concesso idade mais avanada de Jean-Pierre, l
estava um quadro-negro, uma pequena escrivaninha e um grande mapa da
Europa suspenso na parede.

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Penso que o menino esteja dormindo a esta hora da noite, no


mesmo? indagou Larisa.
Ele vai para a cama s seis horas respondeu a bab.
Como se fazia em casa quando ramos crianas Larisa declarou
com um sorriso.
Lembro-me de que eu sempre achava cedo demais no vero.
Por segundos, Larisa julgou ver um esboo de sorriso nos lbios da
velha empregada ao replicar:
importante para ele ter muitas horas de sono.
Claro! Larisa concordou.
Dois quartos se comunicavam com a sala de estudos. A pajem indicou a
porta de um deles e disse:
Jean-Pierre dorme aqui. Eu ocupo o quarto ao lado. Sempre dormi
neste aposento, e no vejo razo para mudar.
Falava com certa determinao, quase agressividade, o que fez Larisa
deduzir que houvera discusses acerca disso com as outras governantas.
No desejo fazer troca alguma no que se refere ao lugar onde Jean-Pierre
ou a senhora dormem ela revidou depressa.
S quero ensin-lo; e estou certa de que o menino prefere ter a
senhora junto dele noite.
Vou conduzi-la a seu quarto disse a pajem secamente.
O aposento de Larisa era agradvel, ainda que pequeno, e tinha janelas
que se abriam para o jardim do castelo.
A vista dali devia ser linda, mas no momento estava escuro demais e
nada se podia enxergar.
Nesse instante, dois lacaios entraram com as malas.
Suzanne vai ajud-la a arrumar suas coisas informou a pajem.
Eu mesma posso fazer isso se ela estiver ocupada Larisa disse, e
depois perguntou:
Quem Suzanne?
a empregada encarregada da sala de estudos. Ela vai trazer seu
jantar aqui j.
Muito obrigada. Larisa fez uma pausa e acrescentou:
Espero que a senhora me ajude. meu primeiro trabalho. Estou
empenhada em fazer tudo bem, mas tenho medo de cometer faltas.
A pajem encarou-a com severidade de incio. Mas, de sbito, toda a

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hostilidade desapareceu como por encanto, e ela observou:


E muito jovem, m'mselle. Espervamos uma pessoa mais velha.
E ento, vai me ajudar? pediu Larisa com olhar splice.
Monsieur le comte far isso a velha empregada respondeu num tom
de voz diferente do usado h segundos , mas no se assuste com ele,
mmselle. O Sr. conde s deseja o melhor para o neto.
Ele o ama muito, no?
Jean-Pierre a paixo da vida do av. Mas ele exige demais de um
menino to pequeno. o que sempre digo, mas infelizmente no me ouve.
Exige demais! Demais!
Enquanto falava, a mulher abriu as malas de Larisa e comeou a colocar
as roupas no armrio.
Que vestido devo usar para me encontrar com monsieur le comte?
Larisa perguntou, achando que a empregada parecia quase contente por se
ver consultada.
Nada muito chique, ponha uma roupa bem simples. E depois de
uma pausa:
Ele vai achar a senhora jovem demais!
Tentarei convencer monsieur le comte de que sou boa professora. Isso
o que importa, e no se sou velha ou moa.
As governantas anteriores foram pssimas! Agora havia um toque
de veneno na voz da empregada.
Vinham aqui, davam ordens, movimentavam todos os lacaios para
servi-las. No me surpreende que o menino no tenha aprendido nada!
Oh, meu Deus! Espero que consiga fazer bem meu trabalho.
No se preocupe, mmselle. V se trocar agora. Depois que tiver
comido, eu peo a Suzanne para informar monsieur le comte que a senhora est
pronta para v-lo.
Larisa sentiu-se tratada como uma criana, mas obedeceu. Aquela bab
era to semelhante a sua Nanny, que tomara conta deles desde o nascimento
de Nicky! Podia-se conversar com ela com bastante naturalidade.
Larisa contou velha empregada como achara a sala de estudos do
castelo semelhante de sua casa, na Inglaterra, e como Nanny os considerava
ainda crianas e incapazes de fazer qualquer coisa sem o auxlio dela.
H quantos anos voc est no chteau? Larisa indagou.
Quarenta! Quando vim trabalhar aqui era ainda uma menina. Ento,

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monsieur Raoul nasceu, e eu passei a ajudar a velha bab, j bastante idosa.


Que lindo beb ele foi! Ao morrer a bab, eu fiquei com toda a
responsabilidade.
Monsieur Raoul era um bom menino?
Sim, mas ficou mimado demais; fazia de mim o que queria. Eu no
conseguia lhe recusar nada.
A mesma coisa fazem as mulheres da vida dele!, pensou Larisa.
Quis fazer mais perguntas sobre monsieur Raoul, mas achou imprudente.
Enfim, uma vez quebrado o gelo entre ela e a velha empregada, podia em
outra ocasio descobrir algo mais sem parecer curiosa.
O jantar foi servido a Larisa na sala de estudos, em baixela de prata.
Estava delicioso.
A senhora precisa informar o chef sobre suas preferncias sugeriu a
empregada.
Ele muito atencioso, mas as ltimas governantas o deixaram quase
louco, pobre homem! Uma no podia comer queijo, a outra cogumelos, uma
terceira nada que levasse ovos; no havia jeito de satisfaz-las plenamente.
Eu como de tudo! E se as refeies todas forem boas como esta, vou
com certeza engordar.
A empregada ficou satisfeita com o comentrio. Ia se retirando da sala
quando Larisa indicou-lhe uma cadeira, dizendo:
Sente-se e fale comigo. Preciso saber tantas coisas! A menos que esteja
na hora de seu jantar.
No, no. Ns s comemos depois que a famlia termina.
Quer dizer que monsieur le comte vai conversar comigo bem mais
tarde. Ento, fique aqui, por favor.
A empregada se alegrou muito com o convite. Larisa deduziu que as
outras governantas talvez se tivessem imposto com ar de superioridade,
desde o momento em que chegaram ao castelo.
Tendo tido uma bab por anos, Larisa sabia bem como era comum uma
recm-chegada tentar obter, ou mesmo roubar, os privilgios dos antigos
empregados. Em sua prpria casa, houvera rixas contnuas entre a bab e as
vrias governantas.
Larisa tinha o pressentimento de que essa velha empregada iria ser sua
nica amiga naquela casa. A entrevista com madame Savigny a deixara
deveras deprimida.

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Fale-me sobre Jean-Pierre ela pediu.


Ele uma criana feliz.
Deve sentir-se um pouco s aqui no castelo. Outras crianas vm
brincar com ele de vez em quando?
Jean-Pierre vive muito satisfeito a empregada respondeu depressa,
ignorando a segunda parte da questo.
Talvez ele sinta falta da me. O pai o visita com frequncia? A bab
hesitou um pouco antes de responder:
Aquilo que uma criana nunca tem no faz falta. Jean-Pierre
bastante feliz quando no tentam for-lo a fazer aquilo de que no capaz.
Larisa notou que a pergunta sobre o pai do garoto ficara sem resposta.
Em poucos minutos, um lacaio chegou com o recado:
Monsieur le comte pede a m'mselle que v imediatamente ao salo.
No tenha medo a bab falou baixinho, para que s ela ouvisse.
Lembre-se de que o Sr. conde ama muito o neto.
As palavras dela no impediram que Larisa se sentisse nervosa
enquanto acompanhava o lacaio at o salo. L chegando, ele abriu duas
enormes portas douradas, no estilo tpico do sculo XVIII.
Larisa entrou no mais impressionante salo que j vira em toda a sua
vida. Suntuoso, o cmodo possua grandes janelas guarnecidas de cortinas
feitas a mo. Os painis das paredes eram dourados e o teto pintado com
uma profuso de deusas e cupidos.
Havia no cho um rico tapete de Aubusson. O sof e as poltronas de
damasco dourado, num autntico estilo Lus XIV, ocupavam um canto do
salo.
O resto da moblia, do mesmo perodo, causaria inveja a qualquer
colecionador de arte, e inclua lindas cmodas com topo de mrmore e
puxadores trabalhados.
Tudo isso Larisa notou numa rpida vista d'olhos, pois sua ateno logo
se focalizou num homem sentado na escrivaninha, bem no centro da sala.
O conde, com seu aspecto distinto, a intimidava, mas ningum poderia
deixar de admir-lo.
Sentindo-se como uma colegial que vai ser castigada, Larisa caminhou
at a escrivaninha, consciente de que ele a fitava atentamente.
Fez uma reverncia respeitosa e esperou que o nobre senhor falasse
antes.

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miss Larisa Stanton? perguntou ele, num ingls quase perfeito.


Sim, monsieur le comte.
Minha irm, madame Savigny, j me preveniu de que voc era bem
mais jovem do que julgvamos.
Desculpe se o desaponto, monsieur le comte.
No disse que tinha desapontado. Apenas constatei um fato.
Governantas possuem idade indefinida, eu sei, mas geralmente tm mais que
trinta anos. Sente-se. Quero falar com voc.
Obrigada, monsieur.
Larisa sentou-se na beirada de uma cadeira, em frente escrivaninha. O
conde a observava.
Voc boa professora? ele a inquiriu.
Espero que sim.
seu primeiro emprego?
, monsieur. Achei que minha madrinha, lady Luddington, havia
explicado condessa de Chalon o motivo que me forou a trabalhar.
Fui informado apenas de que voc era uma pessoa de confiana para
entrar em minha casa e falava um ingls impecvel.
Acredito que sim. Meu pai, autor de vrios livros sobre antiguidades
gregas, sempre insistiu em que falssemos o ingls com fluncia e
corretamente.
o que desejo para meu neto. E posso ver agora, miss Stanton, que
uma pessoa bem diferente do que eu esperava; diferente para melhor, claro.
As mulheres que estiveram aqui se rotulando de governantas no sabiam
ensinar. Jean-Pierre uma criana inteligente, mas s consegue aprender com
algum em quem confia. E muito importante eu esclarecer desde o incio
que ele precisa adquirir uma educao esmerada, pois vai tomar meu lugar
um dia, como o cabea da famlia.
Larisa se conteve a custo para no falar que faltava ainda muito tempo
para isso. O conde logo prosseguiu:
Um dia ele se sentar onde estou agora e dirigir esta propriedade
que pertence minha famlia h mais de setenta anos! Ele adicionar
honrarias ao nosso nome ilustre e ser um homem respeitado e admirado por
todos.
O conde falava com tanto entusiasmo que ela entendeu o que a bab
quisera dizer ao mencionar que ele amava demais o neto.

43

Farei o que puder para que Jean-Pierre seja digno dessas ambies.
Mas no momento ele apenas uma criana declarou Larisa.
Uma criana um dia se transforma num homem! Os jesutas diziam:
D-nos uma criana at os sete anos de idade, e ns moldaremos seu carter
para o resto da vida!
Larisa no soube o que responder, e o conde continuou com aspereza:
Vamos rezar para isso no ser verdade. As idiotas, as desajeitadas
governantas que tentaram ensin-lo at agora s fizeram bobagem. Criaram
nele uma antipatia ao estudo. H uma espcie de cortina na mente das
crianas que elas fecham quando no desejam aprender.
verdade. Mas tambm intil ensinar coisas demais, antes que a
criana saiba o significado delas.
Tem razo o conde concordou, surpreendido com o comentrio
correto da jovem governanta.
O que vou procurar fazer motivar Jean-Pierre aprendizagem
Larisa explicou.
o primeiro passo para se absorver qualquer ensinamento de valor.
muito inteligente, miss Stanton. Mas no se esquea de que JeanPierre um menino fora do comum. genial em todos os aspectos! Uma
alegria para a casa de Valmont!
Outra vez Larisa notou o mesmo entusiasmo fantico nos argumentos
do conde, que acrescentou:
Pode imaginar, miss Stanton, o que significa o fato de a continuao
de uma dinastia estar centralizada numa criana, num menino? S pense que,
sem ele, a nossa histria, que parte da histria da Frana, e uma herana que
inspirou e me sustentou toda a vida, acabaria com minha morte!
Larisa teve vontade de perguntar por que razo todo o futuro da famlia
repousava em Jean-Pierre. E o conde Raoul? Por certo herdaria tudo quando
o velho pai morresse.
O conde Raoul era jovem. Por que no haveria de se casar outra vez e ter
mais filhos? Outro filho, pelo menos?
Mas parecia que monsieur le comte ignorava a existncia dele. Era
impossvel a Larisa pr essas idias em palavras. Apenas o que conseguiu
dizer foi:
Espero, monsieur, que no conte com bons resultados depressa
demais. Antes preciso conhecer Jean-Pierre e ele a mim. Se o menino foi mal

44

instrudo no passado, seria um erro preocup-lo com aulas nos primeiros dias
de nosso relacionamento. Quero conversar e, aos poucos, despertar nele
interesse pelo ingls. E, numa casa como esta, h fascinantes lies de histria
em cada detalhe que podemos observar.
O conde parecia satisfeito em ouvir isso, embora no relaxasse a
severidade de sua fisionomia.
Deixo-lhe a liberdade de usar seus prprios mtodos, miss Stanton,
mas espero que me mantenha informado sobre o progresso de Jean-Pierre.
No desejo ficar na ignorncia, entende? E mais um aviso: recuso-me a ouvir
mentiras sobre ele.
Falou essa ltima frase com energia, dando um soco na escrivaninha, o
que fez o tinteiro chocalhar.
No vejo razo para engan-lo, monsieur Larisa protestou com
dignidade. E espero que o senhor no me amedronte com essas atitudes
drsticas.
Amedrontar voc? O conde encarou-a, espantado.
J lhe confessei muito honestamente que este meu primeiro
emprego. Quero me sentir confiante de que estou agindo certo, e o temor
nessas horas contraproducente.
Tenho a impresso, miss Stanton, que a senhorita uma governanta
bem fora do comum.
Meu pai detestava essa classe! No pretendo ser do tipo que ele
tachava de imbecis.
No h perigo, miss Stanton!
Nesse momento Larisa julgou ver um trao de gentileza na expresso do
conde. Pela primeira vez.
tudo, miss Stanton. Assim ele ps termo conversa.
Vou v-los, a voc e a Jean-Pierre, amanh na hora do almoo. Leve-o
sala de jantar, a menos que tenhamos visitas.
Obrigada, monsieur disse Larisa, pondo-se de p e fazendo uma
reverncia.
Bonsoir, mademoiselle.
Bonsoir, monsieur.
S depois de sair da sala ela percebeu que estivera tensa, como se
houvesse enfrentado um furaco ou um mar revolto. O conde era assustador,
no havia dvida!

45

Na manh seguinte, Larisa se levantou bem cedo e j se encontrava na


sala de estudos quando a empregada levou Jean-Pierre para l.
Ela imaginava que seu aluno fosse do tipo dos meninos de olhos
brilhantes, muito levados, que vira correndo pelo cais quando o vapor
atracara em Calais, ou misturados multido na Gare du Nord, agarrados
aos pais.
O garoto que entrou na sala de estudos era pequeno para sua idade e
no havia nada de especial nele. Parecia bem-comportado demais. Tinha
grandes olhos castanhos, cabelos da mesma cor e pele clara. A boca pequena
esboava um sorriso constante.
Diga como vai, mmselle mandou a bab. Obediente, ele
atravessou a sala e estendeu a mo a Larisa, repetindo o que a bab dissera.
Como vai, Jean-Pierre? Larisa cumprimentou-o.
um prazer estar neste lindo castelo, e espero que voc me mostre
todas as coisas especiais que existem por aqui.
Jean-Pierre fitou-a com seriedade; depois, virou-se para a empregada e
sorriu.
Quero ovos no breakfast, dois pequenos e de casca marrom ele
pediu.
Vou providenciar para voc, meu amor a bab respondeu. Em
seguida, olhando para Larisa, explicou:
O menino adora ovos de galinha garnis, e gosta de apanh-los, ele
mesmo.
No me surpreendo, pois ainda me lembro de como gostava de
procurar ovos no galinheiro replicou Larisa.
Quero dois ovos marrons Jean-Pierre insistiu.
Nesse instante, dois lacaios apareceram trazendo o breakfast para o petit
monsieur. Larisa disfarou um sorriso ao perceber que, enquanto seu jantar,
trazido por Suzanne, viera numa bandeja, o garoto era servido por dois
empregados, com respeito e grandiosidade.
O breakfast, de fato, parecia uma refeio completa. Os lacaios ofereciam
os pratos de acordo com as ordens de Jean-Pierre, que, no obstante, no
demonstrava grande interesse por quase nada.
Assim que ele terminou, Larisa disse bab:
Acho que seria boa idia sairmos um pouco para tomar sol. O dia est
lindo!

46

No vai haver aula? a bab indagou, atnita.


No uma aula formal. Quero primeiro que ele me conhea bem, e que
goste de mim, se for possvel.
D tempo ao menino, m'mselle.
o que vou fazer.
Jean-Pierre ficou radiante com a sugesto.
Larisa levou-o rea cultivada da propriedade, um pouco distante do
chteau, e ao galinheiro, onde Jean-Pierre encontrou os ovos de que tanto
gostava.
Como Larisa antecipara, o castelo era lindssimo durante o dia. Fora
construdo no incio do sculo XVIII, sendo um exemplar magnfico da
beleza, elegncia e grandeza daquele perodo histrico.
Na parte de trs ficavam os jardins, com seus canteiros floridos, lagos e
fontes. Avistava-se a floresta mais adiante e, no alto de uma colina, ao longe,
havia um templo rodeado de esttuas de pedra.
Larisa s pensava no pai, e em como ele iria admirar todas aquelas
preciosidades, que, embora no fossem da poca de que ele mais gostava,
constituam qualquer coisa de notvel.
Jean-Pierre sabia muito pouco sobre tudo aquilo, e Larisa se props a
descobrir toda a histria do chteau e da famlia Valmont, a fim de poder
interess-lo no que seria sua herana algum dia.
Mas, medida que foi conhecendo melhor o pequeno aluno, notou que
ele era infantil demais para a idade. Qualquer coisa insignificante que
surgisse no caminho chamava a ateno do menino: uma borboleta ou um
pssaro faziam-no correr com grande excitao; porm, no minuto seguinte,
ele se distraa com outra coisa. No fixava a mente em nada. Ouvia tudo o
que Larisa lhe dizia, ainda que pouco lhe ficasse na memria.
Ela contou histrias sobre flores e tentou faz-lo aprender o nome de
cada uma delas em ingls. Mas, depois de repetir dois ou trs nomes, ele no
se esforou mais em prosseguir. Ps seu interesse nos peixinhos do lago.
Preciso lhe dar tempo, pensou Larisa. No posso for-lo demais. Foi
o que as outras governantas fizeram, me parece. Voltaram casa com
tempo suficiente para se vestirem melhor para o almoo.
Fazia calor, por isso Larisa ps um dos vestidos de algodo, um verdeclaro com gola e punhos de musselina branca. Queria ter um aspecto
modesto, mas, sem dvida, aquela cor lhe acentuava o louro dos cabelos e a

47

pele alva, com toques rosados.


Ao olhar-se no espelho achou-se bonita e se preocupou um pouco.
Depois, disse a si mesma: Ningum vai reparar em mim. Monsieur le comte
ter olhos s para o neto.
E foi verdade.
Enquanto todos estavam mesa, na rgia sala de jantar, servidos pelo
mordomo e vrios lacaios, o conde olhou apenas para o neto.
O que voc fez esta manh, Jean-Pierre? ele perguntou. Houve
uma pausa, como se o garoto tivesse dificuldade em se lembrar.
Achei montes de ovos, montes, montes! No era verdade.
Que mais? o conde insistiu.
Vi um peixinho dourado no lago.
Madame Savigny, que estava sentada na outra extremidade da mesa,
dirigiu-se a Larisa:
No houve aula hoje?
Ensinei a Jean-Pierre o nome de algumas flores em ingls. Alis, ele
tem pronncia muito boa.
No contou, porm, que o menino s conseguira repetir o nome de trs.
Quando Jean-Pierre for descansar depois do almoo, venha conversar
comigo em meu quarto, miss Stanton madame Savigny sugeriu.
Falamos pouco ontem noite, e h tantas coisas que gostaria de saber
sobre voc!
Claro, madame. Ser um grande prazer disse Larisa, mas
desconfiou que iria passar por uma espcie de interrogatrio.
O almoo foi demorado e Jean-Pierre, depois de ter comido
satisfatoriamente, comeou a ficar inquieto. Brincava com os talheres e se
mexia na cadeira.
Larisa quis chamar-lhe a ateno, contudo no achou conveniente fazlo diante do conde.
Finalmente, o conde disse:
Jean-Pierre j terminou. Pode lev-lo para cima, miss Stanton.
Pois no, monsieur.
O menino teria pulado da cadeira e corrido, mas o av ordenou:
Agradea a Deus pela refeio, Jean-Pierre. Voc se esqueceu?
O garoto juntou as mos em prece na frente do rosto e disse algumas
palavras ininteligveis. Em seguida, saiu em disparada e j estava no meio do

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corredor quando Larisa o alcanou.


A conversa com madame Savigny no foi tensa como Larisa esperava.
Na verdade, a velha dama se mostrou menos altiva depois que Larisa
lhe contou sobre sua famlia, e como o pai morrera sem lhes deixar nada, o
que a obrigava a trabalhar a fim de manter o irmo em Oxford.
Que bom ter tantas irms! madame Savigny exclamou.
A senhora s tem uma irm?
, e nunca a vejo. Ela no vem aqui. Prefere Paris, onde tem uma vida
social muito ativa.
Paris uma cidade alegre, acho.
No segundo o ponto de vista do ancien regime. A velha guarda,
descendente da nobreza francesa, no se mistura com a burguesia que vem
surgindo no mundo e que no tem direito de se impor como representante de
nossa sociedade. Os verdadeiros parisienses moram no Faubourg St. Germain
e sonham com a restaurao da monarquia.
Eles no gostam da nova Paris?
Detestam! Para eles vulgar, por isso no se misturam. Vivem num
mundo apenas deles.
Madame Savigny deu uma risada de desprezo e acrescentou:
At a eletricidade moderna demais para eles e, em muitas casas
nobres, ainda se usa o lampio a leo em vez do novo sistema de iluminao
eltrico sobre o qual se fez tanto barulho.
E aqui no castelo, no houve mudanas, madame? Larisa arriscou.
No, meu irmo no admitiria. Tambm a vida no chteau Valmont
um tipo de priso, da qual nenhum de ns escapa. Fez uma pausa e
acrescentou, quase sussurrando:
Exceto Raoul, ele foi embora.
Larisa encarou-a espantada, e a velha senhora prosseguiu:
Voc jovem, Larisa. Divirta-se enquanto pode! A velhice vem
rapidamente e muito triste! Nada nos espera no futuro, alm do tmulo!
Um dia tambm fui moa, no to linda como voc, mas bastante bonita, e
achei que o mundo era um mar de rosas onde eu encontraria a felicidade.
Mas me enganei.
Tem sido infeliz, madame? Larisa indagou com doura na voz.
Infeliz? S tive em minha vida misria, feira e desespero, desde a
idade de vinte anos.

49

Mas, por qu? Por qu?


No devia falar sobre isso, mas que voc me faz lembrar de mim
quando jovem. Alm do mais, tenho necessidade de conversar. No h
ningum para falar comigo aqui. So todos mortos-vivos. Esto contentes
com o que possuem, pois no conheceram coisa melhor! Quando olho para o
passado, vejo como tudo poderia ter sido diferente!
Mas o que aconteceu?
Ento, madame Savigny confessou, quase falando consigo mesma:
No havia nada a fazer exceto me separar de meu amado. Como
poderamos fugir sem dinheiro? Sem nada, a no ser nosso amor?
Que pena!
Meu marido era um homem rico. Minha famlia ficou encantada
quando ele me pediu em casamento. Tudo foi arranjado antes mesmo de eu o
conhecer.
Larisa ficou atnita. Parecia ser verdade o que sua me lhe dissera sobre
os casamentos na Frana. Curiosa, perguntou:
E o homem que a senhora amava, o que houve com ele?
Tambm se casou alguns anos mais tarde. A mulher dele
riqussima. Moram no Faubourg St. Germain e levam uma vida intensa na
alta-sociedade.
Sinto muito pela senhora!
s vezes acho que seria prefervel que eu tivesse morrido. Meu
marido cansou-se logo de mim, especialmente quando viu que eu no
poderia ter filhos, e, ao morrer, me castigou.
O que fez ele?
Deixou todo o seu dinheiro a um sobrinho, que usa o mesmo nome.
Fiquei com uma quantia miservel, por isso me vejo obrigada a morar aqui,
no castelo Valmont. Nunca mais pude escapar!
Havia tanta infelicidade na voz cansada da velha senhora, que surgiram
lgrimas nos olhos de Larisa.
Que pena que pena! disse ela, mas sabia que comiserao no
serviria de consolo a madame Savigny.

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CAPTULO IV
Une fleur pour mademoiselle! gritou Jean-Pierre, dando a Larisa uma
flor que apanhara na floresta.
Obrigada, Jean-Pierre disse ela, sorrindo , mas fale isso em
ingls, por favor.
Ele a fitou por segundos, inclinando a cabea para um lado, depois
pronunciou devagar:
Bor-bo-le-ta.
No, no, Jean-Pierre. Est errado. Tente outra vez.
Bom-dia! Bom-dia! ele berrou e correu. Larisa deu um suspiro,
misto de frustrao e desespero. Estava no chteau h j duas semanas e s
conseguira ensinar a Jean-Pierre duas palavras em ingls: borboleta e
bom-dia. Ele chamava de borboleta qualquer coisa que se movia.
Quando disse bom-dia ao av pela primeira vez, proporcionou ao
velho grande prazer. E isso se deu logo aps a chegada de Larisa ao castelo.
Tambm, foi tudo que disse. Ela nada mais obtivera como resultado de
um trabalho extenuante, e agora tinha de enfrentar a dura realidade: JeanPierre no era normal.
Tratava-se de um menino adorvel, com quem se lidava fcil e que
expressava afeio o tempo todo, trazendo-lhe pequenos presentes. Flores,
uma pedra, um pedao de madeira! Tal qual fazia um cachorrinho,
apanhando objetos atraentes para ele e os levando a seu dono.
Porm, durante as aulas, Larisa no encontrava jeito de motiv-lo ou
for-lo a aprender coisa alguma. Tentou contar-lhe histrias mas, depois de
alguns minutos, sua mente dispersiva se deslocava para longe. No possua
capacidade de concentrao. Tentou ensinar-lhe aritmtica elementar
contando tijolos.
Um tijolo, dois tijolos ela falava em francs mesmo, pois sabia ser
impossvel em ingls.
Repita, Jean-Pierre: um .. dois
Um dois ele obedecia.
E este trs Larisa observou, pondo o terceiro tijolo no cho.
Um dois um dois era s o que Jean-Pierre repetia.
noite, Larisa ficava acordada durante horas, pensando se haveria
51

mtodo capaz de prender a ateno dele. No fim, concluiu que as outras


governantas o tinham achado realmente incapaz de aprender. Da todo o
problema surgido com elas.
Larisa lembrou-se ento de um garoto que vivia na aldeia perto de
Redmarley. Era um menino forte e bonito. Passeava pelas ruas cantando e
aparentava ser feliz.
Todos o chamavam de o idiota da aldeia, mas usavam de bondade
para com ele, pois parecia absolutamente inofensivo.
Um dia, por razes que ningum jamais pde explicar, ele estrangulou
uma criana de trs anos. Foi levado para fora da cidade e no se ouviu falar
mais nele.
Jean-Pierre no pode ser assim, ela refletia.
Contudo, no havia dvida. Ele tinha idade mental de uma criana de
quatro ou cinco anos.
Larisa tentou se convencer de que estava enganada mas, com o passar
do tempo, concluiu que mais cedo ou mais tarde teria de tomar uma deciso.
Se contasse a verdade ao conde, ele a dispensaria, como fizera com as
outras governantas. A alternativa seria fingir que ensinava Jean-Pierre,
mesmo sabendo que seus esforos eram inteis.
Havia tantas coisas no menino que a atraam! Ele possua boas maneiras.
Gostava de se sentar bem junto dela, encostando a cabea em seu ombro.
Beijava-a noite antes de dormir, e a obedecia quase sempre.
Raramente Jean-Pierre chorava e Larisa nunca o vira zangado ou
fazendo caprichos de criana mimada, o que, de um certo modo, no era
normal.
A bab e o conde o adoravam e pareciam no perceber nada, mas Larisa
tinha suspeitas de que madame Savigny era mais astuta.
Que posso fazer?, ela se questionava.
Estava contente no chteau. No se cansava de admirar os lindos sales
repletos de tesouros ou de passear pelos jardins cujas fontes brilhavam luz
do sol, ou de apreciar os cisnes movimentando-se lentamente nas guas do
lago. Sentia-se num pas encantado.
No obstante, havia segredos nesse pas, emoes sufocadas que s
vezes a faziam recear sombras sinistras e assustadoras escondidas por detrs
de todo esse esplendor.
Larisa logo soube, pela velha empregada, da briga existente entre

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monsieur le comte e o filho, o conde Raoul.


Por que brigaram? ela perguntou um dia.
Monsieur le comte forou o casamento do filho, quando este tinha
apenas vinte anos. A noiva foi arranjada por ele, e o conde Raoul no gostou
da escolha, mas o que poderia fazer? Muitas vezes monsieur Raoul disse a
mim: Quero conhecer um pouco do mundo antes de me estabelecer na vida,
ma bonne, que como me chamava. Preciso me divertir.
o que todos os rapazes desejam Larisa comentou, compreensiva.
Mas monsieur le comte no o ouviu. Obrigou-o a se casar com a jovem
escolhida por ele, que era um excelente partido: tinha um dote de 7.000 acres
de terra e uma rua inteira em Paris!
E isso devia agradar muito a monsieur le comte, posso imaginar!
Larisa exclamou.
Ele sempre quis mais e mais terras para aumentar as propriedades.
Nada lhe importa alm de Valmont, que ser um dia de Jean-Pierre!
Mas voc me falava sobre a briga
A mulher de monsieur Raoul morreu ao dar luz Jean-Pierre. Alguns
meses mais tarde, monsieur le comte j planejava um novo casamento para o
filho.
Ele queria mais terras?
Mais netos! M'mselle deve entender que ele deseja muitos netos para
garantir a continuao da estirpe Valmont. Porm, monsieur Raoul recusou-se
a casar na mesma base e houve uma briga violenta. Finalmente, monsieur le
comte ameaou o filho de no lhe dar um nico franco at que ele obedecesse.
E o que fez monsieur Raoul?
Desafiou o pai e foi morar em Paris.
Larisa ficou intrigada; no podia entender como ele dava aquelas festas
fantsticas descritas por madame Madeleine, se no tinha dinheiro. De que
vivia? Como se mantinha?
Aquilo que a empregada dissera sobre a necessidade de se obter mais
descendentes para a famlia Valmont foi confirmado numa conversa com
madame Savigny. Esta lhe falava agora usando de muita franqueza. Alis,
insistia com Larisa para que fosse v-la com frequncia.
Tenho vivido to sozinha! madame Savigny confessou-lhe certa vez.
No posso conversar com os empregados e nossos vizinhos h muito nos
abandonaram.

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Ouvi dizer que na Frana os parentes moram sob o mesmo teto.


E verdade. Quando meu pai era vivo, a casa estava sempre cheia.
Nossa av, vrios primos, trs tias velhas, um capelo e um professor para
meu irmo moravam aqui. Alm disso, havia constantemente amigos e
conhecidos passando temporadas conosco.
E por que razo tudo isso acabou?
Porque meu irmo no quer gastar dinheiro. Sempre diz que no tem
condies para esbanjar em hospitalidade. Alguns primos que moravam aqui
sentiram-se to maltratados que juntaram algum dinheiro a fim de comprar
uma casinha nos Pireneus, e para l se foram.
Monsieur le comte no est bem de finanas? Larisa indagou, tendo
em mente os incontveis empregados que lotavam a casa, o batalho de
jardineiros e os trabalhadores da fazenda e da floresta.
Assim ele fala. Quando lhe pedi dinheiro, h algumas semanas, para
comprar um vestido novo, ele me disse que vendesse um de meus anis!
Tudo era para Jean-Pierre, Larisa deduziu. Qualquer desejo que o
menino manifestasse era logo satisfeito. O chteau precisava ser conservado
intacto, para que a herana de Jean-Pierre fosse perfeita!
Certa vez, Larisa trouxe baila com a bab um assunto que lhe
queimava os lbios.
Monsieur Raoul vem aqui s vezes?
Raramente, mmselle, mas sempre me d muita alegria ver meu eterno
beb. J faz dois anos que ele no aparece.
No o culpo, pois monsieur le comte tornou bem claro que no bemvindo nesta casa.
Algum dia ele herdar tudo isso. Claro que vai passar pelas mos
dele antes de ir para Jean-Pierre, no ?
Naturalmente confirmou a bab , mas monsieur le comte sempre
fala como se no tivesse um filho, tentando elimin-lo de sua vida.
Era estranho, Larisa refletia, que num castelo to lindo, rodeado de tanta
riqueza, as pessoas no pudessem ser felizes.
Um dia, enquanto passeava com Jean-Pierre pela floresta, ela
arquitetava um modo de abordar o assunto do menino com o conde. A
verdade provavelmente o destruiria; ele morreria de desgosto ao saber que o
nico neto no teria capacidade de ocupar seu lugar como chefe da famlia.
No sei o que fazer. Mas deve haver algum jeito!

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Perdida em seus pensamentos, no notou que Jean-Pierre se distanciava


muito dela. Ento correu, gritando:
Jean-Pierre! Espere por mim!
Jean-Pierre sorria, divertindo-se com sua peraltice e com a aflio de
Larisa.
Tente me pegar, mademoiselle! Tente me pegar! Gradualmente, a
distncia entre os dois diminua. Ela quase o alcanava quando viu ao lado
dele um cavalo e seu cavaleiro.
A apario repentina da criana assustou o animal, um enorme
garanho preto, que empinou de repente, sendo contido a custo pelo
cavaleiro.
Com esforo sobre-humano, Larisa agarrou Jean-Pierre e arrastou-o para
um lado. O garoto tinha quase ficado sob as patas do cavalo.
Temendo que Jean-Pierre estivesse ferido, ela o aconchegou junto a si.
O cavaleiro controlou a montaria. Depois, virando-se para Larisa, gritou:
O que, em nome de Deus, pretende, deixando esse menino correr
assim? Podia ter sido pisado pelo cavalo.
Por segundos, Larisa no pde responder. Em seguida, encarou o
cavaleiro e soube imediatamente de quem se tratava: o conde Raoul!
Nunca sonhara que um homem pudesse ser to atraente, to sedutor e,
ao mesmo tempo, ter aquela aparncia demonaca!
O conde Raoul!
Quem mais poderia ser de tal maneira irresistvel, apesar do ar irado e
do cenho carregado?
Ele no era bonito como Nicky. Ningum jamais o confundiria com um
deus grego ou com qualquer outro.
Mas alguma coisa nele, na sua postura, no cravo da lapela, no modo
como montava seu enorme corcel fez Larisa pensar que vinha diretamente de
um pas de contos de fadas.
Raoul era parte de toda a estranha, encantadora, impressionante
fascinao que vinha do chteau Valmont.
O conde apeou e se dirigiu ao garoto:
Devia ter adivinhado que s podia ser voc, Jean-Pierre! J estava na
hora de saber que no prudente disparar assim, a galope.
Mas Jean-Pierre no prestava ateno no que o conde Raoul falava.
Cavalo! Cavalo bonito! ele repetia, excitado.

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O conde fez o animal baixar a cabea para que Jean-Pierre pudesse


agrad-lo. Enquanto isso, fitou Larisa e disse:
Acho que devemos nos apresentar. Eu sou Raoul de Valmont.
E eu sou a nova governanta inglesa de Jean-Pierre, monsieur. Devido
corrida que ela dera, seu chapu de palha cara da cabea e estava pendurado
nas costas, suspenso pelas fitas.
O sol refletia em seus cabelos louros e seus olhos pareciam mais azuis do
que nunca.
Governanta! ele exclamou. E onde meu pai foi descobrir algum
to especial? No , mademoiselle, nada semelhante s suas antecessoras!
Ouvi dizer Larisa respondeu com modstia.
Precisa me informar sobre os progressos de Jean-Pierre nas aulas.
Como deve saber, tenho nele um interesse especial.
Sim, monsieur.
Est aqui h muito tempo?
H duas semanas.
Tanto assim? E ainda no foi sufocada pela poeira de antiguidade que
infesta esta casa?
Acho o chteau o lugar mais lindo do mundo, monsieur.
E as pessoas que o habitam?
Sentindo-se sem jeito. Larisa baixou a cabea e se ocupou em desamarrar
as fitas do chapu.
Um dos maiores atrativos dele, o mais embaraoso, ela pensava, eram os
olhos, escuros e brilhantes, que falavam coisas que os lbios no diziam.
Nunca imaginara que um homem pudesse ter o rosto to expressivo.
Jean-Pierre corria pelo gramado.
Quer dar um passeio a cavalo, Jean-Pierre? convidou-o o conde
Raoul.
A cavalo? Os olhos do garoto se iluminaram. O pai colocou-o na
sela, dirigindo-se a Larisa:
Ele ainda no teve aulas de equitao?
No que eu saiba, monsieur.
Meu pai receia que ele caia e quebre o pescoo! Mas se no fizer
algum esporte por medo de se machucar vai crescer como um verdadeiro
dbil mental!
o que ele talvez seja, de qualquer maneira, Larisa pensou, mas

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apenas respondeu.
Jean-Pierre adora animais. Vou sugerir a monsieur le comte que compre
um pnei.
Eu posso fazer isso! Bem, se ele gosta tanto de animais, eu trouxe um
presente que vai agrad-lo muito.
O conde Raoul tomou a rdea do cavalo e foi conduzindo o animal na
direo do chteau, que j se divisava a distancia.
Qual o presente? Larisa perguntou. segredo?
No, no . Penso que j esteja no castelo. Meu empregado, que veio
no faetonte trazendo minha bagagem, deve ter chegado.
O senhor veio para ficar? Assim que Larisa falou, arrependeu-se.
Parece espantada! o conde Raoul revidou.
Vou surpreender a meu pai tambm. Mas tenho negcios a tratar com
ele.
H entendo!
No venho aqui h muito tempo, contudo jamais esperei encontrar
to interessante aquisio entre o pessoal do castelo e to atraente!
Claro, ele se referia a Larisa, que corou at a raiz dos cabelos. Aquele era
um dos elogios contra os quais a me a prevenira, ela se lembrou
imediatamente.
No entanto, os olhos de Raoul estavam fixos nela.
Voc linda! Incrivelmente linda! Mas com certeza muitos homens j
lhe disseram a mesma coisa!
No, no disseram, monsieur, porque os homens com quem convivo
tm melhores maneiras.
Larisa tencionava embara-lo, mas o conde Raoul sorriu e comentou,
muito vontade:
Acha que descorts dizer a verdade? E voc, na sua profisso, mais
que qualquer outra pessoa devia apreciar a franqueza e a honestidade.
Minha governanta sempre me ensinou que o excesso de franqueza
condenvel!
A minha tambm. Mas voc no pode me censurar por me
surpreender com seu aspecto e nem com o fato de v-la trabalhando neste
lugar, um verdadeiro cemitrio!
Estou muito contente no chteau, monsieur. E agora, se no se importa,
ponha Jean-Pierre no cho. Preciso correr de volta casa, pois est quase na

57

hora do almoo.
Levo vocs de volta, e por um caminho bem mais curto, que talvez
ainda no conhea. Sempre ouvi dizer ele continuou aps curta pausa
que as mulheres inglesas so muito reservadas e raramente trabalham fora do
lar. Por isso, suponho que voc no seja to jovem como parece e nem to
ingnua. Veio para a Frana sozinha?
Sim, e no tive dificuldade alguma, monsieur.
No houve encontros romnticos pelo trajeto? E se houve, gostou
deles? Garanto que dezenas de homens tentaram ajud-la com as bagagens.
S vi carregadores na minha frente, monsieur, e apenas interessados
nas gorjetas.
Voc prosaica demais! No teve mesmo nenhuma aventura?
Raoul le diable, como madame Madeleine o chamou, e eu no tenho a
mnima inteno de me deixar levar por todo esse charme!, pensou ela.
Apesar disso, na verdade Larisa sentia-se perturbada caminhando perto
de homem to sedutor!
Fale-me sobre voc pediu o conde Raoul.
No se interessaria por minha histria, monsieur.
Mas estou muito interessado. Quanto mais olho para voc, mais
intrigado fico. Por que veio trabalhar em Valmont?
Precisava de um emprego de governanta
Deve haver muitas outras possibilidades para uma pessoa como voc.
Ele falava com tanta convico que Larisa no teve remdio seno lhe
contar a verdade.
Mas no encontrei nada mais!
No acredito! Todos os homens da Inglaterra so porventura cegos?
Ou talvez voc tenha surgido do Olimpo para confundir e desnortear a todos
ns, pobres mortais, que enxergamos em sua pessoa a criatura com a qual
sonhamos, mas que supusemos nunca iria se materializar?
A referncia ao Olimpo fez Larisa sorrir. Nenhuma Stanton escapava de
ser comparada a uma imagem de deusa grega que fora sempre a obsesso de
seu pai.
Por que est rindo? o conde indagou, curioso.
Apenas uma brincadeira de minha famlia, monsieur. O senhor no
entenderia.
por causa de minha aluso ao Olimpo? Voc se parece com uma

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deusa grega, e no me diga que no sabia. bastante inteligente!


A nica resposta de Larisa foi o silncio. Finalmente, ele perguntou:
Como se chama?
Stanton. Larisa Stanton.
Ento, estava certo! J estive em Larisa, alis uma regio lindssima
da Grcia!
Meu pai dizia o mesmo.
Voc tem esse nome por causa do lugar?
Sim, monsieur.
Bem, fale-me mais alguma coisa sobre sua famlia. Por que seu pai foi
Grcia? Mon Dieu! ele exclamou de repente. Como voc difcil!
Ser que minha reputao me precedeu at no chteau Valmont? Devia saber
que governantas no tm que dar ouvidos a fofocas. Precisam confiar em seus
instintos e sua perspiccia.
o que estou fazendo, monsieur!
Agora est agindo maldosamente comigo ele protestou.
No me parece que voc seja a pessoa certa para ensinar a Jean-Pierre.
Uma criana deve aprender s o que lindo. A feira vem, com certeza, mais
tarde e bem depressa, na idade adulta.
E tento ensinar isso a ele: a beleza. Mas acho que, mesmo depois de
adultos, podemos evitar o feio, se formos sensatos.
Acredita mesmo nessa possibilidade?
Sim, acredito piamente. E nosso dever no permitir que outras
pessoas destruam o que temos de bom, tornando-nos amargos e cticos.
Larisa pensava em si e em sua famlia. Enfrentaram mil dificuldades
aps a morte do pai, mas mesmo assim no se transformaram em indivduos
descrentes e desagradveis.
Voc fala como se tivesse tido problemas pessoais e concludo que
eles no a afetaram intimamente.
Larisa percebeu que o conde era mais observador do que ela supusera
de incio.
verdade concordou , mas talvez meus problemas no tenham
sido to complicados porque puderam ser divididos.
Com um homem?
No. Com minha famlia.
Tem sorte. Minha famlia no divide nada comigo.

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Quando um no quer, dois no brigam Larisa disse depressa, mas


se arrependeu novamente por ser precipitada.
Voc diz isso porque no conhece meu pai.
No nego que ele no fcil Larisa admitiu.
Todo mundo j me falou. Contudo, possui dois grandes amores na
vida: Valmont e Jean-Pierre.
E um grande dio: eu!
Larisa no fez nenhuma observao. O que poderia dizer? Aps curta
pausa, ele prosseguiu:
Bem? Qual a soluo que apresenta para essa animosidade existente
entre mim e meu pai? Talvez uma deusa do Olimpo conhea alguma mgica
que d bom resultado!
Acho que o senhor mesmo deveria tentar descobrir uma. Seria bom
para ambos!
Quando terminou de falar, ela refletiu sobre a estranha conversa que
estava tendo com um homem que mal conhecia! Um homem contra o qual
fora bastante prevenida e que era, para muitos, a personificao do mal!
Estranhamente, Larisa sentiu pena dele! Podia ter toda Paris a seus ps,
mas nesta casa, que lhe pertencia, sua chegada no seria bem-vinda e o
receberiam com hostilidade!
Enquanto atravessavam a ponte sobre o fosso, Larisa viu, na porta da
frente do castelo, um elegante faetonte puxado por dois magnficos cavalos.
O cocheiro usava uma libr dourada e preta, nas cores da dos
empregados de monsieur le comte, porm muito mais elegante.
Havia outro homem, o valete do conde Raoul, que pulou da carruagem
assim que os viu, carregando um pequeno spaniel marrom e branco.
Aqui est seu presente, Jean-Pierre o conde Raoul falou.
Um cachorro! exclamou o garoto. Um cachorrinho! De to
ansioso, desceu do cavalo sem esperar ajuda. O conde o apanhou quase no ar.
Um cachorro! Um cachorro! Jean-Pierre gritava, abraando o cozinho
sem o menor receio.
Ele adora animais! Larisa observou. Foi muita bondade sua dar
esse cachorro a Jean-Pierre.
Para ser honesto, miss Stanton, o bichinho foi-me dado de presente.
No podia pensar em lugar melhor para ele que Valmont.
Jean-Pierre ficar muito feliz se puder conserv-lo.

60

Mas, mesmo expressando dvida, Larisa sabia que se o menino


insistisse em ter um cachorro o av cederia.
Un chien, mademoiselle, un petit chien! o garoto repetia, em xtase.
melhor o levarmos para a sala de estudos e mostr-lo bab
sugeriu Larisa.
Agradea a seu pai o presente e pergunte como o nome do
cachorrinho.
Ainda no escolhi nome algum o conde Raoul se adiantou em
responder , mas, como me foi presenteado no Maxim's, penso que Max
um nome apropriado.
Larisa achou que ele quis provoc-la, despertar-lhe curiosidade sobre a
pessoa que lhe dera o cachorro. Mas ela nem o fitou ao pegar Jean-Pierre pela
mo, insistindo:
Agradea a seu pai.
Merci! Merci! Jean-Pierre repetia.
Que tal falar isso em ingls? o conde sugeriu.
Diga obrigado em ingls, Jean-Pierre Larisa mandou.
Bom-dia foi a nica coisa que o menino conseguiu gaguejar e,
puxando o cachorro pela coleira, subiu as escadas correndo.
A senhorita a mais maravilhosa aquisio deste castelo, miss
Stanton! o conde Raoul observou, com os olhos brilhando de ironia.
Larisa sentiu que ele queria deliberadamente embara-la.
J no quarto, Larisa imaginava que, estando o conde Raoul presente ao
almoo, ela deveria comer com Jean-Pierre na sala de estudos. Mas a bab foi
logo dizendo:
Se monsieur le comte no o quiser mesa, ele mesmo vai falar.
melhor vocs fazerem como de hbito.
melhor?
Acho que sim.
Ao descer, Larisa encontrou monsieur le comte e madame Savigny no salo,
com o conde Raoul.
O velho conde tinha um ar distante e desdenhoso mas, ao ver o neto
entrando com Larisa, estendeu os braos para receb-lo.
Cachorro! Tenho um cachorro! gritou o menino.
Assim me disseram monsieur le comte respondeu e, com lbios
crispados, acrescentou:

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Seu pai sabe muito bem que nunca permiti a presena desses animais
no chteau. So destruidores.
Podemos deixar Max na sala de estudos sugeriu Larisa.
Monsieur le comte encarou-a com severidade, como se condenasse essa
intromisso no solicitada. Mas o almoo foi anunciado no mesmo instante e
ele nada disse.
Toda a famlia sentou-se na suntuosa sala de jantar. Larisa notou a
tenso existente entre pai e filho, ainda que o conde Raoul aparentasse muita
calma. Quanto a madame Savigny, estava radiante.
H muito tempo no o vamos, Raoul ela observou.
Aqui em Valmont como se estivssemos a milhes de quilmetros
de Paris. No sabemos coisa alguma. Voc est contente l?
Claro. Paris, tia Emilie, uma cidade muito alegre. H sempre
turistas que esperam se divertir maneira parisiense.
E isso, eu suponho, significa gastar dinheiro comentou monsieur le
comte.
Naturalmente, pai. Os teatros, os restaurantes, os cafs chantants e,
acima de tudo, o Folies-Bergre so muito caros. Mas no estou aqui para
falar de Paris, pai, pois sei que o assunto o irrita. Vim para lhe propor um
modo de ganhar dinheiro.
Ganhar dinheiro?
Sim, e de um jeito que vai interess-lo.
Que jeito? De que est falando?
Cultivamos uva para vinho aqui em nossa propriedade h geraes.
Tempos atrs fabricamos um pouco de champanhe, mas nos ltimos
cinquenta anos nos concentramos s na produo do vinho comum.
Alis muito bom, excepcionalmente bom monsieur le comte interps,
agressivo.
Concordo com voc, pai, mas, como deve saber, a cada ano o
champanhe mais procurado. Tenho no momento tima chance de comprar
um vinhedo. Fica perto de pemay, no lugar conhecido como a terra do
champanhe, e que produziu, no passado, uma bebida de excelente
qualidade. Mas esse vinhedo tem sido mal administrado, o proprietrio
morreu e a famlia no se interessa em continuar com o negcio. Sou o
primeiro da lista de compradores das terras que cobrem uma rea de
quinhentos acres.

62

Penso estar adivinhando aonde quer chegar o velho conde disse.


Sugiro que ns faamos algum negcio. Trata-se de um timo
investimento, com lucro quase imediato. Posso conseguir o vinhedo por bom
preo, e a colheita deste ano pagar a maior parte do dinheiro investido.
Trouxe comigo plantas, anotaes sobre o local e uma estimativa do potencial
da plantao para os prximos cinco anos.
Monsieur le comte no respondeu e seu rosto se manteve inexpressivo. O
conde Raoul prosseguiu:
A demanda do champanhe francs no mundo cresce dia a dia. No
ano passado foram vendidos mais ou menos vinte e cinco milhes de
garrafas. Contudo, apenas 20% do que se produz exportado. A GrBretanha o maior comprador da Frana, seguido pela Rssia.
E quem o bebe? o velho conde perguntou. Loucos e estrinas
como voc! Maus indivduos, oportunistas e jogadores! O vinho uma
bebida bastante boa para um autntico francs como eu. Quero continuar
tomando o que meu av e o av dele beberam antes de mim.
Pode beber o que quiser, pai, mas por que no aumentar o capital da
famlia, o qual, de acordo com voc, diminui progressivamente? Temos uma
oportunidade de adquirir um vinhedo no corao do distrito do champanhe,
sabendo que podemos vender todas as garrafas antes mesmo da colheita!
No!!
O monosslabo ecoou pela sala: agora o rosto de monsieur le comte no
estava mais inexpressivo. Irradiava ira.
Acha que vou seguir suas idias loucas? ele berrou. Acha que
vou me atolar associando-me com o tipo de gente que voc chama de
amigos? Que vou confiar a voc o patrimnio de Valmont, que venho
evitando permitir que v parar em suas mos e seja jogado nos esgotos de
Paris? No tenho nada mais a dizer. E, assim falando, o velho levantou-se
da mesa e se retirou.
J estava na porta quando o conde Raoul acrescentou:
Nesse caso, pai, eu mesmo vou comprar o vinhedo! Monsieur le comte
parou, atnito, e disse:
Onde vai arranjar o dinheiro?
Fao um emprstimo, pai, com a garantia de minha herana. Isso voc
no pode me impedir!
O rosto do velho conde era uma mscara de dio. Por minutos, Larisa

63

pensou que ele fosse agredir fisicamente o filho. Mas, com um esforo
inaudito de autocontrole, ele saiu da sala de jantar.
Mais tarde, enquanto Jean-Pierre descansava, Larisa foi, como de
costume, conversar com madame Savigny, que a esperava.
Logo que Larisa entrou no quarto, percebeu que ela chorava.
Deve estar sofrendo muito, madame Larisa falou com carinho.
sempre assim. Toda vez que Raoul vem para casa, e eu desejo tanto
v-lo, ele irrita o pai e comeam as brigas que me fazem to infeliz!
Tente no se deixar envolver tanto! Larisa aconselhou.
bobagem chorar, eu sei. Mas detesto presenciar discusses. Meu
irmo jamais admite ser contrariado!
Que bom no vivermos em pocas passadas, quando bastava ao rei
dizer: Corte a cabea dele, para ser obedecido de pronto. Larisa
tencionava fazer madame Savigny rir, e conseguiu.
Tem razo ela concordou , exatamente o que ele faria ao pobre
Raoul.
Quem est falando de mim? Uma voz se fez ouvir do lado de fora
do quarto, e o conde Raoul entrou. Esto conspirando contra algum?
Muito corada, encarou-o. Parecia impossvel a qualquer outro homem
ser mais elegante, mais atraente, mais sedutor.
Ela se levantou imediatamente e dirigiu-se madame Savigny:
Vou deix-la agora.
Oh, no, querida! No v! a velha senhora suplicou.
Se vai sair por minha causa, miss Stanton, me sentirei culpado
declarou o conde Raoul.
Talvez queira falar com sua tia em particular, monsieur.
O que tenho a dizer pode ser ouvido por voc. E o conde Raoul
sentou-se e disse tia:
Voc tem alguma influncia sobre meu pai, tia Emilie? O que expus
no almoo na verdade um excelente negcio e ofereci a ele como uma
espcie de tratado de paz entre ns dois. Meu pai sempre se queixa de
pobreza, e um vinhedo, eu sei, d muito dinheiro.
Se a mesma sugesto no tivesse partido de voc, Raoul, ele talvez
aceitasse. Mas sabe como reage a tudo o que se refere sua pessoa.
No o via h muito tempo e tinha me esquecido de como ele
beligerante. Parece incrvel que, nos dias de hoje, um clima de guerra separe

64

pai de filho para sempre.


Seu pai sempre foi assim.
Isso no consolo para mim. E vou comprar o vinhedo de qualquer
jeito, tia Emilie.
Mas como?
Arranjo dinheiro, mendigo ou peo emprestado, como j fiz no
passado.
Tem certeza de que vai ser um sucesso? Larisa entrou na conversa.
Conheo muito sobre champanhe o conde Raoul explicou , e no
s porque o bebo. Ele riu.
Quando foi descoberta a fabricao do champanhe? perguntou
Larisa.
A uva que o produz, conhecida como Vitis vinifera, cultivada na
Europa desde a poca dos fencios. E Raoul acrescentou, sorrindo:
Nunca contaram a voc que esse vinho borbulhante, to intimamente ligado
frivolidade, alegria, e s mulheres bonitas, deve sua existncia a um monge?
A um monge? Larisa exclamou, espantada.
A um monge beneditino chamado Dom Prignon, que, em 1668, foi
designado chefe das adegas do mosteiro de Hautvillas, localizado nas
montanhas de Reims.
Que interessante!
Passou pela cabea desse religioso que era possvel desenvolver uma
efervescncia natural no vinho, e ele se dedicou a tentativas experimentais
por vinte anos.
E venceu?
Em 1690 satisfez sua ambio produzindo uma garrafa do verdadeiro
champanhe espumante.
Muitas pessoas devem ser gratas a ele.
E so! O champanhe foi bebido pela primeira vez em sociedade no
extravagante e devasso reinado do regente Philippe, duque de Orleans. As
orgias do Palcio Real foram notveis como as minhas. O conde Raoul
sorriu malicioso antes de continuar:
Numa festa dada perto de Paris pelo duque de Vendme, em 1716,
doze deliciosas donzelas, vestidas de bacantes, com muito pouca roupa,
portanto, ofereceram champanhe a cada convidado, numa garrafa em forma
de pra.

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E eles gostaram da bebida? Larisa indagou.


At o fim da festa o sucesso do borbulhante champanhe estava
consagrado! O abade Chaulieu escreveu: Assim que me foi servido, passou
de minha boca direto ao corao!
Larisa bateu palmas.
Que homenagem!
No somente aqueceu coraes! o conde Raoul exclamou.
Encheu o bolso dos fabricantes tambm!
Se eu tivesse dinheiro, Raoul, ajudaria voc a comprar o vinhedo
madame Savigny declarou.
Eu sei, tia Emilie. Voc sempre me protege e encontra desculpas
mesmo para meus piores defeitos.
Jamais acreditei nas coisas que falam sobre voc.
Mas pode acreditar na maior parte delas, tia Emilie. Porm agora
estou ficando mais velho. Procuro interesses fora das vs frivolidades de
Paris. Tive esperana, e fui tolo, vejo, de que meu pai comprasse o vinhedo e
me deixasse tomar conta do negcio.
Ento o que vai fazer?
Eu mesmo compro. No vai ser fcil! E no consistir, no momento,
de uma parte do patrimnio Valmont.
Voc ainda se interessa por Valmont, Raoul?
Se me interesso? minha propriedade e um pedao de mim. No
tenho nenhuma dvida, tia Emilie, e no importa o que meu pai diga, de que
algum dia morarei aqui. Algum dia poderei pensar no castelo como meu lar.

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CAPTULO V

Larisa entrou na sala de estudos, pronta para o jantar. A velha


empregada estava l, e ambas se entreolharam significativamente.
Os dois conversaram durante toda a tarde a bab sussurrou, e
Larisa sabia a quem ela se referia.
Acho que a situao melhorou um pouco. Bernard me disse agora
mesmo que monsieur Raoul pediu ao pai uma caixa do vinho de Valmont.
Monsieur le comte sugeriu que ele levasse uma da colheita de 1874, que tinha
sido guardada para ocasies especiais.
Bernard era o empregado de confiana do velho conde, sobre o qual
Larisa fora informada logo ao chegar ao chteau.
Espero que voc tenha razo quanto melhora no relacionamento
entre pai e filho ela observou.
Achava difcil acreditar que, tendo em vista a maneira como o velho
conde se comportara no almoo, ele tivesse cedido to facilmente ao pedido
do filho. Ao mesmo tempo, tinha certeza de que o conde Raoul podia ser
muito convincente, quando desejava.
Se ao menos pudssemos ter paz nesta casa! a velha empregada
murmurou.
Quando monsieur Raoul veio me ver hoje, ele disse: Gostaria de ser
uma criana outra vez, ma bonne, da mesma idade de Jean-Pierre, e de ter
voc a meu lado para decidir tudo. Como era fcil!
A empregada disse essas palavras e saiu correndo da sala para esconder
as lgrimas.
Larisa comeu muito pouco do excelente jantar que lhe fora levado ao
quarto. No tinha fome, pois sentia-se envolvida no drama daquele lar, ainda
que no fosse de sua conta.
Por outro lado, mais cedo ou mais tarde o conde Raoul tomaria
conhecimento, por si prprio ou por intermdio dela, da incapacidade de
Jean-Pierre. Qual seria a reao dele?
Terminado o jantar, Larisa tentou ler um pouco, mas no conseguiu se
concentrar.
Algum bateu porta.
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Entrez! ela disse.


O lacaio obedeceu e entrou.
Monsieur quer falar com mademoiselle na sala azul.
Deso j respondeu Larisa, dirigindo-se ao quarto para ver se seu
cabelo estava em ordem.
Ela usava um vestido de fina musselina estampada com pequenas flores
azuis, feito por ela mesma. Na cintura, uma faixa tambm azul combinava
com a cor de seus olhos.
Ao encaminhar-se para a sala referida, estranhou que monsieur le comte
no lhe tivesse pedido para ir ao salo, onde habitualmente ficava.
De sbito, lembrou-se de que o lacaio no dissera monsieur le comte. Ser
que se tratava de monsieur Raoul?
Logo que entrou na sala, constatou que sua dvida se confirmava.
Ficou parada no meio do recinto, sem idia de como parecia jovem,
linda e vulnervel. Seus cabelos louros contrastavam com o azul das paredes
e os olhos tinham uma expresso de medo.
Por segundos, o conde Raoul a fitou, sem falar nada. Em seguida, disse:
Quero conversar com voc. Vamos sair um pouco? um maravilhoso
fim de tarde!
O tom srio na voz dele fez Larisa anuir ao convite sem pestanejar.
Ambos saram. Havia uma pequena ponte naquela ala do chteau que se
comunicava com o lindo jardim, do outro lado do fosso. Sem falar, eles
atravessaram a ponte e seguiram na direo do templo grego, no alto da
colina.
Quando chegaram ao topo do monte, o conde Raoul convidou-a a
sentar-se num banco de pedra, e acomodou-se perto dela.
A vista do chteau era magnfica! A luz difusa do sol que se punha no
horizonte refletia nas janelas do edifcio. Com sua simetria perfeita, sua
cpula, suas pedras esculpidas, era difcil crer que o castelo fosse real, e no
parte de um sonho.
O conde Raoul ainda no dizia nada, apenas apreciava a paisagem.
Finalmente Larisa arriscou:
Por que no faz o que seu pai deseja?
Casar-me outra vez?
Voc no acha que Valmont merece uma senhora?
No da escolha de meu pai! No, nunca, nunca mais! Falou com tanta

68

veemncia que Larisa concluiu que seu primeiro casamento no somente fora
um desastre na ocasio mas que a ferida ainda perdurava.
Sinto muito ela murmurou.
Tem pena de mim? No quero sua piedade!
No pena do senhor s, mas de Valmont. uma propriedade to
linda! Parece-me que o chteau foi construdo para abrigar a felicidade Se
ao menos se pudesse descobrir a soluo adequada!
Estou assustado! o conde Raoul exclamou aps pequena pausa.
Assustado? Mas, por qu?
Algo estranho se passa comigo. Algo inesperado. Difcil de acreditar!
Vai me contar o que o atemoriza?
Quando nos encontramos esta manh, gritei com voc porque JeanPierre espantou meu cavalo. Que juzo fez de mim?
Achei que voc se comportava tal qual era de se esperar ela
respondeu, sorrindo.
Sabia quem eu era?
Sim, claro. Nenhum outro homem podia ter aquele aspecto.
Que aspecto?
Larisa no atinava com o que dizer. Parecia embaraoso confessar que o
achava elegante e atraente. E, ao mesmo tempo, diablico! Ela no respondeu
nada e o conde disse:
Imagino como me achou desagradvel! E me reconheceu?
Sim, sem a menor dvida!
E eu tambm a voc. Larisa fitou-o, perplexa.
Como possvel? Nunca ouviu falar de mim!
Contudo, a reconheci, pois no ignorava que em algum lugar do
mundo havia algum como voc!
No entendo, monsieur.
Nem eu. E quase impossvel pr isso em palavras, mas sempre soube
que voc existia e, quando a vi, conclu que era exatamente como eu julgava.
Ao olhar para voc, com os braos em volta de Jean-Pierre, tive certeza de ter
encontrado apessoa que procuro. Voc!
Penso que o senhor esteja imaginando coisas.
E o que tenho dito a mim mesmo, mas no me convenci ainda. Talvez
tenhamos nos conhecido em uma vida anterior. Talvez voc j tenha ocupado
um lugar em meu corao. No sei. No entendo. Quem sabe pode me

69

explicar!
Larisa lembrou-se de sua conversa com Nicky sobre o assunto, mas
agora lhe parecia absurdo acreditar nessa teoria.
No tenho explicao alguma ela replicou.
O que disseram a voc sobre mim?
Encontrei uma mulher no trem, uma costureira chamada madame
Madeleine, que me falou de suas festas.
E a preveniu contra mim, no foi? foi.
Posso adivinhar o que ela lhe disse. Mas agora, vendo-me aqui em
minha prpria casa, o que acha de mim?
Tenho pena do senhor. Mas tambm acho que talvez seu pai
possua boas razes para condenar a vida que leva.
Papai tem toda a razo, mas ele mesmo me forou a isso. No
compreende que no tive outro remdio seno obedec-lo, casando-me com a
mulher errada?
No pode convencer seu pai a se esquecer do passado e comear tudo
de novo? Essa briga no magoa s vocs dois, mas todos os que vivem em
Valmont.
Sei disso, e eles so minha gente, moram aqui h tempos. So to
meus como os que tm o sangue Valmont correndo pelas veias.
Entendo.
Meu pai muito retrgrado. H poucas horas visitei os vinhedos de
nossa fazenda, sem o conhecimento dele. Pois bem; ainda se usam mtodos
de cultura antiquados. No h mquinas de espcie alguma. Precisamos de
mais empregados. Mas, de que adianta falar? O velho no me atende.
Tenho impresso de que as coisas melhoraram um pouco esta tarde.
A bab me disse que monsieur le comte deu ao senhor uma caixa de seu melhor
vinho.
verdade. Eu lhe pedi uma caixa, no apenas para agrad-lo, mas
tambm porque desejava beber o vinho produzido em minha propriedade,
com uvas de meu vinhedo.
E ele ficou contente?
Para surpresa minha, me deu uma caixa da colheita de 74, nosso
melhor ano.
bom sinal, no ? Quem sabe agora ele compra o vinhedo que o
senhor quer.

70

Talvez. Preciso ir amanh para Paris, mas voltarei no dia seguinte.


Tenho ainda cinco dias para levantar o dinheiro, se meu pai recusar.
possvel que ele no tenha o suficiente.
Ser fcil fazer um emprstimo no banco. Mas agora, falemos sobre
voc.
Acho que devo entrar.
Por que tanta pressa? Est com medo de mim?
Ainda no sei. Mas, por favor no me assuste.
No minha inteno. S quero lhe dizer como incrivelmente linda
e diferente de todas as mulheres que j conheci. Sei que esse palavreado
banal e corriqueiro, mas a pura verdade. Voc diferente, e o que se passa
entre ns diferente tambm!
Como pode ter tanta certeza? Neste jardim, tudo parece irreal,
porque porque estamos juntos! o conde terminou carinhosamente.
J percebeu que lugar este, Larisa?
Ele a chamou pelo nome de batismo. Foi a primeira vez.
O templo acima de ns o conde prosseguiu dedicado a Vnus,
e as esttuas agrupadas em volta so todas de Vnus, em suas vrias formas e
diversas denominaes. Bem atrs est Afrodite, minha favorita desde
menino. Por isso trouxe voc para c, a fim de que pudssemos conversar
junto de Afrodite, a deusa grega do AMOR.
Ele se demorou na ltima palavra, fazendo um estremecimento
percorrer o corpo de Larisa.
No quero escutar mais nada ela declarou.
E por que no?
Porque prometi a mame no dar ouvidos a elogios vindos de
qualquer homem francs.
Bom conselho! Mas no para o nosso caso, pois, como lhe disse, voc
diferente! J foi beijada, Larisa?
No claro que no!
Ento, eu serei o primeiro. E para lhe provar que o que est
acontecendo entre ns diferente de qualquer outra experincia minha do
passado, e sua tambm, querida Afrodite, no vou beij-la esta noite!
Os olhos de Raoul estavam fixos nos lbios de Larisa. Uma sensao
estranha invadiu-lhe o corpo. Algo to excitante que a fez tremer e, ao mesmo
tempo, to intenso que quase doa.

71

De sbito, o conde Raoul se levantou.


Venha ordenou. Vou lev-la de volta ao chteau. Larisa ergueuse automaticamente e ambos voltaram para casa sem dizer uma nica
palavra, como na ida.
Ela se imaginava abraada pelo conde, controlando seus impulsos
amorosos, por razes inexplicveis.
Quando chegaram ponte sobre o fosso, estava bem escuro j; apenas
algumas estrelas comeavam a aparecer num cu de breu.
O conde Raoul parou, olhando para Larisa.
Voc tudo com o que um homem pode sonhar, querida. Agora vou
dar um passeio pela floresta e pensar em voc. Acho que tambm vai pensar
em mim. s o que lhe peo no momento, que pense em mim. Promete?
Desconfio que vai ser difcil fazer o contrrio. Larisa respondeu
quase num sussurro.
Quero apenas isso. Boa noite, minha linda deusa. Ns j nos
encontramos, o primeiro passo.
Raoul tomou a mo de Larisa e pousou os lbios quentes e vidos na sua
pele macia. Depois, quase de imediato, desapareceu por entre as rvores.
Larisa atravessou a ponte e entrou no chteau. Subiu para seu quarto
com a mente tumultuada. No entendia bem o que estava acontecendo.
Fora tudo to inesperado! Como era possvel que o conde Raoul, to
srio, pudesse ser o mesmo homem conhecido como monsieur le diable? No
fazia sentido! Deveria ou no acreditar nele?
Lembrou-se novamente dos conselhos da me e de Nicky, e das palavras
de madame Madeleine: Se se encontrar com o Raoul, vai ser um desastre.
Quando chegou ao quarto, tentou analisar os acontecimentos.
Seria aquilo amor? Ele a elogiara, mas ela no sentira vergonha ou
medo. Ao contrrio, seu corpo vibrara a cada olhar do conde.
Conseguira interpretar os pensamentos mais profundos e mais
apaixonados de Raoul.
Mas, que sabia ela do amor? Como podia adivinhar o que um homem
como o conde Raoul diria a uma mulher que considerasse atraente?
Talvez suas palavras fossem um tipo de declarao estudada, para fazla se interessar por ele: uma tcnica usada antes e comprovada-mente
eficiente.
No entanto, o conde parecia ter falado a verdade. No, no era apenas

72

um flerte. Ele usara de sinceridade, uma sinceridade inconfundvel. Havia at


em sua voz uma nota de tristeza: mas Larisa no sabia qual o motivo.
Ela cobriu o rosto com as mos: suas faces pegavam fogo. Desde o
instante em que conhecera o conde Raoul, seu corao palpitava com mais
fora.
Por que tudo isso?, perguntava-se, e tinha medo de saber a resposta.
Larisa despiu-se e foi deitar-se, mas ficou acordada por muito tempo,
pensando no conde Raoul, e certa de que ele tambm pensava nela.
Preciso ser sensata!, dizia a si mesma. Mas sabia no haver nada de
sensatez naquilo que vibrava em seu ntimo e no caos existente em seu
crebro.
Uma ansiedade incontrolvel a fez desejar que a manh chegasse logo,
para poder v-lo mais uma vez.
Larisa levou Jean-Pierre ao passeio matutino antes da hora costumeira.
Tentava convencer-se de que a razo disso era o fato de o sol da manh ser
melhor.
Mas, no fundo do corao, esperava encontrar-se com o conde Raoul
antes de ele ir a Paris.
Quem viu no sop da escada, porm, foi monsieur le comte. Ele sorriu
para o neto, que levava o cachorrinho pela coleira.
Max vai dar um passeio, grand-pre Jean-Pierre disse.
Estou vendo. um cachorro bem-comportado, miss Stanton?
Muito, monsieur, e Jean-Pierre louco por ele.
Tome cuidado para que no estrague nada aqui em casa monsieur
le comte advertiu.
Nunca o deixamos solto, a no ser na sala de estudos, monsieur. O
velho conde conduziu o neto pela mo at a porta da casa e disse, com voz
solene:
Isto Valmont, seu lar, Jean-Pierre. Estes jardins so seus, esta terra
sua, tudo pertence a voc.
Max quer correr, mademoiselle Jean-Pierre declarou, parecendo no
ter ouvido nada do que o av dissera.
Ele pode correr assim que chegarmos floresta Larisa respondeu
depressa. Oua agora o que seu av est falando.
Ele jovem demais para entender; algum dia compreender
monsieur le comte observou, e foi caminhando com passo firme, o corpo bem

73

ereto.
Parece um soldado indo ao campo de batalha, Larisa pensou.
Jean-Pierre saiu correndo na direo oposta, e ela o seguiu.
Foi difcil para Larisa concentrar-se no menino, contar-lhe histrias. Seus
pensamentos iam todos para o conde Raoul.
Rememorou a conversa da vspera e, embora chocada com suas
prprias sensaes, teve de confessar que desejara os beijos que no vieram.
Como posso ter idias to ousadas?
Todo o seu senso prtico parecia haver sumido e ela s pensava na
expresso dos olhos e no tom da voz dele, que lhe provocavam estranhas e
excitantes emoes.
Larisa passou o dia todo sonhadora. Finalmente, depois que Jean-Pierre
terminou de jantar e Suzanne levou-o para a cama, ela foi para o prprio
quarto. Algum bateu porta.
Antes mesmo que Larisa pudesse atender, a bab entrou. Ao fitar a
velha governanta, ela concluiu que algo muito grave se passara.
O que houve? O que aconteceu?
A empregada fechou a porta e caiu em pranto.
O que a preocupa? O que a aborrece? Larisa continuou indagando.
Por favor, conte. No aguento v-la sofrendo assim.
Meu beb. Meu pobre senhor a empregada repetia, chorando
sempre.
Algum acidente?
Larisa sabia a quem a bab se referia ao dizer meu beb, e sentiu como
se uma mo de gelo lhe comprimisse o corao. No conseguia falar.
No vou dizer nada a empregada soluava , ningum pode
descobrir Mas oh! Meu senhor! Meu pobre senhor!
Fale! Larisa ordenou, quase com rispidez. Conte-me o que se
passou! Preciso saber!
Bernard se vangloriava Ouvi quando falou Mas ele desconhecia
que eu estava escutando
O que foi que Bernard disse?
No posso repetir a bab sussurrou. Talvez nem seja verdade.
Meu Raoul! Meu senhor! Eu o amo tanto!
Fale de uma vez!
O vinho! a empregada obedeceu, soluando. Estava

74

envenenado!
Monsieur le comte quer mat-lo?
Larisa mal podia acreditar. Como era possvel que um pai planejasse um
ato to vil?
Ele sempre o detestou! Mas nunca imaginei que chegasse ao ponto
de matar seu prprio filho!
Larisa no podia crer tambm! Em seguida, lembrou-se do tom fantico
da voz do velho conde ao declarar: Jean-Pierre vai tomar meu lugar.
Valmont ser dele!
S podia estar louco! Mas essa concluso a que chegou no iria salvar a
vida do conde Raoul!
Dirigindo-se mulher que soluava, ela props:
Oua! Preciso socorrer o conde Raoul! E voc vai me ajudar!
Que posso fazer, m'mselle?
Vou a Paris Larisa respondeu , mas ningum deve saber. H na
estrebaria uma pessoa de confiana?
Sim, Lon. Pode confiar nele. Mas no lhe diga para onde vai,
apenas informe que pretende dar um passeio.
Muito bem Larisa concordou. E voc fale a Suzanne e s
empregadas encarregadas de arrumar meu quarto que estou com muita dor
de cabea e no quero ser incomodada.
Larisa foi ao guarda-roupa e pegou um vestido que pertencera a sua
me. Tratava-se de um traje de montaria bastante elegante e adequado para o
vero. Preto, com alguns enfeites brancos no decote, ajustava-se ao corpo dela
como uma luva.
O chapu era simples; mais muito atraente. Larisa penteou o cabelo para
trs, formando um coque na nuca, e ps o chapu a fim de que no ficasse
empoeirado. Pretendia viajar em grande velocidade.
Numa gaveta encontrou as luvas de montaria e um chicote de cabo de
prata, que seu pai lhe dera num aniversrio.
Agora, tenho que sair do chteau sem ser vista ela disse velha
pajem.
Vou mostrar o caminho para mmselle.
As duas atravessaram vrios corredores e foram ter a uma ala do castelo
pouco usada. Enfim, depois de andarem o que pareceu a Larisa uma longa
distncia, chegaram a uma porta que dava para o ptio bem prximo dos

75

estbulos.
Procure Lon a bab sussurrou e v com Deus.
Reze para que eu encontre monsieur Raoul a tempo.
Dito isso, Larisa correu para as estrebarias. Um quarto de hora mais
tarde, estava a caminho de Paris.
Tudo fora surpreendentemente fcil. Lon selara um cavalo para ela,
bastante ligeiro, mas tambm fcil de ser conduzido.
Larisa montava muito bem e os cavalos de monsieur le comte eram bem
superiores aos do estbulo de seu pai.
Se ela no estivesse to nervosa por no saber o que a esperava em Paris,
teria adorado cavalgar aquele animal maravilhoso que respondia ao mais
leve toque da mo. Mas Larisa s pensava em chegar a Paris o mais rpido
possvel, e encontrar o conde.
E se for tarde demais?
Era inadmissvel encontrar morto um homem to cheio de vida!
Recordou-se da voz de Raoul quando conversaram na noite anterior e
do calor dos lbios dele de encontro a seus dedos. Havia s alegria,
despreocupao, naquele rosto expressivo.
Ela o conhecia h pouqussimo tempo, mas era como se ele tivesse feito
parte de sua existncia por anos a fio.
O conde tinha razo: estavam destinados um ao outro. E ela o salvaria
pela fora do mesmo destino.
Esporeou o cavalo, ansiosa por v-lo depressa. Sabia onde ele morava
por informao de madame Madeleine.
No necessrio dizer que Raoul mora na avenida Champs-lyses,
o lugar mais elegante de Paris ela declarara.
No nmero vinte e quatro, ao lado da fantstica manso construda
para La Marquise de Pravda.
Larisa nunca ouvira falar antes na mais extravagante e depravada
cortes do Segundo Imprio, que havia escandalizado Paris anteriormente
ocupao alem em 1871.
Assim que viu as luzes de Paris, a distncia, Larisa pensou que no teria
mais problemas em encontrar a avenida. Mas havia mais ruas nos subrbios
da cidade do que ela supusera, e teve que pedir auxlio aos transeuntes mais
de uma dzia de vezes.
Finalmente a avenida apareceu, suntuosa, feericamente iluminada,

76

estendendo-se diante de seus olhos at a praa da Concrdia.


Depois disso, no foi difcil achar o nmero vinte e quatro. Quando
apeou porta da manso, um rapazinho que passava ofereceu-se para
segurar o cavalo.
Larisa aceitou e tocou a sineta de ferro colocada ao lado do
impressionante e majestoso portal.
Um empregado, usando a libr dos Valmont, apareceu, e ela pediu:
Posso falar com o conde Raoul?
Monsieur no est em casa, madame.
No est em casa? Larisa repetiu, desanimada. Admitira a
possibilidade dessa resposta; porm, mesmo assim, foi um choque. Ela sabia
que o conde tinha um compromisso para aquela noite, mas julgou que fosse
em sua prpria casa.
Onde est ele?
No tenho certeza de onde monsieur se encontra, madame o lacaio
replicou cortesmente.
Penso que foi ao Folies-Bergre e mais tarde talvez v ao Maxim's.
O valete do conde est em casa?
No, madame, Henri saiu.
Larisa ficou em p no hall, indecisa. O que deveria fazer? Esperar pelo
conde Raoul?
Mas, e se ele estivesse numa festa? Podia at beber o vinho! Resolveu
tentar descobrir algo atravs do lacaio.
Quando o conde Raoul voltou do campo hoje, trouxe consigo uma
caixa de vinho. Sabe o que ele fez com ela?
No, madame, eu no estava a servio quando monsieur chegou. Mas
eu o ouvi falar sobre um vinho especial que iria servir num jantar hoje
noite.
O corao de Larisa palpitou mais forte.
Preciso encontr-lo! ela exclamou.
Acha que ele ainda est no Folies-Bergre?
Larisa no tinha muita noo da hora, mas calculava que fossem quase
onze.
Oh, sim, madame, o Folies-Bergre s fecha depois da meia-noite.
Ento, para l que eu vou. Por favor, leve meu cavalo estrebaria e
me arranje uma voiture.

77

O empregado encarou-a surpreso. Contudo, tantas coisas estranhas


vinham acontecendo desde que ele entrara a servio do conde que resolveu
fazer o que lhe foi solicitado.
Quando Larisa entrou na carruagem, ela pediu ao lacaio:
Diga ao cocheiro que desejo ir ao Folies-Bergre.
Se o conde Raoul j tiver sado, irei ao restaurante onde ele pretende
oferecer o jantar, ela pensou.
No momento, percorriam o Champs-lyses, mas Larisa no estava mais
muito interessada em apreciar a decantada avenida, como quando
desembarcara na Gare du Nord.
Arrumou um pouco os cabelos e se perguntou o que o conde Raoul diria
ao v-la, to inesperadamente, vestida em traje de montaria, num lugar onde
todo mundo deveria estar com roupa de rigor.
Mas nada disso era importante; a nica coisa necessria seria ach-lo
antes que bebesse o vinho envenenado.
Parecia-lhe incrvel que um pai tentasse assassinar seu prprio filho.
No obstante, no era tambm provvel que a bab tivesse entendido mal.
Bernard, um homem antiptico que Larisa encontrara vrias vezes pelos
corredores da casa, mal respondia aos seus cumprimentos. Tinha aparncia
no apenas grosseira mas dissimulada. Fazia-a lembrar um empregado
medieval, sempre obedecendo s ordens do patro, quaisquer que fossem
elas.
A carruagem deixou os largos boulevards e enveredou por ruelas escuras,
de aspecto srdido.
Larisa sentiu-se um pouco apreensiva at que viu finalmente, do lado
esquerdo da rua, as luzes do Folies-Bergre. A voiture parou.
Havia muita gente na calada, em frente da entrada iluminada a
eletricidade. Enormes posters de mulheres danando, com as pernas para o
alto, de um modo que Larisa achou indecente, decoravam as paredes.
De sbito, ela sentiu-se embaraada. Como entrar num lugar daqueles?
E sozinha?
Pacincia! Era imprescindvel prevenir o conde Raoul sobre o vinho;
pois, quando ele sasse do Folies-Bergre, seria muito mais difcil encontr-lo.
Larisa desceu da carruagem, pagou o cocheiro e forou sua passagem
em meio multido.
Todos a olhavam com curiosidade. Um homem dirigiu-lhe um gracejo

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que provocou gargalhadas de todos, mas ela no entendeu o significado.


Na recepo havia dois empregados. Larisa disse a um deles:
Pardon, monsieur, mas preciso falar com o conde Raoul de Valmont, e
fui informada de que ele estava aqui. Tenho um recado de grande urgncia
para lhe dar.
Um recado, , madame.
O homem fitou-a com insolncia, mas Larisa insistiu:
questo de vida ou morte!
Falou com tanta convico que deixou o recepcionista impressionado.
Encaminhe madame ao conde Raoul de Valmont ele ordenou ao
companheiro.
Monsieur est no camarote habitual.
Venha por aqui, madame disse o empregado, e Larisa o seguiu
atravs do famoso saguo do Folies-Bergre.
Enorme, com um longo bar situado num dos lados, havia l uma
profuso de mesinhas, em volta das quais sentavam-se as mais elegantes
mulheres que ela jamais vira.
Usavam avantajados chapus enfeitados com plumas coloridas e, nos
ombros, bos tambm de plumas. Jias fabulosas brilhavam nos decotes
exagerados dos vestidos.
Os homens estavam igualmente em traje de gala.
Larisa notou que muitas mulheres passeavam sozinhas. Pintadas com
exagero, fitavam os homens de maneira ousada, com olhos convidativos.
Na extremidade do saguo ficava o teatro, e uma representao tinha
lugar no palco naquele instante.
A msica era alegre e alta, porm no mais alta que as vozes animadas
das pessoas.
Tal como nos posters da entrada, as artistas do palco danavam
levantando as pernas para o ar, exibindo suas anguas de renda.
Mas no houve muito tempo para Larisa apreciar tudo. Precisava
acompanhar o lacaio que abria passagem entre os homens debruados nas
grades para ver o show.
Larisa e o empregado subiram alguns degraus e andaram por detrs do
que pareceu a ela ser uma srie de compartimentos reservados, construdos
num plano ligeiramente mais alto que o da platia.
O lacaio parou no camarote mais prximo do palco onde, com imenso

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alvio, Larisa viu o homem que procurava!


Raoul estava vivo! Ele estava l! Sentado bem na frente, observava o
show. Ao lado dele havia duas mulheres morenas e lindssimas.
Uma delas usava um vestido vermelho e um chapu enfeitado com
plumas de avestruz, vermelhas tambm. A outra estava de amarelo, com
duas penas de aves-do-paraso no chapu que chegavam at seus ombros
nus.
Espere um momento, madame disse o lacaio a Larisa, dirigindo-se
depois ao conde.
Inclinou-se um pouco e sussurrou-lhe qualquer coisa ao ouvido.
O conde Raoul ergueu a cabea e Larisa acreditou ter visto uma
expresso de desagrado em sua face, como se se ressentisse por ser
incomodado. Mas ele se levantou imediatamente e pediu licena s pessoas
que o cercavam.
A mulher de vermelho ps a mo no brao dele, como para ret-lo, e
Larisa pde ver-lhe bem o rosto; ela era linda, com seus lbios muito pintados
e os clios escurecidos artificialmente.
O conde disse algo que a fez sorrir e se retirou. Foi s quando saiu do
camarote que viu Larisa. Encarou-a com surpresa por segundos e depois
indagou, conduzindo-a para fora do local:
O que est fazendo aqui? O que houve? Como chegou at Paris?
Eu vim a cavalo.
Sozinha?
Precisava falar com o senhor! Tenho que lhe revelar uma coisa
muito grave.
Parece impossvel que voc esteja mesmo aqui! ele continuou.
Diga-me agora por que veio a Paris!
O vinho que o senhor trouxe de Valmont esta manh est
envenenado declarou Larisa, gaguejando.
Por instantes o conde a fitou como se acreditasse que ela estava fora de
si. Depois, disse:
E voc viajou sozinha de Valmont a Paris para me dizer isso?
Receei que o senhor bebesse o vinho e morresse.
Quer dizer que veio para me salvar?
Foi! disse ela, encarando-o.
Nesse instante teve a impresso de que toda aquela multido, o barulho,

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a msica tinham desaparecido como por encanto: eles pareciam estar ss,
duas pessoas unidas, caminhando juntas at a eternidade!
Espere um pouco aqui pediu o conde e voltou ao camarote.
Conversou por segundos com um cavalheiro de seu grupo e voltou para
junto de Larisa. Pegando-a pelo brao, falou com suavidade:
Vai me contar tudo, e depois a levarei para casa.

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CAPTULO VI

Larisa e o conde Raoul atravessaram o saguo rapidamente, por entre as


mulheres de chapus fantsticos e os homens encostados no bar com seus
drinques na mo. Eles flertavam com a loura e atraente garonete que os
servia, e que fora imortalizada alguns anos antes numa tela de Manet.
Na porta, o conde mandou que um lacaio fosse buscar sua carruagem.
Minutos depois, o empregado anunciou:
A carruagem o espera, monsieur.
Os dois entraram num elegante carro fechado, guiado por um co-cheiro
e um lacaio, ambos usando a libr da casa de Valmont.
S naquele momento Larisa caiu em si, envergonhando-se do que fizera.
Ao saber, no chteau, que o conde morreria se tomasse o vinho
envenenado, achara natural e imperativo empreender a viagem a Paris para
salvar-lhe a vida. Mas agora, estando ele fora de perigo, ficava de um
momento para outro consciente de sua audcia. Alm do mais, sentia-se
embaraada por hav-lo privado da companhia dos amigos.
Estaria sendo um transtorno? Pensava na maneira de convenc-lo a no
se ocupar dela, quando o conde disse:
Voc j jantou, Larisa?
No. Comeava a me preparar para jantar, quando a bab entrou em
meu quarto a fim de me informar sobre o vinho.
Foi o que imaginei. Portanto, antes de lev-la de volta, vamos comer
alguma coisa.
No precisa se incomodar comigo. Meu cavalo est nos seus
estbulos no Champs-lyses, e posso facilmente achar O caminho de casa.
Acha mesmo que a deixarei regressar sozinha? J fez muito vindo at
aqui desacompanhada. Mas, afinal, como encontrou minha casa?
Foi mais difcil do que pensei. Paris grande demais, e h tantas
ruazinhas nos subrbios que me perdi uma meia dzia de vezes.
Preciso achar um jeito de agradecer a voc por ter sido to corajosa.
Por agora, vamos procurar um restaurante. Deve estar exausta!
Havia carinho na voz dele, o que a fez considerar-se protegida. Ela havia
achado que seria muito fcil deitar a cabea no ombro do conde e contar-lhe
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como se apavorara ante a possibilidade de no chegar a tempo.


Agora, passada a tenso, sentia-se no apenas cansada mas vacilante e
indefesa.
Depois de curto trajeto, eles chegaram a uma praa cheia de rvores
floridas e a carruagem parou porta de um pequeno restaurante. Havia um
toldo listrado acima da porta de entrada e a luz das janelas clareava a calada.
No muito chique, no mesmo? Larisa perguntou, um pouco
nervosa.
No quero que o senhor tenha vergonha de mim por eu no estar
vestida adequadamente.
Jamais teria vergonha de voc, Larisa, aonde quer que fssemos. Mas
este lugar muito quieto e achei interessante virmos aqui para que possa me
contar tudo mais vontade.
De fato, o restaurante era bem pequeno e constava de duas salas. Os
clientes sentavam-se em sofs encostados nas paredes, e havia espao
suficiente apenas para que os garons se movimentassem entre as mesas.
Viam-se flores por toda parte e, nas paredes, telas de pintores
impressionistas, muito criticados na poca e sobre os quais as opinies eram
as mais controvertidas.
Uma senhora de idade apressou-se em receb-los.
Que honra, monsieur! O senhor no vem nos visitar h muito tempo.
verdade, madame, e hoje quero o mais delicioso jantar para uma
pessoa faminta!
Terei muito prazer em servi-los, monsieur!
Ela os conduziu a uma mesa situada num canto da sala, separada das
outras por vasos de flores.
Por que no tira o chapu, a fim de ficar mais vontade? o conde
aconselhou Larisa.
Posso?
E por que no?
Venha por aqui, m'mselle a mulher disse, e levou Larisa ao toalete.
L, ela tirou o chapu e se olhou no espelho. Lamentou no estar usando
o vestido branco de noite, a confeco na qual ela e a me puseram tanto
esmero. Infelizmente, ia agora jantar com o conde trajando aquela severa
roupa de montaria.
Quero que ele me ache bonita, Larisa confessou a si mesma.

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Imediatamente lembrou-se das mulheres do Folies-Bergre e achou que


a comparao entre elas era de provocar risos.
Como o conde Raoul devia estar amolado por ter sido forado a
abandonar aquela companhia alegre e elegante! E por qu? S para matar a
fome de uma simples governanta.
Todos esses pensamentos no saam da cabea de Larisa. Contudo, ao
voltar para a mesa, ela no tinha idia de como estava cativante com aquela
roupa preta, que punha em evidncia sua pele alva e os cabelos dourados!
Seus olhos azuis tinham uma expresso suplicante, parecendo pedir
desculpas pelo inconveniente causado.
Quando o conde a encarou, Larisa sentiu um frenesi percorrer-lhe o
corpo, tal qual na noite anterior, e o n da garganta voltou.
Vou comer bem depressa, assim o senhor poder voltar
companhia de seus amigos.
No tenho inteno de me encontrar com eles outra vez esta noite.
Quero levar voc a Valmont, e passarei a noite l.
Mas, seu pai ela comeou a falar, hesitante.
Desejo que voc me conte exatamente o que aconteceu, mas antes
disso coma alguma coisa e beba um pouco de vinho.
Um garom trouxe uma garrafa de champanhe mesa.
seu champanhe preferido, monsieur, um Dom Prignon ele
informou , e madame mandou que lhe servisse uma garrafa da colheita de
74. Temos muito poucas agora.
O ano de 74 foi timo para o vinho, especialmente para o champanhe
o conde Raoul explicou a Larisa.
O garom serviu um pouco do lquido dourado no copo de Raoul, que
exclamou assim que bebeu:
Excelente! E na temperatura exata!
Larisa provou e, com um sorriso nos lbios, tambm disse:
delicioso!
O rei dos champanhes! o conde Raoul explicou. Beba um pouco
mais, Larisa.
Ela obedeceu e logo se descontraiu.
Voc precisa saber que foi uma coisa indita na vida social de Paris
uma senhora ir ao Folies-Bergre sozinha! o conde falou.
Mas o que poderia fazer? Em sua casa o lacaio me informou ser esse o

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lugar mais garantido para encontr-lo. No quis me demorar pois temia


que ficasse tarde demais.
Voc achou que o vinho seria servido na festa que eu pretendia dar?
Achei. Seu lacaio ouviu o senhor discutir sobre o menu da festa e o
vinho.
No daria o melhor vinho de Valmont para minhas visitas desta
noite.
Pela expresso do rosto, Larisa demonstrou o desaponto de quem
conclura que sua viagem talvez tivesse sido desnecessria. Mas o conde logo
acrescentou:
Contudo, era muito provvel que bebesse um copo antes de ir me
deitar. Para dizer a verdade, quase abri uma garrafa enquanto me preparava
para sair.
Larisa deu um suspiro de alvio e ele sorriu, terminando:
Desconfio que desisti de beber justamente na hora em que voc soube
que minha vida estava em perigo. Seus pensamentos e suas preces me
salvaram!
Espero que tenha sido isso, porque eu e sua velha governanta
rezamos muito!
Sou um homem feliz por ter vocs cuidando de mim. Depois, para
desviar a mente de Larisa daqueles problemas, ele mudou de assunto
enquanto jantavam.
Voc sabe por que aquela casa de diverses se chama Folies-Bergre?
No. Por qu?
E por causa da rua Bergre, que por sua vez deve esse nome a um
tintureiro muito conhecido, que tinha uma loja na mesma rua.
Que interessante! Larisa sorriu.
A palavra folie foi usada durante muitos anos para descrever um certo
gramado cheio de flores, local preferido dos casais de namorados! Mais tarde,
a palavra passou a ser empregada para designar um lugar pblico onde os
parisienses do sculo XVIII danavam, bebiam e apreciavam shows ao ar livre.
O Folies-Bergre muito conhecido na Inglaterra tambm
comentou Larisa.
Em todo o mundo. Foi a primeira casa de diverses aberta em Paris.
Entre uma infinidade de atraes, havia uma mulher com duas cabeas e um
mgico que engolia serpentes vivas, abria o estmago e tirava prolas de l

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de dentro, com as quais presenteava as mulheres da audincia!


Mas muitas pessoas desta noite no estavam assistindo ao show, e
havia grande nmero de mulheres desacompanhadas.
No entanto, Larisa, o Folies-Bergre no lugar para uma senhora
ir sozinha, e nem mesmo acompanhada!
Mas o senhor levou suas amigas l! Larisa contestou, os olhos
arregalados de espanto.
Minhas convidadas no so mulheres como voc! Tenho amigas,
Larisa, que eu no ousaria levar a Valmont, e nem tampouco seriam recebidas
por tia Emilie.
Madame Madeleine me falou qualquer coisa sobre demi-monde.
isso que elas so?
Boa palavra para design-las! o conde Raoul concordou, sorrindo.
Elas so lindas e atraentes! At me fazem sentir insignificante e
quase desprezvel!
Acha? Quer que lhe diga que aspecto tinha quando voltou mesa,
depois de tirar o chapu? Parecia a aurora varrendo a escurido da noite,
naquele exato momento em que o sol comea a aparecer com seus raios
dourados e as estrelas vo sumindo, uma a uma.
Obrigada Larisa murmurou mas o senhor me deixa sem jeito.
E eu adoro voc quando fica sem jeito. Tinha mesmo me esquecido de
que uma mulher pode ainda corar ou ter olhos inocentes como os de uma
criana. Oh, minha cara, gostaria que no tivesse vindo a Paris esta noite!
Mas por qu? Larisa indagou, consternada.
Por que no queria que voc presenciasse o feio, o sujo e o srdido.
Desejo que permanea como , uma Afrodite acordando para a beleza do
amor e ignorante das emoes vis que empanam e deformam algo divino!
Larisa o encarava, confusa. No entendia o sentido do que ele estava
falando, mas ao mesmo tempo sentia-se enlevada com aqueles comentrios.
Como poderia imaginar que o conde Raoul monsieur le diable!
tivesse essas idias sobre o amor?
Ela sempre pensara que o amor, o verdadeiro amor, era parte de Deus,
mas receava revelar isso a ele. No obstante, tinha a impresso de que Raoul
a entenderia.
Agora fale-me de sua casa e de sua famlia.
Larisa comeou por descrever o interesse do pai pela Grcia.

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Por isso sorri quando o senhor disse que eu parecia ter vindo do
Olimpo. Minhas irms e eu nunca pudemos escapar dessa comparao com
imagens gregas.
Voc tem irms?
Trs.
Lindas como voc?
Papai nos chamava de suas quatro Vnus.
Gostaria de v-las.
Talvez se viesse a conhecer Athene e Delos, no me admirasse mais
tanto!
O conde Raoul fitou-a longamente e em seguida replicou:
Olhe bem para mim, Larisa. Acha, na verdade, que o que sinto por
voc provocado apenas por sua aparncia maravilhosa? Ambos sabemos
que o meu sentimento alguma coisa muito mais profunda. Adoro seu rosto,
os olhos azuis, o nariz perfeito, a curva de seus lbios. Mas meu corao est
ligado ao seu, minha alma sua. Sinto o magnetismo de seu esprito, o
carter, a personalidade. Tudo isso faz parte de meu amor por voc.
Larisa tremia de emoo. No eram s as palavras que a emocionavam,
mas aquilo que no fora dito, e que existia entre eles, como um m que os
conduzia mais para perto um do outro, a cada minuto que passava.
Ento ela lhe contou sobre Nicky, sobre o esforo que toda a famlia
estava fazendo para mant-lo em Oxford.
Finalmente, quando havia apenas duas xcaras de caf diante deles e um
clice de conhaque para o conde, ele a interrompeu para perguntar:
Agora, conte-me exatamente o que houve em Valmont. Larisa
explicou tudo em detalhes, desde o momento em que a velha governanta
entrou no quarto em pranto.
A bab garantiu ter ouvido isso da boca de Bernard? ele indagou.
Sim, sem nenhuma hesitao.
E voc cr que meu pai faria tal coisa?
No primeiro dia em que cheguei no chteau, monsieur le comte faloume sobre Valmont, e a continuao da famlia atravs de Jean-Pierre. Parecia
ignorar a existncia de seu prprio filho. Mas eu sabia que a herana devia
passar por suas mos antes de ir para Jean-Pierre. Mais tarde, perguntei a
madame Savigny se eu estava certa, e ela me respondeu afirmativamente.
Ento voc acha que meu pai j tentava me eliminar dos planos dele

87

h muito tempo?
Ainda que seja difcil de acreditar, me parece que sim. O nico
interesse de monsieur le comte reside em Jean-Pierre.
Sei disso confirmou o conde , mas no posso admitir que ele
chegue ao ponto de praticar um assassinato!
E eu temo que, por ter falhado desta vez ele tente uma segunda!
provvel.
Ento, no volte a Valmont suplicou Larisa. Fique em Paris, por
favor, mais seguro aqui.
Isso no uma soluo. Tenho que encarar os fatos. Existe um
problema a ser resolvido entre mim e meu pai.
Mas pode ser arriscado para o senhor voltar a Valmont.
J enfrentei um perigo e me sa dele, com sua ajuda. Acha que posso
me esquecer, por um segundo sequer, que voc veio at Paris a cavalo para
me proteger? Vou lev-la de volta, quanto a isso no h a menor dvida.
Quem sabe que voc saiu do chteau alm da bab?
S Lon. Eu lhe disse que ia dar um passeio a cavalo.
Ele demonstrou surpresa?
No. Expliquei que precisava de um pouco de exerccio e no tinha
tido chance de pedir a monsieur le comte para montar um dos cavalos dele.
Posso estar enganada, mas acho que Lon no vai me trair.
Esperemos que no. No quero ver voc envolvida nisso tudo. Se
meu pai suspeitar que veio me prevenir, ser despedida na certa.
Larisa assustou-se. O conde falava a verdade, e seria doloroso ter de
voltar Inglaterra sem saber o que iria acontecer com ele, sem saber o fim do
drama do qual, ainda que no intencionalmente, ela fazia parte.
O conde Raoul pagou a conta e j tinha se levantado quando, no outro
extremo do restaurante, apareceu uma mulher lindssima, de olhos brilhantes
e, como as demais do Folies-Bergre, com os lbios rubros e os clios
pintados.
Sobre o cabelo raivo havia um pequeno chapu de plumas. O vestido era
bem decotado e um colar de esmeraldas, valendo com certeza uma fortuna,
adornava-lhe o pescoo.
Ela j estava de sada quando viu o conde. Deu um grito de alegria e
estendeu-lhe ambas as mos.
Raoul! Que delcia encontrar voc aqui!

88

O prazer todo meu! o conde replicou, levando a mo dela aos


lbios.
No o vejo h semanas, talvez meses!
Tem havido uma terrvel omisso de minha parte, que devo corrigir
num futuro prximo, Odette.
Por favor, venha me visitar! Quero tanto estar com voc! Antes que o
conde pudesse responder, um homem de meia-idade, o amigo que
acompanhava Odette, aproximou-se deles.
Estou esperando, Odette ele disse.
Vou j respondeu ela, um pouco impaciente, e acrescentou:
Vossa Alteza Serena conhece o conde Raoul de Valmont?
J fomos apresentados o homem respondeu friamente.
Acho que sim, Vossa Alteza Serena confirmou o conde.
No se esquea, Raoul, aguardo sua visita Odette insistiu com
doura.
Depois, pegou no brao do amigo e saiu do restaurante.
Larisa no se moveu de seu lugar. Apenas observava aquele encontro
casual, encantada com a beleza, o charme e, acima de tudo, a elegncia
daquela mulher. Notara a expresso dos olhos dela ao conversar com o
conde.
Ela o ama, Larisa disse a si mesma, e essa concluso causou-lhe uma
profunda dor.
De repente foi como se o restaurante ficasse muito escuro, e toda a
excitao que sentira durante o jantar desapareceu, deixando nela um vcuo e
imensa agonia.
Como pude pensar, por um instante sequer, que ele tivesse interesse
em mim, quando pode estar com uma pessoa to bela e sedutora? Devo
parecer inspida e enfadonha, apesar de tudo o que ele me disse.
Sabia que seus lbios eram plidos demais comparados aos de Odette e
aos das outras mulheres do Folies-Bergre.
No admirava ele ter querido vir a um restaurante discreto, estando com
uma insignificante governanta vestida em roupa de montaria preta, em vez
de na companhia de mulheres que usavam ousados modelos de Paris.
O conde Raoul voltou mesa para apanhar Larisa. Seu primeiro jantar
sozinha com um homem chegava ao fim!
Foram momentos de imensa alegria, em que falara, rira, ouvira e vibrara

89

sob a influncia de estranhas emoes.


Agora s lhe restava a longa viagem de volta a Valmont, com um
sentimento de culpa por afastar o conde Raoul de seus divertimentos e das
mulheres que o amavam.
Gostou do jantar, monsieur?
Era a madame que vinha se despedir deles; o chef, usando seu longo gorro
branco, tambm se acercou do conde para cumpriment-lo.
Ficou satisfeito, monsieur? indagou.
Como sempre, tudo foi timo, e o champanhe, fantstico!
E m'mselle, gostou? o chef inquiriu.
Foi meu melhor jantar! Larisa respondeu timidamente. A dona do
restaurante exclamou, satisfeita:
E o que gosto de ouvir! Por favor, monsieur, traga m'mselle aqui mais
vezes.
Prometo replicou o conde.
Larisa teve vontade de acrescentar, com tristeza, que isso era algo
impossvel de acontecer novamente. Mas apenas sorriu para madame e para o
chef, e acompanhou o conde.
L fora, em vez da carruagem que os trouxera, um faetonte esperava por
eles. Assim que viu o patro, o cavalario saltou da bolia e o conde Raoul
tomou o seu lugar. Larisa sentou-se ao lado dele.
Leve minhas roupas para Valmont falou o conde, dirigindo-se ao
empregado.
Pois no, monsieur.
E meu cavalo? Larisa perguntou. No vamos passar por sua
casa?
No, impossvel. E seu cavalo j foi para Valmont. Estar esperando
por voc nas proximidades do castelo.
Por que no podemos parar em sua casa? perguntou Larisa,
intrigada.
A resposta simples. Trata-se da residncia de um homem solteiro.
Quer dizer que mulher nenhuma vai a sua casa? O conde sorriu.
No disse bem isso, mas com certeza mulher nenhuma do beaumonde.
Larisa no respondeu nada e ficou contente por se ver includa no beaumonde. Mas lhe parecia, contudo, que o demi-monde gozava de privilgios

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especiais que lhe eram negados totalmente.


Pensou nas mulheres que encontrara naquela noite, e desejou, ento,
pertencer ao demi-monde.
Devia ser difcil para o conde resistir aos encantos e astcia daquelas
criaturas. De outro lado, era fcil entediar-se com as que madame Savigny
classificava de mulheres do ancien regime, que no iam ao Folies-Bergre ou
aos alegres clubes noturnos de Paris, e s sentavam-se em seus sales,
criticando todo o mundo.
No surpreendia a Larisa que algum como o conde Raoul achasse as
luzes brilhantes de Paris mais tentadoras que a vida da casa onde nascera.
Valmont podia ser lindo, mas ele o havia descrito como um cemitrio.
O conde era jovem, alegre, despreocupado, atraente e aventureiro!
No conseguiria passar a vida pensando apenas na economia de uma
casa, contando moeda por moeda o tempo inteiro, falando apenas sobre as
famlias de sangue azul como a sua prpria, e que achavam o resto do mundo
vulgar e de nouveaux riches!
Gostaria de ser homem! Larisa falou em voz alta.
Eu, como homem, fico muito contente de que seja mulher! Ele
sorriu.
Mas por que esse desejo assim de repente?
Refletia em sua vida alegre aqui, mesmo considerando-se que
algumas pessoas a achem repreensvel. Madame Savigny, por exemplo, me
explicou que os amigos dela desaprovam qualquer inovao, at a luz
eltrica!
E voc tambm acha que meu procedimento deixa muito a desejar?
Havia ironia na voz dele, e Larisa respondeu:
Naturalmente no estou a par de tudo o que as pessoas censuram no
senhor, mas todos os homens desejam se divertir, e entendo que no seja
possvel resistir a mulheres lindas e sedutoras como as que vi esta noite!
Voc tem cime delas?
No tanto cime, mais inveja! Suponho que todas as mulheres
queiram ser bonitas e bem-vestidas, usar jias caras e ter a seus ps homens
como o senhor, admirando-as.
Eu por acaso disse que as admiro?
Mas evidente, nem precisa falar. O senhor mesmo convidou as duas
que estavam em seu camarote esta noite no Folies-Bergre, penso, e a linda

91

mulher do restaurante parece ansiosa por rev-lo.


O conde Raoul no deu nenhuma resposta.
O faetonte seguia pelas ruas estreitas dos subrbios de Paris. Em poucos
minutos estariam fora da cidade, em pleno campo.
Afinal, por que se preocupar com outras coisas, Larisa pensou, em vez
de se concentrar na alegria de ficar ao lado do conde, de observ-lo dirigindo
os cavalos com tanta habilidade? Ele era, de fato, o homem mais atraente de
Paris!
E naquele momento, ao menos, no havia mulheres bonitas para tent-lo
ou distrair-lhe a ateno.
Estava sozinha com o conde, e era essa uma viagem da qual se
recordaria para sempre.
Para que tentar descobrir coisas?, ela se questionava. No h
explicaes ou respostas a tudo o que me intriga. Nunca entenderei o tipo de
vida que ele leva e s posso ser grata por toda a gentileza que me vem
prodigalizando durante o tempo que passamos juntos.
Como poderia sonhar, dois dias atrs, que teria a seu lado um homem
como o conde Raoul, falando sobre amor e jantando com ela?
Mesmo que no o visse nunca mais, sabia que os instantes vividos
juntos, perto da esttua de Afrodite e no restaurante, nunca seriam
esquecidos. Pertenciam a ela por toda a vida.
Ningum pode roub-los de mim, acontea o que acontecer.
Teria algo de que se lembrar, algo que, de maneira estranha e
inexplicvel, fazia agora parte dela mesma.
Aproximava-se de Valmont. Larisa fazia esforo para no pensar na
hora da separao, no momento de entrar sozinha em casa, e no que se
passaria entre pai e filho.
Procurava se convencer de que o problema de Valmont no era seu. Mas
sentia-se includa nos terrveis eventos que aconteciam no chteau, no se
considerando mais uma estranha a tudo aquilo.
A floresta que circundava a propriedade Valmont j estava vista.
Alguns minutos aps, eles atingiram o suntuoso porto de ferro encimado
pelo braso da famlia e entraram pela longa avenida ladeada de rvores
frondosas.
Com grande surpresa, Larisa viu que o conde dirigia os cavalos para o
lado da pista, estacionando em cima do acostamento de grama.

92

Por que paramos? Seu cavalario vai trazer meu cavalo aqui?
No, eu lhe disse para nos esperar no fim da avenida. De l; voc
pode seguir para as estrebarias e explicar que se perdeu, por isso chegou
tarde.
Assim falando, ele prendeu as rdeas na carruagem, virou-se para Larisa
e abraou-a.
Antes de deix-la, quero agradecer por ter me salvado a vida
declarou carinhosamente.
A lua, que estivera escondida por detrs das nuvens desde que eles
saram de Paris, emergiu de repente no cu, e sua claridade, infiltrando-se
por entre a escurido das rvores, refletiu no rosto de Larisa quando ela
olhou para o conde.
Achou que deveria resistir um pouco e impedi-lo de se aproximar tanto
dela. Mas lhe pareceu inevitvel que isso acontecesse; era alguma coisa que
at mesmo esperara.
Voc to linda, minha pequena Afrodite! ela ouviu o conde Raoul
dizer. Quando est presente, as outras mulheres parecem vulgares e sem
atrao alguma.
Ele percebeu que Larisa tremia e, muito gentilmente, encostou os lbios
nos dela.
Larisa sentiu uma onda de calor invadir-lhe o corpo, e experimentou um
xtase indescritvel.
Foi algo que jamais imaginara existir, um encantamento que parecia vir
do luar. Havia uma chama se consumindo dentro dela.
O mundo ao redor desapareceu, dando-lhe uma sensao de ser uma
parte do homem que a amava. Estavam a ss, longe de tudo, num cu cheio
de estrelas habitado apenas por eles.
Larisa no tinha idia de quanto tempo seus lbios ficaram unidos aos
de Raoul.
Apenas sabia que a cada segundo o enlevo aumentava. Quando enfim
ele levantou a cabea e a fitou, ela mal podia respirar.
La premire fois, meu amor! o conde murmurou com voz insegura.
A primeira vez para voc e, juro, para mim tambm. Nunca antes um beijo
teve esse significado, provocou-me um xtase to grande, to desconhecido.
Larisa escondeu o rosto no ombro dele. Raoul abraou-a com mais fora,
declarando:

93

Eu disse a voc que ramos diferentes. Agora acredita? Larisa no


conseguia responder. Ento Raoul ps-lhe os dedos sob o queixo e a fez olhar
para ele.
Eu te amo, querida, e no sabia que o amor podia ser um sentimento
to poderoso a ponto de no me permitir pensar em outra coisa alm de voc!
Como possvel que me ame tanto? ela indagou, ainda
duvidosa.
uma pergunta que fao a mim mesmo. Sei tudo o que se pode
argumentar contra o nosso amor: que apenas nos encontramos; que mal nos
conhecemos; que vivemos em mundos diferentes. Mas a realidade persiste,
eu te amo! E acho que voc j me ama um pouco tambm, no mesmo?
Embaraada, Larisa quis esconder o rosto novamente, mas Raoul no
permitiu.
Fale a verdade, amor. Apesar de seus lbios terem-me dito o que
quero saber, preciso ouvir de viva voz.
Eu amo voc! Larisa sussurrou. Mas
No h mas ele a interrompeu. Ao menos por agora, no
pense em nada alm desse amor. As dificuldades e os problemas ficaro para
depois. O que importa no momento o nosso afeto mtuo. Eu te adoro!
Eu adoro voc tambm.
Os lbios de Raoul colaram-se aos dela de novo, porm mais insistentes,
mais possessivos, vidos, e um xtase enorme tomou conta de Larisa pela
segunda vez. Em seguida, ele disse:
Precisa ir agora, amor. J bastante tarde. No quero que tenha
necessidade de dar explicaes demasiadas devido ao atraso.
Larisa no disse nada. Era impossvel, pois estava ainda sob a influncia
da emoo que o conde provocara nela.
Ele tomou as rdeas dos cavalos e ambos prosseguiram at o local onde
o cavalario os esperava.
V para casa agora, querida. V para a cama descansar, e no se
preocupe com coisa alguma.
A que horas voc pretende entrar?
Daqui a pouco, para que ningum desconfie que chegamos juntos.
Havia dezenas de perguntas que Larisa queria fazer:
Que vai dizer a seu pai? Pretende obrig-lo a confessar que envenenou
o vinho? Tenciona lhe pedir explicaes?

94

No entanto, sem falar, ela desceu do faetonte e o conde a ergueu,


colocando-a sobre a sela.
Voc vai ter cuidado, no vai? Larisa indagou com voz muito baixa
para que o empregado no ouvisse.
Por certo. E no esquecerei de que me salvou a vida. Raoul arrumoulhe a saia, puxando-a para um lado da montaria.
Havia tanto carinho nesse gesto que ela se sentiu emocionada.
O conde cuidava dela com amor e Larisa, por sua vez, imaginava como
as mulheres de Paris ficariam radiantes se pudessem estar em seu lugar,
recebendo atenes de um homem to irresistvel.
Ele lhe tomou a mo e, baixando um pouco a luva, levou-a aos lbios,
beijando as pequeninas veias azuladas na altura do pulso.
A seguir, Larisa cavalgou at o castelo sem olhar para trs.
Sentia ainda o calor dos lbios dele em sua mo, no ponto em que a
tocaram.
Eu o amo! Oh, Deus, como eu o amo!

95

CAPTULO VII

Quando Larisa levava Jean-Pierre e Max para o passeio habitual, viu, do


topo da escada, que o conde Raoul estava l embaixo, no hall.
O dia estava lindo! E, para ser franca consigo mesma, ela devia admitir
que apressara o breakfast por querer com desespero encontrar-se com Raoul
outra vez.
Na noite anterior, Larisa entrara sorrateiramente na casa, aps haver
deixado o cavalo com Lon. Julgou que todos estivessem dormindo, mas a
velha governanta a aguardava, cochilando na sala de estudos, e acordou
assustada.
Tudo est bem Larisa se apressou em acalm-la.
Cheguei a tempo. Ele ainda no tinha aberto a garrafa de vinho.
Viu lgrimas nos olhos da empregada e concluiu que a pobre mulher
sofrer muito durante as longas horas de espera.
Ah, graas ao bon Dieu misericordioso! a bab exclamou.
Eu no devia ter deixado voc ir sozinha a Paris, mas no consegui
encontrar outra soluo.
Se eu no tivesse ido, o conde Raoul teria tomado o vinho ontem
mesmo, antes de dormir, ele disse.
Notre bon Dieu misericordioso! Escutou minhas preces. Rezei para
meu senhor e para voc.
E ambos estamos bem.
Porm, por quanto tempo Raoul estaria a salvo? Estando exausta e no
querendo preocupar a empregada, Larisa foi para a cama sem comentar coisa
alguma. Dormiu como uma pedra.
Ao acordar, a primeira coisa que lhe veio mente foi a lembrana do
beijo que ele lhe dera e o prazer que sentira ao ser abraada, ouvindo-o dizer
que a amava muito. Depois, lembrou-se do perigo a que o conde ainda estava
exposto.
Monsieur le comte pairava sobre ele como uma cruel ave de rapina.
Larisa e Jean-Pierre estavam ainda no meio da escada quando uma voz
se fez ouvir atrs deles. Era o velho conde que tomara seu caf da manh no
prprio quarto e que s agora ia se encontrar com o filho.
96

Bom dia, Raoul! Soube que voc chegou ontem noite.


Bom dia, pai! Preciso falar com voc.
Assim me disseram. E terei muito prazer em ouvi-lo. Mas antes quero
lhe fazer um pedido de suma importncia.
O que ?
Fui informado de que uma raposa pegou mais dois de nossos
cordeiros, cinco j numa semana! Isso no pode continuar!
verdade! Mas com certeza Gascoyne tomou providncias, pai.
Infelizmente Gascoyne machucou a mo, e ele o nico homem a
quem eu confiaria o uso de uma espingarda, nesta parte da propriedade.
O conde Raoul no respondeu e monsieur le comte continuou:
O que eu quero de voc, Raoul, que mate a raposa antes que nos
traga maiores prejuzos. Nosso pastor desconfia que ela tenha filhotes. Nesse
caso, a toca deve ficar no fosso de areia, naquela elevao bem no meio da
floresta. As raposas se escondem sempre l, todos os anos.
E, eu sei. S no consigo entender por que razo Gascoyne no viu
isso antes.
Ele est com muita falta de auxiliares, e as raposas fazem verdadeiros
massacres. No somente matam os cordeiros como tambm assustam as
ovelhas.
Vou ver o que posso fazer o conde Raoul prometeu.
Tinha certeza de que voc me ajudaria. Se no o fizesse, teria de
cuidar disso eu mesmo.
No, pai, muito longe para andar at l.
Pedi a Bernard que preparasse uma arma para voc.
O conde Raoul pegou o rifle que fora colocado no hall para ele.
Apanhou tambm uma cartucheira com munio e se ps a caminho.
No vou me demorar, pai. Na volta conversaremos.
Fico esperando por voc.
Pareceu a Larisa que, ao passar por perto, Raoul se demorou olhando
para ela. Foi como se a houvesse tocado.
Monsieur le comte dirigiu a palavra ao neto, com o carinho de sempre:
O que voc vai fazer esta manh, Jean-Pierre?
O garoto brincava com Max e nem deu resposta. Larisa o fez em lugar
dele:
Vamos passear um pouco, monsieur. O velho conde hesitou. Depois

97

disse:
melhor no sarem j. Meu filho vai usar a arma e Bernard preparou
uma armadilha para apanhar a raposa. Mais tarde levo Jean-Pierre a um
passeio de carruagem.
Ele vai adorar, monsieur.
Podemos decidir sobre isso na hora do almoo.
Fazendo um agrado na cabea do neto, o conde se retirou para o salo,
onde geralmente ficava.
Vamos dar uma volta com Max? Jean-Pierre perguntou.
No, esta manh no Larisa replicou. Seu av prefere que a
gente fique em casa.
Max quer sair, mademoiselle! Jean-Pierre insistiu obstinadamente.
Larisa olhou pela porta aberta e viu que o sol brilhava l fora. Estava to
desapontada quanto Jean-Pierre por serem obrigados a permanecer entre
quatro paredes.
Depois, teve uma idia.
Oua, Jean-Pierre, que tal irmos torre? Voc nunca me mostrou a
vista daquele lugar.
Jean-Pierre se encantou com o programa.
Os dois subiram ento por uma escada em caracol at chegarem parte
plana da torre, bem prxima cpula do castelo.
Havia uma grade protetora em toda a volta do mirante, o que o fazia
bastante seguro. A vista era impressionante e abrangia imensa rea, em quase
todas as direes. Podia-se ver o jardim do templo de Vnus e a esttua de
Afrodite.
Larisa olhou na direo de Paris e se lembrou da viagem da vspera.
Logo viu Raoul, sem grande dificuldade. Ele j tinha cruzado os jardins
cercados por muros e atravessava no momento um capinzal onde os
carneiros pastavam.
O campo era rodeado de pinheiros e, atravs dessas rvores, raposa
devia entrar a fim de pegar os cordeirinhos.
O atalho pelo qual o conde Raoul seguia agora chegava at o meio da
floresta. Uma suave colina o levaria ao lugar onde talvez estivesse localizada
a toca da raposa.
Um rudo estranho e repentino a fez virar-se para trs. Cansado de
apreciar a vista, Jean-Pierre brincava com Max. Naquele instante, porm, ele

98

tinha ambas as mos em volta do pescoo do cozinho e o apertava


fortemente, quase estrangulando o pobre animal.
Max se debatia em vo.
Jean-Pierre! Pare com isso! J disse a voc antes que no deve
maltratar Max desse jeito.
Com relutncia, o garoto soltou sua vtima, mas Larisa viu uma
expresso esquisita nos olhos dele que no lhe agradou.
Era a segunda vez que Jean-Pierre tentava estrangular o animal, por isso
ela concluiu que precisava falar com monsieur le comte sobre o assunto.
Recordou-se ento do idiota de Redmarley, que estrangulara uma
menina de trs anos.
Seria necessrio talvez consultar um mdico!
Max, aparentemente no muito afetado pelo mau trato, balanava a
cauda e corria, feliz por brincar com seu dono.
Talvez eu esteja exagerando uma coisa que no passa de peraltice de
criana, ela tentou se convencer.
De qualquer maneira, tinha de discutir sobre Jean-Pierre com algum.
No podia continuar por muito tempo mais fingindo que ele era normal.
Ento, pensou no conde Raoul.
Procurou-o novamente, mas ele estava fora do alcance de sua vista.
Porm, algum mais passava do jardim para o pasto dos carneiros. Era
um homem: Bernard!
De incio, Larisa no se interessou por ele; segundos aps, viu-o abaixarse, pegar um cordeiro e seguir na direo do caminho por onde Raoul fora
antes.
A mais ou menos dez metros de distncia do atalho, Bernard colocou o
cordeiro no cho, dentro de algum buraco, Larisa deduziu, pois no podia
mais ver o animalzinho.
Logo depois, o empregado ps um objeto escuro no solo e cobriu-o de
grama.
A Larisa entendeu! Devia ser o rifle da armadilha que monsieur le comte
mencionara.
Ela j ouvira falar sobre esse tipo de armadilha, mas nunca imaginaria
que fosse posta to perto de uma residncia. Era pouco usada na Inglaterra,
devido ao perigo que representava. Consistia num rifle carregado, que se
punha no lugar por onde o animal passaria. Quando ele chegasse bem perto e

99

encostasse num dispositivo qualquer, uma corda geralmente, essa armadilha


acionava o gatilho da arma dirigida para a vtima. O resultado era sempre a
morte.
Bernard terminou o trabalho e voltou s pressas para a casa. Larisa
estranhou tanta correria! Ser que monsieur le comte precisava dele com
urgncia? No, no podia ser isso!
A armadilha no se destinava raposa; talvez ao conde Raoul?
Raposa alguma se aproximaria de casas durante o dia. Mas o conde
Raoul voltaria por esse mesmo caminho a fim de entrar no jardim e, com
certeza, ouviria o balido do cordeiro dentro do buraco.
Claro, ele iria investigar! Foi ento que Larisa chegou concluso de que
o rifle tinha sido posto l no para matar a raposa, mas para atingir o corao
de Raoul!
Precisava salv-lo mais uma vez!
Venha, Jean-Pierre. Temos que procurar seu pai!
Pensou depois em deixar o menino e Max na sala de estudos, mas
despertaria suspeitas. Como era possvel sair e deixar Jean-Pierre em casa?
Ela o levaria junto e mais tarde pensaria numa desculpa para dar ao
velho conde, por ter sado apesar da proibio.
Pegando na mo de Jean-Pierre, Larisa desceu depressa e atravessou o
jardim at o pasto dos carneiros. Max foi com eles.
Assim que ela chegou l, ouviu os berros do cordeirinho.
Venha, Jean-Pierre repetiu, nervosa. Os gritos do cordeiro a
comoviam, embora no perturbassem Jean-Pierre.
Temos que achar seu pai.
Entraram pela floresta. Larisa estava apreensiva. Como poderia ter
certeza de que o conde Raoul voltaria pelo mesmo caminho?
Por algum tempo, ficou parada indecisa. A nica coisa que podia fazer
era olhar em todas as direes.
De repente, ouviu um rudo por entre as rvores.
Para seu grande alvio, enxergou o conde Raoul, vindo na direo deles.
No sei como comear. Ele suspirou.
Ainda me custa crer que tudo seja verdade; que meu pai realmente
me odeie a ponto de desejar dar fim minha vida!
E Bernard est envolvido nisso tambm.
Parecia incrvel que monsieur le comte, com sua dignidade, grandeza,

100

inegvel autoridade, usasse como cmplice um empregado para assassinar


seu prprio filho! A trama tornava-se ainda mais perigosa.
Bernard envenenara o vinho; Bernard colocara a armadilha. Era bvio
que, se os planos tivessem surtido efeito, matando Raoul, Bernard poderia
chantagear o velho conde pelo resto da vida.
Que faria ele ento? Mataria o empregado tambm?
A coisa toda assemelhava-se a um pesadelo do qual Larisa queria
acordar e descobrir que no passara de um sonho.
Mas no, era mesmo verdade. Pura verdade. Se o conde Raoul tivesse
bebido o vinho na noite anterior, e se ela no o prevenisse sobre a armadilha,
ele no estaria nesse momento a seu lado.
Aproximavam-se agora da armadilha e podiam ouvir o cordeirinho
balindo.
O conde virou a cabea na direo de onde vinha o som, e Larisa pde
ver a sbita expresso de mgoa nos olhos dele.
Imaginar que o pai deseja destru-lo o machuca. Afinal, o mesmo
sangue corre nas veias dos dois.
Esse pai, que talvez tivesse dado a Raoul o sentido de segurana na vida;
esse pai, do qual Raoul talvez sentira orgulho em pocas passadas!
A constatao do crime paterno o feria, o que era fcil de entender.
Apesar de ter uma reputao que chocava e horrorizava a muita gente, Raoul
parecia ser o homem mais sensvel do mundo.
Nesse instante, o jardim j estava vista. Um coelho surgiu pulando na
frente do grupo. Max deu um latido e escapou da mo de Jean-Pierre.
Espere, Max! Espere! o garoto berrou e saiu correndo atrs do co.
Tudo aconteceu num segundo. Larisa s se deu conta do fato quando
Jean-Pierre j se achava longe, perseguindo Max, que latia sem parar.
A armadilha! A armadilha! ela gritou ento, tentando alcanar
Jean-Pierre.
O conde Raoul fez o mesmo, mas no deu tempo. Tudo se passou num
instante. De repente, uma violenta exploso ecoou pelo espao.
O barulho foi ensurdecedor. Larisa viu Jean-Pierre cado no cho.
Tentou alcan-lo, mas Raoul se antecipou. Ele se inclinou sobre o menino e,
quando Larisa quis ajud-lo, disse:
No olhe! V ao chteau buscar auxlio.
No comeo, ela no pde entender a razo daquela ordem, e no

101

obedeceu. Mas Raoul ps-lhe a mo no ombro e virou-lhe o corpo. Ento,


Larisa concluiu que ele no queria que ela visse Jean-Pierre.
Faa o que estou mandando! insistiu ele.
V chamar dois homens para virem aqui imediatamente!
Ela correu para o chteau. Ainda no jardim, deu com a figura sinistra de
Bernard.
Que houve, m'mselle? ele indagou.
V j para o pasto e leve algum mais com voc. A armadilha.
H feridos? o empregado perguntou, fingindo surpresa.
Le petit monsieur! Jean-Pierre!
O rosto de Bernard transformou-se numa mscara de horror.
Monsieur Jean-Pierre? ele repetiu com voz rouca.
Procure outro homem e v para l.
Bernard entrou no castelo e Larisa no conseguiu se mover. Tinha um
pressentimento de que Jean-Pierre estava morto. Morrera na armadilha
preparada para o pai.
Dois lacaios vieram correndo.
Soubemos que houve um acidente, m'mselle. Onde foi? Para onde
devemos ir?
Ao pasto Larisa fez grande esforo para responder , e depressa.
Monsieur Raoul est l.
Os dois empregados desapareceram e Larisa, andando como se tivesse
noventa anos, entrou no chteau.
Segurando no corrimo, ela subiu as escadas com dificuldade e foi at
seu quarto.
Queria se encontrar com a bab. Precisava dizer a ela o que acontecera e
prepar-la para receber o corpo do pequeno Jean-Pierre, que os lacaios e o
conde Raoul logo trariam para a casa.
A empregada estava na sala de estudos, conforme previra. Cerzia as
meias de Jean-Pierre. Olhou para Larisa e, pela expresso dos olhos da jovem,
adivinhou que algo de anormal se passara.
O que aconteceu? perguntou.
Ele est morto. E, vendo o desespero estampado no rosto da
velha governanta, disse logo: No o conde Raoul mas Jean-Pierre.
Jean-Pierre?
Ele correu e foi apanhado na armadilha preparada por Bernard

102

para o conde Raoul. Ningum me falou nada, mas sei que Jean-Pierre est
morto!
As palavras saam-lhe aos soluos. Ela sentou-se mesa, pondo a cabea
entre as mos.
No devia t-lo levado l fora. Monsieur le comte me ordenou que
ficssemos em casa. Mas tinha que salvar o conde Raoul murmurou.
A empregada ps a mo no ombro de Larisa. Percebendo que a jovem
lutava para no perder os sentidos, insistiu para que tomasse alguma coisa.
Beba, mmselle ela disse, apresentando-lhe um copo d'gua. Vou
lhe preparar o ch.
Larisa levantou a cabea e s ento as lgrimas comearam a lhe correr
pelas faces, copiosamente.
Foi horrvel! To brutal! To desnecessrio!
A bab no respondeu nada mas, estranhamente, no chorava enquanto
fervia a gua para o ch.
Monsieur le comte pretendia matar o conde Raoul Larisa parecia
falar consigo mesma.
Tinha certeza de que ele faria isso de novo, aps a primeira tentativa
a bab opinou. Ele no est em pleno uso da razo. Temos que encarar
os fatos. Monsieur le comte tem a mente perturbada.
Como vamos comunicar a ele que Jean-Pierre morreu?
Quem j sabe?
Encontrei Bernard no jardim. Ele esperava receber a notcia da morte
do conde Raoul.
Contou a ele que Jean-Pierre tinha morrido?
S lhe pedi que fosse ajudar o conde Raoul. Depois, vim para c.
Ento provavelmente Bernard j sabe de tudo; ele mesmo contar a
monsieur le comte. No necessrio que voc faa isso.
Como o velho conde vai suportar essa dor? Ele gostava tanto do
menino!
Mas odiava o filho a empregada contestou logo, num tom amargo.
Tudo por minha culpa. Se eu no o tivesse levado comigo, ele estaria
vivo agora.
Foi um acidente?
Max corria atrs de um coelho, e Jean-Pierre atrs do cachorro. Acho
que nada aconteceu a Max, mas Jean-Pierre deve ter encostado na

103

armadilha que puxou o gatilho do rifle.


Larisa soluou, quase sem poder falar. Mesmo agora, era-lhe difcil crer
no que sucedera.
Num dado momento, Jean-Pierre segurava sua mo, e ambos
caminhavam ao lado de Raoul. No minuto seguinte, ela e o conde corriam
desesperadamente atrs do menino, para salv-lo do diablico instrumento
de morte armado por Bernard.
Como puderam monsieur le comte e seu empregado forjar algo to cruel
e to horrvel?, Larisa se questionava. Contudo, se Raoul tivesse morrido,
seria fcil provar que fora um acidente.
Ela podia ver as coisas bem claramente agora! O modo como o velho
conde mandara Raoul matar a raposa; como ele a prevenira para no ir ao
jardim com Jean-Pierre!
Quem provaria que no recomendara o mesmo ao filho? Que no
dissera a ele para tomar cuidado com a armadilha?
Ningum duvidaria da palavra do conde e, se os planos dele tivessem
dado certo, seria o corpo de Raoul que os empregados trariam para casa.
Jean-Pierre se tornaria o herdeiro direto do av.
Se as consequncias no houvessem sido to trgicas, o velho conde
teria recebido um castigo merecido! Destrura a pessoa que mais amava, e
pela qual arquitetara aquele crime hediondo!
Mesmo reconhecendo que Jean-Pierre no era um menino normal,
Larisa preferia v-lo correndo pela casa.
Ela amara o garoto. Apenas sentia-se apreensiva pelo futuro dele.
Nesse instante, a bab lhe trouxe uma xcara de ch bem forte,
fumegante, que Larisa bebeu s para satisfazer a velha empregada.
Enxugando as lgrimas, decidiu agir com sensatez e sangue-frio. Tinha
que pensar no apenas em si, mas no conde Raoul.
O que diria ele ao pai? Ser que o enfrentaria, acusando-o de ter tentado
mat-lo por duas vezes?
Ela gostaria muito de ajud-lo.
O que est acontecendo l embaixo? Larisa perguntou
empregada.
Vou dar um jeito de descobrir. Fique aqui, mmselle. Deixe tudo por
minha conta, no se preocupe.
Mas penso que devo ir com voc Larisa sugeriu.

104

No. Monsieur no aprovaria. Eu sei.


A velha governanta falou com tanta convico que Larisa cedeu.
Continuou sentada mesa, com a cabea entre as mos. A empregada estava
certa; Raoul no desejaria que ela visse Jean-Pierre morto. Ele a protegia
sempre contra tudo o que era feio e bestial. Ademais, no sendo membro da
famlia, sua presena parecia desnecessria num momento daqueles.
Era uma estranha, e somente algum como a bab, que trabalhava com
os Valmont h anos, teria direito de testemunhar o sofrimento da famlia.
Mas ela no achava justo tambm esperar, inativa, o desenrolar dos
acontecimentos. Trariam Jean-Pierre para casa? Talvez o pusessem no prprio
quarto dele!
Larisa no queria ficar sozinha. Pensou em ir conversar com ma-dame
Savigny. Mas haveria tantas perguntas a responder, tantas explicaes a dar!
Ela se levantou e abriu as janelas.
O jardim, naquele lado da casa, parecia bastante acolhedor. Quieto,
verde, lindo!
Era incrvel imaginar que tanto drama, tanta tragdia tinha lugar na
outra ala do chateou.
Devem estar trazendo Jean-Pierre para casa agora, Larisa deduziu.
Oh, por que ningum vinha contar nada a ela? No conseguia mais
aguentar aquela expectativa. Porm, tinha medo de confrontar Raoul, pois
talvez ele a culpasse pelo ocorrido, por ter largado a mo de Jean-Pierre.
No obstante, como prever o que iria acontecer? Fora to repentino!
Tudo teria sido diferente se o coelho no tivesse pulado na frente de Max.
Contudo, nada mais natural que um animalzinho saltar na frente de
um cachorro. Ocorre dezenas de vezes por dia. Mas esse fato resultar na
morte de Jean-Pierre era difcil de se admitir!
Vou ao jardim a fim de descobrir se, por algum milagre, Jean-Pierre
est vivo!, decidiu ela, afinal.
Nesse momento, a bab apareceu na porta do quarto.
Onde ele est? Onde o puseram? Jean-Pierre morreu de verdade?
Larisa indagou, aflita.
Jean-Pierre est morto a empregada respondeu com voz grave e
monsieur le comte suicidou-se.

105

CAPTULO VIII

A velha governanta entrou na sala de estudos e Larisa fitou-a de


maneira interrogativa. Esperara a manh toda por algum recado, mas nada!
E agora, vendo a bab, seu corao batia mais forte.
Madame Savigny deseja falar com mmselle ela disse.
No era o que Larisa desejava ouvir. Enfim, antes isso que ficar sentada
naquela sala, hora aps hora, desejando ver o conde Raoul, que, com muita
probabilidade, no a mandaria chamar.
Soubera pela empregada o que havia acontecido na tarde da vspera.
Os dois corpos, o de monsieur le comte e o de Jean-Pierre, tinham sido
levados para a capela do castelo, onde ficariam at a hora do funeral.
Antes disso, o conde Raoul mandara chamar o mdico da aldeia e o
informara de que um acidente com o rifle de monsieur le comte o vitimara,
como tambm a Jean-Pierre.
O mdico assinou ambos os certificados de bito prontamente. Ento, o
conde Raoul comeou a cuidar dos preparativos para o sepultamento. Toda a
enorme famlia do conde deveria comparecer.
Depois de relatar o que se passara, a bab convenceu Larisa a se deitar,
pois esta no conseguia segurar o pranto ao ouvir a narrativa dos
acontecimentos.
O choque pela morte de Jean-Pierre adicionado ao pavor que sentira na
vspera, pensando no ser possvel chegar a tempo para salvar Raoul da
armadilha, a deixou esgotada moralmente. Alm disso, estava cansada da
viagem a Paris, pois no montava j h algum tempo.
Todos esses fatores combinados a deixaram sem energia e muito
deprimida.
Condenava-se pela morte de Jean-Pierre e, no ntimo, temia que o conde
Raoul a culpasse por isso.
Como vai ele? Larisa perguntara empregada ao se levantar na
manh seguinte.
Monsieur Raoul acordou muito cedo hoje. Est plido, parece
fatigado, mas cuida de tudo. H milhes de coisas a fazer, e providncias a
tomar.
106

E Bernard? O que houve com Bernard?


Sumiu! a bab replicou. A maneira como ele contou a monsieur
le comte que Jean-Pierre estava morto deve ter provocado o suicdio do velho
homem. Um dos lacaios ouviu Bernard aos berros dando a notcia. Devia
estar apavorado, sabendo como o conde amava o garoto. E agora ele
desapareceu. Foi bom, porque monsieur Raoul o mandaria embora de
qualquer jeito.
Ou o levaria a um tribunal! observou Larisa.
Monsieur Raoul faz questo de insistir que o que houve foi um
acidente com a arma. Ele declarou que monsieur le comte manuseava seu rifle
quando este disparou!
Era uma histria bastante improvvel, mas os parentes de Raoul
aceitariam qualquer razo que ele apresentasse como verdadeira. No
haveria perguntas.
Ao descer, atendendo ao chamado de madame Savigny, Larisa se
perguntava se a velha senhora conhecia a verdade toda.
Num quarto quase s escuras, com as persianas fechadas, madame, toda
de preto, esperava por Larisa em sua poltrona habitual.
Sorriu quando a viu entrar.
Pedi para lhe falar, porque a bab me disse que voc estava muito
deprimida declarou ela.
E como poderia me sentir?
Larisa sentou-se na cadeira que madame Savigny lhe ofereceu.
Foi a vontade de Deus, mademoiselle. E talvez, para melhor. Larisa
percebeu que ela se referia a Jean-Pierre, mas no encontrou jeito de encetar o
assunto da deficincia intelectual do menino.
Ambas sabemos que Jean-Pierre no era normal madame
prosseguiu.
Nunca ousei falar sobre isso.
E, se o tivesse feito, meu irmo a demitiria imediatamente. Mas o fato
viria tona, mais cedo ou mais tarde. Por essa razo, digo que Deus, na sua
misericrdia infinita, fez o melhor para todos ns.
Espero que sim murmurou Larisa humildemente.
Alm disso, h muitas coisas que Raoul pode realizar agora para o
bem da propriedade. Ele se irritava muito porque o pai no admitia
quaisquer inovaes. Meu sobrinho jovem e entusiasta, vai fazer Valmont

107

voltar ao que era nos velhos tempos, um modelo para nossos vizinhos. E, o
mais importante de tudo, se casar com uma mulher de sua escolha e rica.
Larisa ficou petrificada.
A senhora quer dizer ela comeou a falar, hesitante.
Que Raoul pode escolher uma noiva, entre as jovens nobres de Paris,
que lhe traga um bom dote. No h famlia na Frana que no fique
orgulhosa em ver a filha casada com o comte de Valmont.
Ah, entendo
At j preparei uma lista de debutantes cujos pais receberiam Raoul
de braos abertos. H muitas. No ignoro que ele vem mantendo
relacionamento ntimo com vrias mulheres, mas, para um francs, chre amie
uma coisa, esposa outra.
Isso significa que mesmo amando uma mulher ele no pode se
casar com ela, se no for de posio adequada ou se no tiver uma fortuna
conveniente? Larisa indagou com voz sumida.
Claro que no! Suponho que os ingleses no entendam, mas um
francs nunca se casa com sua amante, e todos os casamentos do ancien regime
so mariages de convenance.
Houve um longo silncio antes de Larisa conseguir falar.
Estou pensando, madame, que eu devo voltar para casa. Meu
trabalho aqui terminou. O funeral a ser realizado, segundo me disseram,
depois de amanh uma cerimnia de famlia. Minha presena no ser
necessria.
Tem razo, minha cara. O chteau vai ficar cheio de parentes. Muitos
comeam a chegar amanh.
Eu sei Larisa levantou-se para sair. Se madame pudesse
providenciar o pagamento dos dias que trabalhei eu ficaria muito grata. Do
contrrio, no terei com o que pagar minha passagem de volta.
Naturalmente! E eu compreendo que voc no queira incomodar meu
sobrinho numa situao dessas. Vou falar com o secretrio dele. O dinheiro
ser entregue em seu quarto, enquanto voc prepara a bagagem.
Obrigada, madame, por toda a sua bondade durante minha temporada
nesta casa.
Vou sentir falta de voc, minha cara. Mas tenho a impresso de que
minha vida ser diferente daqui por diante. Raoul cuidar de mim e no me
sentirei mais to confinada.

108

Estou certa disso.


Larisa saudou-a e saiu do quarto, certa de que madame Savigny no tinha
mais interesse algum em sua presena. Foi para seu quarto e comeou a fazer
as malas.
Depois, pediu camareira que providenciasse uma carruagem para
lev-la a Paris.
Assim que tudo ficou arranjado, Larisa se retirou pela porta de servio,
no se considerando uma pessoa de qualidade para usar a entrada principal.
A velha governanta foi se despedir de Larisa.
No quer dizer adeus a monsieur Raoul? ela indagou.
No, e prometa-me que no vai lhe falar nada sobre minha partida, a
menos que ele pergunte.
No quer que monsieur saiba? Por qu? A bab estava atnita.
No desejo que ele se sinta meu devedor por eu ter ido a Paris a fim
de salvar-lhe a vida. Ele agora tem tudo de que precisa para ser feliz. No
tem necessidade de mim.
Talvez esteja certa, m'mselle.
Sei que estou. Ento, por favor, no mencione sobre minha partida a
ningum. Deve haver algum trem para Calais hoje, e, se chegar l tarde
demais para apanhar o vapor, posso pernoitar numa penso.
Tem dinheiro suficiente? perguntou a empregada.
Sim, tenho, obrigada. Madame Savigny me pagou pelas semanas que
trabalhei.
V com Deus. Quando chegar em sua casa, no pense mais no que
aconteceu aqui.
Vou tentar respondeu Larisa, sabendo porm ser impossvel no
lembrar, no pensar, e sobretudo no sentir!
Mas, para que confessar isso? Beijou a velha amiga, dizendo apenas:
Obrigada por tudo. Jamais me esquecerei de voc, e nem de Valmont!
S quando a carruagem comeou a se mover, ela olhou para trs, as
lgrimas correndo-lhe pelas faces. O chteau, iluminado pelo sol, apresentavase incrivelmente lindo.
Nunca imaginara que uma casa pudesse ser to perfeita. Contudo, no
era casa que ela dizia adeus, mas a seu proprietrio!
Tentou controlar o pranto e refletir sobre o futuro.
Chegando Inglaterra, procuraria outro emprego para poder ajudar

109

Nicky. No encontraria um to bem pago como o que acabava de deixar!


Seria feliz novamente? Mas fora feliz?
Ela se apaixonara perdidamente por um homem com quem no poderia
se casar. Estava com o corao partido!
Porm, era porventura possvel resistir a algum to sedutor como o
conde Raoul? Jamais conseguiria ser indiferente ao charme dele, s coisas que
dissera!
As palavras a fizeram vibrar de emoo, e os beijos lhe proporcionaram
um xtase nunca experimentado!
Larisa sabia que, ao se afastar de Valmont, deixava para trs tudo o que
lhe importava na vida!
Por que fingir? Era a pura verdade. Nunca mais outro homem
significaria o mesmo para ela.
O amor do conde Raoul e a chama que ele acendera dentro dela a
conduziram s estrelas. Esse amor era como a luz do sol, parte mesmo do cu,
e tudo o mais em comparao a ele parecia banal e rotineiro.
Eu o amarei pelo resto de minha vida!
Larisa estremeceu, e seus lbios desejaram o toque dos lbios dele.
Refletiu no que acontecera entre os dois, desde a noite em que se
sentaram perto da esttua de Afrodite e ele lhe beijara a mo, dizendo que o
que sentiam um pelo outro era diferente.
Talvez ele se lembre disso algum dia Ser?
Talvez pensasse nela at enquanto escolhia uma esposa que contribusse
para a prosperidade de Valmont e lhe fornecesse meios de adquirir o vinhedo
que desejava tanto!
Larisa no tinha raiva dele por isso, no. O conde Raoul a amara a seu
modo, e muito! Mas o dever o chamava. As obrigaes para com Valmont e a
famlia estavam no sangue dele, e em primeiro lugar!
Larisa recordou-se tambm de que sua me a prevenira sobre o fato. O
dever de um francs vinha antes de tudo, s que ela aprendera isso custa de
seu prprio corao.
A carruagem atravessava agora os subrbios de Paris, e Larisa lembrouse de sua primeira passagem por l, quando tentava encontrar o caminho
para o Champs-lyses.
Saberiam os alegres amigos do Folies-Bergre que Raoul se tornara
monsieur le comte, o dono de Valmont? E a atraente Odette, estaria a par dos

110

acontecimentos?
Larisa concluiu que, se eles j no tivessem recebido a notcia, a leriam
nos jornais com certeza. Era possvel que estivessem com medo de perd-lo
como amigo, agora que ele ficara mais importante, numa posio de
responsabilidade.
Madame Savigny tinha dito claramente que os dois mundos nunca se
misturavam.
Entre o beau-monde e o demi-monde havia uma grande barreira, um
abismo que no podia ser atravessado, exceto por um homem de extrema
habilidade.
Mais uma vez Larisa teve dificuldade em entender o exato sentido disso.
Considerava-se ignorante e sem nenhuma sofisticao.
Imaginava que uma das lindas mulheres do Folies-Bergre fosse amante
do conde Raoul. Talvez a de vermelho.
Odette devia tambm ser do demi-monde, Larisa pensou. No estava por
certo casada com Sua Alteza Serena; contudo, ele parecia ter um interesse de
proprietrio nela. Sendo verdade, ento por que ela fitara o conde Raoul com
amor? Larisa achava tudo muito difcil e complicado de se entender.
A carruagem parou na Gare du Nord. A viagem levara pouco menos de
uma hora.
Larisa se dirigiu ao guich de passagens e foi informada de que havia
um trem dali a trs quartos de hora. No era expresso e talvez chegasse a
Calais bastante tarde.
Ela comprou um bilhete de segunda classe e, contando o dinheiro
restante, viu que possua o suficiente para passar a noite em Calais, numa
penso barata. Porm no poderia gastar muito em comida.
Ps a passagem na bolsa e acompanhou o carregador, que transportava
suas malas plataforma. Ali ficou observando a chegada de outros trens.
O barulho era ensurdecedor; locomotivas chiando; apitos, e os gritos
inconfundveis dos carregadores ecoavam pela gare.
Em qualquer outra ocasio Larisa teria se interessado pelas crianas
francesas, pelos vendedores de jornais e pelos passageiros. Agora, apenas
pensava no que deixara atrs de si.
O tempo escoava vagarosamente. Enfim, o carregador se aproximou,
dizendo:
O trem chegou, madame.

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De tato, a locomotiva entrou silvando na estao, soltando nuvens de


fumaa negra, e uma multido de passageiros pareceu vir de no-sei-onde,
falando alto e empurrando uns aos outros, para tomar os diversos vages.
Vou conseguir um lugar para a senhora, madame, e depois acomodo a
bagagem o carregador disse a Larisa.
Merci bien!
Ela se virou para segui-lo e deu com um vulto alto, que lhe barrava a
passagem. Encarou-o e ficou gelada.
Era o conde Raoul, com a mesma feio que mostrara no primeiro
encontro dos dois.
Parecia o prprio diabo!
Aonde pensa que vai? ele indagou, num tom de voz que se
assemelhava a uma chicotada.
Embora.
Isso evidente! Mas, por qu?
Preciso ir. No sou mais necessria em Valmont.
Quem lhe disse tal coisa?
No h nada para eu fazer l
Sou eu quem decide, no voc.
Ela baixou os olhos para no ver aquele rosto furioso.
Preciso ir Larisa insistia.
No antes de conversarmos.
No h nada para discutirmos ela reiterou, agora mais calma.
Tenho que ir. Tenho que ir.
H outros trens!
Dito isso, o conde dirigiu-se ao carregador, que nesse instante chegava,
informando:
Consegui um lugar para madame.
Madame no vai embarcar nesse trem o conde Raoul declarou.
Leve as malas para a carruagem. Acompanhe-nos.
O carregador atendeu imediatamente quela voz de comando.
Larisa quis protestar, insistir, mas no conseguia encontrar palavras.
Caminhou ao lado do conde Raoul, como uma criana que se
comportara mal e ia ser castigada.
Contudo, adivinhava o que ele ia sugerir: torn-la sua amante, situao
com a qual jamais concordaria.

112

Preciso ser firme, pensava ela.


No entanto, tremia de desejo s porque o conde estava perto. Sentia-se
fraca, tomada daquele encantamento sempre provocado pela presena dele.
Fora, o faetonte os esperava e, pelo aspecto dos cavalos, suados, Larisa
deduziu que tinham vindo de Valmont a grande velocidade.
O cavalario entregou as rdeas ao conde, que tomou seu lugar no carro,
juntamente com Larisa.
Leve-nos para casa, Jacques ele ordenou ao lacaio, e partiu. Larisa
percebeu logo para onde iam, o que confirmava seu receio sobre as intenes
do conde.
Uma vez ele lhe dissera que no podia lev-la casa de um homem
solteiro, porque ela pertencia ao beau-monde. Agora, mudava de idia e Larisa
concluiu que ele decidira coloc-la em outra categoria.
Pensou na me; porm sua famlia se encontrava to distante!
No momento, havia apenas o conde! E ela estava bem consciente das
vibraes que emanavam da pessoa dele.
Arriscou fit-lo com o canto dos olhos e viu que ainda tinha aspecto
assustador.
No obstante, com o chapu alto, colocado um pouco de lado sobre os
cabelos escuros, o colarinho engomado, aqueles ombros largos, parecia mais
irresistvel do que nunca.
Eu o amo!, ela dizia a si mesma, em desespero, mas preciso ser forte,
e dizer no''.
Eles atravessaram a praa da Concrdia e subiram a avenida Champslyses. Os castanheiros comeavam a florir e os botes rosados e brancos
contrastavam com o escuro da folhagem, parecendo velas numa rvore de
Natal.
As bolas de gs, nas mos dos vendedores, nas mais diversas cores,
davam um ar de alegria ao local.
Finalmente, a carruagem parou porta da casa do conde Raoul, que
desceu logo e ajudou Larisa a fazer o mesmo. S o contato com a mo dele a
fez vibrar de emoo.
Entraram no hall, o mesmo hall onde ela estivera falando com o
empregado naquela noite em que tentava encontrar Raoul.
Ambos se dirigiram a um encantador salo, com portas-janelas que se
abriam para um pequeno terrao de mrmore, cheio de flores, decorado com

113

o mesmo gosto aprimorado de Valmont.


Mas Larisa apenas tinha olhos para o conde, que lhe disse, assim que
ficaram a ss:
Quero uma explicao!
Fiz o que julguei certo. Achei que seria o melhor para mim e para
voc.
Ela o amava com todo o seu corao, com seu corpo, sua alma mas, no
importava o que o conde lhe dissesse, no poderia se tornar amante dele.
Isso mancharia, estragaria o amor dos dois to lindo!
Destruiria a beleza e a magia que os envolvera como uma aurola
quando conversaram sob a esttua de Afrodite e quando ele a beijara na
chegada a Valmont.
Tudo parecera to perfeito, de tal forma identificado com sua crena em
Deus, que ela no queria arruinar aqueles momentos de ventura, jamais.
Posso ser muito tolo, mas no entendo o que voc quer dizer com o
melhor para mim o conde protestou.
Voc tem que se casar ela replicou, timidamente.
Agora pode escolher uma noiva que lhe traga um bom dote. Do
contrrio Valmont no sobreviver.
Quem lhe disse isso?
Sempre soube, e hoje mesmo sua tia me revelou que o que todos
esperam de voc.
E nem por um segundo lhe passou pela cabea que devia me
consultar antes de sair de Valmont, sem ao menos se despedir de mim?
No conseguiria dizer adeus a voc Larisa sussurrou.
H muitas coisas que preciso lhe explicar, Larisa; mas espero que
entenda que precisava primeiro arranjar as coisas para o funeral de meu pai e
de Jean-Pierre.
Eu entendo; mas tambm desconfiei que estava furioso comigo,
por no ter cuidado bem de Jean-Pierre. Foi minha culpa no o segurar com
mais fora.
No foi culpa sua, Larisa. E penso que ambos podemos falar com
franqueza. No havia futuro para Jean-Pierre.
Ento, voc sabia?
Uma das muitas governantas que meu pai dispensou por lhe contar a
verdade veio me ver aqui em Paris.

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E voc no tomou nenhuma providncia?


O que poderia fazer? Sabe to bem quanto eu que meu pai estava
convencido de que Jean-Pierre era normal. Ele jamais acreditaria em mdico
algum que lhe afirmasse o contrrio, e muito menos em mim.
Sinto muito. Deve ter sido um grande sofrimento para voc ter um
filho assim.
Houve uns segundos de silncio antes de o conde Raoul confessar:
Jean-Pierre no era meu filho. Eu pretendia contar isso a voc quando
houvesse oportunidade.
Mas como? Larisa gaguejou.
Meu pai me obrigou a casar porque aquela unio trazia vantagens
nossa propriedade. Minha esposa tambm no teve escolha e, na noite de
nosso casamento, ela declarou que me detestava. Amava outro homem e
estava grvida do filho dele. Eu nunca a toquei.
E no revelou nada a seu pai?
Voc pensa que ele me ouviria? Tinha o neto desejado. Era a nica
coisa importante da vida dele.
Tudo to estranho! Difcil de entender.
demais para voc, acrescido ao que aconteceu ontem. Pensei que
estivesse descansando depois do acidente. Quando me disseram que tinha
partido, quase enlouqueci!
Os olhos de ambos se encontraram e, por segundos, pareceu que
nenhum dos dois podia respirar, e que mais explicaes seriam suprfluas.
Sem perceber, Larisa sentou-se, desarrumou as fitas do chapu e tirou-o
da cabea.
O conde admirou aquela massa de cabelos louros contrastando com o
veludo negro da cadeira. Depois, falou:
Voc ainda no me disse por que achou melhor partir.
Sei o que voc talvez v me sugerir; e isso estragaria o que sentimos
um pelo outro. Admito que se case com a pessoa certa mas no posso
aceitar a nica posio em sua vida que sobra para mim.
Ela se expressou com hesitao e, ao terminar, encarou-o. Os olhos dele
brilhavam de ira, o que o fazia mais assustador que antes.
Como ousa! o conde exclamou, quase gritando. Como ousa
pensar, e pior ainda, dizer, que eu ia lhe pedir para ser minha amante?! No
lhe disse que o que sentia por voc era diferente? Ainda no sabe que a amo

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como nunca amei mulher alguma no mundo?


O tom da voz dele encerrava tanta fria que Larisa estremeceu; contudo,
uma estranha chama de excitao tremulou dentro dela.
Mas os franceses no se casam por amor!
A ele sorriu, e seu semblante se transformou de imediato.
Voc pensa que sabe tudo, Larisa. Oh, minha tolinha, ingnua
Afrodite, ser que preciso lhe dizer slaba por slaba que este francs
diferente?
Ele a ergueu da cadeira e a abraou.
Estou pedindo-a em casamento, amor! o conde se declarou com
uma voz que mais parecia uma carcia.
Larisa vibrou de felicidade. Toda a sala parecia agora inundada pelo sol,
cheia de luz dourada e ofuscante. Mas ento ela sussurrou, temerosa:
Mas voc precisa se casar por dinheiro!
Tem receio de viver na pobreza comigo? ele indagou.
No, claro que no!
Voc ficaria em Valmont, se privaria de festas principescas, de lindos
vestidos, e de jias fabulosas?
Desejei essas coisas s para que voc me admirasse, mas no posso
visualizar lugar mais prximo do cu que Valmont com voc.
Ele inclinou a cabea e procurou os lbios de Larisa.
S por um momento ela tentou resistir, depois cedeu, e mais uma vez o
xtase e o encantamento que conhecera antes percorreram-lhe o corpo e a
alma.
O conde a levava para um cu cheio de estrelas, de encontro ao sol, e
Larisa se achegava a ele cada vez mais, sentindo-se, juntamente com o
homem amado, uma s pessoa.
Quando Raoul ergueu a cabea e viu os olhos brilhantes, os lbios
quentes e trmulos de Larisa, declarou:
Eu amo voc, e o resto no me interessa!
No devia ter vindo atrs de mim. H tanto a fazer em Valmont. Sua
famlia vai chegar em poucas horas.
Pensa que isso mais importante que o fato de perder voc? E j
compreendeu, meu tesouro, que no escapar mais de mim?
Mas e o vinhedo? Larisa murmurou, apreensiva. E os novos
investimentos para a fazenda? Esqueceu?

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Comprei o vinhedo! E quanto s terras, voc vai me ajudar a dirigi-las


a partir da prxima semana.
Larisa fitou-o incrdula.
Eu sou um homem rico, meu amor! No que isso faa diferena para
voc, pois j me confessou que ficaria comigo mesmo sendo eu pobre.
Mas como?
Meu pai economizou, amealhou cada franco, e o dinheiro foi se
acumulando. Nunca pude entender por que ele se dizia to pobre, pois meu
av lhe deixou uma fortuna considervel. Agora posso fazer tudo o que
quero. E voc comprar os vestidos de Worth e as jias necessrias para
acompanh-los.
Tem certeza que pode se casar comigo? Larisa perguntou.
O que sua famlia vai dizer? Afinal de contas, para seus parentes eu no
passo de uma simples governanta!
Seu status como governanta, minha linda deusa, no , socialmente,
inferior ao de um propagandista de champanhe.
No entendo.
Como voc supe que sobrevivi todos esses anos, sem receber um
nico franco de meu pai, e sem ter renda prpria?
Havia o dote de sua esposa.
Devolvi tudo famlia dela. Isso foi outra coisa que enfureceu meu
pai. Depois que ela morreu, mandei de volta no somente o dinheiro como as
terras. No quis tirar proveito de uma unio que fora uma verdadeira farsa!
Mas tinha de continuar vivendo! Quando cheguei em Paris, espalhou-se logo
a fama de que eu era um playboy inveterado.
Larisa o encarou, espantada.
Por causa dessa estranha reputao ele prosseguiu
representantes da firma de champanhe Mot e Chandon vieram falar comigo.
Que desejavam?
Apenas que eu promovesse o champanhe produzido por eles,
especialmente o Dom Prignon, bebendo sempre essa marca. Simples, no?
E eles pagavam todas as despesas de suas festas?
Sim, de minhas festas, dos cavalos, da casa, as roupas, tudo! Raoul
deu um suspiro antes de continuar:
Eles foram muito amveis. Mas eu estava cansado dessas festas, de
pensar em como entreter meus convidados com fins puramente de

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publicidade. No bebamos nada alm do champanhe Dom Prignon, alis


excelente!
Por isso quis uma caixa do vinho de Valmont? A fim de variar um
pouco?
Foi. Era para mim s, e, se voc no tivesse vindo em meu socorro,
um copo causaria minha morte!
Larisa escondeu o rosto no ombro dele, ainda assustada.
Mas estou vivo, amor! ele disse. E, logo que a cerimnia do
funeral terminar, e meus parentes se retirarem, ns nos casaremos sem
grande pompa, em Valmont ou na Inglaterra. A escolha sua.
Mesmo? Larisa exultou de alegria. Adoraria que mame e
minhas irms viessem ver Valmont, e que Nicky me conduzisse ao altar.
De repente, lembrando-se do irmo, exclamou:
Nicky! Prometi trabalhar para ajud-lo
a se manter em Oxford! o conde terminou.
Acho que posso arranjar um jeito de conseguir dinheiro a fim de
evitar que minha mulher trabalhe. Exceto para mim, claro!
Sabe que eu farei qualquer coisa que voc me pedir! Larisa
murmurou.
uma promessa! No vou me esquecer disso!
Ele a beijou carinhosamente.
Vou levar uma vida inteira, querida, para lhe explicar como nosso
amor diferente dos demais, e o quanto voc significa para mim.
Ela pensou que o conde fosse beij-la mais uma vez, e seus lbios j
estavam prontos para receb-lo. Porm, ele apenas a repreendeu:
Estou ainda zangado por voc no ter tido confiana em mim, por
acreditar que eu destruiria o que existe entre ns dois, tratando-a como uma
mulher do demi-monde.
que voc me trouxe para c
Ah, lembra-se disso, no? Pois bem, deixe-me sosseg-la contando
que minha av materna est aqui em casa, onde veio passar a noite; muito
velha para continuar a viagem at Valmont, o que far amanh apenas. Vai
ser, portanto, sua companhia.
Voc pensa em tudo, no?
Sim, no que se refere a sua pessoa. Contudo a previno de que, se
tentar fugir de novo, vou lhe provar que meu apelido justificado. Voc

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minha, Larisa, minha agora e para sempre. Nunca a deixarei se separar de


mim.
Ela se emocionou com a profunda sinceridade daquelas palavras.
Depois, o conde abraou-a fortemente, colando os lbios nos dela.
Beijou-a com imensa paixo. No havia mais suavidade naqueles beijos,
mas a insistncia de um conquistador que venceu todos os inimigos e usufrui
seu triunfo.
O fogo que ardia dentro dele juntou-se chama crescente em Larisa.
Ela no tinha mais medo, pois pertenciam um ao outro.



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